NikMac: Êîíñåðâàòîðû (2022)

Êîíñåðâàòîðû

Àâòîð: NikMacÁåòà:×åðíîãðèâêà (ãëàâû 1-26, 28+), (Doc) Rebecca (ãëàâû 26, 27), ïîñëåäíÿÿ ïðàâêà - àâòîðñêàÿÐåéòèíã:NC-17Ïåéðèíã:Ñåâåðóñ/ÃàððèÆàíð:RomanceÎòêàç:HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © and J.K. RowlingÀííîòàöèÿ:Ïîñëå ïîáåäû íàä Òåìíûì Ëîðäîì æèçíü Ãàððè äîëæíà áûëà ñòàòü ñ÷àñòëèâîé è áåççàáîòíîé. Îñóùåñòâèìû ëè åãî ìå÷òû â îáùåñòâå ìàãîâ, ÷òî åùå â÷åðà ïðåêëîíÿëèñü ïåðåä ñèëîé, äåíüãàìè è ÷èñòîòîé êðîâè? Àëüòåðíàòèâíûé happy-end â ìèðå, ãäå âëàñòü ïðèíàäëåæèò íå íàèâíûì þíûì ãðèôôèíäîðöàì, à ñòàðûì õèòðûì ñëèçåðèíöàì.Êîììåíòàðèè:Íåæíîå îòíîøåíèå ê êàíîíó, èç êîòîðîãî âûðâàëè ýïèëîã, áåçæàëîñòíî åãî ñêîìêàëè è âûáðîñèëè ïîäàëüøå.

Êàíîí - ýòî ñåìü êíèã Äæ.Ê. Ðîóëèíã î Ãàððè Ïîòòåðå, ÍÅ âêëþ÷àÿ èíòåðâüþ è äðóãèå ïðîèçâåäåíèÿ (ê âîïðîñó î åäèíîðîãàõ)).

Ðåéòèíã ôèêà èçìåí¸í íà NC-17, õîòÿ ïîëîâèíà âûñêàçàâøèõñÿ âûñòóïàëà çà R :)

Ïðàâêà ôèêà çàêîí÷åíà. Âîçìîæíûå ïðåòåíçèè/ïðåäëîæåíèÿ - àâòîðó íà e-mail, ïîæàëóéñòà: nika_mac @ mail.ru

Ñïàñèáî âñåì ÷èòàâøèì è êîììåíòèðîâàâøèì!

Êàòàëîã:Ïîñò-Õîãâàðòñ, Êíèãè 1-7Ïðåäóïðåæäåíèÿ:ñëýøÑòàòóñ:Çàêîí÷åíÂûëîæåí:2009-01-09 00:00:00(ïîñëåäíåå îáíîâëåíèå: 2010.01.09 19:50:09)ïðîñìîòðåòü/îñòàâèòü êîììåíòàðèè

Ãëàâà 1. Âû æèâû, ñýð?

– Îí ïðîñûïàåòñÿ, – ïðèãëóø¸ííûé æåíñêèé ãîëîñ ïðîáèëñÿ ñêâîçü íåâíÿòíûé ãóë ðàçãîâîðîâ âîêðóã. Íàðàñòàþùèé øóì íåìåäëåííî áûë îñòàíîâëåí òîé æå äàìîé: – Ïîòèøå âñå! Ìèñòåð Ðîíàëüä Óèçëè, âàñ ýòî êàñàåòñÿ â ïåðâóþ î÷åðåäü. È íå÷åãî âñêàêèâàòü – íå íà ñòàäèîíå. Çàìîë÷èòå ñåé÷àñ æå!

Ÿ íåäîâîëüíûé ãîëîñ îòäàëèëñÿ, ñìåíèëñÿ âîð÷ëèâûì ø¸ïîòîì è ñêðèïàìè îòîäâèãàåìûõ ñòóëüåâ. Êòî-òî íåãðîìêèì áàñîì îïðàâäûâàëñÿ, åìó çâîíêèì êîëîêîëü÷èêîì âòîðèë äåâè÷èé ãîëîñ, íî æåíùèíà óïîðíî ïðîäîëæàëà òðåáîâàòü òèøèíû.

«Ðîí, Ãåðìèîíà», – ïîäóìàë Ãàððè, è ãóáû ñàìè ñîáîé ðàñòÿíóëèñü â óëûáêó: ìûøöû íà ëèöå íàòÿíóëèñü, è ñòàëî íåìíîãî áîëüíî.

Îí îòêðûë ãëàçà, è õîðîâîä ïðèçðà÷íûõ âèäåíèé åãî ñíà ñìåíèëñÿ íåÿñíûìè î÷åðòàíèÿìè òîíóùåãî â ïîëóìðàêå ïîìåùåíèÿ, êîå-ãäå îñâåù¸ííîãî øèïÿùèìè ôàêåëàìè. Çíàêîìûé ñâîä÷àòûé ïîòîëîê, âûñîêèå ñòðåëü÷àòûå îêíà, çà êîòîðûìè ïðèòàèëàñü òüìà, çàïàõ öåëåáíûõ çåëèé è íàêðàõìàëåííîãî áåëüÿ: áîëüíè÷íîå êðûëî Õîãâàðòñà, åãî èçâå÷íîå ïðèñòàíèùå ïîñëå ïðèêëþ÷åíèé è ïåðåäðÿã.

Îí ïîïûòàëñÿ ïîâåðíóòü ãîëîâó íàáîê, ÷òîáû âûñìîòðåòü ñâîèõ äðóçåé, íî íå ñìîã: òåëî áûëî êàê íå ñâî¸ è ïîä÷èíÿòüñÿ íå æåëàëî, çàò¸êøèå ìûøöû íûëè è ìàëåíüêèìè èãîëî÷êàìè êîëîëè â ñàìûõ íåîæèäàííûõ ìåñòàõ. Ãàððè íà ñåêóíäó èñïóãàëñÿ ñâîåé áåñïîìîùíîñòè, íî ïàëüöû ðóê è íîã âñ¸ æå ñîãíóëèñü, è îò ñåðäöà îòëåãëî – îí ìîæåò äâèãàòüñÿ, âñ¸ ïîïðàâèìî. Áûëî ìóòîðíî, â ãîëîâå êðóòèëàñü ìåøàíèíà èç êàêèõ-òî íåÿñíûõ òåíåé è ðàçíîöâåòíûõ ïÿòåí, è Ãàððè íå èìåë íèêàêîãî ïîíÿòèÿ, êàê îí îêàçàëñÿ â áîëüíèöå.

– ß îïÿòü óïàë ñ ìåòëû? – ïîïûòàëñÿ îí óçíàòü ó ìàäàì Ïîìôðè, áîëåå íå ñîìíåâàÿñü, ÷òî ýòî èìåííî å¸ ðå÷ü ñëûøàë, ïðîñûïàÿñü.

Ñîáñòâåííûé ãîëîñ ïîêàçàëñÿ åìó íåçíàêîìûì: ñëîâà ñêëàäûâàëèñü ñ òðóäîì, èçäàâàåìûå çâóêè áûëè óæàñíî ñèïëûìè, à ÿçûê íåïîâîðîòëèâûì.

Ïðèãëóø¸ííûå ðàçãîâîðû òîò÷àñ ñìîëêëè. Ãàððè ïîïðîáîâàë áûëî ïîâòîðèòü âîïðîñ, íî íå ñìî㠖 ïåðåñîõøåå ãîðëî ñóäîðîæíî ñæàëîñü, è îí çàõðèïåë.

Ñòðàííî, ðàíüøå, îí áûë â ýòîì óâåðåí, ìàäàì Ïîìôðè áóäèòü ïàöèåíòîâ ïî íî÷àì íå ïîçâîëÿëà. È ñèäåòü ðÿäîì ñ ïîñòðàäàâøèì – òîæå. Òåì áîëåå òàêîé – âìèã íàëåòåâøåé ê åãî ïîñòåëè – òîëïîé. Ïåðâûìè â ïîëå åãî çðåíèÿ ïîïàëè Ðîí è Ãåðìèîíà, è îí ïîïûòàëñÿ óëûáíóòüñÿ èì íåïîñëóøíûìè ãóáàìè. Áåç î÷êîâ áûëî ïëîõî âèäíî, âñ¸ ðàñïëûâàëîñü, äà è ñâåòà áûëî ìàëîâàòî, íî îí óçíàë è îñòàëüíûõ: ìèñòåðà è ìèññèñ Óèçëè, åãî äåêàíà – ïðîôåññîðà ÌàêÃîíàãàëë è íåïðåêëîííóþ çàùèòíèöó åãî ïîêîÿ – ìàäàì Ïîìôðè.

– Ãàððè! Ãàððè! – âîçáóæä¸ííûå è ðàäîñòíûå âîñêëèöàíèÿ îòðàæàëèñü îò âûñîêèõ êàìåííûõ ñâîäîâ, è ìíîãî÷èñëåííûå ðóêè ãëàäèëè åãî ïî âîëîñàì, ùåêàì è ðóêàì, ïîïðàâëÿëè îäåÿëî. Ãåðìèîíà ñæàëà åãî ëàäîíü è, çàõëåáûâàÿñü, ðàññêàçûâàëà, êàê æå äîëãî âñå îíè æäàëè, ÷òî îí î÷í¸òñÿ. Ìèññèñ Óèçëè ïëàêàëà, îïóñòèâøèñü íà êðàåøåê åãî êðîâàòè. Ðîí áðîñèëñÿ îáíèìàòüñÿ, è íà íåãî òîò÷àñ íàêèíóëàñü ìàäàì Ïîìôðè, ïðè÷èòàÿ ÷òî-òî î íåðàçóìíûõ óâàëüíÿõ, íå ñîîáðàæàþùèõ, êàê ñëåäóåò âåñòè ñåáÿ â áîëüíèöå. Íå òî ÷òîáû Ãàððè áûë ñ íåé íå ñîãëàñåí: ðåçêîå äâèæåíèå, îòîðâàâøåå åãî ãîëîâó è ïëå÷è îò ïîäóøêè, ÷óòü íå âûøèáëî èç íåãî ïîñëåäíèé äóõ, è îí íå ñäåðæàë æàëîáíîãî ñòîíà.

Íåìåäëåííî âñå îñòàâèëè åãî â ïîêîå è, ïðèçâàâ ñòóëüÿ, ðàññåëèñü ó ïîñòåëè. Ïîêðàñíåâøèé Ðîí êðåïêî ñæàë åãî ëåâóþ ðóêó (ïðàâàÿ ëàäîíü òàê è îñòàëàñü â ðóêàõ Ãåðìèîíû).  íàñòóïèâøåé òèøèíå ñòàëè îò÷¸òëèâî ñëûøíû âñõëèïûâàíèÿ ìèññèñ Óèçëè.

– Òàê ÷òî ñëó÷èëîñü? – ïðîõðèïåë Ãàððè â î÷åðåäíîé ðàç.

– Òû, ïðàâäà, íè÷åãî íå ïîìíèøü? – òèõî ñïðîñèëà Ãåðìèîíà, ïîãëàæèâàÿ åãî ëàäîíü ïîäðàãèâàþùèìè ïàëüöàìè.

Ãàððè ïîïûòàëñÿ îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àòü ãîëîâîé è îõíóë.

– Íåò, – âûäîõíóë îí íàêîíåö.

Ïî÷åìó-òî íèêòî íå ñïåøèë åãî ïðîñâåùàòü. Ïðåâîçìîãàÿ áîëü è êðóãîâåðòü çåë¸íûõ ïÿòåí ïåðåä ãëàçàìè, Ãàððè âãëÿäûâàëñÿ â îêðóæàþùèõ è íèêàê íå ìîã ïîíÿòü, ÷òî æå çà âûðàæåíèå çàñòûëî íà èõ ëèöàõ.

– ×òî, âñ¸ òàê ïëîõî? – ïðîñêðèïåë îí, íå äîæäàâøèñü îòâåòà, è çàêàøëÿëñÿ.

– Ïîïïè, ìîæåò äàäèòå åìó õîòü ÷òî-íèáóäü? – ãîëîñ äåêàíà ïîäîçðèòåëüíî äðîãíóë, è Ãàððè óæå ïî-íàñòîÿùåìó èñïóãàëñÿ.

– Ñîæàëåþ, Ìèíåðâà, äèðåêòîð êàòåãîðè÷åñêè çàïðåòèë äàâàòü ìèñòåðó Ïîòòåðó êàêèå-ëèáî çåëüÿ áåç íåãî, – ôåëüäøåðèöà ïîìîë÷àëà íåìíîãî, à çàòåì óæå âåñåëåé äîáàâèëà: – Õîòÿ ïðî òûêâåííûé ñîê îí íè÷åãî íå ãîâîðèë, – è îíà âçìàõíóëà âîëøåáíîé ïàëî÷êîé.

Ðåçêèé ùåë÷îê, è ìåòàëëè÷åñêèé êóáîê ñ ïðîõëàäíûì íàïèòêîì îêàçàëñÿ â ðóêàõ çàáîòëèâîé âåäüìû, îæèäàþùåé, êîãäà æå å¸ ïàöèåíò, íàñèëüíî óñàæåííûé ïîâûøå íà âçáèòûõ ïîäóøêàõ è îò íåîæèäàííîé áîëè çàáûâøèé, êàê äûøàòü, ïðèä¸ò â ñåáÿ.

– Âñ¸, ìèñòåð Ïîòòåð, áîëüøå íåëüçÿ, – ìàäàì Ïîìôðè äàëà åìó îòïèòü èç êóáêà ñîâñåì íåìíîãî; Ãàððè æå ïîêàçàëîñü, ÷òî íè÷åãî âêóñíåå è ñëàäîñòíåå îí â æèçíè íå ïèë.

– Ñïàñèáî, ìàäàì, – ïðîèçí¸ñ îí áîëåå óâåðåííî, ïî÷óâñòâîâàâ, ÷òî ãîëîñ ê íåìó âåðíóëñÿ, è, çàïèíàÿñü îò ñìóùåíèÿ ïîä ïðèñòàëüíûìè âçãëÿäàìè âñåõ ïðèñóòñòâóþùèõ, ïðîáîðìîòàë: – Ìîãó ÿ ïîïðîñèòü Âàñ ïîäàòü ìíå î÷êè?

Òàêàÿ ïðîñòàÿ ïðîñüáà ïî÷åìó-òî âûçâàëà âñåîáùåå áåñïîêîéñòâî.

– Âèäèòå ëè, ìèñòåð Ïîòòåð, – ñêàçàëà ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë, äî ñèõ ïîð ìîë÷àëèâî ñèäåâøàÿ ðÿäîì ñ Ãåðìèîíîé, êîòîðàÿ êàê ðàç â ýòîò ìîìåíò ñæàëà åãî ðóêó. – Áîþñü, ìû íå ìîæåì ïîêà âàì äàòü íè î÷êè, íè âîëøåáíóþ ïàëî÷êó, íè÷òî èíîå èç âàøèõ âåùåé. Òàêæå íàì çàïðåùåíî ÷òî-ëèáî âàì ðàññêàçûâàòü î... õì... ñëó÷èâøåìñÿ, – è, ïðåäâàðÿÿ âîïðîñû ñâîåãî íåòåðïåëèâîãî ó÷åíèêà, îíà ñäåðæàííî ïîÿñíèëà: – Äîæä¸ìñÿ äèðåêòîðà. Îí... õì... ïðîñèë íå íà÷èíàòü áåç íåãî. ß îòïðàâèëà ñîâó óæå äîâîëüíî äàâíî, òàê ÷òî åãî ïîÿâëåíèÿ ìîæíî æäàòü ñ ìèíóòû íà ìèíóòó.

Ïðîøëà îáåùàííàÿ ìèíóòà, äðóãàÿ. Âñå ñèäåëè òèõî, íå ïðîèçíîñÿ íè ñëîâà, è Ãàððè âñ¸ áîëüøå íåäîóìåâàë – ÷òî æå ñëó÷èëîñü è çà÷åì èì æäàòü Äàìáëäîðà. Ïîïûòàëñÿ âñïîìíèòü, íî â ïàìÿòè áûëà êàêàÿ-òî íåâîîáðàçèìàÿ êàøà è ñðàçó íà÷àëà áîëåòü ãîëîâà. Òîãäà îí ïîïðîáîâàë ïîéòè ñ äðóãîãî êîíöà, ÷òî äàëî õîòü êàêîé-òî ðåçóëüòàò. Ïî êðàéíåé ìåðå, Äóðñëè âñïîìíèëèñü äàæå ëó÷øå, ÷åì åìó áû ýòîãî õîòåëîñü. Ïåðâûå ãîäû â Õîãâàðòñå, èõ ïðèêëþ÷åíèÿ... ×åì áîëüøå îí âñïîìèíàë, òåì ðåç÷å ïðîëåãàëà ìîðùèíêà íà åãî ëáó, òåì ìðà÷íåå ñòàíîâèëñÿ âçãëÿä.

– Ðàññêàæèòå-êà íàì, ìèñòåð Óèçëè, êàê òàì äåëà ó «Ïóøåê Ïåääë» â ýòîì ãîäó.

Ãàððè, â òîò ìîìåíò ðàçìûøëÿâøèé î Òóðíèðå Òð¸õ Âîëøåáíèêîâ, íåäîóìåííî óñòàâèëñÿ íà ñóõîùàâóþ âåäüìó, ïîâåðõ ñâîèõ êâàäðàòíûõ î÷êîâ ñâåðëÿùóþ âçãëÿäîì îøåëîìë¸ííîãî å¸ ïðåäëîæåíèåì Ðîíà, – îí è ïîìûñëèòü íå ìîã, ÷òî ïðîôåññîð òðàíñôèãóðàöèè èíòåðåñóåòñÿ êâèääè÷åì ïîìèìî øêîëüíûõ ñîðåâíîâàíèé. Âèäíî, òà æå ìûñëü ïîñåòèëà è Ðîíà, è òîò ÷òî-òî ïðîáóð÷àë. Íî ê ðàññïðîñàì ïðèñîåäèíèëñÿ ìèñòåð Óèçëè è äàæå Ãåðìèîíà, êîòîðàÿ, Ãàððè ýòî çíàë òî÷íî, òåðïåòü íå ìîãëà ïîäîáíûõ ðàçãîâîðîâ. Ïåðåä ëèöîì ïðåâîñõîäÿùåãî ïðîòèâíèêà Ðîí ñäàëñÿ è ïðèíÿëñÿ ìíîãîñëîâíî îïèñûâàòü ïîñëåäíèé ìàò÷ «Ïóøåê» ñ «Ãàðïèÿìè».

Íà ñàìîì èíòåðåñíîì ìåñòå, ïðè ñ÷¸òå 150 ê 150, êîãäà îáà ëîâöà óâèäåëè ñíèò÷, ðåïîðòàæ âñêî÷èâøåãî ñ ìåñòà è ðàçìàõèâàþùåãî ðóêàìè Ðîíà áûë áåçæàëîñòíî ïðåðâàí. Äâåðü â ïàëàòó çàòâîðèëàñü ñî ñòóêîì, à âîçëå èçãîëîâüÿ êðîâàòè óæå îñòàíîâèëñÿ âûñîêèé õóäîé ìóæ÷èíà â ÷¸ðíîé ìàíòèè. Áëèçîðóêî ïðèùóðèâøèñü, Ãàððè âãëÿäûâàëñÿ â áëåäíîå ëèöî, îáðàìë¸ííîå äëèííûìè ÷¸ðíûìè âîëîñàìè, è õìóðèëñÿ âñ¸ áîëüøå.

– Ýòî íåâîçìîæíî, – ïðîáîðìîòàë Ãàððè è ä¸ðíóë íåïîñëóøíîé ðóêîé, ïûòàÿñü îòìàõíóòüñÿ îò ïðèâèäåíèÿ. – Ýòî íå âû, – ïðîøåïòàë îí, ïåðåæäàâ âñïûõíóâøóþ â ìûøöàõ áîëü. – Âû óìåðëè, – ñîîáùèë îí, ñêðèâèâøèñü. – ß óáèë âàñ, – ïðèçíàëñÿ îí è îáåññèëåíî çàìîë÷àë.

Âñ¸ âäðóã ñòàëî òàêèì òóñêëûì è çàòõëûì. Òåëî íûëî, íî Ãàððè íå îáðàùàë íà áîëü âíèìàíèÿ, ïûòàÿñü îòãîðîäèòüñÿ îò íàõëûíóâøèõ ÷óâñòâ, âåðíóâøèõñÿ âìåñòå ñ íåìèëîñåðäíîé ïàìÿòüþ. Ñêâîçü ÷ðåäó åãî ïîòåðü ïðîáèëàñü êàðòèíà, êàê íà ïûëüíîì è ãðÿçíîì ïîëó ðàñò¸ò ëóæà êðîâè, ñòåêàþùåé ñêâîçü íåïëîòíî ïðèæàòûå ê øåå ïàëüöû óìèðàþùåãî ÷åëîâåêà. Ãàððè çíàë, ÷òî îí ñäåëàåò äàëüøå – ïîâåðí¸òñÿ è óéä¸ò. Óéä¸ò, âìåñòî òîãî, ÷òîáû ïîìî÷ü. Îí çàñòîíàë îò áåññèëèÿ. Ïðîøëîå íå èçìåíèòü.

...Êîãäà Ãàððè îòêðûë ãëàçà, ìàäàì Ïîìôðè âûñëóøèâàëà óêàçàíèÿ, îòäàâàåìûå äî áîëè çíàêîìûì, íåâîîáðàçèìî ñàìîäîâîëüíûì è óâåðåííûì â ñîáñòâåííîé íåïîãðåøèìîñòè ãîëîñîì.

– Ïåðâûì èñïîëüçóéòå ìûøå÷íûé ðåëàêñàíò – íàäî ñíÿòü ñïàçìû. Òîò – íà îñíîâå ëÿãóøà÷üåé êîæè. Îí ñëàáåå, íî çåëüÿ ñ ëþáûì êîëè÷åñòâîì äðàêîíüèõ èëè ñàëàìàíäðîâûõ ÷àñòèö åìó ñåé÷àñ ïðîòèâîïîêàçàíû. Äàëüøå... – çàòÿíóòîå â ÷¸ðíóþ òêàíü ïðèâèäåíèå øàãíóëî â ñòîðîíó Ãàððè è ïîäíÿëî ïàëî÷êó, âûïîëíÿÿ ñëîæíûå ïàññû. – Ìûøöû çíà÷èòåëüíî àòðîôèðîâàíû. Ïîääåðæèâàþùàÿ òåðàïèÿ...

Õîëîäíûå ïàëüöû íà ìèã ïðèêîñíóëèñü ê ðóêå Ãàððè, è âîëíà äðîæè ïðîêàòèëàñü ïî íàïðÿãøåìóñÿ êàæäîé êëåòî÷êîé òåëó.

«Áåæàòü», – áèëîñü â ãîëîâå, íî îí áûë íå â ñèëàõ ñäâèíóòüñÿ è íà äþéì.

– Ãàððè, óñïîêîéñÿ. Ãàððè, ïîòåðïè, – øåïòàëà ðÿäîì Ãåðìèîíà è ñîãðåâàëà åãî ðóêó ñâîèìè ò¸ïëûìè ëàäîíÿìè, íî îí íå ñëûøàë íè ñëîâà. Âñ¸ åãî ñóùåñòâî òðåïåòàëî îò áëèçîñòè íåâåñòü êàêèì îáðàçîì ïîäíÿâøåãîñÿ èç ìîãèëû ìåðòâåöà, áëåäíîå ëèöî êîòîðîãî ìó÷èòåëüíî ìåäëåííî ñêëîíÿëîñü ê íåìó... Ãëàçà Ãàððè çàêàòèëèñü.

– Ïîòòåð, ïðåêðàùàéòå ëîìàòü êîìåäèþ.

Õë¸ñòêèé óäàð – è âûðâàííûé èç óäóøàþùåé ìãëû Ãàððè çàìåð, îòêðûâ ðîò. Ùåêà, îáîææ¸ííàÿ ëåäÿíûìè ïàëüöàìè, íà÷àëà ãîðåòü.

– Ïîïïè, ïðîøó âàñ, òðè ðàçà â äåíü óñïîêîèòåëüíîå íà îñíîâå öâåòêîâ êàøòàíà êîíñêîãî â òå÷åíèå íåäåëè. Îí íåàäåêâàòåí. Ïàäàþùèå â îáìîðîêè Ïîòòåðû – ýòî óæå íè â êàêèå ðàìêè...

– Ïî÷åìó ýòî ìàäàì Ïîìôðè äîëæíà ñëóøàòüñÿ âàøèõ óêàçàíèé? Ðàçâå âû ìåäèê? – ïðîñèïåë Ãàððè è, íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà óãîâîðû Ãåðìèîíû, õðèïëî âûêðèêíóë: – Âû, âîîáùå, ïîêîéíèê!

Âñå âîêðóã ðåçêî çàìîë÷àëè, à ÷¸ðíàÿ ôèãóðà îïÿòü ïðèáëèçèëàñü. Ìåðòâåííî-áëåäíîå ëèöî ñêëîíèëîñü íàä íèì òàê íèçêî, ÷òî Ãàððè íå ïîíàäîáèëèñü î÷êè – ðàññìîòðåòü ñêðèâèâøóþ òîíêèå áåñêðîâíûå ãóáû çíàêîìóþ óõìûëêó. Ñåðäöå çàêîëîòèëîñü îò óæàñà, è îí, åäâà äûøà è íå ìèãàÿ, óñòàâèëñÿ â ïóãàþùå-áåññòðàñòíûå ãëàçà.

«ß íå òðóñ», – ïîâòîðÿë Ãàððè ïðî ñåáÿ, íå çàìå÷àÿ, êàê ñîáñòâåííûå ãóáû ñæèìàþòñÿ â òîíêóþ ïîëîñêó è êðîâü îòëèâàåò îò ëèöà.

– Åù¸ îäíó ïîù¸÷èíó, ìèñòåð Ïîòòåð, ÷òîáû îöåíèòü ïëîòíîñòü ìîåãî òåëà è òÿæåñòü ðóêè? Íåò? ß òàê è äóìàë, – è áëåäíîå ëèöî îòîäâèíóëîñü.

Ãàððè ñ òðóäîì ïåðåâ¸ë äóõ, âòÿãèâàÿ ñêâîçü çóáû âîçäóõ, íàïîëíåííûé àðîìàòàìè ñóõèõ òðàâ.

– Îí âûæèë, äðóæèùå. Ãîâîðÿò, åãî Ìàëôîé ñïàñ. Ñëûøèøü, Ãàððè, îí æèâîé, – ïðÿìî åìó â óõî çàøåïòàë Ðîí, ÷ü¸ ò¸ïëîå äûõàíèå áóêâàëüíî îïàëèëî çàëåäåíåâøóþ êîæó.

Æèâîé? Æèâîé!

Ãàððè, ñîùóðèâøèñü, âãëÿäûâàëñÿ â çàìåðøóþ ôèãóðó, ïûòàÿñü ïðèíÿòü îøåëîìëÿþùèé ôàêò è ïîíÿòü, êàê æå åìó òåïåðü îòíîñèòüñÿ ê Ñåâåðóñó Ñíåéïó – îïàñíîìó, ÿçâèòåëüíîìó, íåïðèÿòíîìó, ñòðàøíîìó êàê ñìåðòíûé ãðåõ, íî âåðíîìó, ïðåäàííîìó, óìåðøåìó (òî åñòü íå ñîâñåì, íî ïî÷òè ÷òî óìåðøåìó) ðàäè ïîáåäû íàä Âîëäåìîðòîì.

«È ðàäè ìåíÿ», – ìåëüêíóëà ìûñëü, è Ãàððè íåðâíî ñãëîòíóë.

– Âû æèâû? – ïðîçâó÷àëî åäâà ñëûøíî, íî åãî óñëûøàëè.

– «Âû æèâû, ñýð» èëè ÿ íà÷íó ñíèìàòü ñ Ãðèôôèíäîðà áàëëû, – òîí ãîâîðèâøåãî áûë ñòîëü íåâûíîñèìî âûñîêîìåðåí, ÷òî Ãàððè çàäàëñÿ âîïðîñîì: êàê æå îí ñðàçó íå äîãàäàëñÿ, ÷òî ýòî Ñíåéï? Íèêàêîå ïðèâåäåíèå, äàæå Êðîâàâûé Áàðîí, òàê ìåðçêî ãîâîðèòü íå ìîæåò. Ìåæ òåì òîò ïðîäîëæàë, îáðàùàÿñü óæå ê âîçìóòèâøåéñÿ ÌàêÃîíàãàëë: – Äóìàþ, êàê äèðåêòîð, Ìèíåðâà, ÿ èìåþ ïîëíîå ïðàâî ïðîèãíîðèðîâàòü òîò ôàêò, ÷òî â øêîëå êàíèêóëû.

– Äèðåêòîð?

– Äà, ìèñòåð Ïîòòåð, ÿ ÿâëÿþñü äèðåêòîðîì øêîëû, â êîòîðîé âû èìååòå ÷åñòü ó÷èòüñÿ íà ñåäüìîì êóðñå, – ïóñêàé ÷òî-ëèáî ðàçãëÿäåòü íà ëèöå Ñíåéïà íå ïðåäñòàâëÿëîñü âîçìîæíûì, íî Ãàððè âïîëíå õâàòèëî è ãîëîñà, ÷òîáû äîãàäàòüñÿ, êàêàÿ ãîðäàÿ è òîðæåñòâóþùàÿ óõìûëêà êðèâèò äèðåêòîðñêèé ðîò.

– ß ìîãó ïîëó÷èòü î÷êè? – ñïðîñèë Ãàððè è, ïîä÷èíèâøèñü ë¸ãêîìó òû÷êó Ðîíà, äîáàâèë: – ...è âîëøåáíóþ ïàëî÷êó, ñýð?

– Íåò, ìèñòåð Ïîòòåð.

– Íî ïî÷åìó? – âçâûë Ãàððè, ïîäàâàÿñü âïåð¸ä è îõàÿ îò áîëè. Òîí Ñíåéïà áåñèë åãî íåèìîâåðíî, çàñòàâëÿÿ çàáûòü î êàêèõ-ëèáî äîáðûõ ÷óâñòâàõ ïî îòíîøåíèþ ê ýòîìó íåâûíîñèìîìó ÷åëîâåêó.

– Ïî òîé æå ïðè÷èíå, ÷òî âñå ìû ñîáðàëèñü çäåñü, íåâçèðàÿ íà òî, ÷òî óæå äâà ÷àñà íî÷è, – ñ ýòèìè ñëîâàìè Ñíåéï, ê êðàéíåìó íåóäîâîëüñòâèþ Ãàððè, ïðèáëèçèëñÿ è çàíÿë ñòóë Ðîíà ó èçãîëîâüÿ êðîâàòè. –  äâóõ ñëîâàõ, ìèñòåð Ïîòòåð: ÿ ñîáðàë âàøèõ äðóçåé è ëèö, êîòîðûì, êàê ìíå èçâåñòíî, âû äîâåðÿåòå, ïîòîìó, ÷òî íå âåðþ â âàøå áëàãîðàçóìèå è ãîòîâíîñòü ìåíÿ âûñëóøàòü. À ìíå íåîáõîäèìî âàøå ïîëíîå è àáñîëþòíîå ñîäåéñòâèå è ïîñëóøàíèå äëÿ íåçàìåäëèòåëüíîãî ïðîâåäåíèÿ ðèòóàëà íàøåé ñ âàìè ïîìîëâêè.

Ãëàâà 2. Âû ñëóøàåòå ìåíÿ, Ïîòòåð?

«...ðèòóàëà íàøåé ñ âàìè... ×åãî?.. Íåò, ïîêàçàëîñü...» – è Ãàððè ñäàâëåííî õìûêíóë, ïðåäñòàâèâ, ÷òî áûëî áû ñ âûæèäàòåëüíî óñòàâèâøèìñÿ íà íåãî Ñíåéïîì, åñëè áû åìó, Ãàððè, âçäóìàëîñü ïåðåñïðîñèòü. Âñåãî ëèøü ïîâòîðèòü òî ñàìîå ñëîâî è ñïðîñèòü: ïðàâèëüíî ëè îí ðàññëûøàë? Æèâîå âîîáðàæåíèå òîò÷àñ íàðèñîâàëî âîçìîæíûå ïîñëåäñòâèÿ – îò ãîìåðè÷åñêîãî õîõîòà ïðèñóòñòâóþùèõ äî â òîò æå ìèã çàïóùåííîãî â íåãî ïîíÿòíî êåì Crucio – è Ãàððè çàæìóðèëñÿ. Íè çà êàêèå áëàãà ìèðà îí áû íå ïðèçíàëñÿ íèêîìó â ñâîèõ íåñóñâåòíûõ ñëóõîâûõ ãàëëþöèíàöèÿõ.

«Ìíå ïðîñòî ïîñëûøàëîñü», – ñêàçàë îí ñåáå òâ¸ðäî è ðåøèòåëüíî âûêèíóë èç ãîëîâû íàâÿç÷èâóþ êàðòèíó, â êîòîðîé Ãåðìèîíà ÷òî-òî îáñòîÿòåëüíî îáúÿñíÿëà åìó, ïîñòîÿííî óïîìèíàÿ êàêîå-òî òàì ïîäñîçíàíèå. Ïåðåñïðàøèâàòü åìó ðàñõîòåëîñü ñîâåðøåííî.

– Òû ÷åãî ìîë÷èøü? – ãðîìêèé ø¸ïîò Ðîíà, ïåðåãíóâøåãîñÿ ÷åðåç êîâàíóþ ñïèíêó áîëüíè÷íîé êðîâàòè, íàâåðíÿêà áûë ñëûøåí âñåì ñîáðàâøèìñÿ. – Äðóæèùå, òû... ýòî... âîîáùå ïîíÿë, ÷åãî òåáå Ñíåéï ñåé÷àñ ñêàçàë?

– À ÷òî? – øåïíóë Ãàððè â îòâåò îäíèìè ãóáàìè, êîñÿñü íà ñêðåùåííûå íà ãðóäè ðóêè âîññòàâøåãî èç ì¸ðòâûõ çåëüåâàðà.

«Òî÷íî æèâîé. Ãîñïîäè! Íó ÿ è ëîïóõíóëñÿ. Óæ îí ìíå ýòî äî ñàìîãî âûïóñêà ïðèïîìèíàòü áóäåò», – âåðòåëîñü â ãîëîâå.

– Êàê ýòî ÷òî? – äûõàíèå ïðèÿòåëÿ ãîðÿ÷î äóíóëî â óõî, è Ãàððè ïîìîðùèëñÿ. – Ìû âîîáùå-òî óãîâàðèâàòü äà óñïîêàèâàòü òåáÿ ãîòîâèëèñü. Ïîìôðè âîí ïóçûðüêè ñ çåëüÿìè â ðóêàõ äåðæèò.

– Ñ ÷åãî ýòî âäðóã?

Ãàððè çà÷àðîâàííî íàáëþäàë, êàê íåðâíûå ïàëüöû èãðàþò ðâàíóþ ìåëîäèþ íà èñêëþ÷èòåëüíî ÷¸ðíûõ êëàâèøàõ ðóêàâîâ ïðîôåññîðñêîé ìàíòèè, è åãî òåðçàëè ñìóòíûå ïîäîçðåíèÿ, ÷òî åù¸ íåìíîãî, è îí óñëûøèò å¸... Íå ìóçûêó, êîíå÷íî, íî ñîáñòâåííûå íåðâû íå ðàç âûñòóïàëè èíñòðóìåíòîì äëÿ âèðòóîçíîé èãðû ýòîãî... ýêñïðåññèâíîãî ïèàíèñòà. È ïðîäîëæàþùååñÿ áåçìîëâèå ñ åãî ñòîðîíû êàçàëîñü Ãàððè âñ¸ áîëåå îãëóøàþùèì.

– Íó, òû... ýòî... – æàðêî ÷àñòèë Ðîí. – ß è íå äóìàë, ÷òî òû òàê ïðîñòî íà ðèòóàë ñîãëàñèøüñÿ. À òû ìîëîä÷èíà. Óâàæàþ. Ãåðìèîíà, ïîìíþ, ïîëäíÿ îðàëà, êîãäà íàñ ïåðåä ôàêòîì ïîñòàâèëè.

Ãàððè ñêîñèë ãëàçà íà ìåðíî ïîãëàæèâàþùóþ òûëüíóþ ñòîðîíó åãî ëàäîíè ïîäðóãó è íè÷åãî ïî å¸ ëèöó íå ïîíÿë. Êàê æå îí õîòåë ñåé÷àñ ïîëó÷èòü íàçàä ñâîè î÷êè! Âîò æå ÿçâà ñëèçåðèíñêàÿ! Ðèòóàë êàêîé-òî ïðèïë¸ë. Äà ÷åì åãî î÷êè êàêîìó-òî ðèòóàëó ïîìåøàëè áû?

Ìîë÷àíèå çàòÿãèâàëîñü. Ãàððè òåðïåëèâî æäàë, êîãäà õîòü êòî-íèáóäü óäîñóæèòñÿ åìó îáúÿñíèòü, ÷òî çà ðèòóàë è çà÷åì îí íóæåí: ðàçîáðàòüñÿ, ÷òî îò íåãî õîòÿò, íå ïîìåøàëî áû. Ó Ñíåéïà ñïðàøèâàòü êàòåãîðè÷åñêè íå õîòåëîñü. Ïî÷åìó-òî êàçàëîñü, ÷òî åãî îáúÿñíåíèÿ Ãàððè íå ïîíðàâÿòñÿ â ëþáîì ñëó÷àå. È îí ðåøèë åù¸ íåìíîãî ïîäîæäàòü: áëèçêîå ñîñåäñòâî ðàçäðàæ¸ííîãî çåëüåâàðà äåéñòâîâàëî íà íåãî óãíåòàþùå.

– Çíà÷èò, ñîãëàñíû, ìèñòåð Ïîòòåð? – â õîëîäíîì ãîëîñå Ñíåéïà ÿâñòâåííî ïðîçâó÷àëà íîòà èçóìëåíèÿ è, ÷òî íåîæèäàííî, íåäîâîëüñòâà.

Åù¸ ñåêóíäó íàçàä Ãàððè äóìàë, ÷òî íà ëþáîå ïðåäëîæåíèå Ñíåéïà (åñëè íåäàâíåå «îáúÿñíåíèå â äâóõ ñëîâàõ» âîîáùå ìîæíî íàçâàòü ïðåäëîæåíèåì) íåîáõîäèìî èëè ñðàçó îòâåòèòü êàòåãîðè÷åñêèì îòêàçîì, èëè ïîïûòàòüñÿ âûïûòàòü âñå ïîäðîáíîñòè è âñ¸ ðàâíî îòêàçàòü. Íî òåïåðü åìó âíåçàïíî ïðèøëî â ãîëîâó, ÷òî ñàì Ñíåéï âîâñå íå ãîðèò æåëàíèåì ïðîâîäèòü ýòîò... êàêîé-òî òàì, íî óæ òî÷íî íå òîò, ÷òî åìó ïîñëûøàëîñü, ðèòóàë, è âñå ýòè «áëàãîðàçóìèÿ» äà «ïîñëóøàíèÿ» ïðèïë¸ë, ÷òîáû åãî, Ãàððè, ðàçäðàçíèòü. ×òîáû îí, Ãàððè, âûñòàâèë ñåáÿ èäèîòîì, êîãäà è äóðàêó ïîíÿòíî, ÷òî åñëè åãî äðóçüÿ è... Êàê îí òàì ñêàçàë? À, òî÷íî!.. Åñëè åãî äðóçüÿ è äîâåðåííûå ëèöà ñîáðàëèñü ïîçäíî íî÷üþ ó åãî ïîñòåëè, ÷òîáû óãîâàðèâàòü åãî ñîãëàñèòüñÿ, – çíà÷èò, ýòî íåñïðîñòà, çíà÷èò, ýòî âàæíî.

«Íå íà òîãî íàïàë», – ïîäóìàë Ãàððè è, ñîùóðèâøèñü, îãëÿäåë ñâîèõ ïðèòèõøèõ ïîñåòèòåëåé.

Êðîìå îäíîãî, òîãî ñàìîãî, áàðàáàíÿùåãî ïàëüöàìè òåïåðü óæå ïî ïîäëîêîòíèêàì ñòóëà, îñòàëüíûå è âïðàâäó âûãëÿäåëè òàê, áóäòî ãîòîâû âñþ íî÷ü ñèäåòü çäåñü è äîáèâàòüñÿ åãî ñîãëàñèÿ. Îæèäàíèå è îáîäðåíèå – âîò, ÷òî èñõîäèëî è îò ïðîôåññîðà ÌàêÃîíàãàëë, è îò ðîäèòåëåé Ðîíà, è îò ñàìîãî Ðîíà. Òàê ÷òî, ïðåæäå ÷åì âñå ýòè ðàçìûøëåíèÿ ïðîìåëüêíóëè ó íåãî â ãîëîâå, îòâåò óæå óñïåë ñîðâàòüñÿ ñ ÿçûêà:

– À ïî÷åìó íåò? Íó, ÿ òàê ïîíÿë, âñå çäåñü íå ïðîñòî òàê ñîáðàëèñü, äà? Ýòî âåäü ÷òî-òî î÷åíü âàæíîå, äà? È âñå ñ÷èòàþò, ÷òî ÿ äîëæåí ñîãëàñèòüñÿ, äà? Òàê ýòî íå ïðîáëåìà, ÿ äåéñòâèòåëüíî äîâåðÿþ âñåì, êîãî âû ïðèãëàñèëè çàñòàâëÿòü ìåíÿ ñëóøàòüñÿ. È ñîãëàøóñü!

Åãî ìàëåíüêîå âûñòóïëåíèå áûëî ïðèíÿòî ñ âîîäóøåâëåíèåì, è Ãàððè, óëûáàÿñü ïðîôåññîðó... – î, íåò, íå ïðîôåññîðó, à ãîñïîäèíó äèðåêòîðó, – ïîä÷¸ðêíóòî âåæëèâî îñâåäîìèëñÿ:
– Åäèíñòâåííî, ñýð, ÿ õîòåë áû ñïðîñèòü: ïîçâîëåíî ëè ìíå ÷óòü áîëüøå óçíàòü î ñàìîì ðèòóàëå è î òîì, ïî÷åìó îí òàê âàæåí? – òóò Ãàððè äàæå çàãîðäèëñÿ: òàê êðàñèâî è ïî-âçðîñëîìó ïðîçâó÷àëà ïîñëåäíÿÿ ôðàçà.

«Ýõ, åñëè á äîáàâèòü åù¸ ÷óòü áîëüøå ìàëôîåâñêèõ òÿãó÷èõ èíòîíàöèé...» – äóìàë îí, èçî âñåõ ñèë äåìîíñòðèðóÿ øèðîêóþ – âî âñå òðèäöàòü äâà çóáà – óëûáêó, è ïëåâàòü, ÷òî ýòî áûëî äîâîëüíî áîëåçíåííî: îíî òîãî ñòîèëî.

Íî Ãàððè è òàê óäàëîñü äîáèòüñÿ î÷åâèäíîãî ýôôåêòà: êàçàëîñü, âîçäóõ âîêðóã çåëüåâàðà ñãóñòèëñÿ è çàèñêðèë îò èñõîäÿùèõ îò íåãî íåãîäîâàíèÿ, íåæåëàíèÿ è çëîñòè. Îòâåò æå è âîâñå ïðèøåë íå îò òîãî, ê êîìó ñòîëü ëþáåçíî îáðàùàëèñü, íî Ãàððè íè î ÷åì íå æàëåë: áåçìîëâíàÿ ðåàêöèÿ íåâûíîñèìîãî ñëèçåðèíöà åãî òîæå íåñêàçàííî ïîðàäîâàëà.

– Êîíå÷íî, ýòî âàæíî. Ìû âñå ñòàðàëèñü ìàêñèìàëüíî ñîáëþñòè âàøè èíòåðåñû, ìèñòåð Ïîòòåð. Ìû òàê äîëãî îáñóæäàëè. Âñå âìåñòå èñêàëè ïóòè. Ýòî ðåøåíèå äàëîñü íàì íå ïðîñòî òàê, óâåðÿþ âàñ, ìèñòåð Ïîòòåð, – ãîâîðèëà ÌàêÃîíàãàëë, ãëÿäÿ íå íà Ãàððè, à íà ðåçêî âñêî÷èâøåãî ñ ìåñòà Ñíåéïà. – Ìû âñå ïîäãîòîâèëè. Âàì îñòà¸òñÿ ëèøü äàòü ïîëîæèòåëüíûé îòâåò, è òîãäà âû ñâîáîäíî ïîêèíåòå áîëüíèöó óæå â ñêîðîì âðåìåíè. Òàê âåäü, Ïîïïè? Êàêîâ âàø ñ Ñåâåðóñîì ïðîãíîç?

– Áóêâàëüíî äåíü-äâà, Ìèíåðâà, è îí îêàæåòñÿ íà íîãàõ âî âïîëíå äîáðîì çäðàâèè, – ïîääàêíóëà ôåëüäøåðèöà. – Íåñêîëüêî íåäåëü – è áóäåò àáñîëþòíî çäîðîâ.

– Ñåâåðóñ, – òèõî ïîçâàëà ÌàêÃîíàãàëë, íî òîò äàæå íå îáåðíóëñÿ. Îòâåðíóâøèñü îòî âñåõ, îí, ïîõîæå, óñòàâèëñÿ êóäà-òî â ò¸ìíûé óãîë, äà åù¸ äëÿ âåðíîñòè îáõâàòèë ñåáÿ ðóêàìè. Íàïðÿæåíèå íàðàñòàëî.

– À ñàì ðèòóàë... – íàïîìíèë Ãàððè, ðàçðûâàÿ çâåíÿùóþ òèøèíó. – Îí ëå÷åáíûé? Êàê âû ñêàçàëè îí íàçûâàåòñÿ? – ïîëþáîïûòñòâîâàë îí ó ñïèíû ïðîôåññîðà Ñíåéïà è íåîæèäàííî áûë àòàêîâàí Ãåðìèîíîé, ñóäîðîæíî âöåïèâøåéñÿ â åãî ðóêó. Ïîêà îí ðàçáèðàëñÿ ñ îöàðàïàâøåé åãî äåâóøêîé, ñ Ãðèôôèíäîðà ñëåòåëî äåñÿòü áàëëîâ «çà íåïî÷òèòåëüíîå îáðàùåíèå».

Ìèíåðâà ÌàêÃîíàãàëë è Ñåâåðóñ Ñíåéï ñâåðëèëè äðóã äðóãà âçãëÿäàìè ïîâåðõ êðîâàòè Ãàððè, ïîêà íîâîÿâëåííûé äèðåêòîð íå îòâåðíóëñÿ, õîòÿ áàëëû ôàêóëüòåòó òàê è íå âåðíóë. Íî ñàìî åãî îòñòóïëåíèå...

Ãàððè áûë óæàñíî ðàññòðîåí. Ïåðâûé ðàç íà åãî ïàìÿòè, êîãäà ñëèçåðèíñêèé ãàä îòñòóïèë – ìîë÷à îòñòóïèë – ïåðåä ãðèôôèíäîðñêèì äåêàíîì, à îí ýòèì äàæå ïîëþáîâàòüñÿ íå ìîæåò. ×òî çà çëàÿ ñóäüáà!

– Ìîãó ÿ ïîëó÷èòü ñâîè î÷êè, ñýð? Ýòî ïðîñòî íåâûíîñèìî – ÿ íè÷åãî íå âèæó è íè÷åãî íå ïîíèìàþ!

Íåîæèäàííîå ñìèðåíèå çåëüåâàðà íà Ïîòòåðîâ, êàê âèäíî, íå ðàñïðîñòðàíÿëîñü. Ñíåéï íàâèñ íàä Ãàððè è õèùíî îñêàëèëñÿ, íàïîìíèâ åìó ðàçúÿð¸ííóþ ãîðãóëüþ, îõðàíÿâøóþ âõîä â äèðåêòîðñêèå àïàðòàìåíòû. Èçäàâàåìîå èì øèïåíèå áûëî îáðàçó ïîäñòàòü:

– Òî, ÷òî âû íè÷åãî íå ïîíèìàåòå, Ïîòòåð, êàê ðàç íîðìàëüíî, ïðèâû÷íî è óäèâëåíèÿ íè ó êîãî íå âûçûâàåò...

– Ñåâåðóñ! – ìãíîâåííî âêëèíèëàñü ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë. – Òû îáåùàë, – è âåñêî äîáàâèëà: – È íå îáèæàòü ìàëü÷èêà òîæå.

«ß óãàäàë! – ëèêîâàë Ãàððè ïðî ñåáÿ, ñ òðóäîì óäåðæèâàÿñü îò ñìåõà, ãëÿäÿ íà ìå÷óùåãîñÿ ïî ïðîõîäó ìåæäó ðÿäàìè êðîâàòåé çåëüåâàðà. – Îí åãî íå õî÷åò ïðîâîäèòü, – è ïðèíÿë îêîí÷àòåëüíîå ðåøåíèå: – Åñëè ýòî... íó, íå òî ñàìîå, ÷òî ìíå ïîñëûøàëîñü, – òî÷íî íàäî ñîãëàøàòüñÿ».

Ãàððè ñ òðóäîì, íî âñ¸ æå ñìîã ïîâåðíóòüñÿ è âñòðåòèë ìå÷òàòåëüíûé âçãëÿä Ðîíà. Ñðàçó áûëî âèäíî, ÷òî òîò ïîëó÷àåò îãðîìíîå óäîâîëüñòâèå îò ðàçâîðà÷èâàþùåãîñÿ ïåðåä íèì äåéñòâà. Îíè ïîíÿëè äðóã äðóãà áåç ñëîâ. Äâå ôèçèîíîìèè ðàñïëûëèñü â îäèíàêîâûõ øèðî÷åííûõ óëûáêàõ. Êàêîâî çðåëèùå, à? Äèðåêòîð-ñëèçåðèíåö ïëÿøåò ïîä äóäêó ãðèôôèíäîðñêîãî äåêàíà. Èñòèííîå íàñëàæäåíèå.

Âíåçàïíî Ñíåéï îñòàíîâèëñÿ è ýôôåêòíî ïîâåðíóëñÿ íà êàáëóêàõ. Òî åñòü, âèäèìî, ýôôåêòíî, êàê ýòî áûëî è âñåãäà, íî Ãàððè ñ òàêîãî ðàññòîÿíèÿ ïî÷òè íè÷åãî íå âèäåë: ÷¸ðíàÿ ìàíòèÿ è âîëîñû çåëüåâàðà ñëèâàëèñü ñ òåíÿìè, ñêðûâàþùèìè óãëû ïðîñòîðíîãî ïîìåùåíèÿ áîëüíèöû. Ïîñëåäîâàëà ïàóçà, ñò¸ðøàÿ âñÿêèå ñëåäû íåäàâíåãî âåñåëüÿ ñ ëèöà Ãàððè, è, íàêîíåö, õîëîäíûé íàäìåííûé ãîëîñ ïðèêàçàë, ïîä÷¸ðêèâàÿ êàæäîå ñëîâî:

– Âûñëóøàéòå ìåíÿ î÷åíü âíèìàòåëüíî, ìèñòåð Ïîòòåð.

Óæå ìèíóò ÷åðåç ïÿòü Ãàððè ïîæàëåë, ÷òî çàäàë âîïðîñ, íà êîòîðûé ó Ñíåéïà âäðóã îòûñêàëñÿ ñòîëü èñ÷åðïûâàþùèé è îáøèðíûé îòâåò. Ñ òðóäîì, íî Ãàððè âûäåðæàë íå ìåíåå ÷åì ÷àñîâîé êðàòêèé ýêñêóðñ â èñòîðèþ ñòàíîâëåíèÿ ìàãè÷åñêîãî ñîîáùåñòâà íà òåððèòîðèÿõ ñîâðåìåííûõ Àíãëèè, Øîòëàíäèè è Èðëàíäèè, óçíàë ìíîãî íîâîãî îá èíñòèòóòå Ìèíèñòåðñòâà Ìàãèè è î íåîáõîäèìîñòè ñîõðàíåíèÿ êóëüòóðû ìàãè÷åñêîãî ñîîáùåñòâà, ïîðàçèëñÿ íåîáûêíîâåííîé ãëàäêîñòè ïðîôåññîðñêîé ðå÷è ñ èñïîëüçîâàíèåì ñëîâîñî÷åòàíèé íàïîäîáèå: «êîíñåðâàòèâíàÿ ïîëèòèêà», «ïîâåäåí÷åñêàÿ õàðàêòåðèñòèêà», «íåòðàäèöèîííîå âîñïèòàíèå», ÷åòûðå ðàçà óòâåðäèòåëüíî îòâåòèë íà âîïðîñ: «Âû ñëóøàåòå ìåíÿ, Ïîòòåð?», – è ñäàëñÿ.

Åìó êàçàëîñü, ÷òî íà åãî ãîëîâó íàäåëè êîò¸ë. Çàìå÷àòåëüíûé ÷óãóííûé êîò¸ë ñ òîëñòûìè ñòåíêàìè, ãäå ñëîâà èç ìíîãèõ ñëîãîâ âñòðå÷àþòñÿ, êðóæàò â òàíöå, ðàñõîäÿòñÿ, ñõîäÿòñÿ è ðàçìíîæàþòñÿ. «Äåâèàöèÿ», «äèñïðîïîðöèîíàëüíîñòü», «àäàïòàöèÿ» îòðàâëÿëè åãî óì ñâîåé áåññìûñëåííîé òîñêîé, ïîêà îí êðóãëûìè ãëàçàìè ñëåäèë çà ñòðåìèòåëüíî ïåðåìåùàþùåéñÿ ïîä ñòóê êàáëóêîâ ïî êàìåííîìó ïîëó òåíüþ, ÷åì-òî ïîõîæåé íà äåìåíòîðà. Íåñîìíåííî, äåìåíòîðà – Ãàððè ÷óâñòâîâàë ñåáÿ ïîëíîñòüþ îïóñòîø¸ííûì è ëèø¸ííûì êàêîé áû òî íè áûëî ðàäîñòè, ïîãðåá¸ííûì ïîä äàòàìè è íîìåðàìè êàêèõ-òî èíñòðóêöèé è çàêîíîâ è íàâñåãäà ïîòåðÿâøèìñÿ â ìèðå êðþ÷êîòâîðíîãî ñëîâîáëóäèÿ.

– ...Ìèíèñòåðñòâîì ðàçðàáîòàíà è âíåäðåíà ïðîãðàììà àäàïòàöèè âîëøåáíèêîâ, ïîëó÷èâøèõ íåòðàäèöèîííîå âîñïèòàíèå...

«...ãëóõàÿ íî÷ü, à îí íåñ¸ò òàêóþ ìóòü... Ïðÿìî êàê íà óðîêå – îòêðîéòå ñòðàíèöó 566, ïðî÷òèòå âòîðîé àáçàö...»

– ...ñîçäàíà ñïåöèàëüíàÿ êîìèññèÿ, êîòîðàÿ íàïðàâëÿåò èíòåðåñû þíûõ âîëøåáíèêîâ...

«...åãî ñëóøàòåëÿì Îðäåí Ìåðëèíà äàâàòü íàäî – çà ãåðîè÷åñêîå òåðïåíèå...»

– ...÷òî íè â êîåé ìåðå íå îãðàíè÷èâàåò ñâîáîäó èõ âûáîðà...

«...ðÿäîì ñ íèì êîìôîðòíî òîëüêî èíãðåäèåíòàì – ñóø¸íûì, òîë÷¸íûì è äîõëûì...»

 òâîð÷åñêîì ïîäõîäå ê ñîçäàíèþ óñïîêàèâàþùèõ ìàíòð Ãàððè âíåçàïíî äîñòèã íåâèäàííûõ ðàíåå âûñîò. Ñòîëü âïå÷àòëÿþùèõ, ÷òî íà åãî ëèöî ïðîáðàëàñü îçîðíàÿ óëûáêà. Íî, óâû, íàäîëãî åãî ôàíòàçèè íå õâàòèëî: ìåðíûé ñòóê êàáëóêîâ è ãëóáîêèé òåìáð ãîëîñà ëåêòîðà óáèâàëè â ëþáîì âñÿêîå æåëàíèå âñëóøèâàòüñÿ, âäóìûâàòüñÿ è, òåì áîëåå, ïîíèìàòü ñêàçàííîå.

Êòî-òî çàêàøëÿëñÿ, è Ãàððè ñ òðóäîì ñîñòðîèë ñåðü¸çíóþ ìèíó, ïðîâîæàÿ ðàñôîêóñèðîâàííûì âçãëÿäîì ìîíîòîííî âåùàþùóþ ôèãóðó, ìåðíî ïðîïëûâàþùóþ âçàä-âïåðåä ïåðåä îñîëîâåâøèìè ó÷àñòíèêàìè íî÷íîãî áäåíèÿ. Äëÿ ïîëíîòû êàðòèíû Ãàððè íå õâàòàëî òðåíîãè, êîòëà îëîâÿííîãî ó÷åíè÷åñêîãî íîìåð äâà, ÷åðïàêà, ïåñòèêà, ñòóïêè, îñòðî çàòî÷åííîãî íîæà è ôëîááåð-÷åðâåé. Âíåçàïíî çåëüåâàðåíüå ïîêàçàëîñü Ãàððè íåâåðîÿòíî çàíèìàòåëüíîé äèñöèïëèíîé. Ó íåãî òåïåðü áûëî ñ ÷åì ñðàâíèâàòü: Áèííñ è ðÿäîì íå ñòîÿë ñ òàëàíòàìè Ñåâåðóñà Ñíåéïà ïî óñûïëåíèþ è îáîëâàíèâàíèþ ñëóøàòåëåé.

– Âû ñëóøàåòå ìåíÿ, Ïîòòåð?

– Äà, ñýð, äà, – îòâåòèë Ãàððè, íà ìèíóòó, âñåãî ëèøü íà ìèíóòó, ïðèêðûâàÿ ãëàçà.

– ...

Êòî-òî ÷óâñòâèòåëüíî ä¸ðíóë åãî çà ðóêó, è Ãàððè çàøèïåë ñïðîñîíüÿ.

– Âû ñëóøàåòå ìåíÿ, Ïîòòåð? – ãîëîñ Ñíåéïà áûë îòâðàòèòåëüíî áîäð.

– Äà, ñýð!

– Òàê âîò, çàêàí÷èâàþ. Êàê òîëüêî êëÿòâû áóäóò ïðîèçíåñåíû, ñôîðìèðóåòñÿ ìàãè÷åñêèé êîíòðàêò, ÷òî ïîçâîëèò âàì, Ïîòòåð, îáîñíîâàíî çàÿâèòü ïåðåä ìèíèñòåðñêîé êîìèññèåé, ÷òî âû íå íóæäàåòåñü â èõ ïîìîùè è ñ âàøåé ïàëî÷êè äîëæíû áûòü ñíÿòû ñëåäÿùèå è îãðàíè÷èâàþùèå ìàãèþ ïðîêëÿòüÿ.  òå÷åíèå ìåñÿöà ðèòóàë áóäåò çàâåðø¸í ïî ìîäåðíèñòñêîìó îáðÿäó è, ñîîòâåòñòâåííî, âû îêàæåòåñü ïîä íàäëåæàùåé îï¸êîé äî äîñòèæåíèÿ âàìè âîçðàñòà ïîëíîãî ñîâåðøåííîëåòèÿ, – òóò Ñíåéï çàìîë÷àë, è íàñòóïèëà áëàãîñëîâåííàÿ òèøèíà.

Íî÷ü óõîäèëà. Çà âûñîêèìè îêíàìè ñåðåëî íåáî, è ãäå-òî âäàëåêå â ñâîè ïðàâà ãîòîâèëñÿ âñòóïàòü ðàññâåò íîâîãî äíÿ.

Ãàððè çåâíóë. Âñå âñòàâàëè ñ íàñèæåííûõ ìåñò, ñ íàñëàæäåíèåì ïîòÿãèâàÿñü è ðàçìèíàÿ çàñòûâøèå îò äîëãîé íåïîäâèæíîñòè ìûøöû. Ðîí øóìíî îòðÿõèâàë ñâîþ ïîìÿòóþ ìàíòèþ – îí íå óäåðæàëñÿ è, ïðèêîðíóâ íà ñîñåäíåé êðîâàòè, ïðîäðåìàë ïîñëåäíèé ÷àñ ïðîôåññîðñêèõ îáúÿñíåíèé. Ãåðìèîíà øóðøàëà êàêèì-òî ïåðãàìåíòîì. Ñíåéï è ÌàêÃîíàãàëë òèõî ïåðåãîâàðèâàëèñü. Èç îòêðûòîãî êåì-òî îêíà òÿíóëî ñûðîñòüþ è ïðîõëàäîé.

Ìèññèñ Óèçëè ïîäîøëà ê Ãàððè è ïðèãëàäèëà ò¸ïëîé ðóêîé åãî êàê âñåãäà ðàñòð¸ïàííûå âîëîñû.

– ß òàê ãîðæóñü òîáîé, ìîé ìàëü÷èê. Òû òàêîé õðàáðûé, – ìÿãêî ñêàçàëà îíà è ïîöåëîâàëà åãî â ëîá.

– Äà, Ãàððè. Òû òàêîé ìîëîäåö. Óìíûé è ðàññóäèòåëüíûé, íå ïîáîÿëñÿ ïðèíÿòü ïðàâèëüíîå ðåøåíèå. Íàäåþñü òîëüêî, ÷òî òû è äàëüøå ïîñòàðàåøüñÿ áûòü ïîñëóøíûì è íå ñòàíåøü ðàçäðàæàòü Ñåâåðóñà ëèøíèé ðàç. Îí ìíîãèì æåðòâóåò ðàäè òåáÿ, – Àðòóð Óèçëè òîæå ïîòðåïàë åãî ïî ãîëîâå è ëåãîíüêî õëîïíóë ïî ïëå÷ó.

– À... – íà÷àë Ãàððè, íî ðîäèòåëè Ðîíà óæå îòîøëè ïîäàëüøå, è ãðîìêî îêëèêàòü èõ ïîñðåäè ïðèãëóø¸ííûõ ðàçãîâîðîâ îí íå ðåøèëñÿ. «Õðàáðûé», «ïðàâèëüíîå ðåøåíèå», «æåðòâóåò» – îí íå óñïåë ñïðîñèòü ó ìèñòåðà Óèçëè, ÷òî òîò èìåë â âèäó.

Ïîäîøëà óëûáàþùàÿñÿ Ãåðìèîíà, ëåãêî îáíÿëà åãî è, ïðîáîðìîòàâ íà óõî ÷òî-òî îáîäðÿþùåå, ñðàçó îòñòðàíèëàñü. Ìàÿ÷èâøèé ïîçàäè Ðîí ïðèçûâàë å¸ ïîòîðîïèòüñÿ.

È äåéñòâèòåëüíî, ê ÷åìó áû òàì ýòî íè áûëî, íî âñ¸ óæå áûëî ãîòîâî. Ñòóëüÿ èñ÷åçëè. Ôàêåëû âñïûõíóëè ÿð÷å è âçâîëíîâàííî çàòðåùàëè. À ðÿäîì ñ Ãàððè âñòàëè äâîå – Ñíåéï è ÌàêÃîíàãàëë. Ãðèôôèíäîðñêèé äåêàí, çÿáêî êóòàþùàÿñÿ â êëåò÷àòóþ øàëü, äåðæàëà â ðóêàõ äîâîëüíî òîëñòóþ êíèãó.

– Ïîðà, – è ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë ïîñòó÷àëà âîëøåáíîé ïàëî÷êîé ïî ìåòàëëè÷åñêèì çàìî÷êàì ñòàðèííîãî ôîëèàíòà.

– Âàøó ðóêó, Ïîòòåð, – õîëîäíî ïðèêàçàë Ñíåéï.

Ïðÿìî ïåðåä ãëàçàìè Ãàððè ïîÿâèëàñü òîíêàÿ áëåäíàÿ ðóêà: óçêàÿ ëàäîíü, äëèííûå ïàëüöû, íèêàêèõ óêðàøåíèé. Ãàððè øóìíî âçäîõíóë. Ñîíëèâîñòü êàê ðóêîé ñíÿëî. Ñåðäöå ïóñòèëîñü âñêà÷ü. Åãî îòêëèêà æäàëè, íî îí äàæå íå ïîøåâåëèëñÿ, â óïîð ðàçãëÿäûâàÿ ïåðåïëåòåíèå ëèíèé, êîòîðîå, êàê ó÷èëà èõ êîãäà-òî Òðåëîíè, äîëæíî áûëî ÷òî-òî îçíà÷àòü.  äàííîì ñëó÷àå ýòî ÷òî-òî ÿâíî ïðåäâåùàëî áóäóùèå íåïðèÿòíîñòè äëÿ åãî ñîáñòâåííîé çàäíèöû.

– Åìó åù¸ òÿæåëî äâèãàòüñÿ, Ñåâåðóñ, – íàïîìíèëà ìàäàì Ïîìôðè, è çåëüåâàð, õìûêíóâ, íàêëîíèëñÿ ê Ãàððè è, óõâàòèâ åãî ïðàâóþ ëàäîíü, ìåäëåííî è ïëàâíî ïîòÿíóë å¸ çà ñîáîþ ââåðõ.

– Ãîòîâû? – ñïðîñèëà ÌàêÃîíàãàëë, ïåðåâîðà÷èâàÿ õðóñòÿùèå ñòðàíèöû êíèãè.

Óâåðåííîå è ñïîêîéíîå «äà» íàòîëêíóëîñü íà ðîáêîå «íåò». Ïåðåëèñòûâàíèå ïðåêðàòèëîñü.

Ãàððè ïîòîðîïèëñÿ ñêàçàòü:

– Ïðîôåññîð, ìíå íåïîíÿòíî...

– ×òî âàì åù¸ ìîæåò áûòü íåïîíÿòíî, Ïîòòåð? – åäâà ñëûøíîå âíà÷àëå øèïåíèå âìèã âûðîñëî äî ÿðîñòíîãî âîïëÿ è ýõîì ïðîêàòèëîñü ïî ñâîä÷àòîé êîìíàòå. Ãàððè óæàñíî ïîêðàñíåë è ïîïûòàëñÿ âûäåðíóòü èç æ¸ñòêîãî çàõâàòà ñâîþ ëàäîíü, íî åãî íå îòïóñòèëè.

– Ïðîôåññîð, âû òàê ïîäðîáíî âñ¸ îáúÿñíèëè, – «...òîëüêî, ìàíòèêîðà çàäåðè, ÿ, èäèîò íåñ÷àñòíûé, âñ¸ ïðîñïàë!..» – Íî âñ¸ æå, âû íå ìîãëè áû...

– ×òî âû ìÿìëèòå, Ïîòòåð? – ÿä êàïàë ñ êîí÷èêà ÿçûêà Ñíåéïà, îòðàâëÿÿ îñòàòêè ñàìîóâàæåíèÿ â äóøå Ãàððè.

Ìó÷èòåëüíî ìåäëåííî ïîäáèðàÿ ñëîâà, Ãàððè åäâà âûäàâèë èç ñåáÿ:

– Ïðîôåññîð, ñêàæèòå, ÷òî ÿ ïîëó÷ó îò ýòîãî ðèòóàëà? Ïîæàëóéñòà, ñýð. Îäíèì ñëîâîì.

Âûíîñèòü ïðåçðèòåëüíûé âçãëÿä ñìîòðÿùåãî íà íåãî ñâåðõó âíèç Ñíåéïà áûëî íåâîçìîæíî. Âñåîáùåå íåîäîáðåíèå – òîæå. Ãàððè âíåçàïíî ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ î÷åíü ïëîõî. Áîæå, êàêîé æå îí èäèîò! Òîëüêî áåçìîçãëûé ïðèäóðîê ìîã çàñíóòü â òàêîé ìîìåíò è ïðîñëóøàòü, ÷òî åìó ïðåäëàãàþò. Îí âíîâü îêàçàëñÿ â äóðàêàõ. Îí íè÷åãî íå ïîíèìàë, à ïðîñèòü ïîâòîðåíèÿ îáúÿñíåíèé áûëî ñìåðòè ïîäîáíî.

– Îäíèì ñëîâîì, ñýð, – ïðîøåïòàë Ãàððè, ðàçãëÿäûâàÿ óõìûëÿþùèåñÿ åìó ñêëàäêè íà áåëîì â ðîçîâûé öâåòî÷åê ïîäîäåÿëüíèêå.

– Çàùèòó, Ïîòòåð. Âû ïîëó÷èòå çàùèòó, – ïðîãíàë çâåíÿùóþ òèøèíó óñòàëûé ãîëîñ Ñíåéïà. – Âû äîâîëüíû? Ìîæíî óæå íà÷èíàòü?

È Ãàððè åäâà ñëûøíî îòâåòèë:

– Äà, ñýð.

Ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë íåìåäëåííî íà÷àëà ÷èòàòü ñëîâà çàêëèíàíèÿ íà ëàòûíè. Ïðè âñ¸ì æåëàíèè Ãàððè íå ìîã ïîíÿòü, î ÷¸ì èä¸ò ðå÷ü. Òåêñò áûë äîâîëüíî äëèííûé è çàêîâûðèñòûé. Âåäüìà íåñêîëüêî ðàç çàïèíàëàñü è ïðîãîâàðèâàëà ñëîâà ïî÷òè ïî ñëîãàì. Íàêîíåö, îíà çàìîë÷àëà. Ãàððè ñòàðàëñÿ íè÷åãî íå ïðîïóñòèòü, íî åìó áûëî òÿæåëîâàòî. Îé, îí è çàáûë ïîòðåáîâàòü ñâîè î÷êè. Âçìàõ âîëøåáíîé ïàëî÷êè, åù¸ îäèí. Ãàððè ïî÷óâñòâîâàë, êàê âîêðóã èõ ñî Ñíåéïîì ñöåïëåííûõ ðóê çàáóðëèëà ìàãèÿ, à çàòåì, ïî÷òè ñðàçó, ðàçëèëîñü ìÿãêîå áåëîå ñâå÷åíèå.

ÌàêÃîíàãàëë âîñõèù¸ííî âûäîõíóëà, è Ãàððè ïåðåâ¸ë íà íå¸ âçãëÿä, íî âåäüìà áîëåå íè÷åì íå ïðîÿâèëà ñâîèõ ýìîöèé.

– Ñåâåðóñ, òû ñîãëàñåí? – ñâåò ÷åðåç ìãíîâåíèå âñïûõíóë ÿð÷å, è Ãàððè óñëûøàë òâ¸ðäîå è ðåøèòåëüíîå: «Äà».

Îáà ïðîôåññîðà óñòàâèëèñü íà íåãî, è ÌàêÃîíàãàëë ñïðîñèëà, ñ ñèëîé âûäåëÿÿ ïîñëåäíåå ñëîâî è ÿâíî ïîäñêàçûâàÿ ïðàâèëüíûé îòâåò:

– Ãàððè, òû ñîãëàñåí?

Êàçàëîñü, âñå çàäåðæàëè äûõàíèå. Ôàêåëû âñïûõíóëè ÿð÷å, áåçóñïåøíî ñîðåâíóÿñü ñ îêóòûâàþùèì èõ ðóêè âîëøåáíûì ñèÿíèåì. Ò¸ìíûå òåíè ïðèäâèíóëèñü èç äàëüíèõ óãëîâ. Ñíåéï ñëåãêà ñäàâèë åãî ëàäîíü, è Ãàððè åù¸ óñïåë ïîäóìàòü: êàê ñòðàííî, ÷òî ó çåëüåâàðà îêàçàëèñü òàêèå îáæèãàþùå ãîðÿ÷èå ðóêè. Íî îòâåòèòü çäåñü è ñåé÷àñ ñòàëî ìó÷èòåëüíî íåîáõîäèìûì, è îí ïîïûòàëñÿ âñïîìíèòü, ÷òî íàäî ñêàçàòü, è îñîçíàë, ÷òî íå çíàåò. Âíåçàïíî òîò áåëûé ñâåò ïîêàçàëñÿ Ãàððè âîâñå íåáåçîáèäíûì – îí âñïûõèâàë è ìåðöàë âîâíå, íî îí æå áûë è âíóòðè, ò¸ê ïî âåíàì âìåñòå ñ êðîâüþ, äîñòèã òðåïûõàþùåãîñÿ ñåðäöà è îòâîðèë ãóáû. È òóò äî óøåé Ãàððè äîí¸ññÿ ñîáñòâåííûé äðîãíóâøèé ãîëîñ – îí ñîãëàñèëñÿ.

Ñðàçó æå ñâå÷åíèå ñòàëî ïîêàëûâàòü è êîíöåíòðèðîâàòüñÿ, ñïëåòàÿñü â êëóáÿùèåñÿ íèòè, ñïëàâëÿÿñü â îäíó øèðîêóþ ñâåðêàþùóþ ëåíòó. Çàïàõëî ÷åì-òî ðåçêèì. Ëåíòà ñâåðíóëàñü, òî÷íî ïåðãàìåíòíûé ñâèòîê, ñæàëàñü, óìåíüøèëàñü, ðàçäåëèëàñü íàäâîå, è îäíà èç ÷àñòåé òîò÷àñ îáâèëà áåçûìÿííûé ïàëåö ïðàâîé ðóêè Ãàððè. Îíà äâèãàëàñü è âðàùàëàñü, ñîãðåâàÿ êîæó ñâîèì òåïëîì, à ïîòîì âíåçàïíî íèæíþþ ôàëàíãó ñäàâèëî, è ñâåò, ïîñëåäíèé ðàç âñïûõíóâ, ïîãàñ, à íà ðóêå Ãàððè ïîÿâèëîñü øèðîêîå áåëîå êîëüöî.

Êîãäà ê íåìó âåðíóëàñü ñïîñîáíîñòü ñàìîñòîÿòåëüíî ìûñëèòü, Ãàððè ïîíÿë, ÷òî åãî ðóêîé çàâëàäåëè Ãåðìèîíà è Ðîí, ðàçãëÿäûâàþùèå åãî íîâîïðèîáðåòåíèå, à Ñíåéïà íèãäå íå âèäíî.

«Çàùèòó, ÿ ïîëó÷èë çàùèòó», – íàïîìíèë ñåáå Ãàððè åù¸ ðàç, íî íàäåæäà óãàñàëà, áåñïîùàäíî ñìèíàåìàÿ ãðîìîãëàñíûìè ïîçäðàâëåíèÿìè è ïîæåëàíèÿìè ñ÷àñòüÿ è äîëãèõ ëåò ñîâìåñòíîé æèçíè. Îí íå õîòåë âåðèòü. Íå õîòåë. Íå õîòåë. È çàêðûë ãëàçà.

– Ìîè î÷êè, ìýì, – ïðîøåïòàë Ãàððè ñêëîíèâøåéñÿ íàä íèì ìàäàì Ïîìôðè. Òà æå çàñòàâëÿëà åãî ãëîòàòü êàêèå-òî òîøíîòâîðíûå çåëüÿ. – Ìîè î÷êè, ìàäàì. Ïðîøó âàñ, – âñ¸ íàñòîé÷èâåå òðåáîâàë îí.

Ñèëû âîçâðàùàëèñü. Çàáûâ î ñîáñòâåííîé áåñïîìîùíîñòè, îí ä¸ðíóë ðóêîé, âûðûâàÿ ñâîþ ëàäîíü ó Ðîíà, è ìûøöû åìó ïîä÷èíèëèñü. Íî íèêàêîé ðàäîñòè îò ýòîãî îí óæå íå ïî÷óâñòâîâàë.

Íàêîíåö-òî, î÷êè. Îí ïîñïåøíî ñõâàòèë èõ, è åãî ïàëüöû îáîæãëî èçîøåäøåé îò íèõ âñïûøêîé ìàãèè. Íî ýòî åãî íå çàèíòåðåñîâàëî. Âèäåòü. Âèäåòü. Åìó íåîáõîäèìî åãî óâèäåòü.

Ãàððè âûãëÿäûâàë âûñîêóþ ÷¸ðíóþ ôèãóðó çà îêðóæàâøèìè åãî ëþäüìè, ïðèïîäíèìàÿñü íà ëîêòÿõ è âûòÿãèâàÿ øåþ. À ýòè âñ¸ äâèãàëèñü, ñìåÿëèñü, îáíèìàëè åãî è ïîçäðàâëÿëè, õëîïàëè ïî ñïèíå è ïëå÷àì, çàãîðàæèâàÿ òîãî, êîãî îí õîòåë íåìåäëåííî óâèäåòü. È óáèòü.

Îí ìîë÷à ä¸ðãàëñÿ è âûðûâàëñÿ èç èõ ðóê, ñòèñíóâ çóáû äî áîëè, ïîêà íå óñëûøàë òÿãó÷åå:

– Ìíå ïîðà, Ìèíåðâà. Óòðîì, âñ¸ óòðîì...

– Ñýð! – âûêðèêíóë Ãàððè. – Ïðîôåññîð Ñíåéï! – çàîðàë îí åù¸ ãðîì÷å. – Äà ðàññòóïèòåñü æå...

Íàêîíåö, îí óâèäåë áëåäíîå íåâîçìóòèìîå ëèöî, ÷¸ðíûå áëåñòÿùèå ãëàçà. Ãóáû èçîãíóëèñü â óõìûëêå. Âûñîêîìåðíîé, òîðæåñòâóþùåé, æåñòîêîé. ˸ãêèé íàêëîí ãîëîâû, èìèòèðóþùèé ïðîùàëüíûé ïîêëîí. Îòêèíóòûå íàçàä ïðÿäè òÿæ¸ëûõ âîëîñ. Ñòðåìèòåëüíîå äâèæåíèå, è ïðîôåññîð ñêðûëñÿ çà äâåðüþ â âèõðå âçìåòíóâøåéñÿ âñëåä ìàíòèè. Ðåçíîå ÷óäîâèùå ñ ãëóõèì ñòóêîì âåðíóëîñü â ñâîé ïðîåì.

«Îí ìåíÿ îáìàíóë. Îáìàíóë. Ðàçûãðàë ìåíÿ, êàê ïî íîòàì», – áèëîñü âíóòðè Ãàððè, íå ñâîäÿùåãî ãëàç ñ çàõëîïíóâøåéñÿ äâåðè.

Ãëàâà 3. Êàê æå â ýòîì ðàçîáðàòüñÿ?

Îòêóäà-òî èçäàëåêà äîíîñèëèñü âîçáóæä¸ííûå ãîëîñà, âûÿñíÿþùèå ÷òî-òî íà ïîâûøåííûõ òîíàõ, õëîïàíüå îòêðûâàþùèõñÿ è çàêðûâàþùèõñÿ äâåðåé, ëÿçãàíüå äîñïåõîâ è çâîí ñòåêëà.

Ãàððè õìûêíóë è ïåðåâåðíóëñÿ íà äðóãîé áîê, ñïàñàÿñü îò íàãëûõ ñîëíå÷íûõ ëó÷åé, åù¸ ÷åòûðå ÷àñà íàçàä ïðèòâîðÿâøèõñÿ ðîáêèìè äðîæàùèìè ïÿòíûøêàìè íà êðàåøêå îêîííîé ðàìû, à ñåé÷àñ âåðîëîìíî îòâîåâàâøèõ ó íåãî ïî÷òè âñþ ïîäóøêó è äàæå íå ïîáîÿâøèõñÿ óñòàíîâèòü ñâîé ôëàã íà êîí÷èêå åãî íîñà. Îí ëåæàë, ïðèêðûâ ãëàçà, è ðàññåÿííî âîäèë ïàëüöåì ïî çàâèòêàì ïðè÷óäëèâîé âûøèâêè õîãâàðòñêèõ ïðîñòûíåé. Îòâëå÷üñÿ îò ñîáñòâåííûõ ìûñëåé, õîòü íà ñåêóíäó ïåðåñòàòü äóìàòü, íó íèêàê íå ïîëó÷àëîñü.

Çåëüÿ, ÷òî äàëà åìó íî÷üþ ìàäàì Ïîìôðè, Ãàððè î÷åíü ïîìîãëè, è ê ýòîìó âðåìåíè ó íåãî óæå ïî÷òè íè÷åãî íå áîëåëî – òàê íè÷åãî îñîáåííîãî: êîå-ãäå îáèæåííî íûëè ìûøöû, äà èçðåäêà íîãè ñêðó÷èâàëè íåáîëüøèå ñóäîðîãè, ë¸ãêèå è áûñòðîïðîõîäÿùèå. Áîëüíè÷íàÿ êðîâàòü áûëà óäîáíîé. Ïðèÿòíûé âåòåðîê âåÿë îò îòêðûòîãî îêíà. Íà äâîðå áûëî òèõî, òîëüêî ìåëêèå ïè÷óãè íàäðûâàëè ãëîòêè, ðàçáèðàÿñü ìåæäó ñîáîé ïî-ñâîåìó. Õîðîøî. Æèâè äà ðàäóéñÿ.

Åìó áûëî ìó÷èòåëüíî òîøíî.

Êðèêè, äîíîñèâøèåñÿ èç-çà äâåðè, ïðèáëèçèëèñü, íî îí íå îáðàùàë íà íèõ âíèìàíèÿ, âñ¸ ãëóáæå ïîãðóæàÿñü â ñåáÿ è íå çàìå÷àÿ, êàê ïðèãëóø¸ííûå òîëñòûìè ñòåíàìè âîïëè âîçâðàùàþò åìó âîñïîìèíàíèÿ î ñâîèõ ñîáñòâåííûõ, ðàçäàâàâøèõñÿ çäåñü æå, â áîëüíè÷íîì êðûëå, íåñêîëüêî ÷àñîâ òîìó íàçàä. Îí óæå è íå ïîìíèë, ÷òî êîíêðåòíî îðàë. Î ÷¸ì – çíàë õîðîøî, çàáóäåøü î òàêîì... Íî êîíêðåòíûõ ñëîâ íå ïîìíèë.

À âîò íà çðèòåëüíóþ ïàìÿòü æàëîâàòüñÿ íå ïðèõîäèëîñü: ïîêðàñíåâøàÿ ìèññèñ Óèçëè, ïîáëåäíåâøèé ìèñòåð Óèçëè – îäèíàêîâî ðûæåâîëîñûå è íåñ÷àñòíûå, ðàçúÿð¸ííàÿ äî àëûõ ïÿòåí íà ùåêàõ è óøåäøàÿ, õëîïíóâ äâåðüþ, ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë, ìàäàì Ïîìôðè, íàñèëüíî ïè÷êàþùàÿ åãî óñïîêîèòåëüíûì, ðàçìàõèâàþùèé ðóêàìè Ðîí ñ ïåðåêîøåííûì ëèöîì è ñîñðåäîòî÷åííàÿ, óäèâèòåëüíî ñïîêîéíàÿ Ãåðìèîíà, íåïðîáèâàåìàÿ, íå ðåàãèðóþùàÿ íè íà ÷òî. Ñïîêîéíàÿ ðîâíî äî òîãî ìîìåíòà, êàê îí, Ãàððè, çàÿâèë èì âñåì â ëèöî, ÷òî îíè ïðîäàëè åãî ñàëüíîâîëîñîìó óáëþäêó çà òðèäöàòü ñðåáðåíèêîâ.

Áîëüøå åìó íè÷åãî íå óäàëîñü ñêàçàòü, ïóñòü è õîòåëîñü ñêàçàòü ìíîãî ÷åãî – îí íå óñïåë âûäàòü è ñîòîé äîëè òîãî, ÷òî ðâàëîñü ñ ÿçûêà. Ãåðìèîíå óäàëîñü æèâî åãî óñïîêîèòü – ë¸ãêèì äâèæåíèåì ðóêè è íåâåðáàëüíûì Silencio. È âñ¸: ýêñïðåññèâíàÿ è îáðàçíàÿ ðå÷ü Ãàððè îáîðâàëàñü íà ïîëóñëîâå.

Çàòî íà÷àëèñü äðóãèå: åìó âûñêàçàëè òîæå âåñüìà ìíîãî, ýìîöèîíàëüíî è ñ ôàíòàçèåé. Îñîáåííî ÿðêî âûñòóïèëà òà æå Ãåðìèîíà, ïîìàõèâàÿ ïàëî÷êîé ó íåãî ïåðåä íîñîì. Ãàððè íå õîòåëîñü âñïîìèíàòü, ÷òî îíà ïðè ýòîì ãîâîðèëà. Âïðî÷åì, îí áûë óâåðåí, íå ïðîéä¸ò è ïàðû ÷àñîâ, êàê åìó âíîâü ïðèä¸òñÿ âûñëóøàòü âñ¸ òî æå ñàìîå è â òîì æå èñïîëíåíèè. À ìîæåò è íå ðàç.

Îí ïîäíåñ ïîáëèæå ê ãëàçàì ñâîþ ïðàâóþ ðóêó, óêðàøåííóþ òîíêîé âÿçüþ ñòàðîãî øðàìà «ß íèêîãäà íå äîëæåí ëãàòü» è èçóðîäîâàííóþ áåëûì êîëüöîì. Êîëüöî, òàêîå øèðîêîå, ÷òî ïî÷òè çàêðûâàëî âñþ ôàëàíãó áåçûìÿííîãî ïàëüöà, áûëî ñïëîøü èñïåùðåíî êàêèìè-òî íåïîíÿòíûìè çíà÷êàìè è ðóíàìè. Âïðî÷åì, çíà÷åíèÿ ýòèõ ðóí Ãàððè òîæå áûëè íåèçâåñòíû.

«Ñïðîñèòü áû Ãåðìèîíó...», – íî å¸ çäåñü íå áûëî, à åñëè áû è áûëà... Îí íå ñòàë áû ó íå¸ íè÷åãî ñïðàøèâàòü.

Îí ïîòÿíóë êîëüöî ñ ïàëüöà, è, êàê è ñòî ðàç äî ýòîãî, îíî åìó íå ïîääàëîñü. Ìûñëè Ãàððè áåç ñïðîñó ïåðåòåêëè ñ ñàìîãî êîëüöà íà ìîìåíò åãî îáðåòåíèÿ è íà òîãî, êîãî îí çà âñ¸ ýòî äîëæåí áûë «ïîáëàãîäàðèòü». Âîò æå ãàä! Ñëèçåðèíñêèé óðîä! Ñíåéï îáñòàâèë åãî òàê ýëåãàíòíî è ÷èñòî, ÷òî Ãàððè äî ñèõ ïîð óäèâëÿëñÿ. Íó êàê îí ìîã òàê ïîâåñòèñü? À òîò ðàçûãðàë âñ¸ êàê ïî íîòàì: ïðîäåìîíñòðèðîâàë ñâîþ íåçàèíòåðåñîâàííîñòü, ïîçâîëèë ñåáÿ, ñêîëüçêóþ ãàäèíó, óãîâîðèòü, îòâëåê âíèìàíèå, äîáèëñÿ åãî, Ãàððè, ðàññåÿííîñòè, íè÷åãî íå îáúÿñíèë, íî èëëþçèþ îáúÿñíåíèÿ ñîçäàë ïîëíóþ, è... íå îñòàâèë íèêàêîãî âûáîðà.

«È âîò íà òåáå, Ãàððè, – ïîìîëâêà», – ñëîâî æãëî. Ãàððè ïåðåêàòûâàë åãî íà ÿçûêå, íî îò ýòîãî îíî íå ñòàíîâèëîñü ìåíåå ÿäîâèòûì.

À ó íåãî âîîáùå-òî äåâóøêà áûëà. Äæèííè çîâóò. Êàê æå îí ýòîé äåâóøêå ñêàæåò, ÷òî âäðóã, îòêóäà íè âîçüìèñü, íåæäàííî-íåãàäàííî, ñ áóõòû-áàðàõòû îáðó÷èëñÿ ñî Ñíåéïîì? Êàêîé âåëèêîëåïíûé ðàçãîâîð åãî îæèäàåò, íå ïðàâäà ëè?

Õîòÿ... À âåäü ðîäèòåëè Ðîíà è ñàì Ðîí áûëè çäåñü. Çàìå÷àòåëüíî. Ïðîñòî çà-ìå-÷à-òåëü-íî. Çíà÷èò, îí íå òîëüêî îáðó÷èëñÿ, íå òîëüêî ñ ìóæ÷èíîé, íî åù¸ è ïî áëàãîñëîâåíèþ ðîäèòåëåé è ñòàðøåãî áðàòà ñâîåé äåâóøêè. Åìó íå ïðèä¸òñÿ íè÷åãî Äæèííè îáúÿñíÿòü. Îíè ñàìè âñ¸ åé ðàññêàæóò. È îí íàâñåãäà å¸ ïîòåðÿåò. Çà-ìå-÷à-òåëü-íî.

«Ñ Äæèííè ìîæíî ñìåëî ðàñïðîùàòüñÿ», – è Ãàððè ñæàë ðóêó â êóëàê, áåçæàëîñòíî ñìèíàÿ ëüíÿíóþ òêàíü ñ òîëüêî ÷òî ïî÷òè ëþáîâíî ðàçãëàæåííîé èì ñàìèì âûøèâêîé.

Äæèííè – óæå, î÷åâèäíî, áûâøàÿ äåâóøêà. Ñòðàííî, åñëè áû îíà îñòàëàñü íûíåøíåé. Îíà ïåðåæèâ¸ò. Ïîñèäèò, îáäóìàåò âñ¸, âñïîìíèò, ÷òî âñ¸, ÷òî ìåæäó íèìè áûëî – ýòî òà ïàðà ïîöåëóåâ äà íåñêîëüêî ïðîãóëîê íàåäèíå, è òî, ÷òî îíè óæå íå âñòðå÷àëèñü öåëûé ãîä. Ïîñëå áèòâû è äî ýòîé åãî ñòðàííîé áîëåçíè ïðîøëî îêîëî ìåñÿöà. Òàêàÿ ñóìàòîõà, ñóåòà, à îí òàê è íå ñìîã ñ íåé ïîãîâîðèòü, êàê ïîëàãàåòñÿ. Ýòî ñíà÷àëà, à ïîòîì è âîâñå íå çàõîòåë. Îí âîîáùå ïîòîì íè ñ êåì íå õîòåë ðàçãîâàðèâàòü. Îí õîòåë ìîë÷àòü, è ÷òîáû åãî îñòàâèëè â ïîêîå, à åù¸ – âåðíóòü ïðîøëîå è èñïðàâèòü âñ¸, ñäåëàòü òàê, ÷òîáû èç-çà íåãî íèêòî íå ïîãèá. ×òîáû îíè îñòàëèñü æèâû. Òå, êòî óìåðëè èç-çà íåãî, òå, êòî ïðèõîäèëè ê íåìó âî ñíàõ. Ðîäèòåëè, è Ñèðèóñ, è Ëþïèí ñ Òîíêñ, è ïîãèáøèå ðåáÿòà, è Äàìáëäîð. Òîëüêî âîò Ñíåéïà âñ¸ íå áûëî. À îí òàê æäàë, òàê æàæäàë åãî óâèäåòü – ïðîùåíèÿ ïîïðîñèòü, ïîâèíèòüñÿ è ïîìèðèòüñÿ. Äà åñëè á îí çíàë, ê ÷åìó èñïîëíåíèå åãî æåëàíèÿ ïðèâåäåò...

Êóáîê ñ òûêâåííûì ñîêîì, ñòîÿùèé íà òóìáî÷êå ó êðîâàòè, çàäðåáåçæàë, è Ãàððè â ñòî ïåðâûé ðàç çà ýòî óòðî ïðèêàçàë ñåáå î Ñíåéïå íå äóìàòü. Äàæå ìûñëåííî íå ïðîèçíîñèòü åãî èìÿ. Íîâûé Òîò-Êîãî-Íåëüçÿ-Íàçûâàòü. Ïåðñîíàëüíûé êîøìàð Ãàððè Ïîòòåðà.

 îáùåì, òîãäà, ïîñëå ïîõîðîí, â ìó÷èòåëüíîì èþíå, îí ñïàë âñ¸ áîëüøå è áîëüøå. Åìó âñïîìíèëîñü, êàê îäíàæäû çàøåäøàÿ ïðîâåäàòü åãî Ãåðìèîíà íàñìåøíè÷àëà, ÷òî óæ òåïåðü-òî åìó íèêàê íå îòâåðòåòüñÿ. Òåïåðü âñå äîêàçàòåëüñòâà åãî ëüâèíîé àíèìàãè÷åñêîé ñóùíîñòè íà ëèöî. «Ñàìöû, – ñîîáùèëà îíà, – òîæå ïî äâàäöàòü ÷àñîâ â ñóòêè ñïÿò. Òàê ÷òî, – óòâåðæäàëà îíà, – ñîõàòûì Ãàððè íå áûòü. À âîò ñîííûì è âå÷íîëîõìàòûì – ëåãêî».

Ãàððè ñêðèâèëñÿ.

Ãåðìèîíà. Îïÿòü îíà. Âåðíàÿ, íàä¸æíàÿ, ïðåäàííàÿ... Èëè ïðåäàâøàÿ? Íó êàê â ýòîì ðàçîáðàòüñÿ? Êàê âñ¸ ýòî ïîíÿòü? À âåäü îí, äóðàê, åù¸ äóìàë, ÷òî åãî äðóçüÿ òîæå íå ïîäîçðåâàëè, ê ÷åìó äåëî èäåò. À îíè... Ãîñïîäè!

Îí ñæàë ïîáåëåâøèå ãóáû.  ãîðëå êëåêîòàëî. Äóìàòü î íèõ áûëî åù¸ îáèäíåå, ÷åì î... Î í¸ì Ãàððè îáåùàë ñåáå íå äóìàòü. Õîòÿ áû ïîêà.

«Òû åù¸ èçâèíÿòüñÿ áóäåøü. È çà ãðóáîñòü ïî îòíîøåíèþ ê ïðîôåññîðó Ñíåéïó òîæå. È ñîâåðøåííî íåâàæíî ñëûøàë îí òåáÿ èëè íåò. Äîñòàòî÷íî òîãî, ÷òî ìû òåáÿ ñëûøàëè!» – âîçìóùåííûå ñëîâà ñðûâàëèñü ñ ãóá Ãåðìèîíû, à îí íå âåðèë, ïðîñòî íå âåðèë, ÷òî îíà ìîæåò ýòî ãîâîðèòü. È íàïðàâëÿòü íà íåãî ñâîþ âîëøåáíóþ ïàëî÷êó, è ïðèêîâûâàòü åãî ê êðîâàòè ñâÿçûâàþùèì çàêëèíàíèåì...

À ñåé÷àñ, óòðîì, âñ¸ âûãëÿäåëî åù¸ íåðåàëüíåé è íåíîðìàëüíåé. È íå æåëàëî óêëàäûâàòüñÿ ó íåãî íè â ãîëîâå, íè â ñåðäöå.

«Êîíå÷íî, èçâèíÿòüñÿ. Êîíå÷íî, áóäó. À óæ ïåðåä Ñíåéïîì – âñåíåïðåìåííî... Äà îíè... Ïðåäàòåëè!» – è Ãàððè, íå óäåðæàâøèñü, âöåïèëñÿ â êîëüöî çóáàìè è ïîòÿíóë. ×óòü ÷åëþñòü íå âûâèõíóë, à îíî, íåâðåäèìîå, âñ¸ òàê æå ñèÿëî îñëåïèòåëüíî áåëûì íà åãî ïàëüöå.
Îáðó÷¸í. Îí îáðó÷¸í. Ïîìîëâëåí. Âðîäå áû åù¸ ñâîáîäåí, à óæå âñ¸ – îòìå÷åí. È ìåòêà âîí. Òàâðî. Çíàê. Ñîáñòâåííîñòü Ñåâåðóñà Ò. Ñíåéïà, êîòîðûé «îêàçàë òåáå, Ãàððè, ÷åñòü, ñîãëàñèâøèñü çàêëþ÷èòü ñ òîáîé áðàê».

«×åñòü. Îêàçàë ÷åñòü... – Ãàððè çàäîõíóëñÿ, à êóáîê îïÿòü çàäðåáåçæàë è ïîäïðûãíóë, ðàñïëåñêèâàÿ ñâîå îðàíæåâîå ñîäåðæèìîå. – Îêàçûâàåòñÿ, ýòî âåëèêîé ÷åñòüþ íàçûâàåòñÿ, êîãäà óðîäëèâûé ñòàðûé õðû÷ îáúÿâëÿåò íà âåñü ìèð, ÷òî ñîáèðàåòñÿ âçÿòü òåáÿ â ñâîþ ïîñòåëü».

Êàðòèíû îäíà äðóãîé îòâðàòèòåëüíåé çàìåëüêàëè ïåðåä ãëàçàìè Ãàððè, è îí çàãîðîäèëñÿ îò áåëîãî ñâåòà ðóêîé, óòûêàÿ íîñ â ïîäóøêó è êóñàÿ óãîëîê èçðÿäíî ïîæ¸âàííîé íàâîëî÷êè. Íî âèäåíèÿ áëåäíîãî ÷åðíîâîëîñîãî ìóæ÷èíû, ñêëîíÿþùåãîñÿ íàä íèì, ïðèêàñàþùåãîñÿ ê íåìó, áåðóùåãî åãî... íèêóäà íå äåëèñü. Îíè, êàê è âñþ ýòó áåññîííóþ òî ëè íî÷ü, òî ëè óòðî, òåðçàëè áåçî âñÿêîé æàëîñòè äóøó, ïðåäâåùàëè íåâûíîñèìûå ñòðàäàíèÿ òåëó è, â êîíöå êîíöîâ, çàñòàâèëè èçìó÷åííîãî Ãàððè âçâûòü... Çàâûòü òàê ñòðàøíî, ÷òî çàëåòåâøàÿ íà ïîäîêîííèê ñèíè÷êà, òðóäîëþáèâî âûêîâûðèâàþùàÿ èç ò¸ìíîãî óãëà ñîðîêîíîæêó ñåáå íà îáåä, áðîñèëà ñ÷àñòëèâèöó âîñâîÿñè è óì÷àëàñü ïðî÷ü.

Íåâåñ¸ëûå ìûñëè, êðóòÿùèåñÿ â ãîëîâå äîëãèå ÷àñû, çàìåðëè, êîãäà âïëîòíóþ ïðèáëèçèâøèåñÿ øóì è êðèêè ñòèõëè, è âíåçàïíî âîöàðèëàñü ïîëíàÿ òèøèíà. Ãäå-òî íà ìèíóòó. À çàòåì ïîìåùåíèå áîëüíèöû çàïîëíèëè âîçáóæä¸ííûå ãîëîñà. Ïðèáûòèå ìíîãî÷èñëåííîé êîìïàíèè ñîïðîâîæäàëîñü îãëóøèòåëüíûì çâóêîì çàõëîïíóâøåéñÿ äâåðè.

Ãàððè ïîòÿíóë îäåÿëî íà ñåáÿ, íàêðûâàÿñü ñ ãîëîâîé: «Íå õî÷ó èõ âèäåòü. Íå õî÷ó íèêîãî âèäåòü».

Êîãäà îäåÿëî ñ íåãî ñîðâàëè – íåæåëàíèå çíà÷èòåëüíî âîçðîñëî. Âîçëå åãî êðîâàòè ñòîÿëà, ïîìàõèâàÿ âîëøåáíîé ïàëî÷êîé, ïóõëàÿ íèçêîðîñëàÿ âåäüìà â çàâèòûõ ëîêîíàõ, óêðàøåííûõ (êàê îíà ñ÷èòàëà) ÷¸ðíûì áàíòîì, è â íåèçìåííîé ðîçîâîé êîôòî÷êå.

Ñòàðûé øðàì íà ìíîãîñòðàäàëüíîé ïðàâîé ðóêå Ãàððè òîò÷àñ çàíûë.

– Ìèññèñ Àìáðèäæ, – ïðèçíàë îí è ñåë íà êðîâàòè, ñïóñòèâ áîñûå íîãè íà ãîëûé êàìåííûé ïîë.

Íàñòðîåíèå áûëî ïðåïàðøèâåéøåå è äî å¸ ïîÿâëåíèÿ. Ñåé÷àñ æå... È Ãàððè, ñêðèâèâ óãîëêè ãóá â íåïðèâåòëèâîé óõìûëêå, óñòàâèëñÿ íà íåëåïûé ÷¸ðíûé áàíò, íàõîäÿùèéñÿ êàê ðàç íà óðîâíå åãî ãëàç.

×òî æ, åñëè åãî æåëàþò ðàññìàòðèâàòü â ïèæàìå – ïîæàëóéñòà, îí íå â ïðåòåíçèè. È Ãàððè, âðîäå áû ðàññåÿííî, ïî÷åñàë ïÿòåðí¸é æèâîò, à ïîòîì âöåïèëñÿ îáåèìè ðóêàìè â âîðîíüå ãíåçäî, èçðåäêà, ïî íåäîðàçóìåíèþ, íàçûâàåìîå ïðè÷¸ñêîé. Ïàðà äâèæåíèé, è îí ñòàë âûãëÿäåòü êóäà õóæå îáû÷íîãî. Æàðêî ïîäûøàâ íà ñò¸êëûøêè î÷êîâ, Ãàððè ïðîòåð èõ ïîëîé ïèæàìíîé êóðòêè è âîäðóçèë íà ñîáñòâåííûé íîñ. Åãî òóàëåò, êàê íåëüçÿ áîëåå ïîäõîäÿùèé äëÿ ïðè¸ìà êîíêðåòíî ýòîé ãîñòüè, áûë çàâåðø¸í.

– Ïðèÿòíî âèäåòü, ÷òî âû ìåíÿ ïîìíèòå, ìèñòåð Ïîòòåð.

Ñîþç çâîíêîãî äåâè÷üåãî ãîëîñêà è áåçîáðàçíîé ñòàðîé âåäüìû áûë ñòîëü æå óìåñòåí, êàê ïèðîãà ñ ïàòîêîé è ìóõè. Èëè æàáû. Ñòàðîå ïðîçâèùå ýòîé ìûìðû âñïîìíèëîñü ìãíîâåííî, è Ãàððè îñêàëèëñÿ â óëûáêå.

– Íî êðàéíå íåïðèÿòíî âèäåòü, ìèñòåð Ïîòòåð, ÷òî âû òàê è íå íàó÷èëèñü ñåáÿ âåñòè, – ìèññèñ Àìáðèäæ ìèëî óëûáíóëàñü, è ó Ãàððè òðåâîæíî çàñîñàëî ïîä ëîæå÷êîé. – Íî íå áåñïîêîéòåñü, ìèñòåð Ïîòòåð. ß çäåñü èìåííî ñ ýòîé öåëüþ – íàó÷èòü âàñ âåñòè ñåáÿ òàê, êàê ýòî ïîëîæåíî âîñïèòàííîìó ìîëîäîìó âîëøåáíèêó. Òåì áîëåå ìíå ýòî ïðèÿòíî ñäåëàòü äëÿ âàñ. Äóýëü ñ Ñàìè-Çíàåòå-Êåì è ïîáåäà â íåé ïîñòàâèëè âàñ, ìèñòåð Ïîòòåð, íà ïåðâóþ ñòðî÷êó â ñïèñêå ìîëîäûõ âîëøåáíèêîâ íåòðàäèöèîííîãî âîñïèòàíèÿ, î êîòîðûõ Ìèíèñòåðñòâî ïðèíÿëî âåñüìà ìóäðîå è ñâîåâðåìåííîå ðåøåíèå ïîçàáîòèòüñÿ.

– ×åãî? – âûðâàëîñü ó Ãàððè. Íåò, îí íå öèòèðîâàë ñåé÷àñ Ðîíà, íî ñëîâà ñòàðîé ïåðå÷íèöû î «ìîëîäûõ âîëøåáíèêàõ íåòðàäèöèîííîãî âîñïèòàíèÿ» è ñâÿçàííîé ñ íèìè «çàáîòîé Ìèíèñòåðñòâà» êîå î ÷¸ì, èëè ñêîðåå êîå î êîì, åìó æèâî íàïîìíèëè.

Âåäüìà ïðèáëèçèëàñü íà øàæîê è óïåðëàñü âîëøåáíîé ïàëî÷êîé åìó â ïîäáîðîäîê, çàñòàâëÿÿ ïîäíÿòü ëèöî ê ñëåïÿùåìó ñâåòó. Ñîùóðèâ ñâîè ìàëåíüêèå ãëàçêè, îíà ïðèíÿëàñü âíèìàòåëüíî ðàçãëÿäûâàòü áóäóùåãî âîñïèòàííèêà.

– Äà, Ìèðàíäà, ïîëàãàþ, äëÿ íàñ ñ âàìè çäåñü íàìå÷àåòñÿ îãðîìíûé ôðîíò ðàáîò. Çà äâà ãîäà íèêàê íå óïðàâèìñÿ. Âíåñèòå èìÿ ìîëîäîãî ÷åëîâåêà â îñîáûé ñïèñîê, åìó òàì ñàìîå ìåñòî, – ñêàçàëà îíà êîìó-òî, è Ãàððè, ðàçâëåêàâøèéñÿ òåì, ÷òî ãëàçåë íà êîðîòûøêó ñâåðõó âíèç, ðåçêî îòøàòíóëñÿ è, ðàçâåðíóâøèñü, óñòàâèëñÿ íà ñâèòó «ìèëîé» äàìû.

Ïîÿâëåíèå ïðèçðàêà ïðîøëîãî âûáèëî åãî èç êîëåè íàñòîëüêî, ÷òî îí è íå ïîñìîòðåë, ñ êåì ýòî îíà ñþäà ïðèáûëà. Îãî, ñêîëüêî æå çäåñü íàðîäà! Åù¸ îäíà ñóõîùàâàÿ âåäüìà, – âèäèìî, òà ñàìàÿ Ìèðàíäà. Ãàððè ïðèãëÿäåëñÿ: çíàêîìûå âñå ëèöà! Îí å¸ òî÷íî óæå ãäå-òî ðàíüøå âèäåë. Àõ, äà, â Ìèíèñòåðñòâå – òî ëè ñåêðåòàðü ñóäà, òî ëè ÷åé-òî ïîìîùíèê. Ïàðà êðóïíûõ íåçíàêîìûõ ìóæ÷èí ñ ìðà÷íûìè ôèçèîíîìèÿìè, âçèðàþùèå íà íåãî èñïîäëîáüÿ.  àâðîðñêèõ ìàíòèÿõ. Àâðîðñêèõ? Ñòðàííî, íî ýòî áûëî èìåííî òàê. À åù¸ – ìàäàì Ïîìôðè, çàïûõàâøàÿñÿ è ðàñêðàñíåâøàÿñÿ, âñêëîêî÷åííûé Ôèë÷ ñî ñâîåé äðàãîöåííîé êîøêîé è õìóðÿùàÿñÿ ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë, ñóðîâî ãëÿäÿùàÿ íà íåçâàíûõ ãîñòåé ïîâåðõ êâàäðàòíûõ î÷êîâ.

– Èòàê, äîðîãîé, îäåâàéñÿ. Òû èä¸øü ñ íàìè, – ñîîáùèëà Àìáðèäæ ñâîèì òîíåíüêèì ãîëîñêîì, âíîâü òûêàÿ åìó â ïîäáîðîäîê âîëøåáíîé ïàëî÷êîé è çàñòàâëÿÿ ðàçâåðíóòüñÿ ê ñåáå. – Íåìåäëåííî, – è îíà ëàñêîâî óëûáíóëàñü.

– ×òî? – âûïàëèë Ãàððè è óòî÷íèë ñâî¸ âåñêîå, êàê îí ñ÷èòàë, ìíåíèå: – Äà ÿ íå õî÷ó. È íèêóäà íå ïîéäó.

– Õà-õà, äîðîãîé. Õà-õà. Î÷åíü ñìåøíî, – îíà òùàòåëüíî èçîáðàçèëà âåñåëüå (âñå êðîìå íå¸ ïîìîðùèëèñü), à çàòåì, ðåçêî ïîâåðíóâøèñü, ñêîìàíäîâàëà: – Ïåòåðñîí, Ôëåò÷åð, îáúÿñíèòå ìîëîäîìó ÷åëîâåêó, êàê åìó äîëæíî ñåáÿ âåñòè, êîãäà ñ íèì ðàçãîâàðèâàåò ïåðâûé çàìåñòèòåëü Ìèíèñòðà Ìàãèè.

Äâîå àâðîðîâ ïðèáëèçèëèñü ê Ãàððè è âñòàëè ñ îáåèõ ñòîðîí îò íåãî.

– Íå ñïîðü è îäåâàéñÿ, – ïðèêàçàë îäèí èç íèõ óñòàëî.

– Ñîáèðàéñÿ è íå âûêàáëó÷èâàéñÿ, – äîáàâèë âòîðîé, ïîèãðûâàÿ âîëøåáíîé ïàëî÷êîé.

Âèäèìî, îæèäàÿ îò ñâîåé çàòåè íåêîå ðàçâëå÷åíèå, áûâøèé ãëàâíûé èíñïåêòîð Õîãâàðòñà ìèãîì íàêîëäîâàëà ñåáå óþòíîå êðåñëèöå, îáèòîå ðîçîâûì ïëþøåì â öâåòî÷åê, è ñ óäîáñòâîì â í¸ì ðàñïîëîæèëàñü. ×òî ñòîÿ, ÷òî ñèäÿ, å¸ ðîñò îñîáåííî íå èçìåíèëñÿ.

Ãàððè åù¸ íè÷åãî íå óñïåë ñêàçàòü èëè ñäåëàòü, êàê íà÷àëà êðè÷àòü ìàäàì Ïîìôðè:

– Âû íå èìååòå ïðàâà! Îí ìîé ïàöèåíò è òîëüêî ïàðó ÷àñîâ íàçàä î÷íóëñÿ. Ìàëü÷èê òàê äîëãî áûë â êîìå. Îí åù¸ íå çäîðîâ. Âû íå ïîñìååòå åãî îòñþäà çàáðàòü!

Àìáðèäæ äàæå íå ïîñìîòðåëà â ñòîðîíó âîçìóù¸ííîé ôåëüäøåðèöû. Âìåñòî ýòîãî âñ¸ ñâî¸ âíèìàíèå îíà óäåëèëà ïîÿâèâøåìóñÿ áëþäå÷êó ñ ÷àøêîé òîíêîãî ôàðôîðà. Ïî áîëüíèöå ïîïëûë àðîìàò ìÿòíîãî ÷àÿ.

– ß æå ãîâîðèëà âàì, Àìáðèäæ, ìèñòåð Ïîòòåð ïîìîëâëåí! Ìû íå ïîçâîëèì âàì íèêóäà çàáðàòü Ãàððè áåç âåäîìà åãî íàðå÷¸ííîãî, – ðåøèòåëüíî âûñêàçàëàñü ÌàêÃîíàãàëë, è, õîòÿ îíà íå êðè÷àëà, íî å¸ òîíà áûëî âïîëíå äîñòàòî÷íî, ÷òîáû ðóêà ãîñòüè äðîãíóëà, è ÷àé ïðîëèëñÿ íà ïîë.

Àðãóñ Ôèë÷ íåäîâîëüíî çàâîð÷àë, ãëÿäÿ íà ëóæó íà ïîëó. Åãî êîøêà ìÿóêíóëà.

– Êàêàÿ ìèëàÿ êèñêà, – îòðåàãèðîâàëà Àìáðèäæ, ñ äåëèêàòíûì çâÿêàíüåì âîçâðàòèâ ñåðåáðÿíóþ ëîæå÷êó íà ôàðôîðîâîå áëþäå÷êî. – Êèñ-êèñ! Èäè ñþäà, êèñêà! – ïîçâàëà îíà êîøêó, ãëÿäÿ ïðè ýòîì íà ïðîôåññîðà ÌàêÃîíàãàëë.

Ãàððè âî âñå ãëàçà óñòàâèëñÿ íà ìåðÿþùèõ äðóã äðóãà íåïðèÿçíåííûìè âçãëÿäàìè âåäüì: ÌàêÃîíàãàëë âûãëÿäåëà êðàéíå ðàçîçëåííîé, Àìáðèäæ, êàê è âñåãäà ïðåæäå, – ñàìîäîâîëüíîé ìàíåðíîé äóðîé. Ôèë÷ çàêàòèë ãëàçà. À ìèññèñ Íîððèñ îùåòèíèëàñü, âçâûëà, ñëîâíî ñåé÷àñ íà äâîðå áûë ìàðò, è, ñïðûãíóâ ñ ðóê ñâîåãî õîçÿèíà, çàáðàëàñü ïîä øêàô, çàìåòíî ïîòîðàïëèâàÿñü îêàçàòüñÿ ãäå-íèáóäü ïîäàëüøå îò ýòîé... Äàæå êîøêè èíîãäà âûðàæàþòñÿ, íî ìèññèñ Íîððèñ áûëà î÷åíü âîñïèòàííîé.

– Îí îáðó÷¸í! – âûêðèêíóëà ÌàêÃîíàãàëë òàê çëî, ÷òî àâðîðû çàìåòíî âçäðîãíóëè. Ïåðâûé ïîñïåøèë âûòàùèòü ñâîþ âîëøåáíóþ ïàëî÷êó. Âòîðîé îïóñòèë òÿæ¸ëóþ ðóêó íà ïëå÷î âñêî÷èâøåãî ñ ìåñòà Ãàððè è óñàäèë åãî îáðàòíî íà êðàé êðîâàòè. Íàçðåâàëè êðóïíûå íåïðèÿòíîñòè.

«È íå òîëüêî íà ìîþ çàäíèöó, – ðåøèë Ãàððè, – íî îïÿòü èç-çà ìîåé».

Îí óæå ñîáðàëñÿ âìåøàòüñÿ è ðàçîáðàòüñÿ, ÷òî âñå ýòè ëþäè îò íåãî õîòÿò, íî íå óñïåë – ïðîòèâíèê ðåøèë ñìåíèòü òàêòèêó è ïðîâåñòè ïåðåãîâîðû.

– Ìîÿ äîðîãàÿ ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë, – ïðî÷èðèêàëà Àìáðèäæ èç ñâîåãî ìÿãêîãî ðîçîâîãî êðåñëà, èçáàâëÿÿñü îò ÷àéíîé ïàðû îäíèì âçìàõîì âîëøåáíîé ïàëî÷êè. – Ìîÿ äîðîãàÿ Ìèíåðâà, – ïðîùåáåòàëà îíà åù¸ íåæíåå, çàìåòèâ, êàê âûòÿíóëîñü ëèöî ãðèôôèíäîðñêîãî äåêàíà. – Ïîçâîëüòå ìíå áûòü íåìíîãî ôàìèëüÿðíîé è òàê âàñ íàçûâàòü íà ïðàâàõ íàøåé ñòàðîé äðóæáû, ñëîæèâøåéñÿ â òîò ÷óäåñíûé ãîä, êîãäà äîðîãîé Êîðíåëèóñ óãîâîðèë ìåíÿ ïîìî÷ü Õîãâàðòñó, è ìû ñ âàìè íåäîëãî ðàáîòàëè âìåñòå íàä âîñïèòàíèåì íàøèõ ìèëûõ äåòîê. Ê ñîæàëåíèþ, íóæäû Ìèíèñòåðñòâà çàñòàâèëè ìåíÿ îñòàâèòü íàø ñòàðûé Õîãâàðòñ. Íî ñåé÷àñ, êàê âàì, íåñîìíåííî, èçâåñòíî, – Àìáðèäæ ãîðäî âûïðÿìèëàñü è ñëîâíî ñòàëà âûøå ðîñòîì, – Ìèíèñòðó áûëî óãîäíî íàçíà÷èòü ìåíÿ íà ïîñò ïðåäñåäàòåëÿ êîìèññèè ïî îïåêå è êîíòðîëþ íàäëåæàùåãî îáó÷åíèÿ þíûõ âîëøåáíèêîâ, ïîëó÷èâøèõ íåòðàäèöèîííîå âîñïèòàíèå.

Ãàððè íàõìóðèëñÿ. Ñëîâà ñòàðîé âåäüìû óæàñíî ïîõîäèëè íà òå, ÷òî îí ñëûøàë îò... ÷òî îí ñëûøàë ýòîé íî÷üþ.

Òåì âðåìåíåì òà, ëó÷àñü îò ñ÷àñòüÿ, ïðîäîëæàëà:

– Ìèíèñòåðñòâîì ðàçðàáîòàíà ñïåöèàëüíàÿ èíñòðóêöèÿ, â êîòîðîé î÷åíü ïîäðîáíî è ïîíÿòíî îáúÿñíåíî, î êîì èç þíûõ âîëøåáíèêîâ äîëæíî ïîçàáîòèòüñÿ íàøåé êîìèññèè. Ýòîò äîêóìåíò íå òîëüêî ïîäïèñàí Ìèíèñòðîì, íî è ñîãëàñîâàí ñ Âèçåíãàìîòîì ââèäó îñîáîé âàæíîñòè è äåëèêàòíîñòè ïîäíèìàåìûõ âîïðîñîâ. È êîìó êàê íå ìíå – íåïîñðåäñòâåííîìó ó÷àñòíèêó ðàçðàáîòêè èíñòðóêöèè ¹ 1215/16 îò 31 îêòÿáðÿ 1998 ãîäà – çíàòü, ÷òî íàø äîðîãîé ìèñòåð Ïîòòåð áåçóñëîâíî ïîïàäàåò ïîä å¸ äåéñòâèå, – òóò âåäüìà ïîâåðíóëàñü ê Ãàððè è îñêëàáèëàñü, âèäÿ åãî ÿâíîå íåäîóìåíèå è áåñïîêîéñòâî.

Ãàððè ïîïûòàëñÿ áûëî ÷òî-òî âñòàâèòü, íî åãî îïÿòü îïåðåäèëè.

– Ìèñòåð Ïîòòåð ïîìîëâëåí è èìååò ïðåèìóùåñòâåííîå ïðàâî íà âîñïèòàíèå â ñåìüå, – îò÷åêàíèëà ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë. – Ãëàâà 5, ïóíêò 2 âàøåé äðàãîöåííîé èíñòðóêöèè. Âîçâðàùàéòåñü â êðîâàòü, ìèñòåð Ïîòòåð, îòäûõàéòå, íàáèðàéòåñü ñèë. Ñ âàìè, Äîëîðåñ, îí íèêóäà íå ïîéäåò!

Ãàððè, âèäÿ àáñîëþòíóþ óâåðåííîñòü è íåñãèáàåìóþ ðåøèòåëüíîñòü ñâîåãî äåêàíà, ÷óòü-÷óòü óñïîêîèëñÿ, õîòÿ òàê íè÷åãî è íå ïîíÿë. Âñÿ ýòà êàçóèñòèêà ñâîäèëà åãî ñ óìà. È êîíâîé èç ñêó÷àþùèõ àâðîðîâ îïòèìèçìà íå äîáàâëÿë.

– Ïðåöåäåíò Ðèääëà-Ïîòòåðà, ïóíêò 13, ãëàâà 27, – íàïåâíî ïðîäåêëàìèðîâàëà Àìáðèäæ, – óñòàíàâëèâàåò, ÷òî ìàãè÷åñêèé ïîòåíöèàë ãëàâû ñåìüè äîëæåí ïðåâûøàòü èëè áûòü ðàâíûì ìàãè÷åñêîìó ïîòåíöèàëó âîñïèòàííèêà.  ïðîòèâíîì ñëó÷àå îïåêà è âîñïèòàíèå âíóòðè ñåìüè îöåíèâàþòñÿ êàê íåäîñòàòî÷íûå è, ñîîòâåòñòâåííî, óñûíîâëåíèå èëè çàêëþ÷åíèå áðàêà ïðèçíà¸òñÿ íåäåéñòâèòåëüíûì. Òàê ÷òî, þíûé ìèñòåð Ïîòòåð, îäåâàéòåñü, ñîáèðàéòåñü. Âû îòïðàâëÿåòåñü ñ íàìè. À âàøà ïîìîëâêà àííóëèðóåòñÿ. ß äàæå ðàçðåøó âàì îòïðàâèòü ñîâó, ÷òîáû ïðîèíôîðìèðîâàòü íåâåñòó, – äîáàâèëà îíà òîíîì, ãîâîðÿùèì, ÷òî ïîäîáíàÿ ëþáåçíîñòü ñ å¸ ñòîðîíû ïðèðàâíèâàåòñÿ ê âåëèêîìó áëàãîäåÿíèþ.

Ñëîâà «âàøà ïîìîëâêà àííóëèðóåòñÿ» ïðîëèëèñü áàëüçàìîì íà èñòåðçàííîå ñåðäöå Ãàððè. À âîçìîæíîñòü ïðîèíôîðìèðîâàòü íåâåñòó ðàäîâàëà âäâîéíå. Ýòî íå îçíà÷àëî, ÷òî îí ñîãëàøàëñÿ âîîáùå íà êàêóþ-ëèáî íàâÿçàííóþ îïåêó íàä ñîáîþ. Íåò è íåò! Íî îí âñåðü¸ç çàäóìàëñÿ î òîì, ÷òî ïîä÷èíèòüñÿ Ìèíèñòåðñòâó âñ¸ æå áóäåò, íåñîìíåííî, ïðèâëåêàòåëüíåå áðà÷íîãî ñîþçà ñ... ñ Òåì-Êîãî-Îí-Íå-Õîòåë-Ñåé÷àñ-Âñïîìèíàòü.

Íî ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë âîâñå íå ñîáèðàëàñü ñäàâàòüñÿ è, íå äàâ Ãàððè ÷òî-ëèáî ñêàçàòü, çàÿâèëà:

– Ìèñòåð Ïîòòåð îñòàíåòñÿ çäåñü. Åãî áóäóùèé ñóïðóã ïîëíîñòüþ ñîîòâåòñòâóåò ïðåäúÿâëÿåìûì Ìèíèñòåðñòâîì òðåáîâàíèÿì. Îí áðèòàíåö, õîëîñò, òðàäèöèîííîãî âîñïèòàíèÿ, èç ñòàðèííîãî ìàãè÷åñêîãî ðîäà, èìååò ïîñòîÿííûé èñòî÷íèê äîõîäîâ, çàíèìàåò äîñòîéíîå ïîëîæåíèå â îáùåñòâå. Êðîìå òîãî, ó íåãî äîñòàòî÷íûé îïûò âîñïèòàíèÿ þíûõ âîëøåáíèêîâ, è åìó íå ñîñòàâèò îñîáîãî òðóäà äîëæíûì îáðàçîì íàñòàâèòü ìèñòåðà Ïîòòåðà.

– È åãî ìàãè÷åñêèé ïîòåíöèàë... – ñëàäêî ïðîòÿíóëà ÷èíîâíèöà, ïðåäâêóøàÿ ñêîðîå ïîðàæåíèå óïðÿìîé ñïîðùèöû. Ê óäèâëåíèþ Ãàððè, òîò ôàêò, ÷òî áóäóùèé ñóïðó㠖 ìóæ÷èíà, íèêàêèõ âîçðàæåíèé ó Àìáðèäæ íå âûçâàë.

– Ñîîòâåòñòâóåò! – ðÿâêíóëà ïîòåðÿâøàÿ âñÿêîå òåðïåíèå ÌàêÃîíàãàëë. Ãàððè, êàê è îñòàëüíûå ïðèñóòñòâóþùèå, åäâà óñïåâàë ïåðåâîäèòü âçãëÿä ìåæäó âåäüìàìè, óâëå÷åííî ïåðåáðàñûâàþùèìèñÿ êîðîòêèìè ôðàçàìè.

– Ýòî íåâîçìîæíî, – çàÿâèëà Àìáðèäæ ñíèñõîäèòåëüíî. – Ìèñòåð Ïîòòåð ïî îöåíêå ìèíèñòåðñêîé êîìèññèè ïîòåíöèàëüíî ÿâëÿåòñÿ âåëèêèì âîëøåáíèêîì. Âîçìîæíî âåëè÷àéøèì èç íûíå æèâóùèõ...

– Ñåâåðóñà Ñíåéïà âû ñ÷èòàåòå íåäîñòàòî÷íî îäàð¸ííûì, ÷òîáû ñïðàâèòüñÿ ñ ìàëü÷èêîì, êîòîðîìó òîëüêî ïðåäñòîèò ðàçâèâàòü ñâîé ìàãè÷åñêèé äàð? – çëî ïðîøèïåëà ÌàêÃîíàãàëë.

Âîò òóò óæ Äîëîðåñ Àìáðèäæ, íå ñêðûâàÿñü, çàõèõèêàëà. Ãàððè ïîêàçàëîñü, ÷òî óæàñíåé çðåëèùà îí â æèçíè íå âèäåë. Íåò, âèäåë, êîíå÷íî, íî îòâðàòèòåëüíåé ýòîãî áûëî ìàëî.

– Ìåðëèí! Êàêàÿ çàíèìàòåëüíàÿ øóòêà! Êàêîå âîîáðàæåíèå! È âû ñ÷èòàåòå, ÿ ïîâåðþ, ÷òî ñàìûé çàâèäíûé æåíèõ Áðèòàíèè ïîëüñòèëñÿ íà ýòî ìàëîëåòíåå íåäîðàçóìåíèå? – è ðàñêðàñíåâøàÿñÿ âåäüìà ìàõíóëà ðóêîé â ñòîðîíó Ãàððè è, íå ñäåðæàâøèñü, ðàñõîõîòàëàñü.

Ãàððè íàñóïèëñÿ, îäíîâðåìåííî ïûòàÿñü ïðèìèðèòü ôàêò îöåíêè ñåáÿ «ìàëîëåòíèì íåäîðàçóìåíèåì» – ëàäíî óæ, ñòàðóþ æàáó â åãî ïîêëîííèöû íèêòî íèêîãäà áû íå çàïèñàë – è å¸ æå óòâåðæäåíèå, ÷òî Ñåâåðóñ Ñíåéï ÿâëÿåòñÿ «ñàìûì çàâèäíûì æåíèõîì Áðèòàíèè». Ãàððè âñ¸ áîëüøå êàçàëîñü, ÷òî ýòî êàêîé-òî íåïðàâèëüíûé ìèð. Áóäòî, ïðîñíóâøèñü, îí îêàçàëñÿ ãäå-òî â àëüòåðíàòèâíîé ðåàëüíîñòè. Èëè âñ¸ ýòî ñîí... Ïîñëåäíÿÿ ìûñëü ïîêàçàëàñü åìó ñàìîé çäðàâîé, è Ãàððè ñ ñèëîé óùèïíóë ñåáÿ. Áîëüíî. Àìáðèäæ âñ¸ òàê æå ìåðçêî õèõèêàëà, à ÌàêÃîíàãàëë íåãîäîâàëà.

– Äà, ÿ ýòî óòâåðæäàþ! – êèïÿòèëàñü ïðîôåññîð. – ß ñàìà ïðîâåëà ðèòóàë ïîìîëâêè ñåãîäíÿ óòðîì. Ìíå ëè íå çíàòü! Ñåâåðóñ ñîãëàñèëñÿ âçÿòü ìèñòåðà Ïîòòåðà â ñóïðóãè.

Àìáðèäæ âûòèðàëà ñë¸çû áåëîñíåæíûì ïëàòî÷êîì è íà ñëîâà îïïîíåíòêè âíèìàíèÿ íå îáðàùàëà. Ñîãëàñèëñÿ ëè Ãàððè íà áðàê, íèêòî íå ñïðàøèâàë.

– Íî ÿ ñîâåðøåííîëåòíèé, – íàêîíåö-òàêè Ãàððè äîæäàëñÿ äîñòàòî÷íîé ïàóçû è ïîñïåøèë âûñêàçàòü ñâîé ñàìûé æåëåçíûé àðãóìåíò. – Ìíå óæå äàâíî ñåìíàäöàòü.

– Âû íå ÿâëÿåòåñü ñîâåðøåííîëåòíèì, ìèñòåð Ïîòòåð. Âû – âñåãî ëèøü äååñïîñîáíûé. À ñîâåðøåííîëåòíèì ñòàíåòå, êîãäà âàì èñïîëíèòñÿ äâàäöàòü îäèí ãîä. È, êàê ïîëó÷èâøèé íåòðàäèöèîííîå âîñïèòàíèå, ñîãëàñíî èíñòðóêöèè ¹ 1215/16 îò 31 îêòÿáðÿ 1998 ãîäà...

– Êàêîãî îêòÿáðÿ? Êàêîãî ãîäà? – âíåçàïíî âîñêëèêíóë Ãàððè. Åñëè ïåðâûé ðàç åìó ïîêàçàëîñü, ÷òî îíà îãîâîðèëàñü, òî ñåé÷àñ... – Äà ïîñòîéòå âû! – çàîðàë îí íà ìåðçêóþ ò¸òêó, à ïîòîì óìîëÿþùå óñòàâèëñÿ íà ñâîèõ è òèøå, óæå äîãàäûâàÿñü, ÷òî íè÷åãî õîðîøåãî íå óñëûøèò, ñïðîñèë: – Êàêîå ñåãîäíÿ ÷èñëî?

– Ïåòåðñîí! Ôëåò÷åð! – çâîíêèé ãîëîñîê Àìáðèäæ ïðåäâåùàë àâðîðàì íàêàçàíèå ïî÷èùå íàïèñàíèÿ ñòðî÷åê ïûòî÷íûì ïåðîì. – Ïî êàêîé ïðè÷èíå ìîëîäîé ÷åëîâåê ïðåðûâàåò ìåíÿ è, âîîáùå, ïîçâîëÿåò ñåáå ïîâûøàòü ãîëîñ íà ïåðâîãî çàìåñòèòåëÿ Ìèíèñòðà Ìàãèè? Âû íå çíàåòå ñâîåé ðàáîòû? Âàì îíà êàæåòñÿ ñëèøêîì ñëîæíîé?

Äàâëåíèå íà ïëå÷î Ãàððè óñèëèëîñü, íî îí è íå çàìåòèë ýòîãî. Îí âî âñå ãëàçà ñìîòðåë íà ðàñòåðÿííóþ ìàäàì Ïîìôðè, ðîáêî óëûáàþùóþñÿ åìó è ðàçâîäÿùóþ ðóêàìè, è ïåðåâåë âçãëÿä íà îêíî, âïèòûâàÿ ñèíåå íåáî, çåë¸íûå âåðõóøêè äåðåâüåâ, êîëûøóùèåñÿ íà âåòðó, ïåíèå íåâèäèìîãî æàâîðîíêà, è ïîâòîðèë ïðî ñåáÿ íåâåðîÿòíîå: 2 àâãóñòà 1999 ãîäà. Ãîä. Îí ïîòåðÿë öåëûé ãîä. Îñîçíàòü è ïîíÿòü åìó íå äàëè. Îäèí èç àâðîðîâ õëîïíóë åãî ïî ïëå÷ó, ïðèâëåêàÿ âíèìàíèå ê òîìó, ÷òî ñ íàñëàæäåíèåì âåùàëà Àìáðèäæ.

– Òàê âîò, ìèñòåð Ïîòòåð, – ëàñêîâî ãîâîðèëà îíà, – ñîãëàñíî èíñòðóêöèè ¹ 1215/16 îò 31 îêòÿáðÿ 1998 ãîäà âû, êàê âîëøåáíèê, ïîëó÷èâøèé íåòðàäèöèîííîå âîñïèòàíèå, áóäåòå äîëæíû ñäàòü ñïåöèàëüíûé ýêçàìåí ïî ìàãè÷åñêîé êóëüòóðå è èñòîðèè ðàçâèòèÿ ìàãè÷åñêîãî îáùåñòâà. Òîëüêî óñïåøíàÿ ñäà÷à ãàðàíòèðóåò âàì ïîëó÷åíèå ãðàæäàíñêèõ ïðàâ.  ïðîòèâíîì ñëó÷àå âû áóäåòå ñ÷èòàòüñÿ ëèöîì áåç ãðàæäàíñòâà: íå ñìîæåòå çàíÿòü äîëæíîñòü â Ìèíèñòåðñòâå, èçáèðàòü èëè áûòü èçáðàííûì. Àõ äà, è íà âàøó ïàëî÷êó áóäóò íàëîæåíû îãðàíè÷åíèÿ, – ñîîáùèëà âåñüìà äîâîëüíàÿ Àìáðèäæ è âåñêî çàêîí÷èëà: – À äî òåõ ïîð, ïîêà âû íå ñäàäèòå ýêçàìåí, áóäåòå íàõîäèòüñÿ ïîä ìèíèñòåðñêîé îïåêîé.

«È âû ñìîæåòå îáîñíîâàíî çàÿâèòü ïåðåä ìèíèñòåðñêîé êîìèññèåé, ÷òî íå íóæäàåòåñü â èõ ïîìîùè...  òå÷åíèå ìåñÿöà ðèòóàë áóäåò çàâåðøåí, è âû îêàæåòåñü ïîä íàäëåæàùåé îïåêîé äî äîñòèæåíèÿ âàìè âîçðàñòà ïîëíîãî ñîâåðøåííîëåòèÿ», – âñïîìíèëîñü Ãàððè òî, ÷òî íî÷üþ êàçàëîñü áåññìûñëåííîé áåëèáåðäîé.

Ãàððè ïîïûòàëñÿ âûâåðíóòüñÿ èç-ïîä òÿæ¸ëîé ðóêè è âñòàòü, íî åìó íå äàëè. Äðóãîå ïëå÷î îõâàòèëè æ¸ñòêèå ïàëüöû, âñòðÿõíóëè åãî, è îí óñëûøàë êàòåãîðè÷íîå:

– Çàòêíèñü è íå ðûïàéñÿ!

– Îí áóäåò íàõîäèòüñÿ ïîä îïåêîé Ñåâåðóñà – åãî áóäóùåãî ñóïðóãà è ãëàâû èõ ñåìüè! – òåì âðåìåíåì êðè÷àëà ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë.

Àìáðèäæ çëî óñòàâèëàñü íà íå¸ ñâîèìè ìàëåíüêèìè ãëàçêàìè, è, âïåðâûå ñî âðåìåíè ïîÿâëåíèÿ çäåñü, äåâè÷èé ãîëîñîê å¸ ïîäâåë.

– Äîâîëüíî! Ìíå ýòîò ôàðñ óæå ïîðÿäêîì íàäîåë! – âçâèçãíóëà îíà è ïîñïåøèëà âûáðàòüñÿ èç íåëåïîãî ðîçîâîãî êðåñëà. Âåäüìà âûòàùèëà ñâîþ âîëøåáíóþ ïàëî÷êó è âñòàëà â äóýëüíóþ ïîçó, ÷òî âûãëÿäåëî ñìåøíî, íî òîëüêî íà ïåðâûé âçãëÿä.

×èñëåííûé ïåðåâåñ áûë íà ñòîðîíå çàõâàò÷èêà: ðàçúÿð¸ííàÿ Àìáðèäæ ñ êîìïàíüîíêîé, âîîðóæ¸ííîé áëîêíîòîì è ïàëî÷êîé, è äâîå àâðîðîâ. È ñ äðóãîé ñòîðîíû – íå ìåíåå ðàçîçë¸ííàÿ ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë, ìàäàì Ïîìôðè ñ ïàëî÷êîé, õîðîøî çíàêîìîé ñ èñöåëÿþùèìè çàêëèíàíèÿìè, íî â äàííîé ñèòóàöèè ýòî áûëî íå ñîâñåì ê ìåñòó, è Ôèë÷, óæå áåç êîøêè. Åù¸ Ãàððè ïîñ÷èòàë è ñåáÿ – â êà÷åñòâå ãðóáîé áåñïàëî÷êîâîé ñèëû.

«Íàì íóæíà ïîìîùü», – ðåøèë îí è óñòàâèëñÿ íà ðåçíóþ äâåðü.

È îíà îòâîðèëàñü.

Âîøåäøèé ÷åëîâåê ìîìåíòàëüíî èçìåíèë ðàññòàíîâêó ñèë, ïðè÷¸ì, ÷òî óäèâèòåëüíî, ñ îáåèõ ñòîðîí: Àìáðèäæ è ÌàêÃîíàãàëë îäíîâðåìåííî áðîñèëèñü ê íåìó çà ïîääåðæêîé. Ñîðàòíèêè îáåèõ âåäüì ðàññëàáèëèñü, è åäèíñòâåííûì íåäîâîëüíûì (ñëàáî, îõ, êàê ñëàáî ñêàçàíî) îêàçàëñÿ ðàñòð¸ïàííûé ìàëü÷èøêà â êðóãëûõ î÷êàõ è ïîëîñàòîé ïèæàìå.

Ãëàâà 4. Ãäå æå âàøà ãðèôôèíäîðñêàÿ õðàáðîñòü, Ïîòòåð?

Ìàäàì Ïîìôðè ñêëîíèëàñü íàä Ãàððè, çàñëîíèâ ñîáîé è äâåðü, è ñòîÿùåå âîçëå íå¸ òðèî — ïóõëóþ êîðîòûøêó â ðîçîâîì, ñóõîùàâóþ âûñîêóþ âåäüìó â êëåò÷àòîì è åù¸ áîëåå âûñîêîãî ìóæ÷èíó â ïðîíçèòåëüíî ÷¸ðíîì. Îíè òèõî ïåðåãîâàðèâàëèñü, è íè÷åãî, íè÷åãî âíÿòíîãî, êðîìå òèõîãî ãóëà ãîëîñîâ, íå áûëî ñëûøíî.

— Êàê âû ñåáÿ ÷óâñòâóåòå, ìèñòåð Ïîòòåð? Åù¸ ãäå-òî áîëèò? — ñïðàøèâàëà ôåëüäøåðèöà è, íå äîæèäàÿñü îòâåòà, âëèâàëà â íåãî óæå òðåòèé ôëàêîí÷èê íà ýòîò ðàç äî èçæîãè ãîðüêîãî çåëüÿ.

Ãàððè áåçðîïîòíî ïðèíèìàë ëåêàðñòâà, îäíîâðåìåííî ïûòàÿñü âûñìîòðåòü, ÷òî æå òàì, ó äâåðè, ïðîèñõîäèò. Êàðòèíà ìåíÿëàñü. Ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë óøëà. Çà íåé ñëåäîì ïîòÿíóëñÿ Ôèë÷, ãðîìîãëàñíûìè ñþñþêàíüÿìè, çàãëóøàþùèìè âñ¸, ÷òî Ãàððè òàê õîòåë óñëûøàòü, âûìàíèâøèé ñâîþ äðàãîöåííóþ êîøêó èç-ïîä øêàôà. Ñìîòðèòåëþ ïðèøëîñü ñïðÿòàòü ñâîþ îáëåçëóþ êîìïàíüîíêó ïîä ñþðòóê — îíà íè â êàêóþ íå æåëàëà ïðèáëèæàòüñÿ ê ëþáèòåëüíèöå êîøåê â ðîçîâîé ïóøèñòîé êîôòå è, ñîîòâåòñòâåííî, ê âûõîäó. Íàêîíåö, çà Ôèë÷åì è åãî æàëîáíî ìÿóêàâøåé íîøåé ñî ñòóêîì çàòâîðèëàñü äâåðü, è ñðàçó ñòàëî ïîòèøå.

Àâðîðû òàêæå ïîêèíóëè èõ, ïîâèíóÿñü ïîâåëèòåëüíîìó âçìàõó òîëñòîé ìàëåíüêîé ðó÷êè ñ êîëëåêöèåé ïåðñòíåé è âèçãëèâîìó îêðèêó, ñìåíèâøåìóñÿ ëàñêîâûì áîðìîòàíèåì ñðàçó æå, ñòîèëî Àìáðèäæ âåðíóòüñÿ ê ïðåðâàííîìó ðàçãîâîðó. Óõîäÿ, îäèí èç íèõ, ïîìîëîæå, êàê ðàç òîò, ÷òî ñ òàêîé ñèëîé äàâèë Ãàððè íà ïëå÷î è íàâåðíÿêà ïîíàñòàâèë ñèíÿêîâ, òèõîíüêî ïðîáàñèë:

— Íó, òû ýòî, ïàðåíü, íå âçûùè, åæåëè ÷åãî... Ïðèêàç, ñàì ïîíèìàåøü.

Ìàäàì Ïîìôðè ñàìîçàáâåííî ïðîäîëæàëà õëîïîòàòü, ñëîâíî êîøêà íàä åäèíñòâåííûì îñòàâøèìñÿ èç âûâîäêà êîò¸íêîì.

— Íó-êà, ìèñòåð Ïîòòåð, ñêàæèòå-êà ìíå, ãäå ó âàñ áîëèò? — ïðèãîâàðèâàëà îíà, ïðîâîäÿ äèàãíîñòèêó ëîâêèìè âçìàõàìè âîëøåáíîé ïàëî÷êè. — Íàâåðíÿêà æ íîãè íîþò. À êàê êîëåíêè? Âû óæå ïðîáîâàëè õîäèòü? — è îíà îçàáî÷åííî ïîêà÷àëà ãîëîâîé. — Êîíå÷íî, ìû äåëàëè ìàññàæ è ñïåöèàëüíûå âàííû, è ïðîôåññîð Ñíåéï ñâàðèë äëÿ âàñ îñîáûå âîññòàíàâëèâàþùèå çåëüÿ, íî, áîþñü, áûñòðî îñëîæíåíèÿ ïîñëå òàêîé äëèòåëüíîé îáåçäâèæåííîñòè íå ïðîéäóò, — êàê âèäíî, êîëåíêè åé è âïðàâäó íå ïîíðàâèëèñü. — Òàê ÷òî êâèääè÷ äëÿ âàñ, ìèñòåð Ïîòòåð, ïîä êàòåãîðè÷åñêèì çàïðåòîì åù¸ ìèíèìóì íà íåäåëþ. À òàì — ïîñìîòðèì. È íèêàêîé áåãîòíè! Åæåäíåâíûå ìåäëåííûå ïðîãóëêè íà ñâåæåì âîçäóõå, íî íå ïåðåóòîìëÿòüñÿ. Äîãîâîðèëèñü?

Ãàððè èçóìëåííî âãëÿäåëñÿ â å¸ êðóãëîå ïðîñòîâàòîå ëèöî è âçäîõíóë. Íó ÷òî òóò ñêàæåøü? Ïîñëåäíèì, ÷òî åãî âîëíîâàëî ñåé÷àñ, áûë êâèääè÷ — ýòî óæ òî÷íî. Î ïðîãóëêàõ îí òàêæå íå ïîìûøëÿë. Íè îäèí èç íàâÿçûâàåìûõ åìó îïåêóíîâ îñîáîé ëþáîâüþ ê êâèääè÷ó èëè ïðîãóëêàì, êàê åìó ïîìíèëîñü, íå îòëè÷àëñÿ. È ó÷èòûâàÿ âñå îáñòîÿòåëüñòâà, âèäèìî, íè ìåòëû, íè áåëîãî ñâåòà Ãàððè åù¸ äîëãî íå ïðèä¸òñÿ óâèäåòü. Âèä óìèðîòâîð¸ííî îáùàþùåéñÿ ïàðî÷êè ó äâåðè äîêàçûâàë åìó ýòî ñî âñåé î÷åâèäíîñòüþ.

— Ïî÷åìó âû ìíå ñðàçó íå ñêàçàëè, íó... ýòî... ÷òî óæå ãîä ïðîø¸ë? — áóðêíóë îí, îòâëåêàÿñü îò çàíèìàâøåé åãî ñöåíû. Åìó âñ¸ åù¸ äî êîíöà íå âåðèëîñü, è Ãàððè êàêîé-òî ìàëåíüêîé ÷àñòüþ ñåáÿ èððàöèîíàëüíî íàäåÿëñÿ, ÷òî âñ¸-òàêè îñëûøàëñÿ.

«Ïóñòü áû îñëûøàëñÿ!» — æåëàë îí, õîòÿ è çíàë, ÷òî ýòî ïðàêòè÷åñêè íåâîçìîæíî: âåäü âòîðîå àâãóñòà îäíà òûñÿ÷à äåâÿòüñîò äåâÿíîñòî äåâÿòîãî ãîäà áûëî îçâó÷åíî íå îäíèì ÷åëîâåêîì, à íåñòðîéíûì õîðîì íåñêîëüêèõ ãîëîñîâ.

Ïîòîì, âñïîìíèâ, ÷òî ôåëüäøåðèöà, â îáùåì-òî, íè â ÷¸ì ïåðåä íèì íå âèíîâàòà, îí êðèâîâàòî åé óëûáíóëñÿ.

— Ìàäàì Ïîìôðè, òàê ïî÷åìó?

— Òàê ðåøèë ïðîôåññîð Ñíåéï... — îíà ïîñìîòðåëà íà Ãàððè, áðîñèëà âçãëÿä íà åãî êîëüöî, ñ óëûáêîé âçëîõìàòèëà åìó âîëîñû è, âíåçàïíî îòáðîñèâ îôèöèàëüíîñòü, íàêëîíèëàñü ïîáëèæå è çàøåïòàëà åìó íà óõî: — Îí ñêàçàë, ÷òî íàì íå ñòîèò ïóãàòü òåáÿ ñðàçó. ×òî ñíà÷àëà íàäî ïðîâåñòè ðèòóàë, à òû, äàæå åñëè ÷òî-òî ñíà÷àëà íå ïîéìåøü, òî ïîçæå ðàçáåð¸øüñÿ. Ãëàâíîå, ÷òîáû Ìèíèñòåðñòâî òåáÿ ïîä ñâîé êîíòðîëü íå çàïîëó÷èëî. Ïóñòü ìèíèñòåðñêèå îñòàâÿò òåáÿ â ïîêîå — è òû, íå òîðîïÿñü, âñ¸ îáäóìàåøü, ñ äðóçüÿìè ïîñîâåòóåøüñÿ, âñ¸ äëÿ ñåáÿ ïðîÿñíèøü... Âîò òàê-òî, Ãàððè. Ïîñèäè ïîêà, ÿ òåáå óñïîêîèòåëüíîå ïðèíåñó. ˸ãîíüêîå, íå áîéñÿ, — îíà ïîõëîïàëà åãî ïî ðóêå è îòîøëà, à Ãàððè âñ¸ ïûòàëñÿ ïåðåâàðèòü ïîñëåäíåå, óñëûøàííîå îò íåå: — Íå áåñïîêîéñÿ íè î ÷¸ì, Ãàððè. Ñåâåðóñ ëó÷øå çíàåò, ÷òî òåáå ñåé÷àñ íóæíî.

Âîò òåïåðü óñïîêîèòåëüíîå, è íå òàêîå óæ ë¸ãêîå, Ãàððè òî÷íî áû íå ïîìåøàëî. Íåíàâèäÿùèì âçãëÿäîì îí ñëåäèë çà òåì, êàê ñòîÿùèé âäàëåêå Ñíåéï óõìûëÿåòñÿ, ÷òî-òî ðàññêàçûâàåò, æåñòèêóëèðóåò, êàê ëåòÿùèå ðóêàâà ÷¸ðíîé ìàíòèè ïîä÷¸ðêèâàþò âûðàçèòåëüíûå äâèæåíèÿ ðóê, êàê ñîëíöå îñâåùàåò áëåñòÿùèå âîëîñû è áëåäíîå ëèöî. Êàæäîé êëåòî÷êîé ñâîåãî òåëà è êàæäîé ôèáðîé äóøè Ãàððè íåíàâèäåë åãî, íå ìîã åãî âèäåòü è íå ìîã îòâåñòè îò íåãî âçãëÿäà. Ýòîò îáðàç áóäòî îòïå÷àòàëñÿ íà ñåò÷àòêå åãî ãëàç, è, ÷òî áû Ãàððè íè äåëàë, êóäà áû íè ñìîòðåë, î ÷åì áû íè ïûòàëñÿ äóìàòü, âñ¸ ðàâíî âèäåë òîëüêî åãî — ýòîãî íåâûíîñèìîãî, íàãëîãî ÷åëîâåêà, ïîñìåâøåãî áåç ñïðîñà âìåøàòüñÿ è, áîëåå òîãî, ðåøàòü çà íåãî, Ãàððè, âîçíàìåðèâøåãîñÿ óïðàâëÿòü èì, åãî æèçíüþ.

Øèðîêî ðàñïàõíóâ ãëàçà è ïî÷òè íå ìèãàÿ, Ãàððè ñìîòðåë íà íåïðîøåíîãî âåðøèòåëÿ ñâîåé ñóäüáû, íå çàìå÷àÿ, êàê ñëåïèò ïîëóäåííîå ñîëíöå è ïî ùåêàì ïîëçóò ãîðÿ÷èå ñë¸çû. Òîëüêî îùóùåíèå ÷åãî-òî õîëîäíîãî è ìîêðîãî íà ïîäáîðîäêå çàñòàâèëî Ãàððè îñîçíàòü ñâîþ ñëàáîñòü è ÿðîñòíî ðâàíóòü íà ñåáÿ ïîäîäåÿëüíèê, ñòàðàÿñü ñêîðåå âûòåðåòü ëèöî.

«Ýòî âñ¸ ñîëíöå,— ñêàçàë ñåáå Ãàððè, ïåðåñàæèâàÿñü íà êðîâàòè èç ïðîñòðåëèâàåìîé ÿðêèìè ëó÷àìè çîíû â òåíü. — ß âîâñå è íå ïëàêàë. Åù¸ ÷åãî! Äà èç-çà íåãî... Íèêîãäà!»

Ïîêðàñíåâøèé, ñ óïðÿìî ñæàòûìè ãóáàìè, ñîùóðåííûìè ãëàçàìè, ìîêðûìè ðåñíèöàìè, Ãàððè ñìîòðåë, êàê äâîå ñàìîçâàíöåâ-îïåêóíîâ ìåäëåííî íàïðàâëÿþòñÿ ê íåìó. Ñíåéï ø¸ë ïîçàäè, ïðîïóñòèâ äàìó âïåð¸ä, è Ãàððè, íàêîíåö, óñëûøàë, î ÷¸ì îíè ãîâîðÿò. Íå òî ÷òîáû ýòî ïîäíÿëî åìó íàñòðîåíèå, ñêîðåå íàîáîðîò.

— Âû ñîìíåâàåòåñü, Äîëîðåñ? Çðÿ. Þíûå ìàëü÷èêè ìåíÿ âïîëíå ïðèâëåêàþò... Íåò, ÿ âîâñå íå ñ÷èòàþ åãî íåñêëàäíûì... Äîëîðåñ, äîðîãàÿ, ýòî äåëî âêóñà... Íó, êîíå÷íî, åãî ïðèä¸òñÿ è ïðè÷åñàòü, è ïðèîäåòü... Âîñïèòàíèåì òîæå íàäî çàíÿòüñÿ, íî íåêîòîðàÿ ïîðûâèñòîñòü è ýìîöèîíàëüíîñòü âåñüìà è âåñüìà... Î ñâî¸ì ñòàòóñå è ñòàòóñå ñâîåãî ñóïðóãà ÿ ïîçàáî÷óñü ñàì... Íåò, Äîëîðåñ, ÿ ñïðàâëÿþñü. Äà è, äóìàþ, ïåðâàÿ ëåäè, íåñîìíåííî, âìåøàåòñÿ è çàõî÷åò ïîìî÷ü ìíå ñî ñâàäüáîé... Ó íå¸ ïðåâîñõîäíûé âêóñ... Íó, êîíå÷íî, â ïðèñóòñòâèè Ìèíèñòðà... Âðÿä ëè îí áóäåò âåñòè öåðåìîíèþ, íî âñ¸ âîçìîæíî... Áåçóñëîâíî, Äîëîðåñ, âû ïîëó÷èòå ïðèãëàøåíèå... Äà, íå÷òî ãðàíäèîçíîå. Ê ñîæàëåíèþ, îò ïðåññû íèêóäà íå ñêðûòüñÿ... Íåïðåìåííî ñ ñîáëþäåíèåì âñåõ òðàäèöèé... Äóìàþ, áåëàÿ ìàíòèÿ åìó î÷åíü ïîéä¸ò... Ïåðâàÿ áðà÷íàÿ íî÷ü...

Òóò Ñíåéï ðåçêî îñòàíîâèëñÿ è ïåðåñòàë íàïîìèíàòü ÷åëîâåêà, îòáûâàþùåãî ïîâèííîñòü ðàçãîâîðà ñî ñâîåé ñòàðîé âîð÷ëèâîé ò¸òóøêîé. Âñÿ íàïóñêíàÿ ëþáåçíîñòü è ðàâíîäóøèå âìèã ñëåòåëè ñ íåãî âìåñòå ñ îáðàçîì ëîù¸íîãî àðèñòîêðàòà, è îí æ¸ñòêèì íåïðèìèðèìûì òîíîì îò÷åêàíèë:

— Íåò, Äîëîðåñ, ÿ êàòåãîðè÷åñêè ïðîòèâ âàøåãî ïðèñóòñòâèÿ â ìîåé ñïàëüíå â òàêîé îòâåòñòâåííûé ìîìåíò.

Àìáðèäæ çàõèõèêàëà, íî å¸ íèêòî íå ïîääåðæàë, è, áîëåå òîãî, êàçàëîñü, ëåòî âíåçàïíî êîí÷èëîñü è ñìåíèëîñü ìîðîçíîé çèìîþ — òàêèì îùóòèìûì õîëîäîì ïîòÿíóëî îò çàñòûâøåãî èñòóêàíîì ò¸ìíîãî ìàãà. Âåäüìà êàê-òî ñú¸æèëàñü è ñëîâíî ñòàëà ìåíüøå ðîñòîì.

— Íåò, íåò, ÷òî âû, Ñåâåðóñ, íå â ñàìûé ìîìåíò. Âñåãî ëèøü íà ñëåäóþùåå óòðî, — óãîâàðèâàëà îíà, ðîáêî óëûáàÿñü è íåðâíî ñòðåëÿÿ ñâîèìè ìàëåíüêèìè ãëàçêàìè ïî ñòîðîíàì, ñëîâíî áîÿñü âñòðåòèòüñÿ ñ åãî íåïðèÿçíåííûì âçãëÿäîì.

— Ýòî íå òî çðåëèùå, êîòîðîå ïðåäíàçíà÷åíî äëÿ ãëàç áëàãîíðàâíîé ëåäè, — óãðîæàþùå ïðîòÿíóë Ñíåéï è ñêðåñòèë ðóêè íà ãðóäè çíàêîìûì æåñòîì. Åãî ïàëüöû ïðèíÿëèñü íàèãðûâàòü âîèíñòâåííûé ìàðø.

Ãàððè çàòîøíèëî. Åìó òîæå êàçàëîñü, ÷òî ëþáîå ïîäîáíîå çðåëèùå ñ ó÷àñòèåì Ñíåéïà íå äîëæíî áûòü ïðåäíàçíà÷åíî äëÿ ÷üèõ-ëèáî ãëàç. À ôàêò, ÷òî îí, Ãàððè, ïðåäïîëîæèòåëüíî áóäåò ïàðòí¸ðîì Ñíåéïà â ýòîì ñàìîì «çðåëèùå», ñêðóòèë æåëóäîê ìó÷èòåëüíûìè ñïàçìàìè. Íå òî ÷òîáû îí íà ýòî ñîãëàñèëñÿ. Äà ëó÷øå ñäîõíóòü! Íî ñàìà êàðòèíêà... Ãàððè ñ ñèëîé ïðèæàë ðóêè ê æèâîòó. Áðîøåííûé íà Ñíåéïà èñïîäëîáüÿ âçãëÿä ïîäòâåðäèë, ÷òî ñóäîðîæíûå äâèæåíèÿ íå îñòàëèñü íåçàìå÷åííûìè è âûçâàëè íåóäîâîëüñòâèå.

— Íî âû æå çíàåòå, Ñåâåðóñ, ÷òî ñîãëàñíî èíñòðóêöèè íîìåð...

— ß ïîìíþ å¸ íîìåð, Äîëîðåñ, — îòðåçàë ïðîôåññîð.

— Ý-ý-ý... — ñáèòàÿ ñ òîëêó âåäüìà ïîòåðÿëà ñâîþ ìûñëü è çàìîë÷àëà. Ïîòîì øóìíî çàâçäûõàëà, ÷åì-òî çàøóðøàëà è âûòàùèëà èç êàðìàíà ìàíòèè ìàëåíüêóþ êîðîáî÷êó. Ëþáîâíî å¸ îáò¸ðëà êðóæåâíûì ïëàòî÷êîì è âçìàõíóëà âîëøåáíîé ïàëî÷êîé. Êíèãà äþéìà òðè-÷åòûðå òîëùèíîé çàâèñëà â âîçäóõå.

— Ñòðàíèöà ïÿòüñîò øåñòüäåñÿò øåñòü, âòîðîé àáçàö, — ïðîâîðêîâàëà Àìáðèäæ, è îíè âìåñòå ñêëîíèëèñü íàä òåêñòîì. — Âîò âèäèòå, Ñåâåðóñ, â ïðîöåäóðó âõîäèò ïðîâåðêà èñòèííîñòè íàìåðåíèé áðà÷óþùèõñÿ.

Ñíåéï ãîðäî âûïðÿìèëñÿ è îòòî÷åííûì äâèæåíèåì îòêèíóë ÷¸ðíûå ïðÿäè ñâîèõ âîëîñ íàçàä.

— Âû ñ÷èòàåòå, ÷òî è â ìî¸ì ñëó÷àå ñòîèò áåñïîêîèòüñÿ î íåçàâåðø¸ííîñòè áðàêà? — âûðàçèòåëüíàÿ áðîâü, ïðèùóð ãëàç è óõìûëêà äåëàëè ñâî¸ äåëî è óáåæäàëè, ÷òî óæ òàêîé ìóæ÷èíà íå óïóñòèò ñâîåãî.

— Íî ïðîöåäóðà... Èíñòðóêöèÿ òðåáóåò... — ïðîëåïåòàëà ðàñòåðÿâøàÿñÿ ÷èíîâíèöà.

— Âîâñå íå íàáëþäåíèÿ çà ïðîöåññîì. À ëèøü óâåðåííîñòè Ìèíèñòåðñòâà â èñêðåííåì æåëàíèè âñòóïàþùèõ â áðàê æèòü âìåñòå, âî âñåõ ñìûñëàõ ýòîãî ñëîâà.

Ñíåéï çàäóì÷èâî ïðîâ¸ë ïî ãóáàì ïîäóøå÷êîé ïàëüöà.

— Äà, äóìàþ, ÷òî ñìîãó âàñ óáåäèòü â èñêðåííîñòè ñâîèõ íàìåðåíèé, ìàäàì. È ñäåëàþ ýòî íåìåäëåííî, — çàÿâèë îí, áðîñèâ îöåíèâàþùèé âçãëÿä íà ïîõîëîäåâøåãî îò äóðíîãî ïðåä÷óâñòâèÿ Ãàððè.

— Î, — ù¸êè Àìáðèäæ îêðàñèëèñü ïîä öâåò å¸ êîôòû, ÷òî ñîâñåì å¸ íå óêðàñèëî. — ß âîâñå íå íàñòàèâàþ íà íåìåäëåííîì...

— Âû ìåíÿ íå òàê ïîíÿëè, Äîëîðåñ, — Ñíåéï ìåðçêî óõìûëüíóëñÿ. — Âñåãî ëèøü íåáîëüøîé ôèçè÷åñêèé êîíòàêò, äîêàçûâàþùèé ñ îïðåäåë¸ííîñòüþ, ÷òî îáìàí Ìèíèñòåðñòâà íè â êîåé ìåðå íå âõîäèò â ìîè... íàøè íàìåðåíèÿ.

Ñåðäöå Ãàððè ãóëêî çàáèëîñü. Îí åù¸ íå ïðåäñòàâëÿë, êàêóþ î÷åðåäíóþ ïàêîñòü ïîäáðîñèò åìó çëîäåéêà-ñóäüáà, íî â òîì, ÷òî îíà ãîòîâèòñÿ ýòî ñäåëàòü, áûë óâåðåí àáñîëþòíî.

— Âûïåéòå ýòî, ìèñòåð Ïîòòåð.

Íåçàìåòíî ïðèáëèçèâøàÿñÿ ìàäàì Ïîìôðè çàñòàâèëà Ãàððè îòêðûòü ðîò è ïðèíÿòü íà ýòîò ðàç ðàäè ðàçíîîáðàçèÿ ñëàäêîå ñ ãîð÷èíêîé è êàêèìè-òî êîìî÷êàìè çåëüå. Ãàððè ñãëîòíóë, è ôåëüäøåðèöà çàáîòëèâî ðàñò¸ðëà åãî ãîðëî. Ïîòîì íàêëîíèëàñü è, ãëÿäÿ åìó ïðÿìî â ãëàçà, óìîëÿþùå çàøåïòàëà:

— Ãàððè, äîðîãîé, áóäü óìíèöåé. Íå ïåðå÷ü. ×òî áû Ñåâåðóñ ñåé÷àñ íè ãîâîðèë èëè íè äåëàë — íå ïåðå÷ü åìó è íà âñ¸ ñîãëàøàéñÿ. Ïîòåðïè, äîðîãîé. Êàê òîëüêî ýòà, — îíà ìàñòåðñêè îòðàçèëà ãîëîñîì ñâî¸ ìíåíèå îá «ýòîé», — óéä¸ò, òåáå âñ¸ åù¸ ðàç îáúÿñíÿò. Òàê íàäî, Ãàððè. Ïîòåðïè. Íå ñîðâèñü. Ïðîñòî ïîòåðïè.

È ôåëüäøåðèöà îñòàâèëà åãî îäíîãî, íàïîñëåäîê ñæàâ åãî ðóêó è îáîäðÿþùå óëûáíóâøèñü. Âûãëÿäåëà îíà ïðè ýòîì âçâîëíîâàííîé è íåóâåðåííîé. À Ãàððè ñåáÿ òàê ÷óâñòâîâàë.

— ...ß íå äóìàþ, ìèñòåð Ñíåéï, — ìåæ òåì âîçðàæàëà Àìáðèäæ òîíåíüêèì ãîëîñêîì ïðèëåæíîé ìàëåíüêîé äåâî÷êè, — ÷òî ýòîãî áóäåò äîñòàòî÷íî.

— Íå õîòåëîñü áû áåñïîêîèòü Ìèíèñòðà ïî òàêîìó ìåëêîìó âîïðîñó, — Ñíåéï ñäåëàë ïàóçó, íî ñîáåñåäíèöà áåçìîëâñòâîâàëà, è åãî ãîëîñ çàìåòíî ïîòÿæåëåë: — Íî åñëè âû ìåíÿ âûíóäèòå, ìèññèñ Àìáðèäæ...

Îí åù¸ ïîìîë÷àë, ñâåðëÿ å¸ âçãëÿäîì, íî âåäüìà ïðèòâîðÿëàñü, ÷òî íàì¸êîâ íå ïîíèìàåò. È â òî æå âðåìÿ íà å¸ ëèöå çàñòûëî ñòðàííîå âûðàæåíèå èç ñìåñè íåóâåðåííîñòè, îáèäû è òîñêè, òàê ïîõîæåå íà ãðèìàñó äîìîâîãî ýëüôà, íå çíàþùåãî êóäà áåæàòü è ÷üè ïðèêàçû ñêîðåå âûïîëíÿòü. Ïðè èçðÿäíîé äîëå âîîáðàæåíèÿ å¸ äàæå ìîæíî áûëî çàïîäîçðèòü â æåëàíèè ïîáèòüñÿ ãîëîâîé î ñòåíêó. Íî Ãàððè ïðåäïî÷¸ë íå ïîâåðèòü ñîáñòâåííûì ãëàçàì.

— Ìèíèñòð ñî âñåé îïðåäåë¸ííîñòüþ èíñòðóêòèðîâàë ìåíÿ ïî íàäëåæàùåìó èñïîëíåíèþ èíñòðóêöèè, — îáúÿñíèëà ÷èíîâíèöà ñâîé îòêàç, è å¸ ãîëîñîê äðîãíóë. — È ÿ îáÿçàëàñü èíôîðìèðîâàòü åãî îáî âñåõ îòêëîíåíèÿõ îò óñòàíîâëåííîé ïðîöåäóðû.

Ñíåéï íàõìóðèëñÿ, à çàòåì ñìåðèë å¸ ÿðîñòíûì âçãëÿäîì.

— À ñêàæèòå-êà, ìèññèñ Àìáðèäæ, — âíåçàïíî åãî òîí ñòàë íà óäèâëåíèå ðàâíîäóøíûì, à íà ëèöî âåðíóëîñü ïðåæíåå ñêó÷àþùåå âûðàæåíèå, — ñêîëüêî âîñïèòàííèêîâ ñåé÷àñ ó âàñ íà ïîïå÷åíèè?

— Ïîñëå òîãî êàê Ìèíèñòð ïî ïðåäñòàâëåíèþ êîìèññèè îäîáðèë áðàê Êðèâè, îñòàëîñü ïÿòíàäöàòü, — îò÷èòàëàñü îíà çâîíêî.

— Êàê èíòåðåñíî, ìàäàì... À â ïîñëåäíåì îò÷¸òå î ðàáîòå âàøåãî îòäåëà ñêàçàíî, ÷òî ó âàñ â ïîä÷èíåíèè íàõîäèòñÿ ñîðîê ÷åëîâåê, âêëþ÷àÿ øåñòü àâðîðîâ. Áîþñü, Âèçåíãàìîò ìîæåò ïîäíÿòü âîïðîñ îá ýôôåêòèâíîñòè ðàññòàíîâêè âûñîêîêâàëèôèöèðîâàííûõ êàäðîâ â Ìèíèñòåðñòâå.

— Âû óâåðåíû, ñýð?

— Áîëåå ÷åì, — ëåíèâî ïðîöåäèë Ñíåéï, îòâîðà÷èâàÿñü îò âåäüìû è íåñïåøíî ïîäõîäÿ ê îòêðûòîìó îêíó. — Ìèíèñòð, êàê ìíå èçâåñòíî, â ïîñëåäíåå âðåìÿ âñåðü¸ç îçàáî÷åí âîïðîñîì ñîêðàùåíèÿ çàòðàò íà ñîäåðæàíèå àïïàðàòà Ìèíèñòåðñòâà.  Âèçåíãàìîòå ïîãîâàðèâàþò î ñîçäàíèè ñïåöèàëüíîé êîìèññèè ïî èçûñêàíèþ âíóòðåííèõ ðåçåðâîâ.

Àìáðèäæ ñäåëàëà øàæîê íàçàä è ðàñòåðÿííî îãëÿäåëàñü. Îíà ðàññåÿííî ïîñìîòðåëà íà Ãàððè, íåðâíî ä¸ðãàþùåãî ïîëó ñâîåé ïèæàìíîé êóðòêè, íà ñóåòÿùóþñÿ ó äàëüíåãî øêàôà ñ çåëüÿìè Ïîìôðè è, íàêîíåö, îñòàíîâèëà âçãëÿä íà ñâîåé ñóõîïàðîé ïîìîùíèöå. Òà íåìåäëåííî âñêî÷èëà ñ îäíîé èç êðîâàòåé, ãäå òèõîíüêî, ñëîâíî ñåðàÿ ìûøêà, ïðîñèäåëà âñ¸ ýòî âðåìÿ, è ïîñïåøèëà ïåðåäàòü ñâîåé íà÷àëüíèöå áëîêíîò è ïåðî. Òàê æå íåçàìåòíî è ïî÷òè áåñøóìíî îíà âåðíóëàñü íàçàä, óñåëàñü è óñòàâèëàñü â îêíî. Êàê áóäòî å¸ çäåñü è íå áûëî.

— Êõåì-êõåì, — òåàòðàëüíî ïîêàøëÿëà Àìáðèäæ è ëþáåçíî ñîîáùèëà ïîâåðíóâøåìóñÿ ê íåé Ñíåéïó: — ß ãîòîâà çàñâèäåòåëüñòâîâàòü èñòèííîñòü âàøèõ íàìåðåíèé, Ñåâåðóñ.

— Âû óâåðåíû, Äîëîðåñ? — îñâåäîìèëñÿ òîò. — Çíà÷èò, Ìèíèñòðà ïî íàøåìó âîïðîñó ìû íå ñòàíåì áåñïîêîèòü?

— Áåñïîêîèòü Ìèíèñòðà ïî òàêèì ïóñòÿêàì... — îíà íåîïðåäåë¸ííî ìàõíóëà ïóõëîé ðóêîé. — Íó ÷òî âû, Ñåâåðóñ. Òåì áîëåå â âàøåì ñëó÷àå îòêëîíåíèÿ îò ñòàíäàðòíîé ïðîöåäóðû íåò âîâñå, — è ïîäîáîñòðàñòíî óëûáíóâøèñü, Àìáðèäæ ïðîäîëæèëà ñâîèì ñàìûì ñëàäêèì ãîëîñêîì: — ß ïîíèìàþ, äîðîãîé, ñ êàêîé íåæíîñòüþ è ëþáîâüþ âû îòíîñèòåñü ê ýòîìó ìàëü÷èêó, åãî þíîñòè è ÷èñòîòå. È âñåì ñåðäöåì ïðèíèìàÿ âàøå áåñïîêîéñòâî, Ñåâåðóñ, îá åãî ïñèõè÷åñêîì çäîðîâüå è íå æåëàÿ íåñâîåâðåìåííûì âòîðæåíèåì ïðè÷èíèòü òðàâìó ýòîìó íåæíîìó è áåçûñêóñíîìó öâåòêó, ñòîëü ìíîãî è äîëãî ñòðàäàâøåìó...

Ãàððè õìûêíóë. Âíåçàïíàÿ òðàíñôîðìàöèÿ «ìàëîëåòíåãî íåäîðàçóìåíèÿ» â «íåæíûé è áåçûñêóñíûé öâåòîê» âïå÷àòëÿëà.

Òåì âðåìåíåì âåäüìà âûïóñòèëà íà âîëþ âîëøåáíîå ïåðî è áëîêíîò è ñìåíèëà òîí íà îôèöèàëüíûé:

— Äëÿ ïðîòîêîëà. ß, Äîëîðåñ Äæåéí Àìáðèäæ, ïðåäñåäàòåëü êîìèññèè ïî îïåêå è êîíòðîëþ íàäëåæàùåãî îáó÷åíèÿ þíûõ âîëøåáíèêîâ, ïîëó÷èâøèõ íåòðàäèöèîííîå âîñïèòàíèå, çàÿâëÿþ, ÷òî â äåëå î íàçíà÷åíèè îïåêè Ñ.Ò. Ñíåéï — Ã.Äæ. Ïîòòåð ïðè çàïîëíåíèè ïóíêòà 16 ñòàíäàðòíîé àíêåòû ïðèìåíèìî ïîëîæåíèå 12 ïåðå÷íÿ èñêëþ÷åíèé èíñòðóêöèè ¹ 1215/16 îò 31 îêòÿáðÿ 1998 ãîäà, ãëàâà 36, ðàçäåë 5, ïðèëîæåíèå 4. À èìåííî «óãðîçà æèçíè è çäîðîâüþ ïîäîïå÷íîãî». Âñëåäñòâèå ýòîãî ÿ ïðèíèìàþ â êà÷åñòâå íàäëåæàùåãî äîêàçàòåëüñòâà èñòèííîñòè íàìåðåíèé âñòóïàþùèõ â áðàê ìèíèìàëüíûé ôèçè÷åñêèé êîíòàêò, à èìåííî ïîöåëóé.

Ãàððè âñêî÷èë. ×òî-òî ðàçáèëîñü â äàëüíåì óãëó — ìàäàì Ïîìôðè ðàçìàõèâàëà ðóêàìè è àêòèâíî ïðèçûâàëà åãî óñïîêîèòüñÿ. Ãàððè îòâåðíóëñÿ îò íå¸, âñòðåòèë íàïðÿæ¸ííûé, òÿæ¸ëûé âçãëÿä Ñíåéïà è ñåë îáðàòíî íà êðîâàòü. Ñåðäöå áèëîñü ïî÷åìó-òî â ãîðëå. Ìûñëåé â ãîëîâå íå áûëî, êðîìå îäíîé, ñòàâøåé ðîäíîé è ïðèâû÷íîé: «ß åãî óáüþ».

Âåäüìà îñòàíîâèëà ñâî¸ ïåðî è ïðîèíôîðìèðîâàëà Ñíåéïà:

— ß æäó, Ñåâåðóñ.

Ãàððè íåðâíî ñãëîòíóë.

Ñíåéï ñ íåâîçìóòèìûì âèäîì íàïðàâèëñÿ ê íåìó, è ÷åì áëèæå îí ïîäõîäèë, òåì áîëüøå Ãàððè òðÿñëî. Âíóòðè âñ¸ êîëîòèëîñü, äûõàíèå ïåðåõâàòûâàëî, à ðóêè äðîæàëè òàê, ÷òî îí ñ ñèëîé âöåïèëñÿ â îäåÿëî, ïûòàÿñü ñåáÿ îáóçäàòü. Åäèíñòâåííîå, ÷òî åãî óäåðæàëî îò íåãîäóþùåãî êðèêà — ýòî êðóæàùååñÿ âîêðóã íåãî âîñïîìèíàíèå î ìàäàì Ïîìôðè, øåï÷óùåé: «Ïîòåðïè, Ãàððè. Ïðîñòî ïîòåðïè...» — è ñëàäêèé âêóñ çåëüÿ íà ÿçûêå.

Åãî çàñòàâèëè âñòàòü.

— Óáüþ, — òâ¸ðäî ïîîáåùàë Ãàððè äîðîãîìó ÷¸ðíîìó ø¸ëêó íà ïðîôåññîðñêîé ãðóäè.

— Ãäå æå âàøà ãðèôôèíäîðñêàÿ õðàáðîñòü, Ïîòòåð? — ðàçäàëîñü ñâåðõó, è Ãàððè çàïðîêèíóë ãîëîâó, âñòðå÷àÿ íàñìåøëèâûé âçãëÿä è ïîäðàãèâàþùèå îò åäâà ñäåðæèâàåìîãî ñìåõà ãóáû.

— Íå ñìåéòå! — ïðîøèïåë îí, ïÿòÿñü íàçàä è óòûêàÿñü â êðàé êðîâàòè.

— Ïîòîì áëàãîäàðèòü ìåíÿ áóäåòå, Ïîòòåð, — ðóêè ïðîôåññîðà, ëåæàùèå íà ïëå÷àõ Ãàððè è îáæèãàþùèå ñêâîçü òîíêóþ òêàíü ïèæàìû, íå îòïóñòèëè è ïîòÿíóëè âïåð¸ä, î÷åíü ïëîòíî âæèìàÿ åãî â õóäîùàâîå æ¸ñòêîå òåëî. Î÷åíü èíòèìíî.

— Íåò! — è Ãàððè óï¸ðñÿ ëàäîíÿìè â ãðóäü ïðîôåññîðà, èçî âñåõ ñèë îòòàëêèâàÿ åãî. Á¸äðà ïðè ýòîì òîëêíóëèñü âïåð¸ä, ïðèêîñíîâåíèå ïîëó÷èëîñü êàêèì-òî ïðîâîêàöèîííûì, è îí æóòêî ïîêðàñíåë.

— Äà, Ïîòòåð, è åù¸ èçâèíèòåñü ïîòîì, — íèçêèé ãëóáîêèé ãîëîñ Ñíåéïà, øåï÷óùåãî åìó íà óõî, çàâîðàæèâàë âíå çàâèñèìîñòè îò òîãî, ÷òî òîò ãîâîðèë.

 òîò æå ìèã ëèöî Ãàððè áûëî ïîäíÿòî ðåçêèì è ñèëüíûì äâèæåíèåì, è åãî ãóáû âñòðåòèëèñü ñ ÷óæèìè, íåæåëàííûìè è óäèâèòåëüíî íåæíûìè. Ëåòÿùèìè ïðèêîñíîâåíèÿìè îíè ëåãêî ñêîëüçèëè ïî åãî ïëîòíî ñæàòûì ãóáàì. Âûäàþùèéñÿ íîñ ïðîôåññîðó òîæå íå ïîìåøàë.  îáùåì — íè÷åãî óæàñíîãî, è äàæå âïîëíå ïðèÿòíî, åñëè áû ýòî áûëà Äæèííè èëè ëþáàÿ äðóãàÿ äåâóøêà, à íå Ñíåéï.

— Óáüþ! — âûäîõíóë Ãàððè è ñðàçó æå ïîíÿë, ÷òî âûáðàë íåóäà÷íûé ìîìåíò äëÿ òîãî, ÷òîáû âîîáùå îòêðûâàòü ðîò.

Åãî îïëîøíîñòüþ âîñïîëüçîâàëèñü. Ñ áëåñêîì. Åãî ïèëè, åãî ëàñêàëè, åãî äðàçíèëè, íà íåãî íàñòóïàëè, åãî áðàëè, åìó äàâàëè âäîõíóòü âîçäóõà è ïðèíèìàëèñü òåðçàòü âíîâü.

Òîò, êòî ýòî äåëàë, — äåëàë ýòî ìàñòåðñêè.  êàêîé-òî ìîìåíò Ãàððè çàáûë, ãäå îí, ñ êåì îí, è ñîáñòâåííîå èìÿ, ïîòåðÿëñÿ â íåãå, çàäîõíóëñÿ ïîä òÿæåñòüþ íàâàëèâøåéñÿ èñòîìû. Åãî óæå íå íàäî áûëî äåðæàòü — òàê, ñàìóþ ìàëîñòü ïîääåðæèâàòü, ÷òîáû îí íå óïàë: êîëåíêè ó íåãî äðîæàëè è íîãè ïîäêàøèâàëèñü.

Åãî ðóêè îñÿçàëè ÷óäåñíûå øåëêîâèñòûå âîëîñû, ãëàçà áûëè çàêðûòû, à â ãîëîâå õîðîâîä âîäèëè ðàçíîöâåòíûå áàáî÷êè. Ýòè áåñòèè ðàçìíîæàëèñü, çàâî¸âûâàÿ ñåáå æèçíåííîå ïðîñòðàíñòâî â ãðóäè è æèâîòå, è âñêîðå Ãàððè îùóòèë ñâîè ñîáñòâåííûå êðûëüÿ, ðàñïðàâèâøèåñÿ çà ñïèíîé è äðîæàùèå îò íåòåðïåíèÿ.

Åìó áûëî ìàëî, îí æåëàë áîëüøåãî.

Íî áîëüøåãî åìó íå äàëè. Íàîáîðîò, åãî ëèøèëè ÷óäåñíûõ ïðèêîñíîâåíèé, íàïîñëåäîê îáëèçàâ æàðêî è âëàæíî.

Ãàððè íåäîâîëüíî çàìû÷àë. È åãî ïðèòÿíóëè îáðàòíî ê ñèëüíîìó ãîðÿ÷åìó òåëó, è ðóêà ÷åëîâåêà, äàðèâøåãî åìó òàêèå ÷óäåñíûå îùóùåíèÿ, ñòàëà ðèòìè÷íî ïîãëàæèâàòü åãî ñïèíó ìåæäó ëîïàòîê. Âòîðàÿ — ïðèæàëà åãî êðóæàùóþñÿ ãîëîâó ê ãðóäè, è Ãàððè íåæíî ïîò¸ðñÿ ùåêîé î ãëàäêóþ ø¸ëêîâóþ òêàíü. Ââåðõó ñäàâëåííî âçäîõíóëè. È Ãàððè ñäåëàë òàê åù¸ ðàç, ÷óâñòâóÿ, êàê ïîä åãî ðóêàìè çàãíàííî áü¸òñÿ ÷ü¸-òî ñåðäöå.

— Íàäëåæàùåå äîêàçàòåëüñòâî èñòèííîñòè íàìåðåíèé âñòóïàþùèõ â áðàê â âèäå ìèíèìàëüíîãî ôèçè÷åñêîãî êîíòàêòà çàñâèäåòåëüñòâîâàíî âòîðîãî àâãóñòà îäíà òûñÿ÷à äåâÿòüñîò äåâÿíîñòî äåâÿòîãî ãîäà â äâåíàäöàòü ÷àñîâ äåñÿòü ìèíóò ïîïîëóäíè. Ñâèäåòåëü — Äîëîðåñ Äæåéí Àìáðèäæ, ïðåäñåäàòåëü êîìèññèè, — ðàçäàëñÿ ãîëîñ, è âîëøåáñòâî êîí÷èëîñü.

Ãëàâà 5. Íà ÷òî ýòî âû íàìåêàåòå?

— Ñïîêîéíî, Ïîòòåð. Ìîë÷è! È íå ä¸ðãàéñÿ, ìàíòèêîðà òåáÿ çàäåðè!

Ãàððè íåèñòîâî âûðûâàëñÿ èç æ¸ñòêèõ è ñèëüíûõ ðóê, óäåðæèâàþùèõ åãî â îïàñíîé áëèçîñòè îò íåíàâèñòíîãî îáìàíùèêà, è øóìíî ñîïåë. Íî îñâîáîäèòüñÿ íèêàê íå óäàâàëîñü. Áîëüøå íå ñòåñíÿÿñü è íå ñäåðæèâàÿñü, îí ñ ñèëîé òêíóë êóëàêîì êóäà-òî â òâ¸ðäûé ïëîñêèé æèâîò è, èçîãíóâøèñü, âöåïèëñÿ îáåèìè ðóêàìè â ÷óæóþ ëàäîíü, ïî îäíîìó îòðûâàÿ âïèâøèåñÿ â ïëå÷î ïàëüöû. Ïàëüöû íå ïîääàâàëèñü.

— Äà óéìèñü æå, Ïîòòåð! — ïðîäîëæàë øèïåòü ìåðçàâåö Ãàððè íà óõî, íå òîëüêî íå âûïóñêàÿ èç êîëüöà ñâîèõ ðóê, à íàîáîðîò — ïðèòÿãèâàÿ âñ¸ áëèæå.

À áëèæå óæå áûëî íåêóäà. Îùóùåíèÿ îò ñîïðèêîñíîâåíèÿ ñ ÷óæèì òåëîì, ê êîòîðîìó åãî âûíóæäàëè ïðèæèìàòüñÿ, áûëè... Ïðîêëÿòüå! Îíè ïðîñòî áûëè, è Ãàððè âûâîðà÷èâàëñÿ, ïûòàÿñü îò ýòèõ íåâûíîñèìûõ îùóùåíèé èçáàâèòüñÿ.

Ñíåéï êàê-òî ëîâêî åãî ðàçâåðíóë, è Ãàððè àõíóë îò ðåçêîé áîëè, ïðîñòðåëèâøåé çàâåä¸ííóþ çà ñïèíó è çàôèêñèðîâàííóþ â êðàéíå íåóäîáíîì ïîëîæåíèè ðóêó. Ƹñòêèé çàõâàò çàñòàâèë åãî âûãíóòüñÿ è âûïÿòèòü ãðóäü. Ñòîëêíîâåíèå áûëî... îìåðçèòåëüíûì. Èìåííî òàê Ãàððè íàçâàë ñîáñòâåííûå ÷óâñòâà, êîãäà â î÷åðåäíîé ðàç ó íåãî ñáèëîñü äûõàíèå è ñåðäöå çàãðîõîòàëî â óøàõ.

Îí óæå ñîáèðàëñÿ çàîðàòü — íî ðîò çàêðûëà æàðêàÿ òâ¸ðäàÿ ëàäîíü. Åù¸ îäíî íåëîâêîå äâèæåíèå — è î÷êè ñúåõàëè íàáîê. Îäíàêî ýòî íå ïîìåøàëî Ãàððè îòìåòèòü âî âñåõ ïîäðîáíîñòÿõ, êàê ðàñòð¸ïàíû âîëîñû çåëüåâàðà, êàê ïîêðàñíåëè è ïðèïóõëè âñåãäà áåñêðîâíûå òîíêèå ãóáû, êàê ñëàáûé ðóìÿíåö ðàñöâ¸ë íà áëåäíûõ ùåêàõ. Âûãëÿäåë ïðîôåññîð îòâðàòèòåëüíî. Óæ êóäà õóæå ïðåæíåãî, êîãäà áëåäíî-çåìëèñòîå ëèöî ñ îãðîìíûì íîñîì ïðÿòàëîñü çà ñîìíèòåëüíîé çàâåñîé èç ñàëüíûõ âîëîñ.

Ñàëüíîâîëîñûé... Íåò, ñåãîäíÿ íå ñàëüíîâîëîñûé, íî, íåñîìíåííî, óáëþäîê!

Ïàìÿòíîå îùóùåíèå âîëîñ Ñíåéïà, ñêîëüçÿùèõ ìåæ ïàëüöåâ ãëàäêèì ø¸ëêîì è ëàñêàþùèõ ëàäîíè, íàïîëíÿëî ïðîèñõîäÿùåå îòòåíêîì áåçóìèÿ. À óæ òåðçàâøàÿ åãî ñëàäîñòü ðòà, äî òîãî èçâåðãàâøåãî íà Ãàððè èñêëþ÷èòåëüíî ïðåçðèòåëüíûå êîëêîñòè... Âîñïîìèíàíèå î ñîáñòâåííîé ñëàáîñòè ñâîäèëî ñ óìà è ïèòàëî æãó÷óþ íåíàâèñòü ïî îòíîøåíèþ ê ýòîìó áåññòûæåìó íåãîäÿþ, çàñòàâëÿëî êðîâü æàðêèìè òîë÷êàìè ïóëüñèðîâàòü â âåíàõ.

Ãàððè ñäàâëåíî çàñòîíàë îò áîëè â âûâåðíóòîé ïðàâîé ðóêå. Ñðàæàòüñÿ îäíîé ëåâîé íå ïîëó÷àëîñü: îí âñåãî-òî è ñìîã, ÷òî óõâàòèòüñÿ çà ãëàäêóþ òêàíü ïðîôåññîðñêîé ìàíòèè è òÿíóòü äî òðåñêà. Âîò è âñ¸ åãî âåñüìà ñëàáîå ñîïðîòèâëåíèå. È Ãàððè, íå íàéäÿ èíûõ ñðåäñòâ áîðüáû, ðåøèëñÿ è ñ ìûñëüþ: «Íà âîéíå âñå ñðåäñòâà õîðîøè!» — ïîïûòàëñÿ óêóñèòü çàêðûâàâøóþ ðîò ëàäîíü. Íå ñîâñåì óäà÷íî: âëàæíî è ñêîëüçêî, à çóáû âîîáùå åäâà êîñíóëèñü ãîðÿ÷åé êîæè. Íî ïîïûòêó îöåíèëè, è ðîò îêàçàëñÿ èçðÿäíî çàíÿò êîñòÿøêàìè ÷óæèõ ïàëüöåâ: ñîìêíóòü çóáû èëè óêóñèòü óæå íå ïîëó÷àëîñü. Ãàððè áðûêíóëñÿ è òî ëè çàñòîíàë, òî ëè çàìû÷àë. Îí è ñàì íå ïîíÿë.

Òåñíûé êîíòàêò. Óæ êóäà áîëüøå ìèíèìàëüíîãî.

Âèäèìî, òàê ïîñ÷èòàë íå òîëüêî îí.

— Êõåì-êõåì, — ðàçäàëîñü ïîäîçðèòåëüíî íåíàòóðàëüíîå ïîêàøëèâàíüå ãäå-òî ðÿäîì, íàïîìèíàÿ, ÷òî âðàã çäåñü íå îäèí.

Ãàððè Àìáðèäæ íå âèäåë, åìó âåñü îáçîð çàãîðàæèâàë çåëüåâàð.

«Åù¸ á å¸ è íå ñëûøàòü! À ëó÷øå — åñëè áû å¸ çäåñü è íå áûëî! È Ñíåéïà — òîæå!» — â ñâîèõ êðîâîæàäíûõ ìå÷òàõ Ãàððè óæå âèäåë ñåáÿ òàíöóþùèì äæèãó íà îáùåé ìîãèëå ýòîé ìåðçêîé ïàðî÷êè.

— Ñåâåðóñ, äîðîãîé, ïðåæäå ÷åì äîêóìåíòû ïîéäóò íà îáðàáîòêó, âàì íàäî áóäåò ïðåäñòàâèòü ñïðàâêó î ñîñòàâå ñåìüè, ñïðàâêó î äîõîäàõ, ñïðàâêó îá óïëàòå íàëîãîâ, ñïðàâêó î ïðèíàäëåæàùåé èëè äëèòåëüíî àðåíäóåìîé íåäâèæèìîñòè, ñïðàâêó îò öåëèòåëÿ èç Ñâÿòîãî Ìóíãî î ñîñòîÿíèè çäîðîâüÿ...

Êîøìàð ïðîäîëæàëñÿ, è Ãàððè ÿðîñòíî ðâàíóëñÿ, ïî÷òè ñáèâàÿ ïðîôåññîðà ñ íîã.

— Ìèñòåð Ïîòòåð, â êîíöå êîíöîâ! — âçâèçãíóëà âåäüìà, ïðåðûâàÿñü íà ñàìîì èíòåðåñíîì äëÿ íåå ìåñòå. — Âû ìîæåòå õîòü íà ìèíóòó îñòàíîâèòüñÿ è ïåðåñòàòü õîòÿ áû ïðè ìíå ñðûâàòü îäåæäó ñî ñâîåãî íàðå÷¸ííîãî? Äàéòå ìíå äîãîâîðèòü è óéòè. È ìîæåòå âûòâîðÿòü âñ¸ ÷òî äóøå óãîäíî!

Ãàððè ÷óòü íå çàäîõíóëñÿ. ×òî îíà ñåé÷àñ ñêàçàëà? ×òî îí ñðûâàåò îäåæäó... ×òî îíà èìåëà â âèäó? Åé, ÷òî, êàæåòñÿ, ÷òî îí... Ãîñïîäè! È âûêðó÷èâàÿñü èç çàõâàòà, Ãàððè âñåì òåëîì âûãíóëñÿ, ïîäíèìàÿñü íà íîñî÷êè è åëîçÿ ïî ÷óæîìó òâ¸ðäîìó æèâîòó. È íå òîëüêî æèâîòó.

«Îé, îé, îé!» — ïîäóìàë Ãàððè, óòðàèâàÿ óñèëèÿ.

Ïðîôåññîð ñëîâíî çàêàìåíåë, à Ãàððè òàê è íå óäàëîñü âûðâàòüñÿ. Õâàòêà Ñíåéïà áûëà ïîèñòèíå æåëåçíîé.

— Âîò æå íåñäåðæàííûé, íåâîñïèòàííûé ìàëü÷èøêà! — ïðîâîð÷àëà Àìáðèäæ âïîëãîëîñà è ïðîäîëæèëà ëàñêîâî: — Ñåâåðóñ, ìíå ïîâòîðèòü âàì ïåðå÷åíü?

Îòâåòà Ñíåéïà åé ïðèøëîñü íåìíîãî ïîäîæäàòü.

— Íå ñòîèò, — õðèïëî ñêàçàë òîò íàêîíåö. — Áûëî áû êðàéíå ëþáåçíî ñ âàøåé ñòîðîíû, Äîëîðåñ, åñëè áû âû ïîðó÷èëè ñâîåé ïîìîùíèöå ïîäãîòîâèòü äëÿ ìåíÿ ñïèñîê äîêóìåíòîâ è...

Îí ïðåðâàëñÿ è, íàêëîíèâøèñü ê óõó èçâèâàþùåãîñÿ Ãàððè, æàðêî ïðîøèïåë:

— Äà ïåðåñòàíü æå ¸ðçàòü, îëóõ! — äàâëåíèå íà ðóêó ñòàëî ïîèñòèíå íåâûíîñèìûì, è Ãàððè äàæå ïîêàçàëîñü, ÷òî îíà ñåé÷àñ ñëîìàåòñÿ. Îí áû çàîðàë îò áîëè, íî åãî ðîò áîëåå ÷åì íàäåæíî çàêðûâàëà äðóãàÿ ðóêà çåëüåâàðà.

Ñíåéï åù¸ íåäîëãî ïîìîë÷àë, îáäóâàÿ ãîðÿ÷èì äûõàíèåì ìàêóøêó Ãàððè.

— Àõ äà, Äîëîðåñ, è ïóñòü ïåðåäàñò ñïèñîê ìîåìó ïîìîùíèêó — Ïåðñèâàëþ Óèçëè. Îí ïîäãîòîâèò âñå íåîáõîäèìûå ñïðàâêè â êðàò÷àéøèå ñðîêè... — äîëãèé øóìíûé âûäîõ çàâåðøèëñÿ íèçêèì, ïî÷òè ãðóáûì: — À ñåé÷àñ èçâèíèòå íàñ, Äîëîðåñ, íàì ñðî÷íî íåîáõîäèìî ïîáûòü íàåäèíå.

— Êõåì-êõåì... — ïðîçâó÷àëî îïÿòü.

— ×òî åù¸?! — ïðîðû÷àë Ñíåéï, è Ãàððè ìó÷èòåëüíî çàñîïåë.

— Æåëàþ âàì áåçîáëà÷íîãî ñ÷àñòüÿ è äîëãèõ ëåò ñîâìåñòíîé æèçíè, — ñëàäêî ïðîùåáåòàëà Àìáðèäæ, è òóò æå ðàçäàëñÿ öîêîò êàáëóêîâ, óäàëÿþùèéñÿ è ñòàíîâÿùèéñÿ òèøå. Óõîäÿ, îíà âîçìóù¸ííî áîðìîòàëà ñåáå ïîä íîñ ÷òî-òî î íåòåðïåëèâûõ ìàëü÷èøêàõ. À çàòåì äî Ãàððè äîíåñëîñü âèçãëèâîå: — À âû ÷òî çäåñü äåëàåòå? Âîí îòñþäà!

Äâåðü ñ ãðîõîòîì çàêðûëàñü çà ïðîäîëæàâøåé ðóãàòüñÿ íåâåäîìî íà êîãî âåäüìîé.

Òîò÷àñ Ãàððè îòïóñòèëè, áîëåå òîãî, îòòîëêíóëè, äà òàê, ÷òî îí óïàë ïîïåð¸ê ñâîåé êðîâàòè. Âñ¸, ÷òî îí ìîã è õîòåë ñåé÷àñ, îêàçàâøèñü íà ñâîáîäå, — ïåðåâåñòè äûõàíèå. È ïîòîìó ëåæàë è ñî ñâèñòîì äûøàë. À åù¸ ñìîòðåë.

Ïðèïîäíÿâøèñü íà çäîðîâîì ëîêòå, îí ñìîòðåë ñêâîçü ñâîè ïåðåêîñèâøèåñÿ î÷êè, êàê âçúåðîøåííûé Ñíåéï, íå ñâîäÿ ñ íåãî, Ãàððè, ñâîèõ ÷¸ðíûõ ÿðîñòíî ñâåðêàþùèõ ãëàç, äåëàåò íåñêîëüêî íåóâåðåííûõ øàãîâ íàçàä, óòûêàåòñÿ â êðîâàòü, îñòàíàâëèâàåòñÿ, øóìíî òÿíåò âîçäóõ ñêâîçü ñæàòûå çóáû, ðåçêî ðàçâîðà÷èâàåòñÿ è ñòðåìèòåëüíûì âèõðåì óíîñèòñÿ ïðî÷ü, ÷òîáû ÷åðåç ïàðó óäàðîâ ñåðäöà îêàçàòüñÿ ó îòêðûòîãî îêíà. Ñìîòðåë, êàê çàñòûâàåò åãî âûñîêàÿ ôèãóðà, êàê óñïîêàèâàþòñÿ ñêëàäêè ÷¸ðíîé ìàíòèè è ëèøü ïëå÷è ïðîôåññîðà çàìåòíî ïîäíèìàþòñÿ è îïóñêàþòñÿ ââåðõ-âíèç.

Ãàððè, íå ïîçâîëÿÿ ñåáå íè íà ìãíîâåíèå îòâëå÷üñÿ îò íàáëþäåíèÿ çà ïðîòèâíèêîì, ðûâêîì ïåðåäâèíóëñÿ íà êðîâàòè ÷óòü íàèñêîñîê, è ïðóæèíû ïðîòåñòóþùå âçâûëè. Ñíåéï æåëàíèÿ íàïàñòü íà íåãî íå ïðîÿâëÿë, ñòîÿë âñ¸ òàê æå íåïîäâèæíî è, êàê âèäíî, î÷åíü èíòåðåñîâàëñÿ îêðóæàþùèì ïåéçàæåì. È Ãàððè ïðèíÿëñÿ ðàñòèðàòü íîþùèå ñëåäû ïàëüöåâ ïðîôåññîðà íà ñâîåé ìíîãîñòðàäàëüíîé ðóêå.

Ìîë÷àëè îáà.

Íàêîíåö îò îêíà ðàçäàëîñü ñäàâëåííîå:

— Âû — íåâûíîñèìûé èäèîò, Ïîòòåð! — ãîëîñ ðàçâåðíóâøåãîñÿ ëèöîì ê Ãàððè Ñíåéïà íàáèðàë ñèëó è âûðàçèòåëüíîñòü. — Íåâûíîñèìûé, ìàëåíüêèé, òóïîãîëîâûé, áåñòîëêîâûé ïðèäóðîê, íèêîãäà íèêîãî íå ñëóøàþùèé, âñåãäà íàðûâàþùèéñÿ íà íåïðèÿòíîñòè è âñåãäà â ýòè íåïðèÿòíîñòè âòÿãèâàþùèé âñåõ, êîìó íå ïîñ÷àñòëèâèëîñü îêàçàòüñÿ ðÿäîì! ×òî âû âûòâîðÿëè çäåñü ñåé÷àñ, õîòåëîñü áû ìíå çíàòü?! — êðèê íàðàñòàë, äîêàçûâàÿ ñ î÷åâèäíîñòüþ, ÷òî ó Ñíåéïà çäîðîâûå è ñèëüíûå ë¸ãêèå è ïðåêðàñíî íàòðåíèðîâàííûå ïðåïîäàâàòåëüñêîé äåÿòåëüíîñòüþ ñâÿçêè.

— À âû? — âîïëü Ãàððè áûë íå ìåíåå ÿðîñòíûé è îãëóøèòåëüíûé. — Âû... Âû ïîöåëîâàëè ìåíÿ!

— È ÷òî ñ òîãî? — ïåðåæäàâ çàäîõíóâøååñÿ «Àõ!», Ñíåéï ñ âûçîâîì çàêîí÷èë: — Âàì, ïî-ìîåìó, ïîíðàâèëîñü. Èëè ñîáèðàåòåñü ñîëãàòü ìíå?

— Âàì, ïî-ìîåìó, òîæå! À ëãàòü âàì ÿ íå ðèñêíó! Òîëüêî íå âàì! Òàêîìó ìàñòåðó! Êóäà óæ ìíå?! — âñêî÷èâøèé ñ êðîâàòè Ãàððè îòâåñèë èçäåâàòåëüñêèé ïîêëîí.

— Íà ÷òî ýòî âû íàìåêàåòå? — ãîëîñ Ñíåéïà ïîíèçèëñÿ äî åäâà ñëûøíîãî øåïîòà.

— ß íå íàìåêàþ! ß ïðÿìûì òåêñòîì ãîâîðþ, ÷òî âû ìåíÿ îáìàíóëè, ÷òî âû ìíå ñîëãàëè...

— È â ÷¸ì æå, ìèñòåð Ïîòòåð, ÿ ñîëãàë âàì? Ïîçâîëüòå ïîëþáîïûòñòâîâàòü, â ÷¸ì æå âû âèäèòå îáìàí ñ ìîåé ñòîðîíû... — ÷åì ãðîì÷å êðè÷àë Ãàððè, òåì òèøå öåäèë ñëîâà Ñíåéï, òåì îñòðåå ñòàíîâèëñÿ áóðàâÿùèé Ãàððè âçãëÿä ñóçèâøèõñÿ õîëîäíûõ ãëàç.

Âîò òóò óæ Ãàððè ïîòåðÿë ãîëîâó. Îí áðîñèëñÿ âïåð¸ä, è òîëüêî âîñïîìèíàíèå îá îáæèãàþùèõ ïðèêîñíîâåíèÿõ óäåðæàëî åãî îò îïðîìåò÷èâîãî ñòðåìëåíèÿ ïðèáëèçèòüñÿ ê ïðîôåññîðó íà ðàññòîÿíèå óäàðà. Ãàððè áóêâàëüíî çàñòàâèë ñåáÿ ïðîãëîòèòü îñòðîå è ãîðÿ÷åå æåëàíèå ñâåðíóòü Ñíåéïó åãî äëèííûé êðþ÷êîâàòûé íîñ. Îñòàíîâèâøèñü ôóòàõ â ñåìè îò çåëüåâàðà, Ãàððè âîñïîëüçîâàëñÿ åäèíñòâåííûì îñòàâøèìñÿ ó íåãî îðóæèåì — ñëîâîì.

Ïîäïðûãèâàÿ áîñèêîì íà äàæå ëåòîì õîëîäíîì êàìåííîì ïîëó, ðàçìàõèâàÿ ðóêàìè è íå ñëóøàÿ â îòâåò íè ñëîâà, îí îðàë ñâî¸. Î òîì, êàêîé Ñíåéï íåâûíîñèìûé óáëþäîê; î òîì, êàê îí ïîñìåë âìåøàòüñÿ â åãî, Ãàððè, æèçíü è ïîãóáèë åãî; î òîì, êàê Ñíåéï ìàíèïóëèðîâàë èì, êàê çàïóäðèë åìó ìîçãè, êàê çàñòàâèë åãî çàñíóòü è íå óñëûøàòü ñàìîå âàæíîå; î òîì, ÷òî ñóòü ðèòóàëà ìîæíî áûëî ïðîÿñíèòü äâóìÿ ñëîâàìè, à íå ìíîãî÷àñîâûìè ðàçãëàãîëüñòâîâàíèÿìè î ïîëèòèêå è èñòîðèè; î âå÷íîé íåñïðàâåäëèâîñòè, î ñíÿòûõ áàëëàõ è î òîì, ÷òî ïðîôåññîð íà Ãàððè âñåãäà ñìîòðåë, áóäòî íà ôëîááåð-÷åðâÿ...

×åì â áîëüøåå íåèñòîâñòâî ïðèõîäèë Ãàððè, òåì áîëåå îòñòðàí¸ííûì è íåâîçìóòèìûì âûãëÿäåë Ñíåéï. Ñêðåñòèâ ðóêè íà ãðóäè è íàèãðûâàÿ ë¸ãêèé ìîòèâ÷èê ñâîèìè äëèííûìè ïàëüöàìè, îí áåçìîëâíî, ñî ñíèñõîäèòåëüíîé ëåíèâîé óõìûëêîé ñëåäèë çà ïðåäíàçíà÷åííûì åìó îäíîìó ýêñïðåññèâíûì âûñòóïëåíèåì è, ïîõîæå, äàæå íå ñîáèðàëñÿ îòâå÷àòü Ãàððè íà åãî âñ¸ áîëåå çàäûõàþùèåñÿ è õðèïëûå âûêðèêè. Ýòî îòñòðàí¸ííîå ñïîêîéñòâèå âûâîäèëî èç ñåáÿ êóäà áîëüøå ëþáîãî èçîùð¸ííîãî îñêîðáëåíèÿ.

Ãàððè ñóäîðîæíî çàêàøëÿëñÿ, ñãèáàÿñü ïî÷òè ïîïîëàì è ïðèæèìàÿ ðóêè ê ðàçðûâàþùåìóñÿ ãîðëó.

— Óæ â ýòîì, ìèñòåð Ïîòòåð, âû îøèáàåòåñü. ß âñåãäà áûë ê âàì ñïðàâåäëèâ è îöåíèâàë âàñ èñêëþ÷èòåëüíî ïî çàñëóãàì. À âîò îò ôëîááåð-÷åðâåé è áûëà, è åñòü õîòü êàêàÿ-òî ïîëüçà, — âîñïîëüçîâàâøèñü îòíîñèòåëüíîé òèøèíîé, ïðîôåññîð ñ íåñêðûâàåìûì óäîâîëüñòâèåì âûñêàçàëñÿ â îòâåò íà ïîñëåäíèé âîïëü Ãàððè. — Ìîæåò, âîäû, Ïîòòåð? Ïåðåâåä¸òå äûõàíèå, ïîïü¸òå. ß ïîäîæäó. Íå ÷àñòî â ïîñëåäíåå âðåìÿ ìíå äîâîäèòñÿ óñëûøàòü î ñåáå ñòîëüêî íîâîãî è èíòåðåñíîãî. À óæ èñïîëíåííîãî â ñòîëü èñêðåííåé ìàíåðå... — è ìåðçêèé íåãîäÿé èçäåâàòåëüñêè õìûêíóë.

— Ïðîôåññîð Ñíåéï! Ïðîôåññîð!

Çâîíêèé ãîëîñ Ãåðìèîíû ïðåðâàë åäâà îòäûøàâøåãîñÿ Ãàððè íà ïîëóñëîâå, è îáà ñïîðùèêà ïîâåðíóëèñü ê íåæäàííîé ïîñåòèòåëüíèöå.

— Âàñ æäåò ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë, — òîðîïëèâî ãîâîðèëà îíà. — È åù¸ îíà ïðîñèëà âàì ñîîáùèòü, ñýð, ÷òî Àìáðèäæ óæå îòáûëà ïî êàìèííîé ñåòè. À òàêæå, ÷òî âàñ ðàçûñêèâàåò Ïåðñè ñ êó÷åé áóìàã íà ðàññìîòðåíèå. Îí î÷åíü ïðîñèë íàïîìíèòü âàì, ñýð, î äåëå êàêîãî-òî Ãðåéìàêà Òóãîãî Ìåøêà. Çàñåäàíèå ñåãîäíÿ â òðè ïîïîëóäíè ìàëûì ñîñòàâîì Âèçåíãàìîòà. Ñêàçàë, ÷òî âàì, ñýð, îáÿçàòåëüíî íàäî îçíàêîìèòüñÿ ñ ïîäàííûìè îáåèìè ñòîðîíàìè ïåòèöèÿìè äî ñëóøàíèÿ.

Ãåðìèîíà è Ðîí, óëûáàþùèåñÿ è äîâîëüíûå, âåñ¸ëûå è ðàäîñòíûå, ñòîÿëè ïîñðåäè ïîìåùåíèÿ, âçÿâøèñü çà ðóêè.

Ãàððè íà÷àëî òðÿñòè.

— Âàñ ìîæíî ïîçäðàâèòü, ñýð, òàê âåäü? Îíà ñäàëàñü, âåäü òàê? — èõ ñèÿþùèå ëèöà âûçâàëè ó Ãàððè íåêîíòðîëèðóåìóþ äðîæü. — Ãàððè, êàê çäîðîâî! Òû òåïåðü ñâîáîäåí!

Ãàððè îòøàòíóëñÿ îò Ãåðìèîíû è ðèíóëñÿ ïðî÷ü îò Ðîíà. Ïðèñëîíèâøèñü ñïèíîé ê õîëîäíîé êàìåííîé êëàäêå òîëñòûõ õîãâàðòñêèõ ñòåí, îí ïîâåðíóë ãîëîâó ê Ñíåéïó è ïîéìàë åãî îöåíèâàþùèé âçãëÿä. Î÷åíü ðàçäðàæàþùèé âçãëÿä.

— Ìîþ âîëøåáíóþ ïàëî÷êó, Ñíåéï! — ïðîõðèïåë Ãàððè, åäâà ñïðàâèâøèñü ñî ñïàçìàìè â ãîðëå. Áåçîðóæíûì îí ñ Ãåðìèîíîé áîëüøå ðàçãîâàðèâàòü íå ñîáèðàëñÿ. — Âû âåäü óæå ïîëó÷èëè âñ¸, ÷òî õîòåëè. Îòäàéòå ìíå å¸, íàêîíåö!

— Êàêàÿ ïîðàçèòåëüíàÿ íàèâíîñòü, — Ñíåéï áûë áåçæàëîñòåí. — ß ïîëó÷èë îò âàñ åù¸ äàëåêî íå âñ¸, ÷òî õîòåë, ìèñòåð Ïîòòåð.

Äóìàòü, ÷òî îò íåãî åù¸ ìîæåò õîòåòü ýòîò èçâðàùåíåö, Ãàððè íå ìîã. Óæ î÷åíü òîøíî áûëî. È ñòðàøíî.

— Ïàëî÷êó! — âçâèëñÿ Ãàððè, êîòîðûé âäðóã ïîéìàë ñåáÿ íà ìûñëè, ÷òî åãî õâàòàåò òîëüêî íà ïðîñòûå êîðîòêèå ñëîâà.

Ðîí è Ãåðìèîíà âûãëÿäåëè âñ¸ áîëåå îáåñïîêîåííûìè.

— Êàê âàì óãîäíî, ìèñòåð Ïîòòåð. Ïîïïè, — ïîçâàë Ñíåéï ôåëüäøåðèöó, è Ãàððè ïîíÿë, ÷òî âñ¸ ýòî âðåìÿ îíà íàõîäèëàñü çäåñü, ñëûøàëà è âèäåëà âñ¸, ÷òî ìåæäó íèìè ïðîèñõîäèëî. Æàð îãíåäûøàùåé ëàâîé ðàçëèëñÿ ïî ëèöó è øåå Ãàððè è äàæå çàáðàëñÿ ïîä ïèæàìíóþ êóðòêó. — Îòäàéòå åìó åãî ïàëî÷êó, Ïîïïè, è ïóñòü ñ íåé äåëàåò ÷òî õî÷åò.

Ìàäàì Ïîìôðè ïîäîøëà ê Ãàððè, òîðæåñòâåííî íåñÿ íà âûòÿíóòûõ ðóêàõ äëèííûé ò¸ìíûé ôóòëÿð. Íà ÷¸ðíîì áàðõàòå â íåáîëüøîì óãëóáëåíèè ëåæàëà ñòàðàÿ çíàêîìàÿ — äà ÷òî òàì çíàêîìàÿ? ðîäñòâåííèöà! ëþáèìàÿ! — âîëøåáíàÿ ïàëî÷êà èç îñòðîëèñòà îäèííàäöàòè äþéìîâ äëèíîé ñ ñåðäöåâèíîé èç ïåðà ôåíèêñà. Ãàððè òîò÷àñ ñõâàòèë å¸, è ðóêè ÷óâñòâèòåëüíî îáîæãëî âñïûøêîé íåèçâåñòíîé ìàãèè.

Ãàððè âçìàõíóë ïàëî÷êîé. Íè÷åãî. Íè âèáðàöèè, íè îùóùåíèÿ ñèëû. Äàæå èñêð íå áûëî.  åãî ðóêàõ áûë êóñîê äåðåâÿøêè è íå áîëåå. Îí ïîïðîáîâàë åù¸ ðàç. È åù¸ ðàç. Íè÷åãî, íè äóíîâåíèÿ ìàãèè. Äàæå íàîáîðîò, êàçàëîñü, ÷òî ïàëî÷êà âûñàñûâàåò âîëøåáñòâî èç îêðóæàþùåãî ïðîñòðàíñòâà. Ó Ãàððè çàêðóæèëàñü ãîëîâà.

— ×òî ñ íåé? — ñäàâëåííî ïðîèçí¸ñ îí. Èç âñåõ ñîáûòèé ñåãîäíÿøíåãî äíÿ îùóùåíèå ìåðòâåííîé òèøèíû îò åãî âîëøåáíîé ïàëî÷êè îêàçàëîñü ñàìûì óæàñíûì. — ×òî ñî ìíîé? — ñïðîñèë îí, ïðîçðåâàÿ, ÷òî íàâÿçàííûé áðàê ñ íåíàâèñòíûì ó÷èòåëåì çåëèé ñ ìåðçêèì õàðàêòåðîì è îòâðàòèòåëüíîé âíåøíîñòüþ — äàëåêî íå õóäøåå èç òîãî, ÷òî ìîæåò ñëó÷èòüñÿ ñ âîëøåáíèêîì.

Ñíåéï çàäóì÷èâî ïðîâ¸ë ïîäóøå÷êîé óêàçàòåëüíîãî ïàëüöà ïî ñâîåé íèæíåé ãóáå è îòâåòèë, õîòÿ îò÷àÿâøèéñÿ ðàçîáðàòüñÿ õîòü â ÷¸ì-íèáóäü Ãàððè åãî îòâåòà óæå è íå æäàë. Ïî êðàéíåé ìåðå, ïîíÿòíîãî îòâåòà óæ òî÷íî íå æäàë. È áûë î÷åíü óäèâë¸í, óñëûøàâ íåòîðîïëèâîå:

— Åñëè áû âû ìåíÿ ñëóøàëè, ìèñòåð Ïîòòåð, òî çíàëè áû, ÷òî íà âñå âàøè ëè÷íûå âåùè Ìèíèñòåðñòâîì, à êîíêðåòíî ìèññèñ Àìáðèäæ, áûëè íàëîæåíû ñëåäÿùèå ïðîêëÿòèÿ. Âòîðîå èç íèõ âû àêòèâèðîâàëè ñåé÷àñ, à ðàííèì óòðîì òî æå ïðîèçîøëî ñ âàøèìè î÷êàìè. È èìåííî ïî ýòîé ïðè÷èíå âû, Ïîòòåð, èìåëè âîçìîæíîñòü ñåãîäíÿ ïîîáùàòüñÿ ñ ìèññèñ Àìáðèäæ... Âû ñëóøàåòå ìåíÿ, Ïîòòåð? — âíåçàïíî ñïðîñèë Ñíåéï.

Ãàððè âçäðîãíóë, áîðÿñü ñ âîñïîìèíàíèåì î íî÷íîì êîøìàðå, è ïðèâû÷íî âûäàë:

— Äà, ñýð, — îäíàêî, íàó÷åííûé ãîðüêèì îïûòîì, óæ â ýòîò ðàç îí ïîêëÿëñÿ íå óïóñòèòü íè îäíîãî ñëîâà èç ðå÷è ïðîôåññîðà.

— Õîðîøî, ÷òî ìíå, íàêîíåö, óäàëîñü ïðèâëå÷ü âàøå âíèìàíèå, — Ãàððè îáèæåííî âñêèíóë ãîëîâó, íî íà Ñíåéïà åãî ìèìèêà íèêàêîãî âïå÷àòëåíèÿ íå ïðîèçâåëà. — À åù¸, Ïîòòåð, íà âàøó âîëøåáíóþ ïàëî÷êó Ìèíèñòåðñòâîì, à êîíêðåòíî òîé æå ìèññèñ Àìáðèäæ, áûëî íàëîæåíî îãðàíè÷èâàþùåå ìàãèþ ïðîêëÿòèå. È îíî áóäåò ñ âàøåé ïàëî÷êè ñíÿòî òîëüêî â òîì ñëó÷àå, åñëè âû, Ïîòòåð, ñîãëàñèòåñü íà îïåêó. Ëèáî íà ìèíèñòåðñêóþ â ëèöå íàøåé ìèëîé ìèññèñ Àìáðèäæ, ëèáî íà ìîþ, â êîòîðîé ÿ, Ïîòòåð, áóäó âûíóæäåí âûñòóïèòü â ðîëè âàøåãî ñóïðóãà, — ïîñëåäíåå ñëîâî Ñíåéï ïî÷òè ÷òî âûïëþíóë, òàê îíî åìó, âèäíî, íå íðàâèëîñü. Êîëüöî Ãàððè âíåçàïíî íàãðåëîñü è, îïóñòèâ âçãëÿä, îí çàìåòèë, ÷òî îíî ñëåãêà ñâåòèòñÿ.

Ñíåéï ïîìîë÷àë, ðàçãëÿäûâàÿ Ãàððè, ñëîâíî áóêàøêó, èëè íåò, ñêîðåå, êàê ñîìíèòåëüíîãî êà÷åñòâà èíãðåäèåíò ïåðåä îòïðàâêîé åãî â êàêîå-òî íåâåäîìîå çåëüå.

— Ó âàñ, Ïîòòåð, åñòü åù¸ òðåòèé âàðèàíò. Óéòè. Ïðîñòî âçÿòü ñâîè î÷êè, íåðàáîòàþùóþ ïàëî÷êó è óéòè â ìèð ìàããëîâ. Ïðàâäà, â ýòîì ñëó÷àå Ìèíèñòåðñòâî êîíôèñêóåò âñå äåíüãè, äîñòàâøèåñÿ âàì îò ðîäèòåëåé. Îíî ñîâåðøåííî ñïðàâåäëèâî ñ÷èòàåò, ÷òî ãàëëåîíû âàì â ìàããëîâñêîì ìèðå íè ê ÷åìó. È âû ñìîæåòå âåðíóòüñÿ ê âàøèì ìèëûì ðîäñòâåííèêàì... Âàì âñ¸ ïîíÿòíî, Ïîòòåð? — ïðîöåäèë ïðîôåññîð, êîòîðûé ïî÷åìó-òî áûë ñîâåðøåííî ñïîêîåí ñîâñåì íåäàâíî, âûñëóøèâàÿ ñ íåâîçìóòèìûì âèäîì åãî âîçìóù¸ííûå âîïëè, íî ñåé÷àñ, êàçàëîñü, çëèëñÿ âñ¸ áîëüøå.

— Äà, ñýð, — îòâåòèë Ãàððè, êàê è äî ýòîãî, íî òåïåðü åìó áûëî âñ¸ áîëåå ÷åì ïîíÿòíî. Êóäà óæ ïîíÿòíåå — îí íàõîäèëñÿ â ïîëíîì...  îáùåì òàì, ãäå íèêòî â çäðàâîì óìå ïî ñîáñòâåííîé âîëå íàõîäèòüñÿ íå çàõî÷åò. Âûáîð ìåæäó Àìáðèäæ, Ñíåéïîì è Äóðñëè äëÿ íåãî áûë ñðàâíèì ñ âûáîðîì ìåæäó óäóøåíèåì, ÷åòâåðòîâàíèåì è êàòîðãîé. Ïîñëåäíåå, ïî êðàéíåé ìåðå, îçíà÷àëî æèçíü êàê òàêîâóþ, è îí çàäóìàëñÿ î òîì, ÷òî â ìàããëîâñêîì ìèðå íå óìåë äåëàòü íè÷åãî, êðîìå óáîðêè, ïðîïîëêè ñîðíÿêîâ â ñàäó è ãîòîâêè çàâòðàêîâ, íå èìåë îáðàçîâàíèÿ, êðîìå íà÷àëüíîé øêîëû, è ÷òî Äóðñëè åãî âîçâðàùåíèþ, ìÿãêî ãîâîðÿ, îáðàäîâàòüñÿ íå äîëæíû.

Åãî ïå÷àëüíûå ðàçìûøëåíèÿ ïðåðâàë ãîëîñ ïðèñòàëüíî ðàçãëÿäûâàþùåãî åãî Ñíåéïà, è Ãàððè âíåçàïíî âñïîìíèë î ëåãèëèìåíöèè è åäèíñòâåííîì èç èçâåñòíûõ Ãàððè ïðàêòèêóþùåì ñïåöèàëèñòå èç îñòàâøèõñÿ â æèâûõ ïîñëå ïîñëåäíåé ìàãè÷åñêîé âîéíû.

— Ìíå íå íóæíà ëåãèëèìåíöèÿ, Ïîòòåð, ÷òîáû ïðåäïîëîæèòü îõâàòèâøåå âàñ ïîðàæåí÷åñêîå íàñòðîåíèå. ×òî, óæå ïðèêèäûâàåòå, êàê áóäåòå îáóñòðàèâàòüñÿ â ìàããëîâñêîì ìèðå? Íå òàê ëè? Ðàññìàòðèâàåòå âàðèàíòû? Êàêàÿ ïðîôåññèÿ âàì ïîäîéä¸ò áîëüøå: äâîðíèêà èëè ïîñóäîìîéêè? — öåäèë Ñíåéï ïðåçðèòåëüíî, à Ãàððè ñëóøàë, íå èìåÿ íè ñèë, íè æåëàíèÿ âîçðàæàòü: âñ¸ ñêàçàííîå áûëî ïðàâäîé.

Âíåçàïíî òîí ïðîôåññîðà èçìåíèëñÿ, è îí, ãëÿäÿ íà Ãàððè ñâåðõó âíèç, ãðîìêî è îò÷¸òëèâî, ïî÷òè ïî ñëîãàì, âûäàë:

— Âñåãäà ñ÷èòàë âàñ, Ïîòòåð, òðóñîì. Òðóñëèâûì áåçîòâåòñòâåííûì ìàëü÷èøêîé, íè÷åì íå îòëè÷àþùèìñÿ îò âàøåãî ïîêîéíîãî îòöà.

Ãàððè çàäîõíóëñÿ.

— Âû íàçûâàåòå ìåíÿ òðóñîì, Ñíåéï? — ÿðîñòü, âëàäåâøàÿ èì ïðåæäå, êîãäà îí âûêðèêèâàë îñêîðáëåíèÿ â ýòî îòâðàòèòåëüíîå íàäìåííîå ëèöî, íå øëà íè â êàêîå ñðàâíåíèå ñ òåì, ÷òî Ãàððè èñïûòûâàë ñåé÷àñ. — Âû íàçûâàåòå ìåíÿ òðóñîì, Ñíåéï? — ïîâòîðèë îí âïîëãîëîñà, äðîæà îò íåíàâèñòè. — È ñìååòå âñïîìèíàòü ìîåãî îòöà? — ïðîøèïåë Ãàððè ðàçîçë¸ííîé çìå¸é.

Áîëüøå âñåãî íà ñâåòå îí æàæäàë ñåé÷àñ âëàäåòü ðàáîòàþùåé ïàëî÷êîé è äîêàçàòü íåâûíîñèìîìó óáëþäêó, ÷òî â äîñòàòî÷íîé ìåðå îâëàäåë âñåìè òðåìÿ íåïðîñòèòåëüíûìè çàêëÿòüÿìè.

— Íå ñìåòü íàçûâàòü ìåíÿ òðóñîì! — âûêðèêíóë îí, ãëÿäÿ â ñóçèâøèåñÿ õîëîäíûå ãëàçà íà âûñîêîìåðíîì ëèöå è äåëàÿ øàã âïåðåä.

— Òàê äîêàæèòå ìíå ýòî, Ïîòòåð, — âêðàä÷èâî çàøåïòàë Ñíåéï, — äîêàæèòå ìíå, ÷òî âû íå òðóñ. Ïîêàæèòå ìíå ñâîþ ñìåëîñòü, íå ïîáîÿâøèñü ïðèíÿòü ìîþ çàùèòó è ìî¸ èìÿ. Äîêàæèòå ìíå ñâîþ õðàáðîñòü — ïîñìåéòå âûáðàòüñÿ ñ ìîåé ïîìîùüþ èç ëîâóøêè, êîòîðóþ óñòðîèëè ñïåöèàëüíî äëÿ âàñ. Ïðîäåìîíñòðèðóéòå âñåì ñâî¸ ìóæåñòâî — íàïëåâàâ íà âëàäåþùèå âàìè ïðåäðàññóäêè, ñûãðàéòå â ýòîé èãðå òàê, ÷òîáû âàñ óâàæàëè è äðóçüÿ, è âðàãè...

Åäâà äûøà, Ãàððè ñëóøàë ãëóáîêèé, áàðõàòèñòûé ãîëîñ, ëüþùèéñÿ â óøè è îòðàâëÿþùèé, ïîäîáíî ÿäó. ׸ðíûå ãëàçà çàâîðàæèâàëè, è îí áûë íå â ñèëàõ îòâåñòè îò íèõ ñâîé âçãëÿä.

— Âû ïðàâèëüíî ïîíÿëè ìåíÿ, Ïîòòåð. Âàøèì åäèíñòâåííûì øàíñîì ñòàòü ñâîáîäíûì â ìàãè÷åñêîì ìèðå ÿâëÿåòñÿ ñìèðåíèå è ïîä÷èíåíèå ìíå â ðàìêàõ áðà÷íîãî ñîþçà ìåæäó íàìè.

Ãîëîâà ó Ãàððè êðóæèëàñü, è îí, êðåïêî ñæèìàÿ â ðóêàõ áåñïîëåçíóþ ïàëî÷êó, ñäåëàë åù¸ îäèí øàã âïåð¸ä, ïîä÷èíÿÿñü ÷àðóþùåìó ãîëîñó è âëàñòíîìó âçãëÿäó.

— Óâåðåí, âû, âîñïèòàííûé ìàããëàìè è âïèòàâøèé èõ ïðåäóáåæäåíèÿ, è íå ïîäîçðåâàåòå, ÷òî â ìàãè÷åñêîì ìèðå áðàê ìåæäó ëþäüìè îäíîãî ïîëà äîïóñòèì è ñ÷èòàåòñÿ íîðìîé. Î äà, ÿ âïîëíå ïðåäñòàâëÿþ âàø ñòðàõ ëèøèòüñÿ ìóæåñòâåííîñòè è äîñòîèíñòâà â ãëàçàõ îáùåñòâà. Íî âû çðÿ îïàñàåòåñü. Ýòîãî íå áóäåò. Åäèíñòâåííûé, êòî ñ÷èòàåò ïîäîáíûé áðàê íåíîðìàëüíûì — ýòî âû.

— ß âàñ íå ëþáëþ, — òàê æå òèõî, êàê ãîâîðèë Ñíåéï, ñîîáùèë Ãàððè, ïîäîäâèãàÿñü ê ïðîôåññîðó åù¸ íà îäèí øàã.

— Âçàèìíî, Ïîòòåð, — ðàññìåÿëñÿ — íå óõìûëüíóëñÿ, íå ôûðêíóë, à èìåííî ðàññìåÿëñÿ — Ñíåéï. Ãàððè íå âåðèë íè ñâîèì ãëàçàì, íè ñâîèì óøàì. À Ñíåéï ìåæ òåì ïðîäîëæàë âñ¸ òàê æå òèõî è âêðàä÷èâî, ëîâÿ âíèìàíèå Ãàððè ïîëóòîíàìè è îòòåíêàìè òåìáðà ñâîåãî ãîëîñà: — Ýòî ïîëèòèêà, Ïîòòåð. Áîëüøàÿ èãðà. Âëàñòü. Äåíüãè. È íàø áðàê áóäåò ïåðâûì øàãîì, ÷òî ïîçâîëèò âàì, Ïîòòåð, íå ïðîèãðàòü. Ñîõðàíèòü ñâîáîäó, ìàãèþ è ñîáñòâåííîñòü. Ïðèîáðåñòè äîïîëíèòåëüíûé âåñ â îáùåñòâå è íóæíûå ñâÿçè. ×òîáû â ñëåäóþùåé èãðå, êîãäà ïðèä¸ò âàøå âðåìÿ, íå òîëüêî ôèãóðû, íî è ñàìî øàõìàòíîå ïîëå ðèñîâàòü ñàìîìó, à íå áûòü ïåøêîé, ðàçìåííîé ìîíåòîé, òàíöóþùåé ìàðèîíåòêîé â ÷óæèõ, äàæå ñàìûõ áëàãîðîäíûõ, íî ÷óæèõ ðóêàõ.

«Íå áûòü ïåøêîé â ÷óæèõ, ïóñòü è áëàãîðîäíûõ, íî ÷óæèõ ðóêàõ...» — ïðîøåëåñòåëî ýõîì ó Ãàððè â ãîëîâå. Îí çíàë, î êàêîé èãðå øëà ðå÷ü, è íà ÷üè áëàãîðîäíûå ðóêè ñåé÷àñ íàìåêàë Ñíåéï. Âñïîìíèë áëóæäàíèå â ïóñòîòå, íåçíàíèå, ãîëîä è õîëîä, îò÷àÿíèå, âëàäåâøåå èì ïîñòîÿííî, ãðóç îòâåòñòâåííîñòè, ïîñåëèâøèéñÿ íà åãî ïëå÷àõ, ÷óâñòâî îáðå÷¸ííîñòè è ñîáñòâåííóþ îñîçíàííóþ ãîòîâíîñòü óìåðåòü. Âîò êàêèìè áûëè åãî âîñïîìèíàíèÿ î ñåäîáîðîäîì ñòàðèêå â ãîëóáîé ìàíòèè, òàê èñêðåííå åìó, Ãàððè, ñî÷óâñòâîâàâøåì, íî â òî æå âðåìÿ íå ïîáîÿâøåìñÿ ïðîâåñòè åãî ïî øàõìàòíîìó, áîëüøå ïîõîæåìó íà ìèííîå, ïîëþ äî çàäóìàííîé öåëè.

— Âîò èìåííî, Ïîòòåð, — ïîäòâåðäèë âêðàä÷èâûé ãîëîñ. — Âû õîðîøàÿ, äîáðîòíàÿ, áëàãîíðàâíàÿ ïåøêà, âûïîëíèâøàÿ ñâîé äîëã äî êîíöà, äîøåäøàÿ äî êðàÿ äîñêè è îñòàíîâèâøàÿñÿ â ðàçäóìüå, ÷òî åé äåëàòü äàëüøå, êàê åé æèòü òåïåðü? Âû, Ïîòòåð, äîëæíû áûëè ïðåâðàòèòüñÿ â ôåðçÿ. È õîäèòü òàê, êàê âàì ýòî óãîäíî. Íî, óâû, âàøà áåçäåÿòåëüíîñòü è ñëàáîñòü, âïîëíå îáúÿñíèìàÿ è ëîãè÷íàÿ, âûçâàííàÿ ïðåäñêàçóåìîé áîëåçíüþ, ïðèâåëà ê òîìó, ÷òî íà ïîëå íà÷àëàñü èíàÿ ïàðòèÿ, à âû, òî ëè ïåøêà, òî ëè ôåðçü, âñ¸ ñòîèòå íà êðàþ äîñêè. Òàê âîò, Ïîòòåð, åäèíñòâåííûé âàø øàíñ — íåîæèäàííàÿ èãðà â ñâîáîäíîì ñòèëå, èçó÷åíèå ïðîòèâíèêà è âûæèäàíèå äî òåõ ïîð, ïîêà âû äîñêîíàëüíî íå ðàçáåð¸òåñü â ñëîæèâøåéñÿ ñèòóàöèè.  ïðîòèâíîì ñëó÷àå âàñ, Ïîòòåð, ñìåòóò. È íèêòî èç èãðîêîâ íå ñòàíåò ñîæàëåòü î âàñ è âàøåé ñëàáîñòè. Âñå çàâî¸âàííîå âàìè ïðîñòî ðàçîðâóò íà êóñêè äðóãèå èãðîêè, è îò âàñ íå îñòàíåòñÿ íè÷åãî, äàæå âîñïîìèíàíèé.

Ãîëîñ çàìîëê, è Ãàððè âçäðîãíóë, îñîçíàâ, ÷òî íåçàìåòíî äëÿ ñåáÿ ïðèáëèçèëñÿ ê Ñíåéïó ïî÷òè âïëîòíóþ. Îí ïîäíÿë ãîëîâó è âñòðåòèë åãî íåïðîíèöàåìûé âçãëÿä.

— Ïî÷åìó âû âñ¸ ýòî íå ñêàçàëè ìíå íî÷üþ? — ñïðîñèë Ãàððè òèõî.

— ß çíàþ âàñ, Ïîòòåð. Âû ìîæåòå ðåøèòüñÿ íà ÷òî-ëèáî, òîëüêî íàõîäÿñü íà ãðàíè. Âû ñîìíåâàëèñü áû è þëèëè. Èñêàëè áû áëàãîðîäíûå ïðè÷èíû óâèëüíóòü... ß âûáðàë çà âàñ. È íå ñîáèðàþñü èçâèíÿòüñÿ...

— Íå ñîìíåâàëñÿ â ýòîì, — áóðêíóë Ãàððè.

Ñíåéï, íå çàìå÷àÿ åãî íåäîâîëüñòâà, ïðîäîëæàë:

— ...ïîòîìó ÷òî çíàþ âàñ, Ïîòòåð, è çíàþ, ÷òî âû âûáåðåòå, êîãäà âìåñòî áåçðàññóäñòâà è ýìîöèé â âàøåé ãîëîâå çàãîâîðèò ãîëîñ áëàãîðàçóìèÿ.

— À ýòà áîëüøàÿ èãðà, î êîòîðîé âû ñåé÷àñ ãîâîðèëè... Êàêèå â íåé ïðàâèëà?  ÷¸ì ñóòü? Ïî÷åìó òàê ïîëó÷èëîñü, ÷òî ÿ ñåé÷àñ íàõîæóñü â òàêîé ëîâóøêå?

È êàê âñåãäà â òàêèõ ñèòóàöèÿõ áûâàåò, ñóäüáà íå ïîçâîëèëà Ãàððè ïîëó÷èòü îòâåò íà ñòîëü æèâîòðåïåùóùèé âîïðîñ. Êàìèí, áåçæèçíåííûé è ïîãàñøèé â ñâÿçè ñ ëåòíèì âðåìåíåì, âíåçàïíî âñïûõíóë çåë¸íûì, è èç íåãî ðåøèòåëüíî âûøëà ïðîôåññîð ÌàêÃîíàãàëë.

— Ñåâåðóñ! — âîñêëèêíóëà îíà. — Ìèíèñòð òðåáóåò òåáÿ ê ñåáå íåìåäëåííî. Ïîñïåøè!  òàêîé ÿðîñòè ÿ åãî íå âèäåëà íèêîãäà. Îí êðè÷àë íà ìåíÿ ÷åðåç êàìèí â òâî¸ì êàáèíåòå è äàæå ïûòàëñÿ ïàðó ðàç óäàðèòü òðîñòüþ, êîãäà ÿ îòêàçàëàñü âûäàòü òâî¸ ìåñòîíàõîæäåíèå.

— Óñïåøíî? — æèâî ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ñíåéï.

— Íåò êîíå÷íî! — âåäüìà ôûðêíóëà. — Îí ïðîìàõíóëñÿ. È åãî êòî-òî îòòàùèë.

— À âîò ýòî óæå õîðîøî. Çíà÷èò, ó ìåíÿ åñòü âñå øàíñû...

— Ïðîôåññîð Ñíåéï! — âûêðèêíóë Ãàððè, ñ òîñêîé íàáëþäàÿ çà óñêîëüçàþùèì îò íåãî áåñöåííûì èñòî÷íèêîì èíôîðìàöèè. — À êàê æå ÿ?

— À âû, Ïîòòåð, îòïðàâëÿéòåñü ñî ñâîèìè äðóçüÿìè â Íîðó. Ìèññèñ Óèçëè ïîâòîðíî ââåä¸ò âàñ â êóðñ äåëà. ß æå ïîãîâîðþ ñ âàìè âå÷åðîì, — ïðîôåññîð ñòîÿë óæå â êàìèíå, äåðæà â ðóêàõ ãîðñòü äûìîë¸òíîãî ïîðîøêà. — È äà, Ïîòòåð, ïÿòüäåñÿò áàëëîâ ñ Ãðèôôèíäîðà çà óñòðîåííóþ âàìè áåçîáðàçíóþ äåòñêóþ ñöåíó. Ìèíåðâà, ýòî îñòà¸òñÿ áåç îáñóæäåíèé. Îí ïðèëîæèë áîëüøîå ñòàðàíèå è ÷åñòíî çàñëóæèë ñâîþ íàãðàäó.

Ãàððè íå óñïåë íè÷åãî âîçðàçèòü.

— Àòðèóì! — ãðîìêî îáúÿâèë Ñíåéï è èñ÷åç â çåë¸íîì ïëàìåíè.

Ãëàâà 6. ×åãî óæ òóò íåïîíÿòíîãî?

Ñòàðûé ñóíäóê áûë íåâîîáðàçèìî ãðÿçåí è âåñü çàðîñ ïàóòèíîé. Ñêëàäûâàëîñü òàêîå âïå÷àòëåíèå, ÷òî çà ãîä ê íåìó íèêòî íå ïðèêîñíóëñÿ è ïàëüöåì.  âûëèçàííîé äî ïîñëåäíåãî çàêóòêà áîëüíèöå, ÷òî êàñàëîñü è ýòîé àêêóðàòíî ïðèáðàííîé êàìîðêè äëÿ õðàíåíèÿ ðàçíûõ ðàçíîñòåé, òàêàÿ îòêðîâåííàÿ çàïóùåííîñòü âûãëÿäåëà áîëåå ÷åì ñòðàííî. Íà íå¸ ïðîñòî íåâîçìîæíî áûëî íå îáðàòèòü âíèìàíèÿ.

Ãàððè ñ ñèëîé ïîò¸ð îáîææ¸ííûå ñëåäÿùèì ïðîêëÿòèåì ïàëüöû è â êîòîðûé ðàç âñïîìíèë íåäîáðûì ñëîâîì èñïîëíèòåëüíóþ è ïðåäóñìîòðèòåëüíóþ Àìáðèäæ: äîãàäàòüñÿ î ïðè÷èíàõ ïîÿâëåíèÿ â áîëüíèöå ýòîãî ðàÿ äëÿ ïàóêîâ áûëî âîâñå íåñëîæíî. Ñìàõíóâ òîëñòûé ñëîé ãðÿçè ñ ïîöàðàïàííîé êðûøêè ñâîåãî ñóíäóêà, îí ïîñìîòðåë íà ïîñåðåâøóþ ëàäîíü è îãëóøèòåëüíî ÷èõíóë. Ïûëüíîå îáëàêî ïîäíÿëîñü â âîçäóõ è çàèñêðèëî â ñîëíå÷íûõ ëó÷àõ, íàñòûðíî ëåçóùèõ èçî âñåõ ùåëåé â ñóìðà÷íóþ êàìîðêó. Ãàððè ñ íàäåæäîé ïîòÿíóë çà ëèòóþ ðó÷êó ñóíäóêà, íî îíà íå ïîääàëàñü, à êëþ÷à ó íåãî íå áûëî.

«Áåç ìàãèè, êàê áåç ðóê», — ïîäóìàë îí. Âçìàõè âîëøåáíîé ïàëî÷êè ëèøü åù¸ áîëüøå ðàçîãíàëè ïûëü, è îíà, ñâåðêàÿ áðèëëèàíòàìè, çàêðóæèëàñü â ðàññåÿííîì ñîëíå÷íîì ñâåòå. À ýòî áûë ñîâñåì íå òîò ðåçóëüòàò, êîòîðûé áû Ãàððè óñòðîèë.

Ñìîòðåòü íà êóñîê äåðåâÿøêè, ñëóæèâøèé åìó êîãäà-òî âåðîé è ïðàâäîé, à òåïåðü ì¸ðòâûé è áåçæèçíåííûé, ñèë íå áûëî. È îí ïîëîæèë áåñïîëåçíûé àðòåôàêò íà áëèæàéøóþ ïîëêó, ìåæäó áàòàðååé ðàçíîâåëèêèõ ñòàêàíîâ è øèðîêîé áàíêîé ñ áåëîáðþõîé ëÿãóøêîé âíóòðè. Çåìíîâîäíîå ä¸ðíóëîñü, óäàðèâ ïåðåïîí÷àòîé ëàïîé î òîëñòîå ñòåêëî, è Ãàððè íåâîëüíî îòøàòíóëñÿ íàçàä.

Áóëòûõàþùååñÿ â ìóòíîé âîäå ñîçäàíèå íàïîìíèëî åìó êîëëåêöèþ äðóãèõ, òîëüêî ñóø¸íûõ è äîõëûõ, è îí ïîìðà÷íåë. Ïðèçðà÷íîå âèäåíèå êîëëåêöèîíåðà, ðàññòàâëÿþùåãî ñâîè ýêñïîíàòû ïî ìíîãî÷èñëåííûì ïîëêàì, íå ðàäîâàëî, è Ãàððè ïîñïåøèë îòáðîñèòü íåïðèÿòíûå ìûñëè. Ñóäèòü î ïðè÷èíàõ ïîñòóïêîâ çåëüåâàðà, ãàäàòü î òîì, ñêàçàë ëè òîò ïðàâäó èëè ñîëãàë, ïðåäïîëàãàòü äàëüíåéøèå åãî äåéñòâèÿ áûëî áåññìûñëåííî — âñ¸ ðàâíî íå óãàäàåøü.  âîçäóõå, ïîìèìî ïûëè, íîñèëèñü ñîòíè «ïî÷åìó». À îòâåòèòü íà íèõ íå ïîëó÷àëîñü — èíôîðìàöèè áûëî äî îáèäíîãî ìàëî.

«Áîëüøàÿ èãðà...» — çàìàí÷èâûå ñëîâà ñâîåâîëüíî âñïëûëè íà ïîâåðõíîñòü ñîçíàíèÿ, è Ãàððè çàòîëêàë èõ ïîãëóáæå. Ñíà÷àëà åìó íóæíû áûëè îáúÿñíåíèÿ, ìíîãî îáúÿñíåíèé, ïðåäûñòîðèÿ, ôàêòû, ïðè÷èíû, ôèãóðû. È òîëüêî òîãäà, ðàçîáðàâøèñü â ñèòóàöèè, êàê åìó áûëî îáåùàíî, îí ñìîæåò ñûãðàòü ñâîþ ïàðòèþ. Çàïëàíèðîâàííàÿ íà âå÷åð âñòðå÷à ñî Ñíåéïîì áûëà èç ðÿäà òåõ, ÷òî è õî÷åòñÿ, è êîëåòñÿ. Ðàçîáðàòüñÿ â ñèòóàöèè õîòåëîñü äî óìîïîìðà÷åíèÿ, à âîò ñàì ðàçãîâîð ïðåäñòàâëÿëñÿ ñîáûòèåì èç ðàçðÿäà ïåðâîãî êàòàíèÿ íà ñâîåíðàâíîì ãèïïîãðèôå. Íåïîíÿòíî áûëî âñ¸, äàæå òî, êòî åçäîê, à êîìó ïðèä¸òñÿ ìàõàòü êðûëüÿìè.

Ñîáñòâåííàÿ áåñïîìîùíîñòü è çàâèñèìîñòü çëèëà.

«Ñåé÷àñ ÿ äàæå îäåòüñÿ áåç ïîñòîðîííåé ïîìîùè íå ìîãó», — Ãàððè ðàññòðîåíî ïîêà÷àë ãîëîâîé è îãëÿíóëñÿ íà ïðèîòêðûòóþ äâåðü. Òàì, çà íåþ, ñëûøàëñÿ îæèâë¸ííûé ãîâîð, è åìó êàòåãîðè÷åñêè íå õîòåëîñü òóäà èäòè. À âåäü ïðèä¸òñÿ — ðàçãóëèâàòü â ïèæàìå ñðåäè áåëîãî äíÿ áûëî âåñüìà íåêîìôîðòíî. Îñîáåííî, êîãäà îñòàëüíûå ïðè ïîëíîì ïàðàäå.

— Ìàäàì Ïîìôðè, ìîæíî âàñ íà ìèíóòî÷êó? — ïîçâàë îí ïðÿìî èç êàìîðêè, îòòÿãèâàÿ ìîìåíò íåèçáåæíîãî ïîÿâëåíèÿ ïðåä î÷àìè çàèíòåðåñîâàííîé ïóáëèêè.

Èç-çà ïîëóîòêðûòîé äâåðè îò÷¸òëèâî äîíîñèëèñü æåíñêèå ãîëîñà, èçðåäêà ðàçáàâëÿåìûå áàñîì Ðîíà. Äàìû íàñòîëüêî óâëåêëèñü áåñåäîé, ÷òî Ãàððè ïðèøëîñü ïîçâàòü ôåëüäøåðèöó åù¸ ðàç è óæå ïîãðîì÷å. Îí îêðèêíóë å¸, íå òðîãàÿñü ñ ìåñòà, — â ìàëåíüêîì ÷óëàíå áûëî òàê óþòíî, ÷òî äàæå äîíîñÿùèåñÿ äî åãî ñëóõà ôðàçû, íàïîäîáèå: «Äà êàê æå îí ìîã ïðîñëóøàòü îáúÿñíåíèÿ Ñåâåðóñà?», êàçàëîñü, óâÿçàëè â ñóìðà÷íîé òåñíîòå è ëèøàëèñü ñâîåé âîçìóòèòåëüíîé îñòðîòû è îáèäíîé êîëþ÷åñòè.

Ìàäàì Ïîìôðè íàêîíåö çàêîí÷èëà ñâîþ ðå÷ü íà ñëèøêîì õîðîøî ðàññëûøàííîé Ãàððè ôðàçå: «Íåñîìíåííî, ìàëü÷èê íî÷üþ âñ¸ ïðîñïàë, íè÷åãî íå ïîíÿë, è íå ñòîèò åãî çà ýòî âèíèòü — ìû âñå ïåðåîöåíèëè åãî ñèëû». Ÿ øåëåñòÿùåå íàêðàõìàëåííûì ôîðìåííûì ïëàòüåì è áåëûì ôàðòóêîì ïîÿâëåíèå óìåíüøèëî ðàçìåð ÷óëàí÷èêà âäâîå.

— Äà, ìèñòåð Ïîòòåð. Âàì ÷åì-íèáóäü ïîìî÷ü? — ó÷àñòëèâî ñïðîñèëà îíà, ïðèêàñàÿñü ê åãî ðóêå è ðàäóøíî óëûáàÿñü.

Ïîÿñíÿòü íè÷åãî íå ïîòðåáîâàëîñü: ôåëüäøåðèöà ñêîðîãîâîðêîé ïðîáîðìîòàëà ÷èñòÿùåå çàêëÿòèå è ñëåäîì îòïèðàþùåå.

Íåïîðÿäîê ñ çàðîñøèì ãðÿçüþ ñóíäóêîì áûë ñðàçó æå ðàçúÿñí¸í.

— Ïîíèìàåòå, ìèñòåð Ïîòòåð, ïîñëå òîãî, êàê íà âàøè âåùè íàëîæèëè ñëåäÿùèå ÷àðû, îíè ñðàáàòûâàëè íà âñ¸, äàæå íà äîìîâûõ ýëüôîâ. Àìáðèäæ ïîáûâàëà çäåñü òðèæäû, è îäèí ðàç åé äîâåëîñü ïîñåòèòü íàñ íî÷üþ, êîãäà ñóíäóê ïîáåñïîêîèëà ñëó÷àéíàÿ ìûøü. Òàê ÷òî ïðèøëîñü åãî âåñü îáðûçãàòü îòòàëêèâàþùèì çåëüåì, ÷òîáû íè ýëüôû, íè ìûøè, íèêàêàÿ äðóãàÿ æèâíîñòü íå ñìîãëè áû ïðèáëèçèòüñÿ ê íåìó. È ïîòîìó âû, ìèñòåð Ïîòòåð, ñòàëè ñâèäåòåëåì ñòîëü âûçûâàþùåãî áåçîáðàçèÿ. À âîò ïàóêîâ, êàê âàì, íåñîìíåííî, èçâåñòíî, íèêàêèìè çåëüÿìè íå îòãîíèøü. Äóìàþ, çåëüå âàøèì âåùàì ñèëüíî ïîâðåäèòü íå ìîãëî, õîòÿ êòî çíàåò?.. — è îíà çàäóì÷èâî ïîêà÷àëà ãîëîâîé. — Ïîìî÷ü âàì èõ ðàçîáðàòü? Âñ¸, íàâåðíîå, óæàñíî ñëåæàëîñü.

Ïîìîùü îêàçàëàñü âåñüìà êñòàòè. Âñå íåìíîãî÷èñëåííûå îä¸æêè, äîñòàâøèåñÿ åìó êîãäà-òî îò Äàäëè, îòñûðåëè è ïîêðûëèñü ÷¸ðíîé ïëåñåíüþ. Ãàððè äîñòàâàë èç ñóíäóêà ïî îäíîìó ïðåäìåòó, òåðïåë îáæèãàþùèå âñïûøêè ñëåäÿùèõ çàêëÿòèé, áðåçãëèâî îùóïûâàë êàðìàíû, âûòàñêèâàë çàâàëÿâøèåñÿ â íèõ ìåëî÷è è ñêëàäûâàë èñïîð÷åííûå âåùè íà ïîë. Âåäüìà æå, ëîâêî îðóäóÿ ïàëî÷êîé, âñ¸ ïîð÷åííîå ïëåñåíüþ ñòàðü¸ óíè÷òîæàëà. Ïî å¸ àâòîðèòåòíîìó ìíåíèþ, äàëüíåéøåå èñïîëüçîâàíèå ðàñïîëçøåãîñÿ íà íèòêè ãíèëüÿ íå ïîäëåæàëî äàæå îáñóæäåíèþ — ïëåñåíü õîðîøà òîëüêî â ìàããëîâñêîé ôàðìàöåâòèêå äà èçûñêàííûõ ôðàíöóçñêèõ ñûðàõ.

— È òî, çíàåòå, ìèñòåð Ïîòòåð, ÿ íå ñëèøêîì ðåêîìåíäóþ âàì òàêîé ñûð — óæ ñëèøêîì îí íå íàø, ñëèøêîì óæ îí... ì-ì-ì... îñîáåííûé íà âêóñ. À óæ çàïàõ, äóìàþ, è óïîìèíàòü íå ñòîèò. Òàê ÷òî âîçäåðæèòåñü, ïî êðàéíåé ìåðå, ïîêà.

Âûòÿíóâ èç êàðìàíà ñòàðûõ ïî÷åðíåâøèõ äæèíñîâ áëåñòÿùèé ãàëëåîí è íåñêîëüêî ñèêëåé è îòëîæèâ èõ ê ñêðîìíîé êó÷êå íåïîâðåæä¸ííûõ íóæíûõ âåùåé, Ãàððè íåäîóì¸ííî ïîæàë ïëå÷àìè è óòî÷íèë, õîòÿ ïðîáëåìû óïîòðåáëåíèÿ â ïèùó ôðàíöóçñêèõ ñûðîâ åãî âîëíîâàëè âåñüìà ìàëî:

— À ÷òî, ìàäàì, âû ñ÷èòàåòå, åãî íåïðåìåííî ïîäàäóò íà îáåä? — ïåðåêóñèòü íå ìåøàëî óæå äàâíî. Ê ýòîìó ÷àñó Ãàððè íå îòêàçàëñÿ áû äàæå îò çàïëåñíåâåëîãî ñûðà.

Ôåëüäøåðèöà íå íóæäàëàñü â áîëüøåì ïîîùðåíèè è îæèâë¸ííî çàòàðàòîðèëà:

— Ñåãîäíÿ âðÿä ëè. Ïðîôåññîð Ñíåéï îòáûë, ïî-âèäèìîìó, íà âåñü äåíü â Ìèíèñòåðñòâî: ñíà÷àëà âñòðå÷à ñ Ìèíèñòðîì, à çàòåì, âåðîÿòíî, åìó ïðèä¸òñÿ çàäåðæàòüñÿ â Âèçåíãàìîòå, — çàìåòèâ íåäîóìåíèå Ãàððè, îíà ëþáåçíî ïîÿñíèëà, íå çàáûâàÿ ïðè ýòîì ðàçìàõèâàòü âîëøåáíîé ïàëî÷êîé: — Ïåðñèâàëü Óèçëè íàì âñå óøè ïðîæóææàë íåâåðîÿòíîé âàæíîñòüþ è èñêëþ÷èòåëüíûì çíà÷åíèåì äëÿ âñåãî ìàãè÷åñêîãî ñîîáùåñòâà ñåãîäíÿøíåãî äåëà. Âû òîëüêî ïîäóìàéòå! Ðàçáîð ïðåòåíçèé ñòàðîãî Ãðåéìàêà, ãîáëèíà — ñòåêîëüíûõ äåë ìàñòåðà, ê ìîëîäîìó Ãðåéìàêó, åãî ïëåìÿííèêó è ó÷åíèêó, îáúÿâëÿåòñÿ íàøèì äîðîãèì Ïåðñèâàëåì ñàìûì âàæíûì äåëîì ïîñëå ïðîøëîãîäíåãî Áîëüøîãî Æþðè, êîãäà ñóäèëè Ïîæèðàòåëåé Ñìåðòè. Âîò æå ñðàâíèë! Äà êîìó ìîæåò áûòü èíòåðåñíî — óêðàë òåõíîëîãèþ èçãîòîâëåíèÿ âîëøåáíûõ çåðêàë ìîëîäîé Ãðåéìàê èëè ñàì ÷òî-òî ýäàêîå ðåâîëþöèîííîå ïðèäóìàë? Ðàíüøå ãîáëèíû íèêîãäà â Âèçåíãàìîò ñî ñâîèìè ïðîáëåìàìè íå ñîâàëèñü, ðàçáèðàëèñü ñàìè. À íàø Ïåðñèâàëü ñêà÷åò îò âîñòîðãà è êðè÷èò, ÷òî ýòî íåñëûõàííîå ñ÷àñòüå è óäà÷à, ÷òî èõ óñèëèÿ íå ïðîïàëè äàðîì è ÷òî äåëî Òóãîãî Ìåøêà — ïåðâûé ïðåöåäåíò, îòêðûâàþùèé íîâûå ãîðèçîíòû ìàãè÷åñêîé þðèñïðóäåíöèè. Âû òîëüêî ïîäóìàéòå! — è îíà òèõîíüêî çàñìåÿëàñü.

— À ÷òî ïðîôåññîð Ñíåéï... — íà÷àë Ãàððè, íî äîâîëüíàÿ æèçíüþ ôåëüäøåðèöà íå äàëà åìó çàêîí÷èòü.

— Àõ äà, ìèñòåð Ïîòòåð. Çàòåì, ïîñëå Âèçåíãàìîòà, ïðîôåññîð Ñíåéï íàâåäàåòñÿ â Íîðó, ãäå, ñêîðåå âñåãî, ïîóæèíàåò. Òàê ÷òî ìû â Õîãâàðòñå ïîêà îòäîõí¸ì îò ôðàíöóçñêîé êóõíè, — è îíà ïðîâîð÷àëà ÷óòü ñëûøíî: — Õîòü íåíàäîëãî — è òî ñ÷àñòüå.

— À ïðîôåññîð Ñíåéï... — âíîâü ïîïûòàëñÿ ñïðîñèòü Ãàððè, è îïÿòü çà íåãî ðåøèëè, ÷òî æå îí õîòåë óçíàòü.

— Äà, ìèñòåð Ïîòòåð, ê íàøåìó îãðîìíîìó ñîæàëåíèþ, — ñ ïå÷àëüþ â ãîëîñå ñîîáùèëà ìàäàì Ïîìôðè, — îí î÷åíü ïðèñòðàñòèëñÿ êî âñÿ÷åñêèì èçûñêàì â Ìàëôîé-ìýíîðå, êîãäà âûçäîðàâëèâàë òàì ïîñëå ðàíåíèÿ. Íàñòîëüêî, ÷òî äàæå îäîëæèë ýëüôà-øåô-ïîâàðà ó Ìàëôîåâ. È òîò ïåðåïîðòèë íàì âñåõ íàøèõ ïîâàðî⠗ îíè òåïåðü âñ¸ äåëàþò íåïîíÿòíî êàê. Òî êóðèöó â âèíå òóøàò, òî òûêâó ïîä ñûðîì çàïåêàþò, ÿ óæ íå ãîâîðþ ïðî ëÿãóøà÷üè ëàïêè...

— Äà íåò æå, ìàäàì, — ðåøèòåëüíî ïðåðâàë Ãàððè ðåêâèåì ïî õîãâàðòñêîé çíàìåíèòîé êóõíå, — ÿ íå îá ýòîì õîòåë âàñ ñïðîñèòü. ß î òîì — à ÷òî ïðîôåññîðó äåëàòü â Âèçåíãàìîòå? Íó, ó Ìèíèñòðà, ÿ òàê ïîíÿë, åãî...

— ...åãî áóäåò æäàòü ðàçíîñ! — óáåæä¸ííî çàêîí÷èëà çà íåãî ìàäàì Ïîìôðè è ðàññòðîåíî ïîêà÷àëà ãîëîâîé.

— Ïî÷åìó, ìàäàì? ×òî îí òàêîãî ñäåëàë? — îêîí÷àíèå ôðàçû «ïîìèìî òîãî, ÷òî âìåøàëñÿ â ìîþ æèçíü è íàçíà÷èë ñåáÿ ìîèì ìóæåì» Ãàððè áëàãîðàçóìíî ïðîèçí¸ñ ïðî ñåáÿ. Òåì áîëåå ÷òî óáåæä¸ííîñòü â íåïðàâîòå Ñíåéïà òàÿëà, êàê ïðîøëîãîäíèé ñíåã íà àâãóñòîâñêîì ñîëíöå. Òàÿëà î÷åíü ìåäëåííî: äîëãèå ãîäû âçàèìíîé íåíàâèñòè è íåäîâåðèÿ íàðàñòèëè â åãî äóøå òàêèå ñíåæíûå ãîðû, ÷òî âïîëíå óäîáîâàðèìîå îáúÿñíåíèå, êîòîðîå îí ïîëó÷èë îò Ñíåéïà, ëåäÿíóþ ãëûáó ðàñêîëîòü íå ñìîãëî.

Ãàððè ïîíÿë âñ¸, ÷òî Ñíåéï ñîèçâîëèë åìó ðàññêàçàòü, è âïîëíå äîïóñêàë, ÷òî òîò ñêàçàë åìó ïðàâäó. Íî ïîíèìàòü — íå çíà÷èò ïðèíèìàòü. È â äóøå ïðîäîëæàëè òëåòü îáèäà è çëîñòü, ïîäêàðìëèâàåìûå ìíîãî÷èñëåííûìè «íå çíàþ» è «íå ïîíèìàþ», êîòîðûå Ãàððè âèäåë âîêðóã ñåáÿ, è êîòîðûõ ñòàíîâèëîñü âñ¸ áîëüøå. Âçÿòü õîòÿ áû ýòîò ãíèëîé ñûð, êîòîðûé, êàê âäðóã îêàçàëîñü, áûë ëþá Ñíåéïó... Äà è óæå íå ðàç óïîìÿíóòûé Âèçåíãàìîò, ãäå, êàê âèäíî, òîò ïðîâîäèë èçðÿäíóþ ÷àñòü ñâîåãî âðåìåíè... Èëè ïîìåñòüå Ìàëôîåâ, ãäå, êàê âûÿñíèëîñü, òîò âûçäîðàâëèâàë ïîñëå Áèòâû... Ãàððè ìó÷èëè òûñÿ÷è âîïðîñîâ, è îí ñ òîñêîé âñïîìèíàë «êîíñåðâàòèâíóþ ïîëèòèêó» è «íåòðàäèöèîííîå âîñïèòàíèå», êîòîðûå, ïî-âèäèìîìó, è áûëè îòâåòàìè íà ðîé òåðçàâøèõ åãî «ïî÷åìó».

— Íó êàê æå, ìèñòåð Ïîòòåð? ×åãî óæ òóò íåïîíÿòíîãî? — óäèâèëàñü ôåëüäøåðèöà. — Îáðó÷èâøèñü ñ âàìè, ïðîôåññîð Ñíåéï ïðàêòè÷åñêè ïðîòèâîïîñòàâèë ñåáÿ Ìèíèñòðó. Îí íå ïîáîÿëñÿ ðàçðóøèòü ìèíèñòåðñêèå ïëàíû â îòíîøåíèè âàñ. À âåäü Ìèíèñòåðñòâî î÷åíü ðàññ÷èòûâàëî ïîëó÷èòü íàä âàìè îïåêó.

Ãàððè íå çíàë, î ÷¸ì ñêîðåå ñïðàøèâàòü: ëàâèíà «ïî÷åìó?», «çà÷åì?», «÷òî ïðîèñõîäèò?» è «íó êàê æå òàê?!» ïîãðåáëà ïîä ñîáîé âñå îñòàëüíûå ìûñëè, ëèøèëà âîçìîæíîñòè âçäîõíóòü ñâîáîäíî è çàäàòü íå òå âîïðîñû, ÷òî âñïëûâàëè ïîñëå êàæäîé ôðàçû ñîáåñåäíèöû, à ñàìûå âàæíûå — îòâåòû íà êîòîðûå åìó íåîáõîäèìî áûëî ïîëó÷èòü ïðÿìî ñåé÷àñ.

— Òàê ëè óæ ýòà ìèíèñòåðñêàÿ îïåêà óæàñíà?.. — íåäîâåð÷èâî ïðîáóð÷àë Ãàððè, âñåì ñâîèì âèäîì äåìîíñòðèðóÿ, ÷òî ìåæäó ìèíèñòåðñêîé îïåêîé è íàâÿçàííûì áðàêîì îí åù¸ õîðîøåíüêî ïîäóìàë áû, ÷òî âûáðàòü. Åñëè á ýòîò âûáîð åìó ïðåäîñòàâèëè, êîíå÷íî.

Íî, ê åãî óäèâëåíèþ, âåäüìà ñòðîãî íàõìóðèëàñü è âîçìóùåíî çàìàõàëà ïåðåä åãî íîñîì ïàëüöåì.

— Äóìàéòå, ÷òî ãîâîðèòå, ìèñòåð Ïîòòåð! Âàì èñêëþ÷èòåëüíî ïîâåçëî, ÷òî ïðîôåññîð Ñíåéï ñîãëàñèëñÿ âçÿòü âàñ â ñóïðóãè! Èñêëþ÷èòåëüíî! — è ïîíèçèâ ãîëîñ, äà åù¸ è îãëÿíóâøèñü íà ïðèîòêðûòóþ äâåðü, îíà ïîäåëèëàñü: — ß çíàþ îäíîãî ìàëü÷èêà, î÷åíü õîðîøåãî ìàëü÷èêà, äîáðîãî è êðàñèâîãî, êîòîðûé ÷óòü ëè íå â íîãàõ âàëÿëñÿ, óïðàøèâàÿ êîå-êîãî çàêëþ÷èòü ñ íèì áðàê. Âñ¸ ðàäè òîãî, ÷òîáû èç-ïîä îïåêè ìèíèñòåðñêîé âûáðàòüñÿ. À âåäü îí — âîâñå íå ðàçäðàæàþùèé ñâîåé èçâåñòíîñòüþ è íàðîäíîé ëþáîâüþ Ãàððè Ïîòòåð! È òî åìó áûëî íåëåãêî, è äàæå ïðîôåññîðó Ñíåéïó ïðèøëîñü âìåøàòüñÿ, ÷òîáû èì ðàçðåøèëè îôîðìèòü áðàê. Àìáðèäæ áûëà â ÿðîñòè. Îíà òåïåðü íàä êàæäûì âîñïèòàííèêîì òðÿñ¸òñÿ. Âñ¸ áîèòñÿ èõ îêîí÷àòåëüíî ïîòåðÿòü...

Ãàððè òîëüêî õîòåë ñïðîñèòü... Íî ôåëüäøåðèöà îñòàíîâèëà åãî è ñòðîãî ïðèêàçàëà ïîòîðàïëèâàòüñÿ.

— Ïðîøó âàñ, ìèñòåð Ïîòòåð, ïîñêîðåå. Âàñ æäóò. Ìîëëè, íàâåðíÿêà, óæå âñÿ èñïåðåæèâàëàñü: ãäå âû, äà ÷òî ñ âàìè? Âîò îòïðàâèòåñü â Íîðó, ïîêóøàåòå — âû âåäü ñåãîäíÿ äàæå íå çàâòðàêàëè — è ïîñëå ïîãîâîðèòå. Ìèññèñ Óèçëè âàì âñ¸ îáúÿñíèò — ñ íåé ïðîôåññîð Ñíåéï åù¸ íî÷üþ äîãîâîðèëñÿ, — íå æåëàÿ áîëüøå ñëóøàòü îò Ãàððè íè ñëîâà âîçðàæåíèé, ìàäàì Ïîìôðè òêíóëà â ïî÷òè îïîðîæí¸ííûé ñóíäóê ïàëî÷êîé.

Ñî äíà âûïëûëè äâå ò¸ìíûõ øêîëüíûõ ìàíòèè — îäíà çèìíÿÿ è îäíà îáû÷íàÿ. Âîò îíè íå ïîñòðàäàëè âîâñå, äîêàçûâàÿ ñ î÷åâèäíîñòüþ, ÷òî ìàäàì Ìàëêèí ñâîè äåíüãè ïîëó÷àëà íå çðÿ.

— À åé-òî ÷åãî áîÿòüñÿ? Àìáðèäæ, ÿ èìåþ â âèäó, — òèõî ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ãàððè, ðàññìàòðèâàÿ ðàçíûå ìåëî÷è, êîòîðûå îí äîñòàë ïîñëåäíèìè. Ñóíäóê áûë ïóñò: íè êàðòû Õîãâàðòñà, íè ìàíòèè-íåâèäèìêè â í¸ì íå îêàçàëîñü.

Ìàäàì Ïîìôðè, óáåäèâøèñü, ÷òî èõ ãðÿçíîå äåëî ïîäõîäèò ê êîíöó, ñìèëîñòèâèëàñü è ïðèíÿëàñü ñíîâà áîëòàòü, ìåæ òåì ëîâêî î÷èùàÿ åäèíñòâåííûå îñòàâøèåñÿ íåïîâðåæä¸ííûìè ïðåäìåòû ãàðäåðîáà Ãàððè, ðàçãëàæèâàÿ èõ è îñâåæàÿ.

— Íó êàê æå, ìèñòåð Ïîòòåð? Íåò âîñïèòàííèêîâ, íåò ïîä÷èí¸ííûõ, íåò ìèíèñòåðñêîãî îòäåëà è, âîçìîæíî, ÷åãî ÿ âñåé äóøîé åé æåëàþ, íåò ïîñòà çàìåñòèòåëÿ Ìèíèñòðà. ×åãî óæ òóò íåïîíÿòíîãî? Âñ¸ âëàñòü, ïî÷¸ò äà óâàæåíèå. È äåíüãè, âèäàòü, íå ìàëåíüêèå, — è îíà îñòàíîâèëà ñâîþ ïëàâíóþ ðå÷ü è ñêëîíèëàñü íàä ñóíäóêîì. Ïàðà äâèæåíèé ïàëî÷êè, è ìåëêèé ìóñîð, ñêîïèâøèéñÿ íà äíå, èñ÷åç. Ôåëüäøåðèöà îöåíèëà îáú¸ì îòëîæåííûõ Ãàððè ãîäíûõ âåùåé è çàáîòëèâî ïðåäëîæèëà: — Ìîæåò, ïîêà òâîé ñóíäó÷îê óìåíüøèì?

Ãàððè êèâíóë, è åãî ñòàðûé ãðîìîçäêèé ñóíäóê òðàíñôîðìèðîâàëñÿ â ðåçíóþ äåðåâÿííóþ øêàòóëêó — êàê ðàç òîãî ðàçìåðà, ÷òîáû âìåñòèòü ÷åðíèëüíèöó ñ âûñîõøèìè ÷åðíèëàìè, ðàçáèòîå çåðêàëî, ìàããëîâñêèé êàðàíäàø, ïàðó ïåðüåâ, êîæàíûé êîøåë¸ê ñ ñåìíàäöàòüþ ãàëëåîíàìè, òðèäöàòüþ ñèêëÿìè è òðåìÿ íàòàìè, è àêêóðàòíî ñëîæåííóþ çèìíþþ ìàíòèþ. Âñ¸ åãî èìóùåñòâî çà èñêëþ÷åíèåì íåðàáîòàþùåé âîëøåáíîé ïàëî÷êè è íàäåòîé íà íåãî ìàíòèè. À åù¸ íà Ãàððè áûëè î÷êè è áîòèíêè íà áîñó íîãó, à òàêæå òðàíñôèãóðèðîâàííàÿ èç íàâîëî÷êè ïèæàìà — íå åãî: íàâîëî÷êó ñëåäîâàëî ñåðäîáîëüíîé ôåëüäøåðèöå âåðíóòü. Íà ýòîì âñ¸. Êðîìå âûøåïåðå÷èñëåííîãî è ñìóòíûõ âîñïîìèíàíèé îá óíàñëåäîâàííîì ãðèíãîòòñêîì ñ÷¸òå è ïîëóðàçðóøåííîì äîìå íà ïëîùàäè Ãðèììî ó Ãàððè íè÷åãî íå áûëî. Äàæå áåëüÿ.

Îí ñìóòèëñÿ, ïðèíèìàÿ èç ðóê ôåëüäøåðèöû âûãëàæåííîå è îïðÿòíîå øêîëüíîå îäåÿíèå.

— Îäåâàéòåñü, ìèñòåð Ïîòòåð. Âàøè äðóçüÿ æäóò âàñ, — ìÿãêî ñêàçàëà ìàäàì Ïîìôðè, ñîáèðàÿñü óõîäèòü.

— À êàê æå... — íà÷àë Ãàððè, ñîáèðàÿñü íàïîìíèòü î êó÷å âîïðîñîâ, îñòàâøèõñÿ áåç îòâåòà, íî ïîíÿëè åãî ïî-äðóãîìó.

— Ïðÿìî íà ãîëîå òåëî, ìèñòåð Ïîòòåð. Êàê íîñÿò âñå âîëøåáíèêè îò íà÷àëà âðåì¸í, — è óëûáíóâøèñü, âåäüìà âûøëà, çàáðàâ ñ ñîáîé åãî óìåíüøåííûé ñóíäóê. — Ïîòîðîïèòåñü. Ìîëëè óæå íàâåðíÿêà îò áåñïîêîéñòâà ñ óìà ñõîäèò, à âàñ âñ¸ íåò è íåò, — ðàçäàëîñü èç-çà ïðèêðûòîé äâåðè.

Êðè÷àòü åé âñëåä è ïðîñèòü èç ïèæàìû òðàíñôèãóðèðîâàòü õîòÿ áû òðóñû îí íå ðåøèëñÿ.

Ãàððè ïåðåîäåëñÿ. Ñíà÷àëà åìó õîòåëîñü îñòàâèòü õîòÿ áû ïèæàìíûå øòàíû: õîäèòü ñ ãîëûì çàäîì, ïðèêðûòûì ëèøü òîíêîé òêàíüþ ìàíòèè, îí íèêîãäà ðàíüøå íå ïðîáîâàë, íî çàòåì, âñïîìíèâ òàêóþ ïîíèìàþùóþ, íî âñ¸ æå ÷óòü ñíèñõîäèòåëüíóþ ê åãî «ìàããëîâñêèì ïðåäðàññóäêàì» óëûáêó ìàäàì Ïîìôðè, Ãàððè ðåøèòåëüíî ñíÿë ñ ñåáÿ âñ¸.

«Çàäíèöà äîëæíà ïðîâåòðèâàòüñÿ!» — âäðóã âñïîìíèëîñü åìó ñëûøàííîå ìíîãî ëåò íàçàä íà êâèääè÷íîì ÷åìïèîíàòå â î÷åðåäè çà âîäîé. Ñòàðèê (âðîäå áû åãî çâàëè Àð÷è), îäåòûé â äëèííóþ öâåòàñòóþ íî÷íóþ ðóáàøêó, âñåìè ïðàâäàìè è íåïðàâäàìè îòêðåùèâàëñÿ îò ïîëîñàòûõ øòàíîâ, íàâÿçûâàåìûõ åìó ìèíèñòåðñêèì ðàáîòíèêîì. Èì ñ Ãåðìèîíîé â òî âðåìÿ áûëî íå ïîíÿòü óï¸ðòîãî ñòàðèêà, äà è ïîíèìàòü íå õîòåëîñü. Áûëî ïðîñòî ñìåøíî è î÷åíü çàáàâíî íàáëþäàòü çà ñåäîáîðîäûì óïðÿìöåì â æåíñêîé íî÷íóøêå.

Ãàððè ôûðêíóë, íî óëûáêà áûñòðî ïîãàñëà. Ïî âñåìó âûõîäèëî, ÷òî òåïåðü íàñòàëî äðóãîå âðåìÿ — âðåìÿ ó÷èòüñÿ ïîíèìàòü è ïðèíèìàòü æèçíü ìàãîâ òàêîé, êàê îíà åñòü. È ñìåøíûì ýòî áîëüøå íå êàçàëîñü. Âîâñå.

Åäâà îí ñêèíóë íà ïîë øòàíû, ïîñëåäîâàâøèå âñëåä çà êóðòêîé, êàê ïèæàìà íà ïîëó ñêðóòèëàñü è ðàçâåðíóëàñü óæå ïîëîñàòîé íàâîëî÷êîé. Ñèðîòëèâî ëåæàùèé íà ãîëîì ïîëó êâàäðàò ìÿòîé òêàíè íàïîìíèë åìó î Äîááè.

Ãàððè îò÷¸òëèâî ïðèâèäåëñÿ òîò äåíü è ÷àñ, êîãäà â ñâîåé êîìíàòå â äîìå íà Òèñîâîé óëèöå îí âïåðâûå óâèäåë äîìîâîãî ýëüôà. Çàïóãàííûé è çàáèòûé, äðîæàùèé, ìíóùèé ñâîè óøè, èñòÿçàþùèé ñåáÿ, áüþùèéñÿ ãîëîâîé î ñòåíêó... Ðàçâå òàêèì äîëæíî áûòü ðàçóìíîå ñóùåñòâî — äîáðîå, âåðíîå, ìîãóùåñòâåííîå, âëàäåþùåå ìàãèåé? Âîò òàê è âûÿñíèëîñü, ÷òî äàæå â ñòîëü ïðåêðàñíîì âîëøåáíîì ìèðå íàøëîñü ìåñòî ðàáñòâó è óíèæåíèÿì, ÷òî ìàãè íè÷åì íå ëó÷øå ìàããëîâ è ïðåäàþòñÿ ñàìûì îáû÷íûì ÷åëîâå÷åñêèì ïîðîêàì, à ìàãèÿ âîâñå íå ÿâëÿåòñÿ ïàíàöååé îò âñåõ áåä.

Îí âñïîìíèë ïóñòûííóþ Äèàãîí-àëëåþ òîé ñòðàøíîé âåñíîé, î÷åðåäè èç ìàããëîðîæä¸ííûõ â ñóäåáíûå çàëû, äîìà, áðîøåííûå íà ïðîèçâîë ñóäüáû òåìè, êòî ðåøèë, ÷òî âïðàâå ñáåæàòü îò âîéíû, ÷òî ñðàæàòüñÿ ïðèñòàëî äðóãèì, ÷òî íåò íóæäû ðèñêîâàòü ñâîèì áëàãîïîëó÷íûì ìèðêîì... Åìó âñïîìíèëèñü åãåðñêèå îòðÿäû, ðûñêàþùèå ïî ëåñàì. Äîíîñ÷èêè, èç-çà êîòîðûõ ïðèõîäèëîñü ïðÿòàòü ëèöà è áîÿòüñÿ ñâîáîäíî âîéòè â ëþáîé ãîðîä èëè äåðåâíþ. È Ìèíèñòåðñòâî. Îãðîìíîå çäàíèå èç ìíîãèõ ïîäçåìíûõ ýòàæåé, çàïîëíåííîå ÷èíîâíèêàìè, èñïðàâíî õîäÿùèìè íà ðàáîòó è ïðîãèáàþùèìèñÿ ïîä ïîëèòèêó ïîäâëàñòíîãî Âîëäåìîðòó Ìèíèñòðà.

«Ðàáñòâî è ðàáîëåïèå ïðîïèòàëî çäåñü âñåõ è âñ¸. Íå òîëüêî äîìîâûõ ýëüôîâ, ýòî óæ òî÷íî!» — ñêàçàë ñåáå Ãàððè, ïðÿ÷à áåçæèçíåííóþ âîëøåáíóþ ïàëî÷êó â êàðìàí. Îí ïðèãëàäèë ðàñòð¸ïàííûå âîëîñû, ïîïðàâèë ìàíòèþ. Îäåæäà îáëåãàëà åãî ïîëíîñòüþ îáíàæ¸ííîå òåëî, è ýòî áûëî íåïðèâû÷íî, íå äàâàëî ðàññëàáèòüñÿ. Ãàððè ÷óâñòâîâàë ñåáÿ íåçàùèù¸ííûì, óÿçâèìûì.

Îí ðàññåÿííî îãëÿäåëñÿ ïî ñòîðîíàì. Ïîëêè ïî óãëàì, çàïîëíåííûå ìåëî÷àìè. Áàøíÿ èç íî÷íûõ ãîðøêîâ ñ öâåòî÷êàìè, èñêóñíî âûïèñàííûìè íà ãëàäêèõ îêðóãëûõ áîêàõ. Ïàðà øâàáð. Ìåòëà. Íàâîëî÷êà íà ïîëó. Îí ïîäíÿë å¸ è ïðèíÿëñÿ çàäóì÷èâî ðàçãëàæèâàòü òêàíü è ñêëàäûâàòü òàê àêêóðàòíî, áóäòî ñîðåâíîâàëñÿ ñ äîìîâûì ýëüôîì.  êàìîðêå áûëî òèõî è ñóìðà÷íî. È ìîæíî áûëî áåç ïîìåõ ïîäóìàòü.

«À êòî ñîïðîòèâëÿëñÿ Âîëäåìîðòó? — çàäàë îí ñåáå âîïðîñ, ïðèïîìèíàÿ ïîðàçèâøóþ åãî îãîâîðêó Àìáðèäæ. Ñàì-Çíàåòå-Êòî — íå Âîëäåìîðò, íå Ðèääë.  ñëîâàõ ÷èíîâíèöû îòðàæàëèñü äî ñèõ ïîð èñïûòûâàåìûå óâàæåíèå è ñòðàõ ïåðåä ì¸ðòâûì ÷óäîâèùåì. — Äà îíè è ñåãîäíÿ áîÿòñÿ íàçûâàòü åãî ïî èìåíè».

Ãàððè âñïîìíèë Áèòâó. Êòî èç ëþäåé, ïîìèìî äîìîâûõ ýëüôîâ è êåíòàâðîâ, âñòàë íà çàùèòó Õîãâàðòñà? Ñòàðøèå êóðñû Ãðèôôèíäîðà ïî÷òè ïîëíûì ñîñòàâîì, êòî-òî èç Õàôôëïàôôà, ïàðà ïàðíåé èç Ðàâåíêëî, íè îäíîãî ñëèçåðèíöà. À åù¸ ïðåïîäàâàòåëè è ñëóæèòåëè Õîãâàðòñà, ïðèøåäøèå íà âûðó÷êó ðåáÿòà èç Äàìáëäîðîâîé Àðìèè, ñåìüÿ Óèçëè è ôåíèêñîâöû.

«Âîò è âñ¸, — ïîäâ¸ë íåóòåøèòåëüíûé èòîã Ãàððè. — Îñòàëüíûå... Îíè íå ñðàæàëèñü íà íàøåé ñòîðîíå. Îíè ïðîñòî ïðèâåòñòâîâàëè íàøó ïîáåäó. Òàê æå êàê ïðèíÿëè áû íàøå ïîðàæåíèå».

 òî âðåìÿ Ãàððè íå çàäóìûâàëñÿ îá ýòîì. Åìó êàçàëîñü, ÷òî ýòî âñ¸ íåâàæíî. ×òî Ïîáåäà êàê òàêîâàÿ âàæíåå òîãî, êàê îíà äîñòèãíóòà è êîìó îíà äîñòàëàñü. À îêàçàëîñü, ÷òî ìàëî ïîáåäèòü, íàäî åù¸ è óäåðæàòü...

Âîëäåìîðòà óæå äàâíî íåò, è ýòî — íåïðåëîæíûé ôàêò. È ÷òî — ðàçâå ñåé÷àñ ýòîò ìèð íàñëàæäàåòñÿ ñâîáîäîé è áëàãîäåíñòâèåì? Ó÷èòûâàÿ íàâÿçûâàåìûé åìó áðàê è íàì¸ê íà êàêîãî-òî ïàðíÿ, íàâåðíÿêà ìàããëîðîæä¸ííîãî, óíèæàâøåãîñÿ, ëèøü áû âûáðàòüñÿ èç öåïêèõ ëàï Àìáðèäæ, — ýòî ÿâíî íå òàê.

Ïîáåäà óòåðÿíà, è ýòî — î÷åâèäíî. Ãàððè åù¸ íå çíàë, êàê ýòî ïðîèçîøëî, íî ïîäîçðåâàë, ÷òî áåç êîå-êîãî ñ áîëüøèì íîñîì è çäåñü íå îáîøëîñü.

«Áîëüøàÿ èãðà. Ïîëèòèêà. Âëàñòü. Äåíüãè... Íà ïîëå íà÷àëàñü èíàÿ ïàðòèÿ... Íèêòî èç èãðîêîâ íå ñòàíåò ñîæàëåòü î âàñ è âàøåé ñëàáîñòè... Ñìèðåíèå è ïîä÷èíåíèå â ðàìêàõ áðà÷íîãî ñîþçà... » — êðóòèëñÿ âîêðóã âêðàä÷èâûé ãîëîñ, îïëåòàÿ íåâèííóþ æåðòâó ïàóòèíîé èçîùð¸ííûõ õèòðîñòåé. Íî Ãàððè ðåøèòåëüíî îòìàõíóëñÿ îò èñêóñèòåëÿ, íå ïîçâîëÿÿ ñåáå îòâëå÷üñÿ îò ñîáñòâåííûõ ðàçìûøëåíèé. Ïîäóìàòü î Ñíåéïå ìîæíî áûëî è ïîòîì.

Ñíåéï áûë íå ïðàâ. Ãàððè âîâñå íå íóæäàëñÿ â òîì, ÷òîáû åãî ïîäíà÷èâàëè è äðàçíèëè. È áåç îñêîðáèòåëüíûõ ïî ôîðìå íàïîìèíàíèé Ãàððè çíàë, ÷òî óáåãàþùèé ñ÷èòàåòñÿ òðóñîì. À óõîä â ìèð ìàããëî⠗ ñìèðåíèå ñ ó÷àñòüþ ëèøíåãî ðòà â äîìå Äóðñëè èëè ïðîçÿáàíèå â ðîëè äâîðíèêà èëè ÷åðíîðàáî÷åãî — ÿâëÿëñÿ áåçóñëîâíûì ïîðàæåíèåì.

«Çíà÷èò, ÿ âûïîëíèë ñâîé äîëã íå äî êîíöà, ðàç â ýòîì ìèðå îñòàëîñü ìåñòî ðàáàì è óãíåò¸ííûì», — ñêàçàë ñåáå Ãàððè.

Îí íå ñîáèðàëñÿ ñáåãàòü ñ ïîëÿ áîÿ. Íåîæèäàííîñòü íàâÿçàííîé åìó áèòâû ïðîñòî íåíàäîëãî äåçîðèåíòèðîâàëà åãî è âûáèëà èç êîëåè. Åìó áûëî íåîáõîäèìî õîòü íåìíîãî âðåìåíè, ÷òîáû ïîäóìàòü è óâÿçàòü â åäèíóþ êàðòèíó ñâîåâîëüíûå íèòî÷êè, ïîÿâèâøèåñÿ ñåãîäíÿ è îñòàâøèåñÿ ñ ïðîøëîãîäíåãî â÷åðà.  ïîëó÷èâøåéñÿ êàðòèíå áûëè åù¸ ïðîðåõè è îãðîìíûå äûðû. Íî è òîãî, ÷òî îí âèäåë, áûëî âïîëíå äîñòàòî÷íî, ÷òîáû çàìåòèòü âñþ å¸ íåïðèãëÿäíîñòü è ïîæåëàòü õîòü ÷òî-íèáóäü èçìåíèòü. Õîòü ÷òî-íèáóäü, ÷òî óãîäíî, âñ¸, ÷òî áóäåò â åãî ñèëàõ.

Ãàððè íå ñîáèðàëñÿ ïðèçíàâàòü ïîðàæåíèå è ñäàâàòüñÿ. Îí íå ïîçâîëèò ñåáå ïðîèãðàòü òåì, êòî óìååò õîäèòü â ìàíòèè ñ ãîëîé çàäíèöåé. Ýòî íå òàê óæ ñëîæíî. È îí âñåìó íàó÷èòñÿ. Îí èõ ïåðåáîðåò. Èõ æå îðóæèåì, ñâîèì — íå âàæíî. Ãëàâíîå, ÷òî îí ðåøèë: «ß íå ñäàìñÿ». Íè â êîåé ìåðå, íè íà ñåêóíäó îí íå ñîáèðàëñÿ ïðîãèáàòüñÿ ïîä ýòîò èçìåí÷èâûé ìèð. Îí, ýòîò ìèð, áûë ïðîñòî îáÿçàí ïðîãíóòüñÿ ïîä íåãî, Ãàððè. Ñòîèëî òîëüêî çàõîòåòü è ïðèëîæèòü óñèëèÿ — â åãî ïîáåäó íàä Âîëäåìîðòîì òîæå ìàëî êòî âåðèë.

«Ó ìåíÿ âñ¸ ïîëó÷èòñÿ. È ÿ óâåðåí, ÷òî áóäó íå îäèí», — ñêàçàë îí ñåáå, îòâîðèë äâåðü è âûøåë èç ÷óëàíà â çàëèòûé ñîëíöåì çàë.

Íàïðîòèâ äâåðè â êàìîðêó, ïðèñëîíèâøèñü ê êîâàíîé ñïèíêå áîëüíè÷íîé êðîâàòè, ñòîÿë ïîíóðûé Ðîí. Ñîñðåäîòî÷åííàÿ Ãåðìèîíà ïðèìîñòèëàñü íà ñîñåäíåé êðîâàòè, êðóòÿ â ðóêàõ ïîçâÿêèâàþùèå ôëàêîí÷èêè ñ çåëüÿìè. Ãàððè ïîñìîòðåë íà ñâîèõ ñàìûõ áëèçêèõ, ðîäíûõ, äîðîãèõ, ïðîøåäøèõ ñ íèì îãîíü, âîäó è ìåäíûå òðóáû, è ñäåëàë ðåøèòåëüíûé øàã âïåð¸ä, îñòàâëÿÿ ñóìðàê çà ñïèíîé.

— Ïðîñòèòå. ß áûë íå ïðàâ, — ñêàçàë îí ÷¸òêî, ãëÿäÿ èì ïðÿìî â ãëàçà. — ß íå ðàçîáðàëñÿ. È ïîêà åù¸ äàëåêî íå âñ¸ çíàþ. Íî ìíå íóæíà âàøà ïîìîùü. Îáîèõ. È âàøà ïîääåðæêà.

Ãåðìèîíà íàäðûâíî âçäîõíóëà, ñìàõíóëà çâÿêíóâøèå ôëàêîí÷èêè íà èçìÿòóþ ïîäóøêó è áðîñèëàñü ê íåìó íà øåþ. Âèõðü å¸ íåïîñëóøíûõ êàøòàíîâûõ âîëîñ ïðåëîìèë îñëåïèòåëüíûé ñâåò, è ìèð îêðàñèëñÿ ÷èñòûì çîëîòîì. Îíà òÿæåëî âçäûõàëà, ïëàêàëà è øåïòàëà Ãàððè íà óõî, êàê åé òÿæåëî áûëî óçíàòü îò ìàäàì Ïîìôðè, ÷òî îí ïðîñëóøàë âñå íî÷íûå îáúÿñíåíèé Ñíåéïà, ÷òî îíà è íå äóìàëà, ÷òî îí ìîã óñíóòü â òàêîé ìîìåíò, ÷òî îíè ñëèøêîì ìíîãîãî çàõîòåëè îò íåãî, òàêîãî áîëüíîãî è èçìó÷åííîãî äîëãîé êîìîé, ÷òî îíà âñ¸-âñ¸ åìó ðàññêàæåò, ÷òî ó íå¸ âñ¸-âñ¸ çàêîíñïåêòèðîâàíî, ÷òî Ãàððè âî âñ¸ì ðàçáåð¸òñÿ è ïîéìåò, ÷òî íè÷åãî ïëîõîãî îíè íå õîòåëè, ÷òî ýòî áûë ëó÷øèé âûõîä, è Ãàððè â ýòîì åù¸ óáåäèòñÿ... Ãåðìèîíà ãîâîðèëà åù¸ ìíîãî-ìíîãî âñåãî. Íî ñàìîå ãëàâíîå — êàê îíè ñêó÷àëè ïî Ãàððè, êàê ïåðåæèâàëè çà íåãî, è êàê îíè áåçóìíî ðàäû, ÷òî Ãàððè âûçäîðîâåë, ÷òî îí òåïåðü ñ íèìè, è òåïåðü èì âñ¸ ïî ïëå÷ó.

Ðîí òîæå íå îñòàëñÿ â ñòîðîíå: îí îáíÿë èõ îáîèõ òàê êðåïêî, ÷òî Ãàððè âòîðîé ðàç çà ñåãîäíÿ äîâåëîñü óòêíóòüñÿ íîñîì â ìóæñêóþ ãðóäü. Îí õëîïíóë Ãàððè ïî ïëå÷ó è ñäàâëåííî ïðîáàñèë îòêóäà-òî ñâåðõó, çàãëóøàÿ ñáèâ÷èâûé øåïîò Ãåðìèîíû:

— Ìû íå õîòåëè òàê... Íó, òî åñòü, åñëè á çíàëè... ÷òî òû ýòî... íó... íå â êóðñå... Èçâèíè, ìû íå äîëæíû áûëè... ý-ý... ß íå äîëæåí áûë òàê íà òåáÿ îðàòü... Ïðîñòè íàñ, Ãàððè...

Îíè ñòîÿëè áû òàê, îáíÿâøèñü, åù¸ äîëãî, åñëè áû Ðîí íå çàêîí÷èë ñâîè ìíîãîñëîâíûå èçâèíåíèÿ ñëîâàìè:

— Òû âåäü ïîíèìàåøü, ïðèÿòåëü, ÷òî áðàê ñî Ñíåéïîì — åäèíñòâåííûé òâîé øàíñ íå ëå÷ü ïîä Àìáðèäæ...

— Òàê òû ñ÷èòàåøü, ÷òî ïîä Ñíåéïîì ìíå áóäåò êîìôîðòíåå? — âûïàëèë Ãàððè, ñ òðóäîì âûðâàâøèñü èç ìåäâåæüèõ îáúÿòèé ñâîåãî êðàñíîðå÷èâîãî äðóãà.

Ðîí çààëåë. È ëèöî, è øåÿ, è óøè — âñ¸ çàïîëûõàëî, êàê ïðè ïîæàðå. Ðûæåâîëîñûé è î÷åíü âûñîêèé — êàçàëîñü, ÷òî çà óêðàäåííûé ñóäüáîé ó Ãàððè ãîä Ðîí ïîäðîñ åù¸ ìèíèìóì íà ïîëôóòà, — òîò ñìóòèëñÿ òàê ñèëüíî, ÷òî äàæå çàêðûë ðóêàìè ëèöî.

— Èçâèíè, — áóðêíóë îí, íå îòíèìàÿ îò ïûëàþùåé ôèçèîíîìèè ëàäîíåé. — Íå ñëóøàé ìåíÿ. Ñëóøàé Ãåðìèîíó.

Ãàððè ïîâåðíóëñÿ ê íå ìåíåå ïîêðàñíåâøåé Ãåðìèîíå, è òà îïóñòèëà âçãëÿä. Ó íå¸ áûëè ìîêðûå ðåñíèöû, è åìó äàæå ñòàëî ñòûäíî å¸ ïûòàòü.

— ß íè÷åãî íå ìîãó òåáå ñêàçàòü îá ýòîì, Ãàððè. Ýòîò êîíêðåòíûé âîïðîñ òû äîëæåí îáñóäèòü ñ íèì ñàì, — çàèêàÿñü îò ñìóùåíèÿ, ïðîëåïåòàëà îíà, â ýòîò ìîìåíò íè÷åì íå íàïîìèíàÿ âñåãäà óâåðåííóþ â ñåáå âñåçíàþùóþ äåâî÷êó èç ïðîøëîãî. — Òàì åñòü ñâîè îáñòîÿòåëüñòâà. È ÿ áîþñü, ÷òî...

Ãåðìèîíà ïðåðâàëàñü è ñóäîðîæíî âçäîõíóëà.

— Ðîí! — âîñêëèêíóëà îíà. — ß íå ìîãó îá ýòîì ãîâîðèòü! — è ÷òî áûëî ïðîñòî íåâåðîÿòíî è íà íå¸ ñîâåðøåííî íåïîõîæå, òàêæå ñïðÿòàëà ñâîå çààëåâøåå ëèöî â ëàäîíÿõ.

Ãàððè íå çíàë, ÷òî è ñêàçàòü, ãëÿäÿ íà äâîèõ ñâîèõ äðóçåé, òàêèõ íåïîõîæèõ âíåøíå, íî âåäóùèõ ñåáÿ, ñëîâíî áëèçíåöû. Îí ïåðåâîäèë âçãëÿä ñ îäíîãî çàêðûòîãî ðóêàìè ëèöà íà äðóãîå è ìîë÷àë. Âíåçàïíî ìåæäó åãî äðóçüÿìè îáíàðóæèëîñü åù¸ êîå-÷òî îáùåå. Ó îáîèõ íà áåçûìÿííûõ ïàëüöàõ ëåâûõ ðóê ñâåðêàëî ïî çîëîòîìó êîëüöó. Íå òàêîìó øèðîêîìó, êàê ó íåãî, íî óæ òî÷íî â ïîëîâèíó ôàëàíãè òîëùèíîé.

— Âàñ ìîæíî ïîçäðàâèòü? — ïðîèçíåñ Ãàððè íåóâåðåííî.

— Ñ ÷åì? — ñïðîñèëè åãî äðóçüÿ, ñèíõðîííî îòíèìàÿ ðóêè îò ïîêðàñíåâøèõ ëèö.

— Âèäèìî ñî ñâàäüáîé, — ïðåäïîëîæèë Ãàððè è, âñïîìíèâ êîøìàðíîå îêîí÷àíèå íî÷íîãî áäåíèÿ, äîáàâèë: — Æåëàþ âàì ñ÷àñòüÿ è äîëãèõ ëåò ñîâìåñòíîé æèçíè.

Ðîí óëûáíóëñÿ. Ãåðìèîíà íàõìóðèëàñü. Ðîí âçÿë äåâóøêó çà ðóêó è ïðèíÿëñÿ óñïîêàèâàþùå ïîãëàæèâàòü å¸ ëàäîíü.

— Âû âåäü ïëàíèðîâàëè ïîæåíèòüñÿ? Õîòÿ âðîäå áû íå òàê ñêîðî... — ïðîäîëæèë ñïðàøèâàòü Ãàððè.

Ãåðìèîíà âçäîõíóëà, óëûáíóëàñü êðèâîâàòî è ðåøèòåëüíî ñêàçàëà:

— ß ìàããëîðîæä¸ííàÿ, Ãàððè. Èíñòðóêöèÿ ¹ 1215/16...

— ß ïîìíþ å¸ íîìåð, — ïðîøèïåë îí, íå îòâîäÿ îò ïîäðóãè âíèìàòåëüíîãî âçãëÿäà.

— Ý-ý... Äà... Òàê âîò: êàê è âñå ìàããëîðîæä¸ííûå, ÿ òîæå ïîïàëà ïîä äåéñòâèå ýòîé èíñòðóêöèè... — îíà ðàçâåëà ðóêàìè.

È Ðîí çàêîí÷èë çà íå¸:

— È ìû ñðî÷íî ñûãðàëè ñâàäüáó, åù¸ íà Ðîæäåñòâåíñêèõ êàíèêóëàõ. ×òîáû íå äàòü Àìáðèäæ íè åäèíîãî øàíñà...

— Îíà ìîãëà ïîòðåáîâàòü ðàçîðâàòü ïîìîëâêó, òàê êàê Ðîí... — ïîäõâàòèëà Ãåðìèîíà.

— Òàê êàê ÿ ìàãè÷åñêè ñëàáåå Ãåðìèîíû...

— Íî ìû å¸ îáõèòðèëè, è ñâàäüáà áûëà â òîò æå äåíü, ÷òî è ïîìîëâêà. Îíà ïðîñòî íå óñïåëà...

— Íî ñâîèì ïóíêòîì øåñòíàäöàòü ñòàíäàðòíîé àíêåòû íåðâû íàì ïîïîðòèëà, — äîáàâèë Ðîí, à Ãåðìèîíà óæàñíî ïîêðàñíåëà è ïðîìîë÷àëà.

— ×òî çà øåñòíàäöàòûé ïóíêò? — ñïðîñèë Ãàððè â íàñòóïèâøåé ðàñòåðÿííîé òèøèíå.

Ðîí íàõìóðèëñÿ, à Ãåðìèîíà âåðíóëàñü ê êðîâàòè è ïðèíÿëàñü ñîáèðàòü è ñêëàäûâàòü â êàðìàí ðàññûïàâøèåñÿ ôëàêîí÷èêè.

— Íó ýòî... — ñìóù¸ííî íà÷àë Ðîí, ïîòîì ïîòÿíóë Ãàððè çà ðóêàâ ìàíòèè è îòâ¸ë ïîäàëüøå îò ñóåòëèâî ïîïðàâëÿþùåé ñìÿòóþ ïîñòåëü Ãåðìèîíû. — Ïðèÿòåëü, ñòàðàÿ æàáà äåëàåò âñ¸, ÷òîáû íè ó êîãî íå âîçíèêëî áû äàæå ñëàáîãî æåëàíèÿ ñïàñòè îäíîãî èç å¸ âîñïèòàííèêîâ. Òû ïîíèìàåøü, Ãàððè, îíà äåëàåò âñ¸.

— ×òî çíà÷èò «âñ¸»?

— Ýòî... Äåìåíòîð â çàäíèöó! — Ðîí îò÷¸òëèâî çàñêðåæåòàë çóáàìè, à ïîòîì áóêâàëüíî âûïëþíóë èç ñåáÿ, òàê ÷òî Ãàððè äàæå îòîäâèíóëñÿ: — Íà ñëåäóþùåå óòðî îíà ÿâèëàñü ê íàì â ñïàëüíþ — çàïîëíÿòü ïóíêò øåñòíàäöàòü ñòàíäàðòíîé àíêåòû ïî îïåêå. Ýòî òîëüêî íà ñëóõ çâó÷èò ïðèëè÷íî, à íà äåëå... Îíà íàïîèëà íàñ îáîèõ âåðèòàñåðóìîì è çàäàâàëà àáñîëþòíî ìåðçêèå âîïðîñû. Àáñîëþòíî ìåðçêèå, Ãàððè, — ïîâòîðèë Ðîí âïîëãîëîñà. — È åñëè áû íå ñîïðîâîæäàâøèå å¸ äâîå àâðîðîâ è ñåêðåòàðøà, òî ÿ áû óáèë å¸ ïðÿìî íà ìåñòå ãîëûìè ðóêàìè.

— È âû...

— È ìû îòâå÷àëè, Ãàððè. È Ãåðìèîíà òîæå. Òî÷íåå, íàä íåþ ñòàðóõà ïîèçìûâàëàñü ïî ïîëíîé: ñêîëüêî, êàê, à ÷òî ïðè ýòîì îíà ÷óâñòâîâàëà... — Ðîí ñæàë êóëàêè è ñïðÿòàë ðóêè çà ñïèíó. Íà åãî ëèöå çàñòûëî ñòðàøíîå âûðàæåíèå. È òîëüêî ÷åðåç ïàðó ìèíóò îí çàêîí÷èë, êîãäà Ãàððè óæå è íå æäàë, ÷òî ÷òî-òî óñëûøèò: — ß áû óáèë å¸. Íî îíà âñåãäà ñ îõðàíîé, ýòî ðàç. È ÿ îáåùàë Ãåðìèîíå, ýòî äâà.

Ãàððè ìîë÷àë, ðàçäóìûâàÿ è ïðèïîìèíàÿ âñòðå÷ó ñ Àìáðèäæ. ×åì áîëüøå ïðîõîäèëî âðåìåíè, òåì ìåíüøóþ çëîñòü âûçûâàëî ó íåãî ïîâåäåíèå Ñíåéïà. À ñåé÷àñ, âûñëóøàâ îòêðîâåíèÿ Ðîíà, Ãàððè âíåçàïíî ïîíÿë, ÷òî ñåãîäíÿ îí ïîëó÷èë îò ñóäüáû î÷åíü è î÷åíü áîëüøîé è äðàãîöåííûé ïîäàðîê. À èìåííî — îòñóòñòâèå ìèññèñ Àìáðèäæ ñî òîâàðèùè íà ñëåäóþùåå óòðî ïîñëå ñâàäüáû â ñïàëüíå Ñíåéïà.

«Ìîæåò, ìíå óäàñòñÿ åù¸ îòâåðòåòüñÿ, — äóìàë Ãàððè, âñ¸ áîëåå îùóùàÿ ñëàáîñòü è çûáêîñòü ñâîèõ íàäåæä, — íî, â ëþáîì ñëó÷àå, Ñíåéïó óäàëîñü çàñòàâèòü Àìáðèäæ çàïîëíèòü ïðåñëîâóòûé øåñòíàäöàòûé ïóíêò».

Òåïåðü Ãàððè âåñüìà âûñîêî îöåíèë ïðåäïðèíÿòûå èì óñèëèÿ. È òîò ïîöåëóé... Äà, òåïåðü Ãàððè î÷åíü äàæå âåðèë ìíåíèþ Ñíåéïà î òîì, ÷òî îí, Ãàððè, áóäåò åìó áëàãîäàðåí. Îí óæå áûë. Ýòî áûëî íå òàê óæ è ñëîæíî — ïðåäñòàâèòü ñåáå óòðî, Ñíåéïà ðÿäîì è ïûòàþùóþ åãî Àìáðèäæ â ñîïðîâîæäåíèè àâðîðîâ. Ãàððè î÷åíü ñîìíåâàëñÿ, ÷òî Ñíåéï ïîçâîëèë áû åìó îòâåòèòü ïîä âåðèòàñåðóìîì, êàê Ãàððè áûëî ïðîòèâíî. Íàâåðíÿêà, îí ïðåäïðèíÿë áû îïðåäåë¸ííûå óñèëèÿ, ÷òîáû íå óäàðèòü â ãðÿçü ëèöîì ïåðåä ìåðçêîé æàáîé, âåäóùåé ïðîòîêîë îïðîñà «èñòèííîñòè íàìåðåíèé áðà÷óþùèõñÿ».

Áóéíàÿ ôàíòàçèÿ âçûãðàëà è ðåøèëà ïðåäúÿâèòü åìó íà âûáîð ïàðó-òðîéêó âàðèàíòîâ ïîâåäåíèÿ Ñíåéïà â ïîñòåëè. Ãàððè ñòàëî òàê ïîãàíî, ÷òî, êàçàëîñü, æàáà ïîñåëèëàñü ó íåãî íà ãðóäè. Òîëüêî íàäåæäà íà òî, ÷òî Ñíåéïó, âîçìîæíî, îí â ýòîì ñàìîì ñìûñëå è íå íóæåí, ïîçâîëèëà Ãàððè ïåðåâåñòè äûõàíèå. Óñïîêîèâøèñü, îí ïîéìàë èçó÷àþùèé åãî âçãëÿä Ðîíà.

— Âîò èìåííî, ïðèÿòåëü, — ñêàçàë òîò è õëîïíóë Ãàððè ïî ïëå÷ó. — Íå äðåéôü. Ó òåáÿ âîîáùå ñåé÷àñ âñ¸ â øîêîëàäå. Ïîìôðè íàì ñêàçàëà, ÷òî Àìáðèäæ âàì øåñòíàäöàòûé ïóíêò ïîäïèñàëà. Òåáå, ïðèÿòåëü, íó î÷åíü ïîâåçëî. Òàêîå âïå÷àòëåíèå, ÷òî óäà÷à âñåãäà ñ òîáîé, — ñ ýòèìè ñëîâàìè Ðîí ïîòÿíóë åãî ê êàìèíó, ãäå èõ îæèäàëà ïîëíîñòüþ óñïîêîèâøàÿñÿ Ãåðìèîíà, äåðæàùàÿ â ðóêàõ øêàòóëêó ñ íåìíîãî÷èñëåííûìè ïîæèòêàìè Ãàððè.

Îíè ïî î÷åðåäè âîñïîëüçîâàëèñü êàìèííîé ñåòüþ è î÷óòèëèñü â ïðîñòîðíîé êóõíå Íîðû. Âñ¸ áûëî òàê, êàê çàïîìíèëîñü Ãàððè. Ìíîæåñòâî êîòëîâ è ñêîâîðîä, ñâÿçêè ïðèïðàâ, âûøèòûå ïîëîòåíöà, êðóæåâíûå çàíàâåñêè è ìíîãî-ìíîãî ðàçíûõ ðàçíîñòåé, êàæäîé èç êîòîðûõ íàøëîñü ñâî¸, íåïðàâèëüíîå è íåëîãè÷íîå, íî òàêîå óþòíîå ìåñòî. ×óäíûé àðîìàò ñâåæåïðèãîòîâëåííîãî æàðêîãî îêóòàë Ãàððè, è åãî æåëóäîê ìèãîì îòðåàãèðîâàë, íàñòîé÷èâî íàïîìíèâ î ïðîïóùåííîì çàâòðàêå.

Äëèííûé ñòîë áûë ãîë è ïóñò.  î÷àãå äàâíî ïîãàñ îãîíü. Äà è ïðèâåòëèâàÿ õîçÿéêà èõ ïî÷åìó-òî íå æäàëà. Âìåñòî íå¸ èõ âñòðåòèë ñòðîãèé àâðîð ñ òð¸õãîëîâûì ùåíêîì. Ùåíîê èõ îáòÿâêàë. Àâðîð îñòàíîâèë.

— Âàñ æäóò, ìèñòåð Ïîòòåð, — ñîîáùèë îí áåç òåíè óëûáêè íà ëèöå è êèâêîì óêàçàë íà äâåðü èç êóõíè. — Èäèòå îäèí, — âîçìóòèâøèìñÿ äðóçüÿì âûñîêèé è êðåïêèé íà âèä áîðîäà÷ ïîÿñíèë: — Òàêîâ ïðèêàç Ìèíèñòðà, è îí íå îáñóæäàåòñÿ.

Ãàððè ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ ê äâåðè, ðàçãëÿäûâàÿ àâðîðà è åãî íåîáû÷íîãî ïèòîìöà. Çàòåì ïîäíÿë ãîëîâó: íà âîëøåáíûõ ÷àñàõ ñåìåéñòâà Óèçëè îòûñêàëàñü è åãî ñòðåëêà — «Ãàððè». Îíà êàê ðàç ñåé÷àñ ïåðåäâèíóëàñü è ãîðäî óêàçûâàëà íà «Íåïðèÿòíîñòè». Òàì æå ïîäðàãèâàëà äðóãàÿ, íà êîòîðîé óäèâë¸ííûé Ãàððè ïðî÷åë «Ñåâåðóñ». Èçÿùíàÿ ëèòåðà «S» îòñâå÷èâàëà çåë¸íûì.

— À êòî... — íà÷àë áûëî Ãàððè, íî áîðîäà÷ ïåðåõâàòèë èíèöèàòèâó.

Îòêðûâ äâåðü è âïèõíóâ Ãàððè â ãîñòèíóþ, àâðîð îôèöèàëüíî ïðîâîçãëàñèë:

— Ìèñòåð Ïîòòåð, ãîñïîäèí Ìèíèñòð.

Ãëàâà 7. Âû â èãðå, Ïîòòåð?

Òîëüêî òåïåðü Ãàððè ñìîã îöåíèòü âñþ èçáûòî÷íîñòü îáúÿñíåíèé îêðóæàþùèõ è âñ¸ èõ ëóêàâñòâî. ×åñòíîå ñëîâî, ëþáîìó äîñòàòî÷íî áûëî ïðîèçíåñòè âñåãî îäíó ôðàçó, íàçâàòü ëèøü îäíî èìÿ — è åìó ìîæíî áûëî áû íè÷åãî áîëüøå íå îáúÿñíÿòü. Ãàððè áû ïîíÿë âñ¸ ñàì è ñðàçó. Âñÿ àáñóðäíîñòü ñèòóàöèè, âñ¸ íåñîìíåííîå áåçóìèå ïåðåâ¸ðíóòîãî ââåðõ òîðìàøêàìè ìèðà âûðàæàëèñü â ÷åòûð¸õ êîðîòêèõ ñëîâàõ: «Ìèíèñòð Ìàãèè — Ëþöèóñ Ìàëôîé».

 öåíòðå ãîñòèíîé ñòîÿë îí — ãîðäûé è âåëè÷åñòâåííûé, îñëåïèòåëüíûé, õîëîäíûé, êàê ìðàìîð, íàäìåííûé, ïîäàâëÿþùèé, â ïîëíîì ñîçíàíèè ñâîåãî ïðåâîñõîäñòâà, ñâîåé ñèëû è âëàñòè, ñâîåãî ïðåíåáðåæåíèÿ êî âñåì, êðîìå ñåáÿ ñàìîãî è òåõ, êîãî îí ðåøèë óäîñòîèòü âåëèêîãî çâàíèÿ ïðèáëèæ¸ííûõ. Êàæäàÿ ñêëàäêà åãî øèêàðíîé ìàíòèè, êàæäûé âîëîñîê åãî àêêóðàòíîé ïðè÷¸ñêè, êàæäîå äâèæåíèå, âûðàæåíèå ëèöà — âñ¸ â ýòîì ÷åëîâåêå áûëî áåçóêîðèçíåííî ïðåêðàñíî è íà ñâî¸ì ìåñòå. Êàê è ïðåæäå, åù¸ äî âîçðîæäåíèÿ Âîëäåìîðòà.

Íî òåïåðü, â ýòîì íåâûíîñèìîì ñåãîäíÿ, êàçàëîñü, åãî âëàñòíîñòü è ñèëà åù¸ âîçðîñëè, õîòÿ êóäà èì áûëî ðàñòè — íåïîíÿòíî. Ïîâåðõ ñèíåãî ø¸ëêà, óêðàøåííîãî ñåðåáðèñòûì øèòü¸ì, ïîêîèëàñü òîëñòàÿ öåïü, ñâåðêàþùàÿ äðàãîöåííîñòÿìè — çíàê åãî âûñîêîãî ñòàòóñà. È ñî÷åòàíèå ìàëôîåâñêîé ëè÷íîñòè è ïðèîáðåò¸ííîé âëàñòè ïîçâîëÿëè, ïî ìíåíèþ Ãàððè, ðàçãëÿäåòü â ýòîì ÷åëîâåêå òîãî, êåì îí ÿâëÿëñÿ ñ ìîìåíòà ðîæäåíèÿ è êåì áóäåò äî ñàìîãî ïîñëåäíåãî âçäîõà. Íèêàêèõ ñîìíåíèé: Ëþöèóñ Ìàëôîé — èäåàëüíûé ñóêèí ñûí.

«Ìîãëî ëè áûòü õóæå? — ñïðîñèë ñåáÿ Ãàððè è îòâåòèë ñåáå æå: — Õóæå — òîëüêî âîñêðåñøèé Âîëäåìîðò».

À ïðîñòîäóøíûé Ðîí ñ÷èòàë Ãàððè óäà÷ëèâûì. Äà óæ... Âîò îíà — ñèíÿÿ ïòèöà, ñâåðêàåò ëüäèñòûì âçãëÿäîì, ãîòîâèòñÿ ðàçîðâàòü ñâîþ æåðòâó îñòðûìè êîãòÿìè, âïèòüñÿ â äóøó, ðàñòîïòàòü ÷åñòü. Îò òàêîé «óäà÷è» íèêîìó íå ñáåæàòü. Äîãîíèò è åù¸ ðàç «ïîäàðêàìè ñóäüáû» íàãðàäèò. Íå îòâåðòèøüñÿ.

— Ìèñòåð Ìàëôîé, — ïðîøèïåë Ãàððè, ñâåðëÿ áëîíäèíà íåäîáðûì âçãëÿäîì èñïîäëîáüÿ.

Òîò æå ìîë÷à ïîãëÿäûâàë íà Ãàððè ñâåðõó âíèç è êðóòèë â ðóêàõ, íåñìîòðÿ íà ëåòíþþ òåïëûíü çàòÿíóòûõ â ïåð÷àòêè, òðîñòü ñ íàáàëäàøíèêîì â ôîðìå çìåèíîé ãîëîâû. Ïî íåâîçìóòèìîìó ëèöó áûâøåãî Ïîæèðàòåëÿ áûëî íåâîçìîæíî ïîíÿòü, î ÷¸ì îí äóìàåò.

— Ëîðä Ìàëôîé, — çíàêîìûé òÿãó÷èé ãîëîñ íåãðîìêî ïîïðàâèë Ãàððè, è îí ðàçâåðíóëñÿ, ñ òðóäîì îòîðâàâ âçãëÿä îò ïîëóóëûáêè, ñêðèâèâøåé èäåàëüíûé ìàëôîåâñêèé ðîò.

Ìèíèñòð â êîìíàòå áûë íå îäèí — çäåñü ïðèñóòñòâîâàë åù¸ îäèí ÷åëîâåê. Ñåâåðóñ Ñíåéï — ðàññëàáëåííûé, ñïîêîéíûé, óäîáíî óñòðîèâøèéñÿ â ìÿãêîì êðåñëå, âîëîñû ñâîáîäíî ðàçìåòàëèñü ïî èçãîëîâüþ, ãëàçà ïðèêðûòû, íîãè â îñòðîíîñûõ êîæàíûõ òóôëÿõ ïðèñòðîåíû íà íåáîëüøîì ïóôèêå, â îäíîé ðóêå áîêàë, äðóãàÿ íåòîðîïëèâî ïîãëàæèâàåò òêàíåâóþ îáèâêó ïîäëîêîòíèêà. Ïðåâîñõîäíî ÷óâñòâóþùèé ñåáÿ â äàííîé êîìïàíèè, èãðàþùèé íàïèòêîì â áîêàëå, äîâîëüíûé æèçíüþ Ñåâåðóñ Ñíåéï.

Âåñüìà íåîäíîçíà÷íûé ÷åëîâåê — òîò, êîãî Ãàððè, êàê íè ñèëèëñÿ, ïîíÿòü íå ìîã. Íè õàðàêòåðà, íè íàìåðåíèé, íè ìîòèâîâ, íè ïîñòóïêîâ. Ïî÷åìó îí çäåñü è, êàê âèäíî, ÷óâñòâóåò ñåáÿ â ïðèñóòñòâèè Ìàëôîÿ âåñüìà êîìôîðòíî? Êòî îí åñòü — çà ýòîé åãî ÷¸ðíîé ìàíòèåé è íåïðîíèöàåìûì ëèöîì? Ìîæíî ëè åìó äîâåðÿòü? Âî âñ¸ì ýòîì Ãàððè àáñîëþòíî íå ìîã ðàçîáðàòüñÿ. È ýòî ââåðãàëî åãî â áîëüøåå ñìÿòåíèå, ÷åì èñõîäÿùàÿ ìîðîçíîé âîëíîé îò Ìàëôîÿ îïàñíîñòü.

Ãàððè íå çíàë, ÷òî è äóìàòü. È íå çíàë, ÷òî äåëàòü.

— Îí íåìíîãî íå â ñåáå, Ëþöèóñ, — ëåíèâî ïðîòÿíóë Ñíåéï, ðàçãëÿäûâàÿ Ãàððè èç-ïîä ïîëóîïóùåííûõ ðåñíèö. — Çàáûâàåò çäîðîâàòüñÿ. Òû óæ íå âçûùè ñòðîãî. Âñ¸-òàêè ãîä ïðîñïàòü — ëþáîé ñâî¸ èìÿ çàáóäåò, íå ãîâîðÿ î ìàíåðàõ, — è ýòîò ãàä õìûêíóë.

Êðîâü áðîñèëàñü Ãàððè â ëèöî. Êóëàêè ñóäîðîæíî ñæàëèñü.

Ñíåéï äàðîì âðåìåíè íå òåðÿë. Ëåãêî âûáðàâøèñü èç êðåñëà, îí îòñòàâèë â ñòîðîíó áîêàë ñ âûïèâêîé (íå ñëèâî÷íûì ïèâîì — ýòî óæ òî÷íî) è, ïîòÿíóâøèñü âñåì òåëîì, ïðèáëèçèëñÿ ê Ãàððè, äâèãàÿñü áåñøóìíî è ìÿãêî, ñëîâíî êîò íà ïîäóøå÷êàõ êîãòèñòûõ ëàï.

— Èäè ñþäà, ìîé õîðîøèé, — ãîëîñ Ñíåéïà áûë íèçêèì è ãëóáîêèì. Áàðõàòèñòûì. Îïàñíûì. — Íå áîéñÿ. Íå ñòåñíÿéñÿ. Èäè êî ìíå, — ïðîíèêíîâåííî è âêðàä÷èâî ïðîèçí¸ñ îí.

Çåëüåâàð îáíÿë Ãàððè çà ïëå÷è è ïîòÿíóë íà ñåáÿ. Ãàððè çàóïðÿìèëñÿ, íî åìó íå îñòàâèëè âûáîðà. È óæå ÷åðåç ìãíîâåíèå îí îêàçàëñÿ ïðèæàòûì ê õóäîìó ò¸ïëîìó òåëó, à åãî ùåêà âíîâü âñòðåòèëàñü ñ ãëàäêîé ø¸ëêîâîé òêàíüþ ïðîôåññîðñêîé ìàíòèè. Òàì, çà òêàíüþ, ãäå-òî ãëóáîêî áèëîñü ÷óæîå ñåðäöå. È îíî ñïîêîéíûì íå áûëî. È, âîîáùå, òî îùóùåíèå ðàññëàáëåííîñòè, êîòîðîå, êàçàëîñü, èçëó÷àë Ñíåéï, âáëèçè íåãî èñ÷åçëî, ñìåíèâøèñü òðåâîãîé, ìÿãêîñòü è íåãà — æ¸ñòêîñòüþ è ñîñðåäîòî÷åííîé ãîòîâíîñòüþ ê ÷åìó-òî, î ÷¸ì Ãàððè íå çíàë.

Ðóêè ïðîôåññîðà ñêîëüçíóëè ïî ïëå÷àì Ãàððè, ïðèëàñêàëè, ëåãêî ïîãëàäèëè ñïèíó, çàïóòàëèñü â ðàñòð¸ïàííûõ âîëîñàõ è çàñòàâèëè åãî ïîäíÿòü ãîëîâó ââåðõ. Ãàððè ñìåëî âñòðåòèë èñïûòóþùèé âçãëÿä ÷¸ðíûõ ãëàç. Òîíêèå ãóáû çåëüåâàðà ïðèáëèçèëèñü, îñòàíîâèëèñü ó ãóá Ãàððè, ñîãðåëè äûõàíèåì ñ ãîð÷èíêîé è àðîìàòîì áëàãîðîäíîãî îãíåâèñêè.

— Âû â èãðå, Ïîòòåð? — ïðîèçí¸ñ Ñíåéï îäíèìè ãóáàìè, ñëåãêà çàäåâàÿ èìè Ãàððè è ïîñûëàÿ îáæèãàþùèå èñêîðêè âîëíàìè ðàñõîäèòüñÿ ïî òåëó.

Ãàððè âñïîìíèë ïîäðàãèâàþùóþ ñòðåëêó ñ ëèòåðîé «S», óáåæä¸ííóþ, îòêðîâåííî ïåðåæèâàþùóþ çà Ñíåéïà ìàäàì Ïîìôðè, «Áîëüøóþ èãðó», âûêðèê Ðîíà åìó âñëåä, êîãäà àâðîð áîëåçíåííûì òû÷êîì â ñïèíó âòîëêíóë åãî â êîìíàòó: «Íå èñïîðòü!», — è ïðèíÿë îêîí÷àòåëüíîå ðåøåíèå.

— Äà, — âûäîõíóë Ãàððè.

— Òîãäà èãðàéòå, Ïîòòåð. È èãðàéòå õîðîøî, — âñ¸ òàê æå ïî÷òè áåççâó÷íî ïðîøåïòàë Ñíåéï, ñëåãêà çàäåâàÿ ãóáû Ãàððè ñâîèìè, ñìåøèâàÿ èõ äûõàíèå è ïîñûëàÿ î÷åðåäíîé ðîé áóðëÿùèõ èñêîðîê â åãî êðîâü.

— Êàêîå âäîõíîâëÿþùåå çðåëèùå, Ñåâåðóñ, — äîíåñëîñü îòêóäà-òî èçäàëåêà, è Ñíåéïó ïðèøëîñü óäåðæèâàòü ñâîþ âûðûâàþùóþñÿ æåðòâó — Ãàððè, îñîçíàâøåãî ñîáñòâåííîå ñêàíäàëüíîå ïîâåäåíèå: îáíèìàþùåãî çà òàëèþ ñâîåãî íåíàâèñòíîãî ïðåæäå ïðîôåññîðà, ëàäíî áû òîëüêî ïðîôåññîðà, íî ìóæ÷èíó, è â ïðèñóòñòâèè ñâèäåòåëÿ, è ëàäíî áû ïðîñòî ñâèäåòåëÿ, íî Ìàëôîÿ. Êàêîå ïàäåíèå! È íåâàæíî, ÷åì îíî áûëî âûçâàíî — íàñòîÿùèì æåëàíèåì, êîåãî, ïî òâ¸ðäîìó óáåæäåíèþ Ãàððè, â í¸ì ñîâåðøåííî íå áûëî è áûòü íå ìîãëî, èëè ïðèòâîðíûì.

— Ïîêîðèñü! Ñìèðèñü! Èãðàé! — åäâà ñëûøíûå, íî îò ýòîãî íå ìåíåå êàòåãîðè÷íûå, ÷åì âñåãäà, ïðèêàçû îáîæãëè óõî Ãàððè. Íàïîìíèëè åãî äîëã, è ÷òî îí èãðàåò íå îäèí, ÷òî èãðàòü íóæíî â ÷åòûðå ðóêè, è îøèáêà îäíîãî èñïîëíèòåëÿ èñïîðòèò îáùóþ èìïðîâèçàöèþ.

Ãàððè çàìåð, òåðïÿ âîëíóþùèå ïðèêîñíîâåíèÿ. Ïðèñëîíèâøèñü ê ïðîôåññîðó, îí ñîñðåäîòî÷èëñÿ íà òîðîïëèâîì ñòóêå ñåðäöà ïàðòí¸ðà ïî èãðå.

— Ñåâåðóñ! — ðàçäàëîñü îòêóäà-òî ñáîêó. Ê íèì ïðèáëèçèëèñü, è Ãàððè íàêðûëî îáëàêîì äîðîãîãî ïàðôþìà. Íå òàêîãî íàâÿç÷èâîãî, ÷òîáû íå÷åì áûëî äûøàòü, íî ëîðä Ìàëôîé äàæå â ñôåðå çàïàõîâ äåìîíñòðèðîâàë ñâî¸ ïðèñóòñòâèå.

Ñíåéï íåâíÿòíî îáîçíà÷èë âíèìàíèå ê ñëîâàì Ìèíèñòðà, ïðîäîëæàÿ íåòîðîïëèâî ïîãëàæèâàòü ñïèíó Ãàððè, ñïðÿòàâøåãî ñâî¸ ïîêðàñíåâøåå ëèöî ó íåãî íà ãðóäè.

— Òåáå ïîìî÷ü, Ñåâåðóñ? — ïðîèçíåñëè òÿãó÷å. — Ðàíüøå, ïîìíèòñÿ, òåáå íðàâèëèñü ïîäîáíûå èãðû.

Ãàððè ä¸ðíóëñÿ áûëî, íî ðóêà Ñíåéïà äàæå íå äðîãíóëà, ìåðíûå êàñàíèÿ ïðîäîëæèëèñü, ïîääåðæèâàÿ, óñïîêàèâàÿ, óãîâàðèâàÿ áåç ñëîâ.

— Íå ïóãàé ìîåãî ìàëü÷èêà, Ëþöèóñ, — îòâåòèë çåëüåâàð, ôûðêàÿ. — Òàêèå èñòîðèè íå äëÿ íåâèííûõ óøåé. Òåì áîëåå, ïðîøëî ñòîëüêî ëåò. Íå äóìàë, ÷òî òû ïîìíèøü...

— Òàêîå íå çàáûâàåòñÿ... — ìå÷òàòåëüíî ïðîòÿíóë Ìàëôîé è óòî÷íèë åù¸ ðàç: — Òàê òî÷íî íå õî÷åøü? Íå ïåðåäóìàåøü? — è îí íàñòîé÷èâî ïðîäîëæèë: — Ïðàâäà, òîãäà áûëà äåâî÷êà, íî, äóìàþ, ìèñòåð Ïîòòåð âïîëíå ìîã áû å¸ çàìåíèòü. ß íàø¸ë áû ïðèìåíåíèå åãî äåðçêîìó ðòó è íàó÷èë áû õîðîøèì ìàíåðàì. Äà è òû íå îñòàëñÿ áû âíàêëàäå, Ñåâåðóñ, — è îí òèõî çàñìåÿëñÿ.

À ìèñòåð Ïîòòåð òåì âðåìåíåì ïðî ñåáÿ ïîìèíàë Áîãà, ïðèçûâàë íà ïîìîùü Ñèëû Íåáåñíûå è ãîòîâèëñÿ äîðîãî ïðîäàòü ñâîþ ÷åñòü. Ðóêè æå ïðîôåññîðà íåòîðîïëèâî, ëåíèâî ïîãëàæèâàëè òî ìåñòå÷êî ìåæäó ëîïàòêàìè, ïðèêîñíîâåíèÿ ê êîòîðîìó ëèøàëè äûõàíèå îáû÷íîé ë¸ãêîñòè.

— Ëþöèóñ, äðóã ìîé, ïî-ìîåìó, ìû ýòî óæå îáñóæäàëè...

Ãàððè çàñòûë, çàáûâ âûäîõíóòü, êîãäà íà åãî ïëå÷î îïóñòèëàñü òÿæ¸ëàÿ ðóêà è ÷óæèå ïàëüöû ñ ñèëîé âïèëèñü â íåãî, ñëîâíî óòâåðæäàÿ ñâî¸ ïðàâî è âëàñòü òàê ãîâîðèòü è äåëàòü... äåëàòü âñ¸, ÷òî óãîäíî èõ âëàäåëüöó.

— ...À ïîòîì ìîæíî áûëî áû ïîìåíÿòüñÿ ìåñòàìè è ïîâòîðèòü, — ïðîäîëæàë Ìàëôîé áåçæàëîñòíî.

— Ëþöèóñ. Ìû ñ òîáîé äîãîâîðèëèñü. Îí ïðèíàäëåæèò ìíå. Ïîòòåð ìîé. È òîëüêî ìîé, — î÷åíü ìåäëåííî ïðîöåäèë Ñíåéï. — È õâàòèò åãî ïóãàòü, ìàíòèêîðà òåáÿ ðàçäåðè!

Åãî ñëîâà îòäåëüíûìè áóëûæíèêàìè ïàäàëè êóäà-òî â áåçäíó, òÿãó÷èå çâóêè êîëîëè èãîëêàìè. Ãàððè åäâà ìîã äûøàòü. Ìèð âîêðóã íåãî ñú¸æèëñÿ äî îùóùåíèé âëàñòíî îáíèìàþùåãî åãî çåëüåâàðà è óáèâàþùåãî ïðèêîñíîâåíèÿìè äðóãîãî ìóæ÷èíû — ÷óæîãî, ñèëüíîãî è ìîãóùåñòâåííîãî. Îíè ñïîðèëè çà íåãî, Ãàððè. Íå ñ÷èòàëè åãî çà ÷åëîâåêà, ïðèíèìàëè çà èãðóøêó, âåùü, ïðèíàäëåæíîñòü êîòîðîé ìîæíî îáñóæäàòü.

Íåò, Ãàððè íå äóìàë, ÷òî Ìàëôîé õî÷åò åãî. Îí âïîëíå ïðàâèëüíî ïîíèìàë, ÷òî Ìàëôîé õî÷åò åãî óíèæåíèÿ. Îäíàêî Ãàððè íå ìîã ñåáå äàæå ïðåäñòàâèòü, ÷òî ñòîëü ïðîòèâîïîëîæíûå ïîíÿòèÿ, êàê æåëàíèå è íàêàçàíèå, ìîãóò îáúåäèíÿòüñÿ â îäíî. Ó íåãî â ãîëîâå íå óêëàäûâàëàñü ñòåïåíü ðàçâðàù¸ííîñòè òîãî, ÷åé ðàçóì ñìîã ïîðîäèòü ñòîëü ìåðçîñòíóþ èäåþ.

Íå ñïðàøèâàÿ ðàçðåøåíèÿ, áóéíàÿ ôàíòàçèÿ Ãàððè âêëþ÷èëàñü, è îí óâèäåë ñåáÿ ïîêîðèâøèìñÿ, äðîæàùèì, îáíàæ¸ííûì íà êîëåíÿõ ïåðåä áëîíäèíîì, ïîêîð¸ííûì, áåçâîëüíûì, îòäàþùèìñÿ òåìíîâîëîñîìó õóäîìó ìóæ÷èíå, áåðóùåìó åãî ñçàäè. Åãî ÷óòü íå ñòîøíèëî. Ñåðäöå åäâà íå âûïðûãíóëî èç ãðóäè. Ãîëîâà çàêðóæèëàñü. È îí âöåïèëñÿ îáåèìè ðóêàìè â åäèíñòâåííóþ îïîðó, êîòîðàÿ ó íåãî áûëà, âïèëñÿ ïàëüöàìè òàê, ÷òîáû íèêòî íå ñìîã åãî îòîðâàòü îò åäèíñòâåííîé íàäåæäû íà ñïàñåíèå.

Íàäåæäà îáåðíóëàñü çìå¸é è ÿðîñòíî çàøèïåëà íà íåãî â îòâåò.

Ðåàëüíîñòü ñäâèíóëàñü è çàñêîëüçèëà ãëàäêèì ø¸ëêîì ïîä áåçâîëüíûìè ëàäîíÿìè, çàêðóòèëàñü õîðîâîäîì ðàçíîöâåòíûõ ïÿòåí, íåäîâîëüíî çàâîð÷àëà îãëóøàþùèìè øîðîõàìè...

— Íó âîò, ÷òî òû íàäåëàë, Ëþöèóñ! — øèïåë Ñíåéï. Îí íàêëîíèëñÿ íàä Ãàððè, íàáëþäàÿ çà åãî ñëàáûìè è íåëîâêèìè ïîïûòêàìè âûáðàòüñÿ èç ìÿãêîãî êðåñëà. Ãàððè æå ïî÷åìó-òî òåðïåë íåóäà÷ó ðàç çà ðàçîì — òåëî îòêàçûâàëîñü åãî ñëóøàòüñÿ.

— Ìåðëèí! ß æå ïðîñèë åãî íå ïóãàòü! — çëî âûãîâàðèâàë Ñíåéï, ðàñòèðàÿ Ãàððè âèñêè. Äîáèâøèñü îò íåãî îñìûñëåííîãî âçãëÿäà, îí ïîïûòàëñÿ îòîäâèíóòüñÿ. Ãàððè ïîòÿíóëñÿ ñëåäîì è óéòè åìó íå ïîçâîëèë, óõâàòèëñÿ èçî âñåõ ñèë çà óçêóþ æ¸ñòêóþ ëàäîíü. — Ëþöèóñ! Òû ìíå åù¸ çà ýòî îòâåòèøü! È ïåðåñòàíü ðæàòü, íàêîíåö!

Ãàððè áðîñèë âçãëÿä íà Ìàëôîÿ. Òîò ñèäåë íà äèâàíå è ñìåÿëñÿ, õëîïàÿ ðóêîé ïî áåäðó. Êóäà äåëèñü åãî õîëîäíîñòü è ôàíàòè÷íî ïîä÷¸ðêèâàåìûé àðèñòîêðàòèçì — íåèçâåñòíî: Ìèíèñòð ðàñêðàñíåëñÿ è ïðåáûâàë â ÷óäåñíîì íàñòðîåíèè. Çàìåòèâ ïîäíèìàþùåãîñÿ èç êðåñëà áëåäíîãî êàê ñìåðòü Ãàððè, îí ðàñõîõîòàëñÿ ïóùå ïðåæíåãî.

— Ëþöèóñ! — íàñòðîåíèå Ñíåéïà áûëî ïðÿìî ïðîòèâîïîëîæíûì. — Õâàòèò!

Ãàððè áûë î÷åíü íàñòîé÷èâ è âûðâàòüñÿ èç çàõâàòà Ñíåéïó íå ïîçâîëèë. Ñ òðóäîì, íî îí âñ¸ æå âûáðàëñÿ èç ìÿãêîãî ïëåíà è äâèíóëñÿ çà çåëüåâàðîì ñëåäîì, ì¸ðòâîé õâàòêîé âöåïèâøèñü â åãî ëàäîíü. Îí íå çíàë ïî÷åìó, íî îñòàòüñÿ áåç óñïîêàèâàþùåãî îùóùåíèÿ ôèçè÷åñêîé áëèçîñòè ýòîãî ÷åëîâåêà Ãàððè áûë íå â ñèëàõ. Õîòÿ íåäàâíî äàæå ïðåäïîëîæèòü ïîäîáíóþ ðåàêöèþ áûëî íåâîçìîæíî.

— Äàâíî ÿ òàê íå âåñåëèëñÿ! Îí ïîâåðèë! Ýòî íåâåðîÿòíî! È îíè åù¸ ñìåþò óòâåðæäàòü, ÷òî ìàããëîðîæäåííûì íóæíî ïîçâîëèòü ñàìèì ðåøàòü — èçó÷àòü íàøó êóëüòóðó èëè íåò! Íåñëûõàííûé èäèîòèçì! — Ìàëôîé ïîäíÿëñÿ ñ ïðîäàâëåííîãî äèâàíà è áðåçãëèâî îòðÿõíóë ñâîþ äðàãîöåííóþ ìàíòèþ. Íà åãî ëèöî âåðíóëîñü ïðèâû÷íîå âûñîêîìåðíîå âûðàæåíèå. —  íåêîòîðûõ âîïðîñàõ ñâîáîäû íåîáõîäèìî ëèøàòü. Âûáèðàòü ìîæåò ëèøü òîò, êòî ïîíèìàåò âñå ïîñëåäñòâèÿ ñâîåãî âûáîðà. Êòî âëàäååò èíôîðìàöèåé. È íèêàêèõ ïîáëàæåê. Íèêîìó! — Ìèíèñòð ñòàíîâèëñÿ âñ¸ áîëåå ñåðüåçíûì, òÿãó÷èå èíòîíàöèè ñãëàæèâàëèñü îæèâë¸ííîé, àáñîëþòíî óâåðåííîé â ñâîåé ïðàâîòå ðå÷üþ. — ß íå ïîíèìàþ, Ñåâåðóñ, ïî÷åìó òû íàñòàèâàåøü íà òîì, ÷òîáû ÿ îòêëîíèë ïðåäëîæåíèå Àìáðèäæ ïî ââåäåíèþ åæåãîäíûõ ýêçàìåíîâ? Ïî÷åìó îòêàçàëñÿ ñîãëàñîâàòü âíåñåíèå ïîñëåäíèõ äîïîëíåíèé â å¸ èíñòðóêöèþ? È íå ñìîòðè íà ìåíÿ òàê — ÿ çíàþ, êòî ðåøàåò âñ¸ â Âèçåíãàìîòå, è íå÷åãî, õîòÿ áû ïåðåäî ìíîé, êèâàòü íà ñîííûõ ñòàðóõ. Òû — ãëàâà, òû è ðåøàåøü. ß íå ïîíèìàþ òâîåé ñòðîïòèâîñòè è ïîèñòèíå äðàêîíüåãî óïðÿìñòâà èìåííî â ýòîì âîïðîñå. Âåäü îíà ïðàâà — ïåðèîäè÷íàÿ ïðîâåðêà ïðîöåññà îáó÷åíèÿ ìàããëîðîæäåííûõ â ñåìüÿõ äîëæíà ïîäâèãíóòü èõ íà áîëüøåå ñòàðàíèå.

— Íå ìàããëîðîæäåííûõ, Ëþöèóñ, à íåòðàäèöèîííî âîñïèòàííûõ, — ïðîâîð÷àë ðàçäðàæ¸ííûé Ñíåéï. — Åñëè áû òåáÿ ñåé÷àñ ñëûøàëà Ñêèòòåð...

— Äà, òû êàê âñåãäà ïðàâ, Ñåâåðóñ. Íåòðàäèöèîííî âîñïèòàííûõ, — ïîâòîðèë Ìàëôîé íåñêîëüêî ðàç, ñìàêóÿ íåóäîáíûå ñëîâà. — Êîíôîðìèñòñêèé òåðìèí, íà ïîòåõó ïëåáåÿì, íî òû ïðàâ. ß âå÷íî çàáûâàþ... À ïî ïîâîäó Ñêèòòåð ìîæåøü íå âîëíîâàòüñÿ. Ó ìåíÿ åñòü, ÷åì å¸ çàòêíóòü, äàæå åñëè áû îíà çàñòàëà ìåíÿ íàä ÷üèì-íèáóäü òðóïîì ñ ïàëî÷êîé â ðóêàõ... — è îí äîâîëüíî óõìûëüíóëñÿ, ñâåðêàÿ ãëàçàìè — ÿðêèìè è õîëîäíûìè, êàê åãî áðèëëèàíòû.

— Ñêîðåå êîãî-òî çàñòàíóò íàä òâîèì... — ñ ýòèìè ñëîâàìè Ñíåéïà Ãàððè áûë ãîòîâ ñîãëàñèòüñÿ òðèæäû. È âûñòóïèë áû äîáðîâîëüöåì, åñëè áû åìó ïðåäñòàâèëàñü òàêàÿ âîçìîæíîñòü.

— Òû ìíå óãðîæàåøü?

— Íåò, è òû ýòî çíàåøü.  ïîñëåäíåå âðåìÿ òâî¸ ÷óâñòâî þìîðà îñòàâëÿåò æåëàòü ëó÷øåãî, — ñúÿçâèë Ñíåéï è óñåëñÿ â ñâî¸ êðåñëî. — Èäè ñþäà, ñàäèñü, — ïðèêàçàë îí Ãàððè è ïîòÿíóë åãî çà ðóêó, ïåðåõâàòûâàÿ èíèöèàòèâó íà ñåáÿ.

«Êóäà ñþäà?»— âçãëÿäîì ñïðîñèë Ãàððè ïðîôåññîðà.

— Íà êîëåíè, ìîé õîðîøèé. Âîò òàê... — íå äàâ Ãàððè âûêàçàòü óäèâëåíèå, Ñíåéï ïîëîæèë ðóêè åìó íà áåäðà, ðàçâåðíóë è óñàäèë íà ñåáÿ, è âñ¸ ýòî ïëàâíî è áûñòðî, îäíèì ëîâêèì äâèæåíèåì. — Èãðàé, — ïîñëûøàëîñü ñçàäè, øåþ îïàëèëî ãîðÿ÷åå äûõàíèå, è ñòàè ìóðàøåê ñäâèíóëèñü ñî ñâîèõ ìåñò ïî âñåìó òåëó.

Ãàððè çàìåð. Óáåãàòü áûëî ïîçäíî. Ïîä íåäîâåð÷èâûì âçãëÿäîì Ìàëôîÿ îí ïîïûòàëñÿ ðàññëàáèòüñÿ è ñûãðàòü, êàê åìó ïðèêàçàë Ñíåéï. Íî ýòî áûëî òÿæåëî, òÿæåëî äî íåâîçìîæíîñòè. Âñå åãî ÷óâñòâà âîïèëè îò áëèçîñòè äðóãîãî ÷åëîâåêà. Åìó áûëî íåóäîáíî ñèäåòü íà æ¸ñòêèõ êîëåíÿõ ïðîôåññîðà, à íàéòè áîëåå êîìôîðòíîå ïîëîæåíèå îí íå ðåøàëñÿ. Âîñïðèÿòèå åãî îáîñòðèëîñü äî ïðåäåëà, è ïîëíîå îòñóòñòâèå áåëüÿ ñîâñåì íå ïîìîãàëî ñïðàâèòüñÿ ñî ñìóùåíèåì. Êðàñêà çàëèëà ëèöî è øåþ Ãàððè, ðóêè ïîäðàãèâàëè.

Îí êëÿë ñóäüáó, ïîñòàâèâøóþ åãî â òàêîå íåëîâêîå, äî êðàéíîñòè âîçìóòèòåëüíîå ïîëîæåíèå. Íåò, íå ïîñòàâèâøóþ, à óñàäèâøóþ. À åù¸ îí íà÷àë áîÿòüñÿ, ÷òî ýòèì íàìåðåíèÿ ãîñïîæè Ñóäüáû íå îãðàíè÷èâàþòñÿ. ×òî, âîçìîæíî, â å¸ èçîùð¸ííîì ìîçãó, åñëè ó ýòîé ýôåìåðíîé äàìû åñòü ìîçãè, óæå âûñòðàèâàþòñÿ ïëàíû åãî íå òîëüêî óñàäèòü, íî è óëîæèòü. Ýòè ìûñëè òîëüêî äîáàâëÿëè åìó ñìóùåíèÿ, è îí êðàñíåë âñ¸ áîëüøå è áîëüøå, íå â ñèëàõ âûíåñòè âçãëÿäà íàäìåííûõ ñåðûõ ãëàç ïðèñòàëüíî ðàçãëÿäûâàþùåãî åãî Ìàëôîÿ.

«Ãîñïîäè, äà çà ÷òî æ Òû ìåíÿ òàê íå ëþáèøü?!» — ïðîñòîíàë ïðî ñåáÿ Ãàððè.

Åìó ñòàíîâèëîñü âñ¸ õóæå. Óâåðåííàÿ ñèëüíàÿ ðóêà ñìåñòèëàñü ñ åãî áåäðà, ëåãëà íà æèâîò è ïîãëàäèëà. Ñëåãêà. Íåíàâÿç÷èâî. Òàê ÷òî â æèâîòå ÷òî-òî óõíóëî è çàâîðî÷àëîñü, ïðîñûïàÿñü. Ïóëüñ áèëñÿ âåçäå. Íà âèñêàõ, øåå, ðóêàõ, à óæ ïîä óâåðåííûìè ëàñêàþùèìè åãî ëàäîíÿìè — ãðîõîòàë, êàê ìàéñêàÿ ãðîçà. Ìîëíèè ïðîíîñèëèñü âíóòðè, êîëîëè èñêîðêàìè. Êðîâü âîëíîâàëàñü. Òàì, ãäå èõ òåëà ñîïðèêàñàëèñü, Ãàððè æãëî, êàê îò îãíÿ. Íå òî ÷òîáû áîëüíî, à æàðêî, äî èñïàðèíû. È ýòî áûëî íåíîðìàëüíî. Òàê æå íåíîðìàëüíî, êàê âñÿ ýòà íåâûíîñèìàÿ ñèòóàöèÿ. Íåâûíîñèìàÿ. Óíèçèòåëüíàÿ. Áîëüøå âñåãî íà ñâåòå Ãàððè õîòåëîñü âñêî÷èòü è óáåæàòü êóäà ïîäàëüøå. Ëèøü áû áîëüøå íå ÷óâñòâîâàòü áåøåííîå áèåíèå ñîáñòâåííîé êðîâè â óøàõ.

Ìîãëî ëè ñòàòü õóæå? Ãëóïûé âîïðîñ. Êîíå÷íî, ìîãëî! È ñòàëî. Êîãäà ìóæ÷èíà ïîä íèì ÷óòü ñäâèíóëñÿ è ïîòÿíóë åãî íà ñåáÿ, óñàæèâàÿ òàê âûñîêî, êàê òîëüêî âîçìîæíî. Ñèäåòü ñòàëî ìÿã÷å è, áåññïîðíî, óäîáíåå, íî óæ ëó÷øå ìó÷èòüñÿ, êàê ðàíüøå, ÷åì îùóùàòü òî, ÷òî äîâåëîñü Ãàððè ñâîèì òàêèì, âäðóã îòêóäà íè âîçüìèñü, îêàçàâøèìñÿ ñâåðõ÷óâñòâèòåëüíûì òåëîì. Åãî æèâîò ïîãëàæèâàëè ë¸ãêèìè êðóãîâûìè äâèæåíèÿìè. À çàòåì åãî ìó÷èòåëü ïðèíÿëñÿ åù¸ è çà ñïèíó, è òûñÿ÷è èñêîðîê çàæãëè êðîâü åãî îò ëàñêàþùèõ ðèòìè÷íûõ ïðèêîñíîâåíèé ê òàêîìó ïî÷åìó-òî ÷óâñòâèòåëüíîìó ìåñòó ìåæäó ëîïàòêàìè. Ãàððè òðÿñëî.

Íåëüçÿ ñêàçàòü, ÷òî îí ïîòåðÿë ãîëîâó. Îòíþäü. Íàîáîðîò, êàæäîå äâèæåíèå Ñíåéïà îùóùàëîñü, êàê ñîáñòâåííîå, ñâîè ÷óâñòâà àíàëèçèðîâàëèñü è ïðèñòàëüíî ðàçãëÿäûâàëèñü. Ìèð ñóçèëñÿ äî êðåñëà è äâîèõ â í¸ì, íî ýòîò ìèð áûë íàïîëíåí ýìîöèÿìè, ÷óâñòâàìè, îùóùåíèÿìè, ñâåòîì, çâóêàìè, òåïëîòîé, êàñàíèÿìè, äàæå çàïàõàìè. Îò Ñíåéïà, êàçàëîñü Ãàððè ðàíüøå, íè÷åì íå ïàõëî. Òåïåðü æå îí åãî çàïàõ ïîéìàë — ë¸ãêèé, åäâà óëîâèìûé, íåìíîãî ïðÿíûé, ìåäîâûé, ñ ãîð÷èíêîé è ëèìîííîé êîðî÷êîé. È åù¸ êðàñíîãî ïåðöà ÷óòîê, ÷òîáû æãëî. È Ãàððè æãëî. Âåçäå.

— Òû âñ¸ åù¸ ñîìíåâàåøüñÿ, Ëþöèóñ? — âíåçàïíî ðàçäàëñÿ ìÿãêèé, ãëóáîêèé, ïðîíèêíîâåííûé, òàêîé áîãàòûé îòòåíêàìè è íþàíñàìè ãîëîñ. Ò¸ïëîå äûõàíèå êîñíóëîñü ÷óâñòâèòåëüíîé êîæè íà øåå, âîëîñêè ïîäíÿëèñü. Ãàððè ñóäîðîæíî âçäîõíóë.

— Ïî÷åìó æå... ß íå ñëåïîé. Êîëüöà ñâåòÿòñÿ, âû ñâåòèòåñü. Òàê ÷òî òâîÿ âåðñèÿ ñëó÷èâøåãîñÿ ïîäòâåðäèëàñü.

Ñëîâà Ìàëôîÿ Ãàððè óñëûøàë, íî êàê-òî âñêîëüçü. Ãîðàçäî áîëüøå åãî âîëíîâàëè ñîáñòâåííûå âîëíóþùèå ïðèëèâíûìè è îòëèâíûìè âîëíàìè îùóùåíèÿ îò ò¸ïëîãî, ðàçìåðåííîãî äûõàíèÿ, ãðåþùåãî øåþ.

— Åäèíñòâåííî, ÷òî ÿ äî ñèõ ïîð íå ïîíèìàþ, Ñåâåðóñ, òàê ýòî âíåçàïíîé ñìåíû òâîåé ïðèâÿçàííîñòè. Ìíå êàçàëîñü, è êàçàëîñü âåñüìà îáîñíîâàííî, ÷òî â ïîñëåäíåå âðåìÿ òû î÷åíü çàèíòåðåñîâàëñÿ äðàêîíàìè. È òóò òàêîé ïîâîðîò. Íå ïîíèìàþ òåáÿ.

— Ëþöèóñ, òû ðàçãëÿäåë èíòåðåñ òàì, ãäå îí ìîã áû áûòü, áûë, íî òàê è íå óãëóáèëñÿ, — Ãàððè ñëóøàë âîëøåáíûé ãîëîñ è âïîëíå ïîíèìàë ïðîèçíîñèìûå ñëîâà, ïî îòäåëüíîñòè. Îáùèé ñìûñë êàê-òî òåðÿëñÿ: òî, êàê ãîâîðèë Ñíåéï, áûëî ìíîãî âàæíåå òîãî, ÷òî îí ãîâîðèë. — Íàäåþñü, òû ïðîñòèøü ìåíÿ çà òî, ÷òî ÿ íàðóøèë òâîè ïëàíû â îòíîøåíèè ìàëü÷èêà. Íî óïóñòèòü ñòîëü ïîëíóþ ñîâìåñòèìîñòü...

— Èäåàëüíóþ... — îòêëèêíóëîñü ýõî.

— Äà, èäåàëüíóþ ñîâìåñòèìîñòü. Ÿ ÿ óïóñòèòü íå âïðàâå. Ïóñòü äàæå òåì, êòî ìîæåò ìíå å¸ äàòü, îêàçàëñÿ ìèñòåð Ïîòòåð.

Ãàððè íå ìîã áîëüøå âûíîñèòü îòñóòñòâèÿ çðèòåëüíîãî âîñïðèÿòèÿ îáúåêòà ñâîåãî èíòåðåñà — îí õîòåë âèäåòü òîãî, êîãî îùóùàë âñåì òåëîì, êîãî ñëóøàë. È Ãàððè ñàì ïîäâèíóëñÿ íà òàêèõ óäîáíûõ ò¸ïëûõ òâ¸ðäûõ êîëåíÿõ, ïðèæàëñÿ áåäðîì ê âçäðîãíóâøåìó æèâîòó, ïîâåðíóëñÿ è óñòàâèëñÿ íà äâèæóùèåñÿ ãóáû, ïðîèçíîñÿùèå ÷àðóþùèå çâóêè, ðîæäàþùèå êàêèå-òî ñëîâà. Çðåëèùå çàâîðàæèâàëî, è Ãàððè ïðîñòî íå ìîã îòâåñòè ãëàç.

— Òû ìîã áû ìåíÿ ïðåäóïðåäèòü, à íå äåéñòâîâàòü ñâîåâîëüíî, Ñåâåðóñ...

Çâóêè ýõà áûëè óãðîæàþùèìè, íî Ãàððè èõ ïî÷òè íå ñëûøàë. Íå îòâîäÿ âçãëÿäà îò áëåäíîãî ëèöà, îí êîñíóëñÿ ðóêîé ò¸ïëîé è ãëàäêîé íà îùóïü òêàíè. Æèâîé. Ãàððè çàäûøàë â òàêò ïîäíèìàþùåéñÿ è îïóñêàþùåéñÿ òâ¸ðäîé ïëîñêîé ãðóäè, îáòÿíóòîé ÷¸ðíûì ø¸ëêîì. Åãî ðóêà ïðèíÿëàñü ïîãëàæèâàòü òêàíü íåòîðîïëèâî, íåæíî, ñëåäóÿ ðèòìó äûõàíèÿ, ââåðõ-âíèç, è íàòîëêíóëàñü íà êàêîé-òî ïóïûðûøåê, ñæàâøèéñÿ îò åãî ïðèêîñíîâåíèÿ. Ãàððè ïîãëàäèë òâ¸ðäóþ áóñèíêó ïàëüöåì. Äûõàíèå ÷óòü óñêîðèëîñü. Îí ïîãëàäèë åù¸. È åù¸.

Ãóáû îòâîðèëèñü, ðîæäàÿ åäâà ñëûøíûé âçäîõ, è Ãàððè ïðèëüíóë áëèæå, íàñëàæäàÿñü îùóùåíèåì ò¸ïëîãî, ãîðÿ÷åãî, ñèëüíîãî òåëà, â êîòîðîå áûëî òàê ïðèÿòíî âæèìàòüñÿ. Ò¸ïëûì ïðÿíûì çàïàõîì. Ò¸ïëûì ñëàäêèì äûõàíèåì. Êàçàëîñü, Ãàððè î÷óòèëñÿ â êîêîíå òåïëà, ëàñêè, áåçîïàñíîñòè, ïîä çàùèòîé, ðÿäîì ñ êåì-òî î÷åíü ñèëüíûì. Ýòî áûëî õîðîøî. Ýòî áûëî ïðàâèëüíî.

— Òû æå çíàåøü, Ëþöèóñ, êàêîé îí ñâîåâîëüíûé è íåïîñëóøíûé, — ãóáû ðîæäàëè çâóêè, è Ãàððè ïîòÿíóëñÿ áëèæå, áîÿñü óïóñòèòü ë¸ãêóþ õðèïîòöó ãëóáîêîãî áîãàòîãî òåìáðà. — Ñèòóàöèÿ áûëà ïîäõîäÿùåé, è ÿ åé âîñïîëüçîâàëñÿ. Äà, ÿ äóìàë ïîñîâåòîâàòüñÿ ñ òîáîé èëè õîòÿ áû ïðåäóïðåäèòü. Íî ó ìåíÿ íå áûëî òàêîé âîçìîæíîñòè. Ìàëü÷èê ïðîñíóëñÿ, è ïðåæäå ÷åì îí óñïåë áû íàòâîðèòü äåë èëè êòî-ëèáî íàëîæèë áû íà íåãî ñâîþ ëàïó...

— Ýòî ñäåëàë òû.

Ãàððè âûñâîáîäèë âòîðóþ ðóêó, è îíà ñàìà, íå ñïðàøèâàÿ ïîçâîëåíèÿ, ïîïîëçëà ââåðõ, ñòðåìÿñü êîñíóòüñÿ äëèííûõ ÷¸ðíûõ âîëîñ. Îùóùåíèÿ, êîãäà åãî ïàëüöû ïîãðóçèëèñü â ýòè øåëêîâèñòûå ãëàäêèå âîëîñû, áûëè áîæåñòâåííûå. È îí âûäîõíóë, óòûêàÿñü íîñîì â ùåêó ñâîåãî... Êîãî ñâîåãî îí íå çíàë è ñåé÷àñ íå õîòåë çíàòü. Ýòî áûëî íå âàæíî, âàæíî áûëî òî, ÷òî îí áûë, ÷òî îí áûë ðÿäîì, ÷òî åãî ìîæíî îáíèìàòü è ëàñêàòü, ÷òî îí äûøèò, îòâå÷àåò áåççâó÷íî, âçäûõàåò, èíîãäà ÷òî-òî ãîâîðèò. Íî ñëîâ ñòàíîâèëîñü âñ¸ ìåíüøå, à íåæíûõ ñèëüíûõ ïðèêîñíîâåíèé, ëàñêàþùèõ òåëî Ãàððè, ñêîëüçÿùèõ ïî ñïèíå è ðóêàì, âñ¸ áîëüøå, è îíè áûëè âñ¸ ãîðÿ÷åå è íàñòîé÷èâåå.

— Íà âàñ óæå ïî÷òè íåâîçìîæíî ñìîòðåòü... Ñåâåðóñ! Ñåâåðóñ, òû ìåíÿ ñëûøèøü?

— Äà, Ëþöèóñññññññ... — ïðîèçíåñëè ãóáû, è Ãàððè, íå æåëàÿ óïóñêàòü íè÷åãî èç èõ äâèæåíèé, îñòàâèë â ïîêîå òâ¸ðäóþ ïóãîâêó è å¸ íàøåäøóþñÿ áëèçíÿøêó è ïîòÿíóëñÿ ðóêîé ê ýòèì ãóáàì. Åãî ïàëüöû ñêîëüçíóëè ïî íèæíåé, èññëåäóÿ. ˸ãêèìè, äðîæàùèìè ïðèêîñíîâåíèÿìè ïîäóøå÷åê, åäâà êàñàÿñü, êàê áàáî÷êà òðåïåùåò êðûëûøêàìè, Ãàððè, áîÿñü ñïóãíóòü, èññëåäîâàë ïðèîòêðûâøèåñÿ åìó íàâñòðå÷ó ãóáû. Êàê äðàãîöåííîñòè, âíèìàë ñðûâàþùåìóñÿ ñ ýòèõ íåâåðîÿòíî íåæíûõ ãóá äûõàíèþ, ëàñêàþùåìó åãî ïàëüöû. È ÷óâñòâîâàë, ÷òî ýòî íå êîíåö. ×òî ìîæíî óçíàòü áîëüøå, åñëè êîñíóòüñÿ íå ïàëüöàìè, à ñâîèìè ãóáàìè. Òàê íåæíî, ïî÷òè íåâåñîìî, ÷òîáû âûïèòü ýòî ò¸ïëîå äûõàíèå, åãî ñëàäîñòü è ïðÿíûé çàïàõ.

«Áåç ýòîãî íèêàê íå îáîéòèñü, — ïîäóìàë Ãàððè, ïðèæèìàÿñü áëèæå, âíèìàÿ, ñëåäóÿ íàïðàâëÿþùåé åãî ðóêå, ñëåãêà, íåæíî ïîäòàëêèâàþùåé â ñïèíó. — Òîëüêî òàê, ãóáû ê ãóáàì, ÷òîáû ïîçíàòü åãî è åãî òàéíû».

— Ñåâåðóñ, åñëè òû ìåíÿ ñëûøèøü, òî ÿ óõîæó. Ìû åù¸ îáñóäèì òâî¸ ïîâåäåíèå... Ñåâåðóñ, òû ñëûøèøü? Î, Ìåðëèí! Ïðÿìî êàê ìàëü÷èøêà. Àõ, ìåðëèíîâà ðàçáèòàÿ êîëåíêà!

À âîò ýòè ñëîâà ðàçäðàæ¸ííîãî çàâèñòëèâîãî ýõà Ãàððè íå ñëûøàë. Îí íàêîíåö-òàêè äîðâàëñÿ äî ïëåíèòåëüíûõ ãóá è ïèë ñ íèõ. Òàê èñêðåííå è âåðíî, êàê è æàæäàë. Èñïèâàë èõ ñóòü, âêóñ, çàïàõ, íåæíîñòü, çàáîòó, äûõàíèå, æèçíü.

Èõ îêðóæàëî ñâåòÿùååñÿ, ïîòðåñêèâàþùåå, áóäòî ðîé çàâèñøèõ â âîçäóõå ìàéñêèõ æóêîâ, îáëàêî. Íî Ãàððè åãî íå âèäåë. Òàê æå êàê è ñâåðêàþùèõ îñëåïèòåëüíî áåëûì ñâåòîì êîëåö. Åãî ãëàçà áûëè çàêðûòû. Âñå ÷óâñòâà ñîñðåäîòî÷èëèñü â ãóáàõ, íåæíî è ëåãêî ïðèêàñàþùèõñÿ ê äðóãèì, íå ÷óæèì, ðîäíûì, òàêèì æå ñâîèì, êàê è åãî ñîáñòâåííûå. Îí ýòî çíàë òî÷íî. Îí èõ ïîçíàë. Òåïåðü îíè áûëè è åãî òîæå.

«×òî ìîæåò áûòü ëó÷øå?» — âîñòîðæåííî, íå âåðÿ âî ÷òî-ëèáî, ìîãóùåå ïðåâçîéòè ïîäîáíîå ÷óäî, ïåëî â Ãàððè øåëåñòÿùèìè íà ëåòíåì âåòåðêå òðàâàìè.

Îêàçàëîñü, ÷òî ëó÷øå áûòü ìîæåò. Òå, ñâîè, äðóãèå ãóáû ïðèîòêðûëèñü, âïóñêàÿ åãî äûõàíèå ãëóáæå, è â íåãî òîëêíóëîñü ÷òî-òî íåâîîáðàçèìî íåæíîå, âëàæíîå è ãîðÿ÷åå. È Ãàððè çàñòîíàë: îò ýòîé íåâûíîñèìîé íåæíîñòè ÷òî-òî âíóòðè íåãî — õîëîäíîå, ÷óæîå, ïîëóì¸ðòâîå, îáèäåâøååñÿ, íåäîâåð÷èâîå — ðàñïëàâèëîñü è èñòàÿëî áåç ñëåäà. Îí ïîäàëñÿ íàâñòðå÷ó, îòêðûâàÿñü, è ýòîò åãî — íåîïèñóåìûé, íî ïðèíàäëåæàùèé åìó — íåò, íå âîðâàëñÿ. Îí âîø¸ë äåëèêàòíî, áåññëîâåñíî èñïðîñèë ðàçðåøåíèÿ è òÿãó÷å íåòîðîïëèâî, ñèëüíî è ãëóáîêî, çíàÿ, ÷òî äåëàåò, ïîçíàë Ãàððè, îáëàñêàë åãî, óòâåðäèë ñâîèì. À Ãàððè îòâå÷àë, îòâå÷àë íà êàæäîå äâèæåíèå è îòêðûâàëñÿ, îòêðûâàëñÿ, îòêðûâàëñÿ, ïëàâÿñü îò áåçãðàíè÷íîé ñëàäîñòè è íåãè, îõâàòèâøåé è ïîðàáîòèâøåé åãî.

Îí ñëûøàë ñòîíû, ïðåðûâèñòîå äûõàíèå è çíàë, ÷òî îíî èõ. Èõ îáîèõ, ðàçäåë¸ííîå íàïîïîëàì, îáùåå, ïðèíàäëåæàùåå èì âìåñòå. Ýòî áûëî ÷óäåñíî. Ýòî áûëà íàñòîÿùàÿ ìàãèÿ.

Ãàððè ïîâåëè çà ñîáîé, ïîäõâàòèëè, ïîäíÿëè, ïîòîì åãî ñïèíà âæàëàñü âî ÷òî-òî ìÿãêîå, à îí, ñâîé, äðóãîé, íàêðûë åãî òåëî ñâåðõó. È Ãàððè ïîçíàë åãî òÿæåñòü. Îí åù¸ íå ðåøèë, êàê ëó÷øå — áûòü ñâåðõó, ñâîáîäíûì, èëè ïîä÷èíÿòüñÿ, ïðèíèìàòü âëàñòíóþ òðåáîâàòåëüíîñòü äâèæåíèé îò òÿæ¸ëîãî, ñèëüíîãî è ãîðÿ÷åãî òåëà. Òîò, âòîðîé, ñâîé íå ñîìíåâàëñÿ — îí óæå ïèë åãî ñíîâà, âæèìàÿñü â íåãî è ëàñêàÿ òàê æàðêî, íåæíî è ñèëüíî, ÷òî òî, ÷òî Ãàððè îùóùàë, ñòàëî îäíèì åäèíûì íàñëàæäåíèåì. Èçíåìîæåíèåì. Èñòîìîé. Íåãîé.

À ïîòîì òîò, äðóãîé, ñâîé, îñòàâèë îáëàñêàííûå ãóáû, èñïèòûé äî äíà ðîò è ñïóñòèëñÿ íèæå. Åãî ë¸ãêèå ïðèêîñíîâåíèÿ âëàæíîé ïîëîñîé îáîæãëè øåþ. À çàòåì ýòè æå ãóáû îñòàíîâèëèñü âîçëå êëþ÷èöû, èçáðàëè ìåñòî, çàñòîëáèëè òåððèòîðèþ è âûñòàâèëè ôëàã. Îùóùåíèÿ áûëè òàêèå ñèëüíûå, òàêèå ÷óâñòâåííûå, òàêèå áîëåçíåííûå, ÷òî Ãàððè çàñòîíàë ãðîìêî, âûðàæàÿ ýìîöèè âñõëèïàìè è íàäðûâíûì ñóäîðîæíûì äûõàíèåì.

Åìó áûëî áîëüíî íå îò æãó÷èõ ïîöåëóåâ, íå îò ìåòêè, îñòàâëåííîé íà í¸ì, à îò âîçìîæíîñòè, âñåãî ëèøü ìåëüêíóâøåé ìûñëè âñ¸ ýòî ïîòåðÿòü, èëè, ÷òî åù¸ óæàñíåå, âñåãî ýòîãî íèêîãäà íå ïîçíàòü.

— Íó ÷òî æå òû, ìîé õîðîøèé? ×òî òû? — ïðîìóðëûêàë, ïðîñòîíàë ðîäíîé ãîëîñ, âûçâàâøèé âíóòðè Ãàððè ñëàäêóþ äðîæü.

È Ãàððè, äûøà òàê ãëóáîêî, êàê íèêîãäà ðàíüøå, æèâÿ çà òûñÿ÷ó ÷åëîâåê â ýòó ìèíóòó, ðàñïàõíóë íåâèäÿùèå ãëàçà, ÷òîáû óâèäåòü ñîëíöå, êîòîðîãî ñíàðóæè íåò, êîòîðîå ìîæíî óâèäåòü òîëüêî èçíóòðè. Äîêîïàâøèñü âíóòðè ñåáÿ äî òàêèõ ãëóáèí, ãäå êðîìå îñëåïèòåëüíîãî ïðåäâå÷íîãî ñâåòà íåò íè÷åãî è íèêîãî, è íå âûíåñÿ îñëåïèòåëüíîé ÿðêîñòè, ñæèãàþùåé âñ¸ íåñâåòëîå â åãî äóøå, Ãàððè çàêðûë ãëàçà. À èç-ïîä ðåñíèö ïîêàòèëèñü ñë¸çû, ñòåêàÿ ïî âèñêàì, õîëîäíûìè ðó÷åéêàìè òåðÿÿñü â ðàñòð¸ïàííûõ ò¸ìíûõ âîëîñàõ.

È åãî âòîðîé, ñâîé, áîëüøå íå ÷óæîé, îñâîáîäèë åãî, îòîäâèíóëñÿ îò íåãî, ïîçâîëèâ ñåáå ïðèêàñàòüñÿ òîëüêî ê åãî ðóêàì, ïîãëàæèâàÿ ëàäîíè, ëàñêàÿ çàïÿñòüÿ. Ëåãêî. Ïî÷òè íåâåñîìî. Óñïîêàèâàÿ.

Ãàððè ëåæàë è ñëóøàë ñâî¸ çàòèõàþùåå ñåðäöå, âîçâðàùàþùååñÿ îòòóäà, ãäå áûë ÿðêèé ñâåò íåñóùåñòâóþùåãî ñîëíöà. Èõ îáùàÿ ìàãèÿ âñ¸ åù¸ îõâàòûâàëà åãî, âñ¸ åù¸ õðàíèëà îò âñåõ íåâçãîä, íî ðàçóì, ïðåæäå îãëóøåííûé å¸ íàïîðîì è ñèëîé, óæå âîçâðàùàëñÿ. È ÷åì ïîëíåå Ãàððè Ïîòòåð îñîçíàâàë ñåáÿ, òåì áîëåå çàìåòíûì ñòàíîâèëñÿ ñòûäëèâûé ðóìÿíåö íà åãî ùåêàõ, äðîæü ðóê, âîçìóùåíèå ñâîèì áåññòûäíûì ïîâåäåíèåì ïåðåä, íàä è ïîä Ñåâåðóñîì Ñíåéïîì.

Âîò îí è óçíàë âíîâü, êàê çîâóò åãî ñâîåãî, åãî âòîðîãî. Íî çíàíèå î âòîðîì ñòèðàëîñü âìåñòå ñ óõîäÿùèì, çàïðÿòûâàåìûì çà ñåìüþ çàìêàìè ñâåòîì. È âñ¸, ÷òî Ãàððè òåïåðü îùóùàë, áûë æãó÷èé ñòûä. È åù¸ ÿðîñòü. Ïîòîìó ÷òî íå òîëüêî îí öåëîâàë, íî åãî öåëîâàëè. Îïÿòü. Öåëîâàë Ñíåéï. Öåëîâàë ìóæ÷èíà. Áîëüøå ÷åì öåëîâàë — ïîñòàâèë ìåòêó, îòìåòèë, êàê ñâîåãî, ïðèíàäëåæàùåãî åìó.

Ãàððè îòêðûë ãëàçà è âñòðåòèë âçãëÿä. Ò¸ïëûé, îïåêàþùèé.  ÷¸ðíîé ãëóáèíå ïëåñêàëîñü è èãðàëî ïëàìÿ. Äàëåêî â òåìíîòå ãîðåë èñòèííûé ñâåò.

Ñíåéï, ýòîò íåçíàêîìûé, íåïîíÿòíûé ÷åëîâåê, òàêîé, êàêîãî Ãàððè íèêîãäà ïðåæäå íå âèäåë, ñìîòðåë íà íåãî ïðèñòàëüíî, î÷åíü âíèìàòåëüíî, âûæèäàÿ. ×åãî âûæèäàÿ? Íåïîíÿòíî. Íî, î÷åâèäíî, íå ÿðîñòè è ìó÷èòåëüíîãî ñìóùåíèÿ, êîòîðûå æàðêîé âîëíîé âûëèëèñü íà ëèöî Ãàððè. È ÷¸ðíûå ãëàçà, òîëüêî ÷òî îòêðûòûå, ïóñêàþùèå â ñåáÿ òàê äàëåêî, ÷òî â èõ ãëóáèíå îòðàæàëñÿ âíóòðåííèé ñâåò, âíåçàïíî çàõëîïíóëèñü. Äàæå ðåñíèöû íà ëèöå Ñíåéïà íå äðîãíóëè, à íåçíàêîìåö èñ÷åç, è ïåðåä Ãàððè âíîâü îêàçàëñÿ ïðèâû÷íûé, õîëîäíûé, íàäìåííûé, ÿçâèòåëüíûé è ñàðêàñòè÷íûé ïðîôåññîð.

Ãàððè ñòàëî ïëîõî. È îí çàêðûë ãëàçà. À êîãäà îòêðûë — çåëüåâàð íèêóäà íå äåëñÿ. Òîëüêî áîëüøå íå ñêëîíÿëñÿ îáåñïîêîåíî íàä íèì, à îòîäâèíóëñÿ îò íåãî, îòîø¸ë ïîäàëüøå. Çàíÿë äèâàí íàïðîòèâ. Óñåëñÿ íîãà çà íîãó. ׸ðíàÿ ìàíòèÿ ëåãëà ýëåãàíòíî, ñòðîãî, ñêëàäêà ê ñêëàäêå. Íà áëåäíîì ëèöå — ïóñòîòà, à âçãëÿä — íåïðîíèöàåìûé, õîëîäíûé. Êàê è âñåãäà. Òîëüêî ãóáû ÿðêèå, ïðèïóõøèå. È âîëîñû ðàñòð¸ïàíû íåìíîãî. È òîìíîñòü åëå óëîâèìàÿ, íî åñòü. Òî åñòü áûëà, ðîâíî äî òåõ ïîð, ïîêà îí íå ïðèíÿë ñâîþ ëþáèìóþ ïîçó — ðóêè ñêðåùåíû íà ãðóäè è âíîâü íàèãðûâàþò ÷òî-òî. Ãàððè, áîÿñü âñòðåòèòüñÿ ñ íèì âçãëÿäîì, äîëãî âãëÿäûâàëñÿ â íåðâíûå äâèæåíèÿ òîíêèõ ïàëüöåâ. Ìåëîäèÿ áûëà òîñêëèâàÿ äî íåâîçìîæíîñòè. Äî ñìåðòè óòîìèòåëüíàÿ.

— Âû ïîçâîëèëè ñåáå... Íàñèëüíî... Êàê âû ïîñìåëè... Ïðèíóäèòü ñèëîé...

— Çàòêíèñü, Ïîòòåð! — ïðåðâàë åãî ïðîôåññîð ðåçêî, ãðóáî, ãëàçà îáîæãëè ïðîðâàâøåéñÿ èçíóòðè ÿðîñòüþ.

Åãî ãîëîñ îòîçâàëñÿ âíóòðè Ãàððè äðîæüþ, è òðóñëèâûå ìóðàøêè ïîáåæàëè ïî ñïèíå îò íåïðèâû÷íîãî õîëîäà... òî åñòü ïðèâû÷íîãî. Àõ! Ê õîðîøåìó ïðèâûêàåøü òàê áûñòðî...

Ãàððè áîðîëñÿ ñ ñîáîé, îáóçäûâàÿ ñîáñòâåííîå ñìÿòåíèå. Íå óäàëîñü. Åãî âñåãî ñêðó÷èâàëî ãäå-òî âíóòðè, è áûëî áîëüíî. Êîì çàñåë â ãîðëå, è äûøàòü áûëî òÿæåëî. ×òî æ åìó òàê ïîãàíî, à? Îí âñêî÷èë, íå âûíåñÿ õîëîäíîãî, çàìîðàæèâàþùåãî âçãëÿäà Ñíåéïà, ñêðèâèâøåé åãî ðîò ïðåçðèòåëüíîé óõìûëêè. Ãàððè îòâåðíóëñÿ. Ëàäîíè, îáëàñêàííûå íåæíûìè, ëåòÿùèìè ïðèêîñíîâåíèÿìè, òðÿñëèñü. È îí ïîïûòàëñÿ ñæàòü êóëàêè. È çàñìåÿëñÿ ãëóõî, îáçûâàÿ ñåáÿ ñëàáàêîì è ìÿìëåé, êîãäà ïîíÿë, ÷òî äàæå ñîáñòâåííóþ ðóêó ñæàòü â êóëàê íå â ñîñòîÿíèè.

Òàì, çà ñïèíîé, âñòàëè. Ãàððè ïî÷óâñòâîâàë ýòî ÿðêî, ïîëíî, êàæäîé èñòîìë¸ííîé íåæíûìè ëàñêàìè êëåòî÷êîé ñâîåãî òåëà. Ó íåãî êàê áóäòî ïîÿâèëèñü çäîðîâûå, íå ñòðàäàþùèå áëèçîðóêîñòüþ ãëàçà íà çàòûëêå, âèäÿùèå ëþáîå äâèæåíèå Ñíåéïà âñåãäà ëåãêî è ÿñíî. Ãàððè çàòðÿñëî, è îí íåðâíî âçìàõíóë ðóêàìè. Ïðîôåññîð ñäåëàë øàã â åãî ñòîðîíó, è ñïèíà Ãàððè íà÷àëà íàãðåâàòüñÿ. Åù¸ øà㠗 îùóùåíèÿ óñèëèëèñü ìíîãîêðàòíî. Âñïûõíóëè äâà ïðîòèâîðå÷èâûõ, âçàèìîèñêëþ÷àþùèõ æåëàíèÿ: õîòåëîñü áåæàòü — îò íåãî, ê íåìó. Åù¸ øàã, è Ãàððè, íå âûíåñÿ ñîáñòâåííîé, ãîòîâîé ñêóëèòü è ïîëçàòü íà áðþõå ñëàáîñòè, ðèíóëñÿ ê îêíó, îïðîêèíóâ ïî ïóòè ñòóë è íå îáðàòèâ íà ýòî íèêàêîãî âíèìàíèÿ. Îí âöåïèëñÿ ðóêàìè â ïîäîêîííèê è ñóäîðîæíî äûøàë. Ìîë÷à. Çàêðûâ ãëàçà.

Îùóùåíèå íàäâèãàþùåéñÿ òî ëè áëèçîñòè, òî ëè îïàñíîñòè óñèëèëîñü, è, ÷óòêî âñëóøèâàÿñü â çâóêè ïîäíèìàåìîãî ñ ïîëà ïðåäìåòà, äîíîñÿùååñÿ ñêâîçü ñîáñòâåííûå õðèïëûå âäîõè, Ãàððè ïðîñòîíàë:

— Íå ïîäõîäèòå!

— È íå ñîáèðàëñÿ. Ìíå ïîðà óõîäèòü, — ãîëîñ ïðîôåññîðà ìó÷èë ñâîåé íåâûðàçèòåëüíîñòüþ, ñäåðæàííîñòüþ, òóñêëîñòüþ.

— Íåò! — Ãàððè õðèïëî äûøàë è ñëóøàë òèøèíó.

— ×òî «íåò»? Âàì åù¸ ÷òî-íèáóäü íåïîíÿòíî, Ïîòòåð? Æåëàåòå, ÷òîáû ÿ ïîÿñíèë? Èëè, ìîæåò, ñàìè æåëàåòå âûñêàçàòüñÿ? — çàãîâîðèë ïðîôåññîð âïîëãîëîñà, çëî âûïë¸âûâàÿ ñëîâà. — Òàê âîò, ÿ ñïåøó. Âñ¸, ÷òî âàì, Ïîòòåð, íåïîíÿòíî, âàì îáúÿñíèò ìèññèñ Óèçëè...

— Îíà íå ñìîæåò...

— Ïî÷åìó æå? — ñàðêàñòè÷íî, ÿäîâèòî, è áðîâü íàâåðíÿêà âçä¸ðíóòà ââåðõ.

— Ïîòîìó ÷òî ÿ ó íå¸ ýòî íå ñïðîøó! — çàîðàë Ãàððè, íî òàê è íå ïîâåðíóëñÿ. Òîò âçãëÿä Ñíåéïà — òóñêíåþùèé, òåðÿþùèé îãîíü è èñêðåííîñòü — èñïóãàë åãî áîëüøå, ÷åì âñå âçãëÿäû êðàñíîãëàçîãî Âîëäåìîðòà âìåñòå âçÿòûå. È Ãàððè äî äðîæè íå õîòåëîñü ñåé÷àñ, ïîñëå òîãî êàê ïðîèçîøëî òî, ÷òî íå äîëæíî áûëî ïðîèçîéòè, âíîâü âñòðåòèòü ïðèâû÷íûé, íè÷åãî íå âûðàæàþùèé èëè õîëîäíûé, èëè, ÷òî åù¸ õóæå, ïðåçðèòåëüíûé âçãëÿä ïðîôåññîðà.

— ×òî âàì íàäî, Ïîòòåð? — ïî÷òè ïî ñëîãàì. Êàê Ìàëôîþ òîãäà. Êîãäà òðåáîâàë íå ïóãàòü åãî, Ãàððè. Êîãäà çàùèùàë åãî.

Îé, êàê æå áîëüíî! Äà ÷òî æ òàêîå òâîðèòñÿ, à?

— ×òî ñî ìíîé? ×òî ýòî áûëî? Ïî÷åìó ÿ îáåçóìåë? — ñðûâàþùèìñÿ, ãðóáûì ãîëîñîì ñïðîñèë Ãàððè, åäâà óäåðæàâøèñü îò êðèêà è íå çíàÿ, ïîëó÷èò ëè îòâåò. Íî íå â ñèëàõ ñäåðæàòüñÿ, à, çíà÷èò, ïðàêòè÷åñêè òåðÿÿ âñÿêèå øàíñû íà ïîìîùü ëåäÿíîãî ÷åëîâåêà â æåëåçíîé ìàñêå, âûêðèêíóë: — Ïî÷åìó ÿ ÷óâñòâóþ âàñ?

Çåëüåâàð áûë íåóìîëèì.

— Ïîâåðíèòåñü — ÿ íå ðàçãîâàðèâàþ ñî ñïèíàìè. È çàäàéòå ñâîé âîïðîñ òàê, êàê âàì ïîëîæåíî, Ïîòòåð. ß íå ïîòåðïëþ íåóâàæåíèÿ è ôàìèëüÿðíîñòè íè îò êîãî. Îñîáåííî îò âàñ.

— Âû öåëîâàëè ìåíÿ, — âîçðàçèë Ãàððè ãëóõî.

— Ýòî íå ïîâîä ñ÷èòàòü âàñ èñêëþ÷åíèåì. Ïîâåðíèòåñü. ß æäó è òåì ñàìûì óæå äåëàþ âàì áîëüøîå îäîëæåíèå.

Ãàððè áóêâàëüíî èçíàñèëîâàë ñåáÿ, çàñòàâèâ îòöåïèòüñÿ îò ïîäîêîííèêà è ðàçâåðíóòüñÿ íà êàáëóêàõ. Íå ãëÿäÿ â ëèöî, à óñòàâèâøèñü íà âîðîòíè÷îê ìàíòèè — ñòðîãîé, ïðîíçèòåëüíî ÷¸ðíîé è àáñîëþòíî íå èçìÿâøåéñÿ, — îí çâåíÿùèì ãîëîñîì ïîâòîðèë:

— ×òî ñî ìíîé, ñýð? ×òî ýòî áûëî, ñýð? Ïî÷åìó ÿ òàê ÷óâñòâóþ âàñ, ñýð?

— Ýòî — ìàãèÿ, ìèñòåð Ïîòòåð. Âàøà è ìîÿ. Âçàèìîäîïîëíÿþùàÿ. Ïðàêòè÷åñêè èäåàëüíî äîïîëíÿþùàÿ. È ïîòîìó ïðèòÿãèâàþùàÿ, — åãî ðóêè äâèíóëèñü è ñëîæèëèñü íà ãðóäè êðåñò íàêðåñò. Ïàëüöû âöåïèëèñü â ïðåäïëå÷üÿ. — Âàøå è ìî¸ áåëûå êîëüöà òîìó äîêàçàòåëüñòâî.

— Âû çíàëè ýòî ðàíüøå? — ãëóõî ñïðîñèë Ãàððè.

 îòâåò — òèøèíà. Òàêàÿ äîëãàÿ, òàêàÿ áåçíàä¸æíàÿ, ÷òî Ãàððè âñ¸ æå ðåøèëñÿ ïîäíÿòü âçãëÿä. È âñòðåòèë äðóãîé — òÿæ¸ëûé, òðåáîâàòåëüíûé. Ãàððè ñãëîòíóë.

— Âû çíàëè, ÷òî íàøà ìàãèÿ âçàèìîäîïîëíÿþùàÿ, ñýð? — ïîâòîðèë îí, âûìó÷èâ èç ñåáÿ òðåáóåìîå «ñýð».

— Ïðåäïîëàãàë, ìèñòåð Ïîòòåð, íî íå îæèäàë, ÷òî íàñòîëüêî, — òóñêëî, ñïîêîéíî, íåòîðîïëèâî ïðîöåäèë Ñíåéï.

— Îòêóäà âû çíàëè? — ïàóçà, è òîðîïëèâî äîïîëíåííîå: — Ñýð.

— Èç-çà âàøåé ìàòåðè, Ïîòòåð. Ìû ïîäõîäèëè äðóã äðóãó. Î÷åíü. Ãîðàçäî ëó÷øå, ÷åì îíà — âàøåìó îòöó... Íà ýòîì íàø ðàçãîâîð ïðåäëàãàþ ïðåêðàòèòü. Ìåíÿ æäóò â äðóãîì ìåñòå.

— À êàê æå ÿ?

Ñíåéï ñóðîâî ñìîòðåë íà Ãàððè ñâîèìè ÷¸ðíûìè ãëàçàìè, è íå âåðèëîñü, ÷òî îíè õîòü êîãäà-òî ìîãëè áûòü äðóãèìè: íåðàâíîäóøíûìè, ò¸ïëûìè, æèâûìè.

— À âû — ïîòåðïèòå. Âûïîëíèòå òî, ÷òî âàì áûëî ïîðó÷åíî. Îáäóìàåòå âñ¸ ïðîèçîøåäøåå.  òîì ÷èñëå âàøå íåäîñòîéíîå, îñêîðáèòåëüíîå ïîâåäåíèå...

Ãàððè âñêèíóë ãîëîâó, è Ñíåéï íåäîâîëüíî ìàõíóë ðóêîé.

— ß èìåþ â âèäó ïîñëåäíèå ÷åòâåðòü ÷àñà, à íå òî, ÷òî âû ïîäóìàëè. Êîãäà ïðèä¸òå ê êàêèì-ëèáî âûâîäàì, íàïèøèòå ìíå ïèñüìî. Ñ ïðîñüáîé âñòðåòèòüñÿ. È ÿ âûäåëþ âàì âðåìÿ. À äî òåõ ïîð, ìèñòåð Ïîòòåð, ïðîøó ìåíÿ íå áåñïîêîèòü.

— Âû îòìåíÿåòå çàïëàíèðîâàííûé íà âå÷åð ðàçãîâîð? — ñïðîñèë Ãàððè. Îí ïðîñòî íå ìîã ïîâåðèòü â òàêóþ íåâûíîñèìóþ æåñòîêîñòü.  òî, ÷òî åãî îñòàâÿò áëóæäàòü â òåìíîòå, íå îòâåòÿò íà âîïðîñû, ïðîèãíîðèðóþò.

Íè òåíè æàëîñòè, íè êàïëè ñî÷óâñòâèÿ, íè ïðèçðàêà äîáðîòû. Íè÷åãî ýòîãî íå ñëó÷èëîñü ñ íåâûíîñèìûì óáëþäêîì Ñíåéïîì.

— Äà, îòìåíÿþ. ß ïåðåîöåíèë âàñ, Ïîòòåð. Ýòî ìî¸ çàáëóæäåíèå è ìíå íåñòè çà íåãî îòâåòñòâåííîñòü. Ñ âàøåé æå ñòîðîíû ÿ æåëàþ âèäåòü òîëüêî è èñêëþ÷èòåëüíî îäíî — áåçóêîðèçíåííîå ïîñëóøàíèå. Êîãäà áóäåòå ãîòîâû åãî ãàðàíòèðîâàòü — íàïèøèòå ïèñüìî. Íà ýòîì âñ¸.

Ñíåéï ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ ê äâåðè, îïóñòèë áëåäíóþ ëàäîíü íà ðó÷êó. Çàìåð.

Ãàððè ðàçãëÿäûâàë íàïðÿæ¸ííóþ ñïèíó ïðîôåññîðà è ìîë÷àë. Ñêàçàòü áûëî íå÷åãî. Äàæå îí ïîíèìàë, ÷òî êîãäà ãîâîðÿò òàêèì òîíîì, ñëîâíî îïóñêàþò â ìîãèëó ãðîá, ïðîñèòü èëè òðåáîâàòü áåñïîëåçíî — ðåøåíèå îêîí÷àòåëüíîå è îáæàëîâàíèþ íå ïîäëåæèò.

— Åñëè áû ìû áûëè â Õîãâàðòñå, ìèñòåð Ïîòòåð, ÿ áû ñíÿë ñ Ãðèôôèíäîðà áàëëû, — áåñåäîâàòü, ïîâåðíóâøèñü ñïèíîé ê ñîáåñåäíèêó, ïðîôåññîð, êàê âèäíî, íàõîäèë äëÿ ñåáÿ äîïóñòèìûì. — Íî âû çäåñü. Âû, ìîæåò, è íå ïîíèìàåòå âñåé ãëóáèíû âàøåãî ïðîñòóïêà. Íî íåçíàíèå íå îñâîáîæäàåò îò îòâåòñòâåííîñòè.  òàêèõ ñëó÷àÿõ ÷åëîâåêó äîëæíà ïîìîãàòü ñîâåñòü. Êîåé âàñ, ìèñòåð Ïîòòåð, ïðè ðîæäåíèè îáäåëèëè, — îí ïîìîë÷àë, âèäèìî, îæèäàÿ âçðûâà ñî ñòîðîíû Ãàððè, íî íå äîæäàëñÿ è ïðèíÿëñÿ âíîâü ðîíÿòü ñëîâà: — Ïîòîìó ÿ íàçíà÷ó âàì âçûñêàíèå. Âû íàïèøèòå ýññå, íå ìåíåå ôóòà ñòàíäàðòíîãî ó÷åíè÷åñêîãî ïåðãàìåíòà, íà òåìó: «Èçâèíåíèÿ è êîððåêòèðîâêà ïîâåäåíèÿ, êàê ñïîñîá çàñëóæèòü ïðîùåíèå». Ïðèøëåòå åãî âìåñòå ñ ïèñüìîì, — åù¸ âûæèäàþùàÿ áåñïëîäíàÿ ïàóçà. — È íå ñîâåòóþ âàì òîðîïèòüñÿ. Õî÷åòñÿ íàäåÿòüñÿ, ÷òî âû õîòü â ÷¸ì-òî ðàçáåð¸òåñü ñàìîñòîÿòåëüíî, õîòü ðàç íå âûíóäèòå ìåíÿ òûêàòü âàñ íîñîì â èñïîð÷åííîå çåëüå.

Äâåðü õëîïíóëà. Îãëóøèòåëüíî.

Ãëàâà 8. È òû ñ÷èòàåøü, ýòî õîðîøî?

Ìîëîäîé ìåñÿö áåççàñòåí÷èâî ïîäãëÿäûâàë â ïîëóîòêðûòîå îêíî òðåòüåãî ýòàæà ñòàðîãî äîìà. Çàíàâåñêè áûëè îòä¸ðíóòû. È äëÿ íåãî íå áûëî íèêàêèõ ïðåãðàä, ÷òîáû ùåêîòàòü ñâîèìè ñåðåáðÿíûìè ïàëüöàìè îáíàæ¸ííóþ íåæíî-ðîçîâóþ, à â ëóííîì ñåðåáðå — ÷èñòî-æåì÷óæíóþ ïÿòêó.

Ñïÿùèé çàâîðî÷àëñÿ, è ïÿòîê â ëóííîé ëóæå ñòàëî äâå. Îíè ïðèíÿëèñü áîðîòüñÿ ñ îñëåïèòåëüíî áåëîé ïðîñòûíåé, çàìåðëè, ïîòîì ñêðûëèñü â òåíè, âåðíóëèñü, ïîòÿíóâ çà ñîáîé îäåÿëî, ñðàçèëèñü ñ íèì, ÿðîñòíî êðóòÿñü, îäåðæàëè ïîëíóþ ïîáåäó è ñâàëèëè íàãðîìîæäåíèå ïðîñòûíåé è ïëåäà íà ïîë, â ÷åðíèëüíóþ òüìó.

Ïîáåäèâøèå, íî íåóäîâëåòâîð¸ííûå, îíè ñáåæàëè êóäà-òî ââåðõ îò íåñêðîìíîãî âçãëÿäà þíîé ëóíû, è òà, îáèäåâøèñü íà íèõ çà ýòî, ïðèêðûëàñü êðóæåâíûì îáëà÷êîì. Ïðèâëåêøàÿ ñòîëü ïðèñòàëüíîå âíèìàíèå êîìíàòà è ïîñòåëü â íåé ïîãðóçèëèñü â ïîëóòüìó.

Ñïÿùèé çàìåð, è ãäå-òî ñ ÷åòâåðòü ÷àñà ëèøü åãî ë¸ãêîå äûõàíèå áåñïîêîèëî íî÷íóþ òèøèíó. Åãî ðóêè îáíèìàëè ïîäóøêó òàê êðåïêî, áóäòî îíà ñîáèðàëàñü ñáåæàòü. È òà — íåïîäâèæíàÿ, ò¸ïëàÿ, ïîäàòëèâàÿ — îòâå÷àëà ñâîåìó âëàäåëüöó: «ß çäåñü, ÿ ñ òîáîé». Ýòî óñïîêàèâàëî. Æàëü, ÷òî íåíàäîëãî.

Íåóòîìèìûé ñîí-îõîòíèê ðàñêèíóë ñâîè âîëøåáíûå ñåòè åù¸ ðàçîê è ñíîâà ïîéìàë â íèõ òåìíîâîëîñîãî þíîøó â ïîëîñàòîé ïèæàìå. Ïîäàðåííûé ñîí áûë îñîáåííî æèâûì è ÿðêèì. È íà ýòîò ðàç åìó íèêóäà íå ïðèøëîñü óáåãàòü, è íèêîãî íå íóæíî áûëî äîãîíÿòü. Îí âñ¸ êðåï÷å ñæèìàë ïîêîðíóþ ïîäóøêó, à ïîòîì íåæíî ïîãëàäèë å¸ óãîëîê, ëàñêàÿ, íàìàòûâàÿ òêàíü íà øàëîâëèâûå ïàëüöû. Îí âçäûõàë, óòûêàÿñü â íå¸ ëèöîì, è äûøàë ãëóáîêî è ÷óòü õðèïëî. Åìó íå õâàòàëî âîçäóõà, íî òàì, âî ñíå, îòîðâàòüñÿ è ïîâåðíóòü ãîëîâó ó íåãî ñèë íå áûëî, è ïîòîìó çäåñü, â ñîáñòâåííîé êðîâàòè, îí òîæå çàäûõàëñÿ è ÷óòü ñëûøíî ïîñòàíûâàë.

Åãî òåëî íàïðÿãëîñü, ñïèíà âûãíóëàñü, á¸äðà âæàëèñü â ïóõëûé ìàòðàö, èñïóãàâøèéñÿ ýòîãî, òàêîãî íåñêðîìíîãî, íåäâóñìûñëåííîãî íàìåðåíèÿ ñâîåãî áåñïîêîéíîãî õîçÿèíà. Þíîøà äâèãàëñÿ: ëåãêî, ïëàâíî, íåóòîìèìî, èñòîðãàÿ âñ¸ áîëåå ñòðàñòíûå ñòîíû è ïðåðûâèñòî äûøà â òèøè ëåòíåé íî÷è, íåïîäâèæíîé è ò¸ïëîé, êàê ñáðîøåííîå èì ñ ïîñòåëè îäåÿëî. Îí ñîãíóë îäíó íîãó â êîëåíå è ïîäòÿíóë å¸ ââåðõ, âñ¸ òàê æå óâåðåííî è ðèòìè÷íî âæèìàÿñü æèâîòîì è á¸äðàìè â ìÿãêèé ñòûäëèâî êðàñíåþùèé ìàòðàö, âñ¸ òàê æå îáíèìàÿ îáåññèëåâøóþ ïîä åãî íàòèñêîì è æåëàíèåì ïîäóøêó.

Ëóíà-áåññòûäíèöà îòáðîñèëà ñâîþ âóàëü è, áîëüøå íå ñêðûâàÿñü, ïîäãëÿäûâàëà çà íèì âî âñå ñâîè ñâåðêàþùèå çâ¸çäàìè ãëàçà; ñâåð÷îê çàìîë÷àë; ñåðàÿ ìûøü, æèâóùàÿ ïîä ïîëîâèêîì, çàìåðëà, äåðæà â ñâîèõ ìàëåíüêèõ ëàïêàõ íåäîãðûçåííûé ñóõàðü è ïðèñëóøèâàÿñü. Òèøèíà çàñòûëà, âïèòûâàÿ è âíèìàÿ íåæíîìó áåññâÿçíîìó ëåïåòó, õðèïëîìó äûõàíèþ è ñðûâàþùèìñÿ ñ ïåðåñîõøèõ ãóá ìó÷èòåëüíûì ñòîíàì. «Äà, äà, äà...» — ìåðíî òèêàëè ñòàðèííûå ÷àñû, ñòàðàÿñü ïîïàñòü â òàêò.

Ìàòðàö íå âûäåðæàë è â êîòîðûé ðàç çà ñâîþ äîëãóþ æèçíü ëèøèëñÿ äåâñòâåííîñòè ïîä ñêðèï âåñåëî ïîþùèõ ïðóæèí.

 ôèíàëüíîì òî ëè ñòîíå, òî ëè ðûêå òîëüêî î÷åíü âíèìàòåëüíûé ìîã áû ðàçîáðàòü ÷ü¸-òî èìÿ. È ýòî äîâåëîñü ñäåëàòü ëèøü òàëàíòëèâîìó ñêðèïà÷ó, ñ åãî áåçóêîðèçíåííûì ìóçûêàëüíûì ñëóõîì. Ñâåð÷îê óëîâèë íåîáûêíîâåííîå èìÿ ñî ìíîãèìè ñâèñòÿùèìè è ñîõðàíèë åãî â ñâîåé ïàìÿòè, ÷òîáû ïîòîì, äîëãèìè çèìíèìè âå÷åðàìè, íàèãðûâàòü åãî íà ñâîåé ñêðèïêå, âñïîìèíàÿ îá èçíåìîãàþùåé êðàñîòå è íåæíîñòè ò¸ïëîé àâãóñòîâñêîé íî÷è...

— Î áîæå! Îïÿòü! — õðèïëî ïðîñòîíàë Ãàððè, ñàäÿñü íà êðîâàòè. Îí ïðèêîñíóëñÿ ê óæå îñòûâøåé âëàæíîé òêàíè èñïà÷êàííûõ ïèæàìíûõ øòàíîâ è îòêèíóëñÿ íàçàä, ïàäàÿ íà ïîäóøêó è íåñ÷àñòíûé ìàòðàö ïîä âèçã èãðèâûõ ïðóæèí.

Ñòèðàòü óêðàäêîé øåñòóþ íî÷ü ïîäðÿä è èñêàòü óêðîìíîå ìåñòî, ãäå áû ïðîñóøèòü ïèæàìó, èçáåæàâ ëèøíèõ íåóäîáíûõ âîïðîñîâ. Íó ÷òî çà íàêàçàíüå!

Ïåðåä òîìíûìè ãëàçàìè â ïîëóòüìå, çàïîëíåííîé òàèíñòâåííûìè òåíÿìè, ïðîíîñèëèñü ñìóòíûå âèäåíèÿ íåäàâíåãî ñíà. Ãàððè íå çíàë, ñ êåì îí áûë âî ñíå, ïîìíèë ëèøü î ïîëó÷åííîì íàñëàæäåíèè, íåâûíîñèìî ÿðêîì è îñòðîì, ñ ïðÿíûì çàïàõîì è ëèìîííîé íîòîé. Ëàäîíè õðàíèëè âîñïîìèíàíèå î øåëêîâèñòîé ãëàäêîñòè ãóñòûõ âîëîñ. Èñêóñàííûå ïåðåñîõøèå ãóáû íûëè. À òî, ÷òî òâîðèëîñü â æèâîòå è ãðóäè, áûëî íåâîçìîæíî îïèñàòü, è Ãàððè ñòàðàëñÿ ïîñêîðåé çàáûòü òó èñòîìó, ÷òî âëàñòíî äåðæàëà åãî â ñâîèõ ðóêàõ, òó íåóäåðæèìóþ äðîæü, ÷òî îõâàòûâàëà åãî ïðè îäíîé òîëüêî ìûñëè, ñáåæàâøåé â ìå÷òó.

Íè çà êîâðèæêè, íè çà éîðêøèðñêèå ïóäèíãè Ãàððè íå áûë ãîòîâ îáäóìûâàòü, ÷òî âñ¸ ýòî çíà÷èò è êòî åìó ÿâëÿåòñÿ â ýòèõ âîçìóòèòåëüíûõ ñíàõ.

Îí ñòÿíóë ñ ñåáÿ øòàíû, âûòåð èìè îñòàâøèåñÿ âëàæíûå ñëåäû è áðîñèë èõ íà ïîë. Ïèæàìíàÿ êóðòêà îòïðàâèëàñü òóäà æå. Ñòèðêà áûëà íàáîëåâøèì âîïðîñîì, è Ãàððè â êîòîðûé ðàç ïîìÿíóë íåäîáðûì ñëîâîì âèíîâíîãî â òîì, ÷òî çäåñü è ñåé÷àñ îí íå ìîæåò âîñïîëüçîâàòüñÿ ñâîåé âîëøåáíîé ïàëî÷êîé. Ëèøü îäíî ÷èñòÿùåå çàêëèíàíèå — è íèêàêèõ ïðîáëåì. Ìîæíî áûëî áû ïîïðîñèòü Ðîíà, íî ïðèøëîñü áû îáúÿñíÿòü, ïî÷åìó åìó íóæíà òàêàÿ ïîìîùü. À Ãàððè ê ïîäîáíîìó ðàçãîâîðó áûë ãîòîâ åù¸ ìåíüøå, ÷åì ê åæåäíåâíîé ñòèðêå è ñóøêå ñâîèõ ïèæàìíûõ øòàíîâ.

Æåëàíèå ïðîäîëæàëî òëåòü âíóòðè íåãî. Ðàçîææ¸ííîå ñíîì èëè ñíàìè, èëè òåì, ÷òî ïðèâåëî ê ýòèì ñíàì — Ãàððè íå õîòåëîñü îá ýòîì çàäóìûâàòüñÿ, — íî æåëàíèå îñòàâàëîñü íåóòîë¸ííûì. Èñòåêøèé èç íåãî íå-æåì÷óã íå ìîã óäîâëåòâîðèòü àë÷íóþ òâàðü, âîðî÷àþùóþñÿ âíóòðè íåãî. Îíà õîòåëà íå-îäèíî÷åñòâà è õîòåëà åãî ÿðî, çàñòàâëÿÿ ïóëüñèðîâàòü êðîâü è êîëüöî íà ïàëüöå. Î ñèÿþùåì â íî÷è êîëüöå Ãàððè òîæå íå õîòåë äóìàòü. Íè çà ÷òî.

Çàíèìàòüñÿ òåì, ÷åì îí çàíèìàëñÿ êîòîðûé óæå ðàç âî ñíå, êàçàëîñü åìó ñòûäíûì è íåäîñòîéíûì ìóæ÷èíû. Ñêîëüêî ëþäåé, ñòîëüêî ìíåíèé. Îí ñëóøàë ðàçãîâîðû îá «ýòîì» â èõ îáùåé ñïàëüíå, â Õîãâàðòñå, íî íèêîãäà íå ïðèíèìàë â íèõ ó÷àñòèÿ. Íå ãîâîðÿ óæ î òîì, ÷òîáû ñëåäîâàòü ñîâåòàì, ïðîèçíåñ¸ííûì ñî ñìåõîì ëîìàþùèìèñÿ ìàëü÷èøåñêèìè ãîëîñàìè. Âåäü Ãàððè õîðîøî ïîìíèë çàâåòû ñâîé òåòóøêè Ïåòóíèè è òî, ÷òî ñëó÷àåòñÿ ñ ìàëü÷èêàìè, òðîãàþùèìè ñåáÿ «òàì». Îí íå õîòåë, ÷òîáû ó íåãî îòñîõëè ðóêè, è íå õîòåë ïîïàñòü â àä, ãäå «ìàëàêèÿì ìåñòî». Ñåé÷àñ, ñòàâ âçðîñëûì, îí ïîíèìàë, ÷òî ðóêè ó íåãî âðÿä ëè îòñîõíóò, äà è àä ïðåäñòàâëÿëñÿ äàëåêèì è íåðåàëüíûì. Íî ïðåäóáåæäåíèÿ: «ñòûäíî è íåìóæåñòâåííî», «òîëüêî äëÿ íåóäà÷íèêîâ» — áûëè ñòîëü æå òâ¸ðäûìè è êðåïêèìè, êàê è åãî ìóæñêàÿ ÷åñòü â íåïðèëè÷íûõ ñíàõ.

Îí ëåæàë íà êðîâàòè â áûâøåé êîìíàòå áëèçíåöîâ â Íîðå, ñòàâøåé åãî âðåìåííûì ïðèñòàíèùåì, è åãî îáíàæ¸ííîå ãîðÿ÷åå òåëî îáäóâàë ë¸ãêèé âåòåðîê èç ïðèîòêðûòîãî îêíà. Ãàððè ñæèìàë êóëàêè, óäåðæèâàÿ ñåáÿ îò íåó¸ìíîãî æåëàíèÿ ïîãëàäèòü ñåáÿ. Êðîâü âñ¸ åù¸ áóðëèëà òîìíûìè èñêîðêàìè, è åìó òàê õîòåëîñü íàñòîÿùåé ëàñêè. Ïðèêîñíîâåíèÿ ãîëîé ñïèíû è ÿãîäèö ê ëüíÿíîé òêàíè ïðîñòûíåé çàâîäèëè. Ñîáñòâåííàÿ îáíàæ¸ííîñòü è ãàðàíòèðîâàííîå ñåé÷àñ îäèíî÷åñòâî, à çíà÷èò è èíòèìíîñòü, è áåçîïàñíîñòü, è ñîõðàíåíèå òàéíû æåëàííîãî äåéñòâà — òîæå. È òîëüêî êðàéíèì óñèëèåì âîëè Ãàððè îòêàçàë ñåáå â òàê íèêîãäà è íåïîçíàííîì óäîâîëüñòâèè. Ñíû îí íå ìîã êîíòðîëèðîâàòü. Íî óæ áîäðñòâóÿ, áûë ñïîñîáåí ñäåðæàòü íåïðèëè÷íûå ïîðûâû æèâîòíîé ÷àñòè ñåáÿ.

Îí ìíîãî äóìàë î ñâîåé ðåàêöèè íà íåèçâåñòíîãî âëàñòèòåëÿ ñâîèõ ìîêðûõ ñíîâ. È ðåøèë, ÷òî ýòî ïðîñòî ïîõîòü. Æèâîòíàÿ ïîõîòü, êîòîðóþ êàæäûé ÷åëîâåê, ñ÷èòàþùèé ñåáÿ öèâèëèçîâàííûì, îáÿçàí â ñåáå óñìèðèòü.

Òî, ÷òî òîãäà çåëüåâàð îòêëèêíóëñÿ íà åãî, Ãàððè, íåóìåñòíûå ïðèêîñíîâåíèÿ, ãîâîðèëî òîëüêî è èñêëþ÷èòåëüíî ïðîòèâ íåãî, Ñíåéïà.

«Ñòàðûé ïîõîòëèâûé êîç¸ë, — ñêàçàë ñåáå Ãàððè. — Âîò îí êòî — íè áîëüøå, íè ìåíüøå».

Ìåëüêíóâøàÿ ìûñëü ðèíóëàñü ñâîèì ïðèõîòëèâûì ïóò¸ì è âûçâàëà âîñïîìèíàíèÿ âîâñå íå î õîãâàðòñêèõ ïîäçåìåëüÿõ, êîòëàõ ñ äûìÿùèìèñÿ â íèõ çåëüÿìè, ìíîãî÷èñëåííûõ âçûñêàíèÿõ, ñàðêàñòè÷íûõ íàñìåøêàõ, ñàëüíûõ íåîïðÿòíûõ âîëîñàõ è óðîäëèâîì ëèöå çåìëèñòîãî öâåòà. Î, íåò, òåïåðü ëþáîå óïîìèíàíèå Ñíåéïà ïðèâîäèëî Ãàððè ê ñìóùàþùåìó ñâîåé ÿðêîñòüþ âèäåíèþ íàâàëèâøåãîñÿ íà íåãî ñèëüíîãî æàðêîãî òåëà, æàäíîãî ðòà, òåðçàþùåãî øåþ è îñòàâëÿþùåãî íà íåé áîëåçíåííóþ ìåòêó, ñîáñòâåííîìó ìó÷èòåëüíîìó æåëàíèþ ïîä÷èíèòüñÿ, îòêðûòüñÿ è ïðèíÿòü...

Îí ïðèêîñíóëñÿ ê îòìåòèíå: åñëè õîðîøåíüêî íàæàòü ïàëüöåì, îíà âñ¸ åù¸ íûëà, õîòÿ ïðîøëà ïî÷òè íåäåëÿ. Ñïîõâàòèâøèñü, îí îòä¸ðíóë ðóêó è ïîïûòàëñÿ óñìèðèòü ñáèâøååñÿ äûõàíèå. Ãàððè íåãîäîâàë íà ñåáÿ ñàìîãî, ïîçâîëèâøåãî ñâîèì ñâîåâîëüíûì ìûñëÿì âíîâü âåðíóòüñÿ ê èñõîæåííîìó âäîëü è ïîïåð¸ê ìîìåíòó ñâîåãî áåçóìèÿ, ñâîåãî ïàäåíèÿ. Îí çàæìóðèëñÿ, êëÿíÿ ñåáÿ íà ÷¸ì ñâåò: ýòè âîñïîìèíàíèÿ áûëè ïîä ñòðîæàéøèì çàïðåòîì ñ ñàìîé ïåðâîé íî÷è, êîãäà îí ïðîñíóëñÿ âåñü ìîêðûé, íà ñáèâøèõñÿ ïðîñòûíÿõ, çàäûõàþùèéñÿ è âïåðâûå â æèçíè çàáûâøèéñÿ íàñòîëüêî, ÷òîáû èñïà÷êàòü ïèæàìó. Íèêîãäà ðàíüøå òàêîãî íå ïðîèñõîäèëî. È Ãàððè ðåøèë, ÷òî è íå áóäåò ïðîèñõîäèòü. Ê ñîæàëåíèþ, ïëîòü îêàçàëàñü ñëàáà è âî ñíå ïîäâîäèëà åãî ðàç çà ðàçîì.

Íî îí áóäåò áîðîòüñÿ, îí íå ñäàñòñÿ.

Ãàððè âçäîõíóë, çàñòàâëÿÿ ñåáÿ äûøàòü ìåäëåííî, íåòîðîïëèâî è ãëóáîêî, ñ êàæäûì âûäîõîì èçãîíÿÿ èç ñåáÿ ðîÿùèåñÿ âîñïîìèíàíèÿ è âûçâàííóþ èìè òðåïåùóùóþ ðàäóæíûìè êðûëûøêàìè äðîæü. Ñëåäóþùèì åãî äåéñòâèåì áûëî âñòàòü ñ ïîñòåëè — îäíàæäû îí óæå äîïóñòèë ïîäîáíóþ îøèáêó, îñòàëñÿ ëåæàòü â êðîâàòè è çàñíóë.  òîò äåíü åìó, ñãîðàþùåìó îò ñòûäà, ïðèøëîñü ñòèðàòü åù¸ è ïðîñòûíè. À ïðîñòûíè — íå øòàíû, â ñàäó íå ñïðÿ÷åøü. Ïîâòîðåíèÿ îí íå õîòåë: ïîíèìàþùèé âçãëÿä Ãåðìèîíû è óõìûëÿþùàÿñÿ ôèçèîíîìèÿ ïîäìèãèâàþùåãî åìó Ðîíà áûëè îòëè÷íûìè ñòèìóëàìè âîçäåðæàòüñÿ è ïåðåòåðïåòü.

Ãàððè çàæ¸ã íåñêîëüêî ñâå÷åé. Ðóêàìè, íå ïàëî÷êîé, è åãî â òûñÿ÷à ïåðâûé ðàç óêîëîëî ðàçäðàæåíèå.

Îí íàäåë ñòàðóþ øêîëüíóþ ìàíòèþ — ñâîþ íåèçìåííóþ îäåæäó (áëàãî, ìèññèñ Óèçëè åæåäíåâíî îñâåæàëà å¸ ÷àðàìè) — è áåëü¸, êîòîðîå Ðîí êóïèë åìó íà Äèàãîí-àëëåå. Ïðîêëÿòûé çåëüåâàð ïîðó÷èë ìèñòåðó Óèçëè ïðèãëÿäûâàòü çà Ãàððè è íå äàâàòü åìó íèêóäà èç Íîðû óõîäèòü, äàæå ïîä ïðèñìîòðîì. Òåïåðü îí óæå çíàë ïðè÷èíû ñòðàííîãî ïîâåäåíèÿ âñåé ñåìüè, íî â òîò ìîìåíò Ãàððè áûë ïðîñòî ïîòðÿñ¸í äîòîøíîñòüþ, ñ êîòîðîé âñå ðèíóëèñü èñïîëíÿòü ïðèêàç ïðîôåññîðà. Î òîì, ìîæíî ëè åìó ãóëÿòü ïî ñòàðîìó ñàäó è îêðåñòíîñòÿì, ìèñòåð Óèçëè ñïðàøèâàë ó Ñíåéïà îòäåëüíî, è äî ìîìåíòà ïîëó÷åíèÿ ðàçðåøåíèÿ Ãàððè äàæå âî äâîð íå ïóñêàëè. Ýòî íå óïîìèíàÿ èñ÷åçíîâåíèÿ ëåòó÷åãî ïîðîøêà äëÿ êàìèííîé ñåòè, êîòîðûé òàê äî ñèõ ïîð è íå îáúÿâèëñÿ.

Íåò, ê íåìó õîðîøî îòíîñèëèñü: åìó îáúÿñíÿëè è óãîâàðèâàëè, áûëè âåæëèâû è ïðåäóïðåäèòåëüíû, åãî îáåðåãàëè è íå äàâàëè ïåðåíàïðÿãàòüñÿ. À ôðàçà: «Ãàððè, äîðîãîé, òû ñêîðî âî âñ¸ì ðàçáåð¸øüñÿ è ïîéì¸øü, ÷òî òîëüêî òàê è íàäî ïîñòóïàòü ñåé÷àñ, ÷òî âñå æåëàþò òåáå äîáðà è ÷òî òàê äëÿ òåáÿ äåéñòâèòåëüíî ñåé÷àñ ëó÷øå», — êàçàëîñü, áûëà íàïèñàíà ñâåòÿùåéñÿ êðàñêîé íà ëáó ëþáîãî, ñ êåì Ãàððè óäàëîñü íà ýòîé íåäåëå ïîîáùàòüñÿ.

È îí ïîñòàðàëñÿ ðàçîáðàòüñÿ è ïîíÿòü. Ïîãîâîðèë ñ Ðîíîì è Ãåðìèîíîé, ñ ìèññèñ Óèçëè (òîãäà-òî è âûÿñíèëîñü, ÷òî Ñíåéï äîãîâîðèëñÿ î òîì, ÷òîáû ââåñòè åãî â êóðñ äåëà, âîâñå íå ñ íåé, à ñ ìèññèñ Ðîíàëüä Óèçëè, â äåâè÷åñòâå Ãðåéíäæåð) è ñ ìèñòåðîì Óèçëè — òåìè, êòî ñåé÷àñ ïîñòîÿííî ïðîæèâàë â Íîðå. Áîëüøå áûëî íå ñ êåì — ñòàðøèå áðàòüÿ Ðîíà çà âñþ íåäåëþ â Íîðå òàê è íå ïîÿâèëèñü — è ýòî óäèâëÿëî Ãàððè ðîâíî äî òîãî ìîìåíòà, êàê îí âûÿñíèë ïðè÷èíû ñòîëü íåïðèâû÷íîé áåçëþäíîñòè ýòîãî, âñåãäà òàêîãî øóìíîãî è æèâîãî, äîìà. Îêàçàëîñü: «ñàìûé çàáîòëèâûé â ìèðå» ïðîôåññîð ïîáåñïîêîèëñÿ è îá ýòîì è ïîïðîñèë ìèñòåðà Óèçëè äàòü åìó, Ãàððè, ïîìèìî êðîâà íàä ãîëîâîé åù¸ è âðåìÿ äëÿ îáäóìûâàíèÿ è îñìûñëèâàíèÿ ñëîæèâøåéñÿ ñèòóàöèè, «íå îòâëåêàÿñü íà ãëóïóþ áîëòîâíþ è äåòñêèå ðàçâëå÷åíèÿ».

Ãàððè ïîäîøåë ê ðàáî÷åìó ñòîëó, ðàçãëÿäûâàÿ êèïû ãàçåò è æóðíàëîâ, ñòîïêè êíèã.  ýïèöåíòðå áóìàæíîãî õàîñà ãîðäî ëåæàë ñâ¸ðíóòûé â ðóëîí ïåðãàìåíò — äîñëîâíàÿ êîïèÿ ðå÷è çåëüåâàðà, êîòîðóþ Ãàððè òàê íåáëàãîïîëó÷íî ïðîñïàë. Êàê îêàçàëîñü, Ãåðìèîíà âîñïîëüçîâàëàñü âîëøåáíûì ïåðîì, è âñ¸, ÷òî èñõîäèëî èç óñò ïðîôåññîðà ïàìÿòíîé íî÷üþ íà âòîðîå àâãóñòà, áûëî çàôèêñèðîâàíî. Ïåðãàìåíò áûë ìíîãîêðàòíî ïåðå÷èòàí, à îòäåëüíûå ìîìåíòû áûëè âûó÷åíû íàèçóñòü. Ðÿäîì ñ íèì ïîêîèëñÿ ñïèñîê âîïðîñîâ, íà êîòîðûå ó Ãàððè òàê è íå íàøëîñü îòâåòîâ.

Îí ïîòÿíóëñÿ âñåì òåëîì, îòãîíÿÿ ñîíëèâîñòü, âöåïèâøóþñÿ â íåãî ñâîèìè ëàïàìè è ïûòàþùóþñÿ çàòàùèòü â ðàñêðûòóþ, ñâåðêàþùóþ â ëóííîì ñâåòå áåëîñíåæíûìè ïðîñòûíÿìè ïîñòåëü. Ðóìÿíåö îêðàñèë ù¸êè Ãàððè, âñïîìíèâøåãî ñâîå ïðîáóæäåíèå. Âåäü ïðåæäå — íèêîãäà: íè ó Äóðñëè, íè â Õîãâàðòñå, íè â ìîêðîì è õîëîäíîì ëåñó. Çàòî òåïåðü... Ýòî áûëî íåïðàâèëüíî. Äóìàòü îá ýòîì íå õîòåëîñü. Äà è íå ñòîèëî. Ïîìèìî ñïÿòèâøåãî òåëà âîêðóã áûë ñïÿòèâøèé ìèð. È åñëè æåëàíèÿ òåëà ìîæíî áûëî ñäåðæèâàòü è èãíîðèðîâàòü, òî îò ìèðà îòãîðîäèòüñÿ áûëî íèêàê íåëüçÿ, îí óïîðíî òðåáîâàë ê ñåáå óâàæåíèÿ è èãðû ïî ïðàâèëàì.  êîòîðûõ Ãàððè òàê äî êîíöà è íå ðàçîáðàëñÿ. Íî íàìåðåâàëñÿ ýòî ñäåëàòü. Ïðîèãðûâàòü îí íå ñîáèðàëñÿ.

Ïîòîìó Ãàððè ðåøèòåëüíî âçÿëñÿ çà ïîäøèâêó «Åæåäíåâíîãî ïðîðîêà». Íàäî áûëî íå òîëüêî â öåëîì, íî è âî âñåõ ïîäðîáíîñòÿõ âûÿñíèòü, ÷òî ïðîøëî ìèìî íåãî çà óòåðÿííûé ãîä. Ãîä, â êîòîðîì ñòàðûå õèòðûå ñëèçåðèíöû â óïîðíîé áîðüáå çàõâàòèëè âñå ðû÷àãè âëàñòè, çàñòîëáèëè çàâî¸âàííóþ òåððèòîðèþ è íàâåëè íà íåé ñâîé — ñëèçåðèíñêèé — ïîðÿäîê.

Ïåðâîå, ÷òî Ãàððè âûÿñíèë (è ÷òî åãî ïðîñòî ïîòðÿñëî!) — äåÿòåëüíîñòü Ëþöèóñà À. Ìàëôîÿ â äîëæíîñòè Ìèíèñòðà ìàãèè áûëà íåâåðîÿòíî ïîïóëÿðíîé. Åãî ïðåâîçíîñèëè âñå ãàçåòû, ñîðåâíóÿñü ìåæäó ñîáîé çà îñîáî óäà÷íûå ïåðëû è äèôèðàìáû: «ãëîòîê ñâåæåãî âîçäóõà», «îñâîáîäèòåëü óãíåò¸ííûõ», «ïîëèòèê, âåðíóâøèé ìàãàì óòðà÷åííîå äîñòîèíñòâî è ÷åñòü...». Âèçåíãàìîò ïîääåðæèâàë ïðàâèòåëüñòâî è åãî ãëàâó àáñîëþòíî âî âñ¸ì. À êîãî ýòî óäèâëÿëî? Ðàçâå ñòàë áû õîòü â ÷¸ì-òî âîçðàæàòü ñâîåìó ñîðàòíèêó ïî âíóòðåííåìó êðóãó ïðè Ò¸ìíîì Ëîðäå Âåðõîâíûé ìàã Âèçåíãàìîòà — ãåðîé âîéíû, ïðîôåññîð, äèðåêòîð Õîãâàðòñà, òàëàíòëèâûé ó÷¸íûé, äâàæäû êàâàëåð Îðäåíà Ìåðëèíà ïåðâîé ñòåïåíè è ò.ä. è ò.ï. íåáåçûçâåñòíûé Ñåâåðóñ Ò. Ñíåéï? Äà íèêîãäà! Òàê ÷òî âëàñòü âî âñåé ïîëíîòå ïðèíàäëåæàëà èì îáîèì. È íèêòî è íè÷òî äàæå íå ïûòàëèñü ñðàçèòüñÿ ñ íåïîáåäèìûì òàíäåìîì äâóõ ÿäîâèòûõ çìåé.

Åñëè Ëþöèóñà Ìàëôîÿ ïðåâîçíîñèëè çà åãî ïîëèòè÷åñêèå ïîáåäû è äîñòèæåíèÿ, òî Ñåâåðóñ Ñíåéï óäîñòîèëñÿ îò áðèòàíñêîãî ìàãè÷åñêîãî îáùåñòâà áåçìåðíîãî óâàæåíèÿ, çâàíèé «ó÷¸íûé òûñÿ÷åëåòèÿ» è «÷åëîâåê, äâàæäû îáúåäèíèâøèé ìàãè÷åñêèé ìèð» è íàãðàäû âòîðûì çà åãî êàðüåðó Îðäåíîì Ìåðëèíà ïåðâîé ñòåïåíè. Ïåðâûé îí ïîëó÷èë çà âûäàþùèéñÿ âêëàä â ïîáåäó íàä...

À âîò íàä êåì áûëà òà ìàéñêàÿ ïîáåäà, óí¸ñøàÿ æèçíè þíûõ øêîëüíèêîâ, — ñòàëî îòäåëüíûì, î÷åíü èíòåðåñíûì ïðåäìåòîì èññëåäîâàíèÿ. Êàê îêàçàëîñü, ïîêà Ãàððè ñïàë, Òîìàñà Ìàðâîëî Ðèääëà óñïåëè îáúÿâèòü ñóìàñøåäøèì è äîêàçàòü ýòîò ôàêò ñ íàó÷íî-ìàãè÷åñêîé òî÷êè çðåíèÿ. Âû òîëüêî ïîäóìàéòå! Äà, Ãàððè äàâíî ñ÷èòàë, ÷òî Âîëäåìîðò áûë áåçóìöåì, íåíàâèäåâøèì âåñü ìèð. Òåïåðü ýòî ìíåíèå áûëî ïîäòâåðæäåíî íà îôèöèàëüíîì óðîâíå — åù¸ ñòàðûì ñîñòàâîì Âèçåíãàìîòà. Îíè èññëåäîâàëè äîêàçàòåëüñòâà, ïîñîâåùàëèñü è ðåøèëè, ÷òî Âîëäåìîðò îêîí÷àòåëüíî è áåñïîâîðîòíî ñïÿòèë. Ýòî ðàç. À äâà — áåçóìíûé èëè íåò, íî òîò áûë ãåíèåì è âåëèêèì ìàãîì. Ïîòîìó êàê òîëüêî åìó — Ëîðäó Âîëäåìîðòó — óäàëîñü ñîçäàòü çàêëÿòèå Morsmorde. Íåò, íå òîëüêî ïîâèñàþùåå â âîçäóõå óæàñàþùåå âèäåíèå ÷åðåïà ñî çìå¸é, ÷òî áûëî ÿâíûì çíàêîì äåÿòåëüíîñòè ïðèáëèæ¸ííûõ Ò¸ìíîãî Ëîðäà. Áîëüøåå çíà÷åíèå èìåëà ìåòêà åãî ïîñëåäîâàòåëåé, êîòîðàÿ, ïî ñóòè, áûëà íå ñðåäñòâîì ñâÿçè (õîòÿ îíà âûïîëíÿëà è òàêóþ ôóíêöèþ), íî â ïåðâóþ è ãëàâíóþ î÷åðåäü ÿâëÿëàñü èíñòðóìåíòîì êîíòðîëÿ Õîçÿèíà íàä å¸ íîñèòåëÿìè.

Ðåçóëüòàòîì èçûñêàíèé ñòàëî ïðèíÿòèå ìàãè÷åñêèì ìèðîì äîêàçàòåëüñòâ òîãî, ÷òî îòìå÷åííûå áåçóìíûì ìàãîì íå èìåëè âîçìîæíîñòè âûáîðà è äåéñòâîâàëè — íå â ñèëàõ ïðîòèâîñòîÿòü Ãîñïîäèíó — íå ïî ñâîåé, íî ïî åãî âîëå. Òåì ñàìûì âñå áåç èñêëþ÷åíèé íîñèòåëè ìåòîê áûëè îáúÿâëåíû íåïîäñóäíûìè çà ñâîè âîåííûå ïðåñòóïëåíèÿ ïåðåä îáùåñòâîì è îñâîáîæäåíû ïðÿìî â çàëå ñóäà. È ïåðâûì èç íèõ áûë Ëþöèóñ Ìàëôîé — ïðàâàÿ ðóêà Ëîðäà Âîëäåìîðòà. Èç çàëà ñóäà îí âûøåë â ñîïðîâîæäåíèè îñíîâíîãî ñâèäåòåëÿ çàùèòû — ãåðîÿ âîéíû, ÷üÿ âåðíîñòü äåëó äîáðà è ñïðàâåäëèâîñòè, êàê âñåì èçâåñòíî, âî âðåìÿ ôèíàëüíîé Áèòâû áûëà ïîäòâåðæäåíà Ìàëü÷èêîì-Êîòîðûé-Âûæèë. À äðóãèõ äîêàçàòåëüñòâ íåâèíîâíîñòè ýòîãî ÷åëîâåêà è íå ïîòðåáîâàëîñü.  àâãóñòå 1998 ãîäà îäíîãî ñëîâà ëåãåíäàðíîãî Ãàððè Ïîòòåðà õâàòàëî äëÿ îïðàâäàíèÿ ëþáîãî.

×åëîâåê, ôàêòè÷åñêè ñïàñøèé ñòîðîííèêîâ Âîëäåìîðòà îò ñóäåáíîãî ïðåñëåäîâàíèÿ, êîíôèñêàöèè ñîáñòâåííîñòè, Àçêàáàíà, ñìåðòè, íà ÷üèõ ïîêàçàíèÿõ áûëà âûñòðîåíà âñÿ çàùèòà, êîòîðûé íå ïîáîÿëñÿ âûñòóïèòü íà ñóäå ïîä äåéñòâèåì âåðèòàñåðóìà, ÷òî áåçîãîâîðî÷íî äîêàçûâàëî åãî àáñîëþòíóþ èñêðåííîñòü è ïðàâäèâîñòü, áûë Ãàððè õîðîøî èçâåñòåí — Ñ.Ò. Ñíåéï, ïðîôåññîð, äèðåêòîð Õîãâàðòñà, áûâøèé Ïîæèðàòåëü Ñìåðòè, ÷ëåí âíóòðåííåãî êðóãà ïðè Ò¸ìíîì Ëîðäå è ÷ëåí Îðäåíà Ôåíèêñà. Äà, íà òîò ìîìåíò Ñíåéï îñòàâàëñÿ åäèíñòâåííûì îôèöèàëüíî íàçíà÷åííûì äèðåêòîðîì Õîãâàðòñà è íå áûë ñíÿò ñ äîëæíîñòè, òàê êàê ñ÷èòàëñÿ ïîãèáøèì äî ìîìåíòà ñâîåãî íåîæèäàííîãî ïîÿâëåíèÿ â çàëå ñóäà. Åãî ÷ëåíñòâî â îáåèõ ïðîòèâîáîðñòâóþùèõ îðãàíèçàöèÿõ, ïðîÿâëåííûé ãåðîèçì è ìóæåñòâî áûëè âñåì èçâåñòíû áëàãîäàðÿ ìíîãî÷èñëåííûì èíòåðâüþ, äàííûì «Ãåðîåì âîëøåáíîãî ìèðà, Ïîáåäèòåëåì Âîëäåìîðòà Ãàððè Ïîòòåðîì äî òîãî, êàê óæàñíàÿ è òàèíñòâåííàÿ áîëåçíü ïîäêîñèëà íàøåãî þíîãî ãåðîÿ, âûðâàâ åãî èç íàøèõ áëàãîäàðíûõ ðóê è ââåðãíóâ åãî â ïó÷èíó áåñïðîáóäíîãî ñíà».

Ãàððè ïîìîðùèëñÿ: ñòèëü íåêîòîðûõ ñòàòåé äîâîäèë åãî äî èêîòû. Îí îòâëåêñÿ îò âîñõâàëåíèé ñâîåãî ãåðîèçìà è â êîòîðûé ðàç çàäóìàëñÿ: «Êàê Ñíåéïó óäàëîñü âñ¸ ýòî ïðîâåðíóòü? À ãëàâíîå — çà÷åì?»

Ýòî áûëî íåïîíÿòíî. Ãàððè çíàë îäíî, çíàë òâ¸ðäî: âñå ýòè äîêàçàòåëüñòâà — ÷óøü ñîáà÷üÿ, åðóíäà, ãèïïîãðèôèé íàâîç.

Ñóä íàä Ïîæèðàòåëÿìè Ñìåðòè, íàçâàííûé Áîëüøèì Æþðè èç-çà áåñïðåöåäåíòíîãî êîëè÷åñòâà ó÷àñòâóþùèõ ñóäåé, ñâèäåòåëåé è îòâåò÷èêîâ, îêîí÷èëñÿ îãëóøèòåëüíûì ôèàñêî îáâèíÿþùåé ñòîðîíû. Ñóäåáíûå àðõèâû áûëè çàñåêðå÷åíû. Ïîä øóìîê îïðàâäàëè è ïîñîáíèêîâ Ïîæèðàòåëåé, êàê «ëèö, äåéñòâóþùèõ ïîä äàâëåíèåì èç ñòðàõà çà ñâîþ æèçíü è æèçíü áëèçêèõ». Ãàððè íè ñåêóíäû íå ñîìíåâàëñÿ: èõ îïðàâäàíèþ â ïåðâóþ î÷åðåäü ïîñïîñîáñòâîâàëî òî, ÷òî äîáðàÿ ïîëîâèíà ïîñîáíèêîâ ðàáîòàëà ðàíåå è ïðîäîëæàëà ðàáîòàòü â ñàìîì Ìèíèñòåðñòâå, à îñòàëüíûå èìåëè ðîäñòâåííèêîâ èëè çíàêîìûõ ñðåäè ñàìèõ ñóäåé è, îïÿòü-òàêè, ìèíèñòåðñêèõ ÷èíîâíèêîâ.

Òàê ìàãè÷åñêèé ìèð íàøåë âèíîâíîãî â âîéíå, ïîêà÷íóâøåé óñòîè ìàãè÷åñêèé Áðèòàíèè — áåçóìöà è ïàòîëîãè÷åñêîãî óáèéöó Ò.Ì. Ðèääëà, ñàìîïðîâîçãëàñèâøåãî ñåáÿ Ëîðäîì Âîëäåìîðòîì èëè Ò¸ìíûì Ëîðäîì. Åãî è òîëüêî åãî ïðèçíàëè îòâåòñòâåííûì çà ñìåðòè, ãîíåíèÿ è ñòðàõè ìàãè÷åñêîãî îáùåñòâà. Âñå áðèòàíñêèå ìàãè áûëè îáúÿâëåíû åãî æåðòâàìè, íåçàâèñèìî îò òîãî íà êàêîé ñòîðîíå ñðàæàëèñü. Âîéíà çàêîí÷èëàñü îáúåäèíåíèåì âîëøåáíîãî ìèðà ïåðåä ëèöîì ñâîåãî åäèíñòâåííîãî ïîâåðæåííîãî âðàãà — áåçóìöà Òîìàñà Ìàðâîëî Ðèääëà. Ìàãè÷åñêèé ìèð áîëåå íå æåëàë ñìåðòåé è óíèæåíèé äëÿ ñâîèõ ÷ëåíîâ. Îáùåñòâî áûëî îáåñêðîâëåíî, è êàæäàÿ ïàëî÷êà, äàæå çàïÿòíàâøàÿ ñåáÿ èñïîëíåíèåì âîëè Âîëäåìîðòà, áûëà íà ñ÷åòó. Òàê áûëà ïåðåâåðíóòà òðàãè÷åñêàÿ ñòðàíèöà èñòîðèè Ìàãè÷åñêîé Áðèòàíèè, è íà ÷èñòîì ëèñòå ïîÿâèëèñü èìåíà íîâûõ âëàñòèòåëåé.

Êòî âèíîâàò â òîì, ÷òî ïåðî ïîëèòè÷åñêèõ ñóäåá ïîïàëî â ðóêè ñëèçåðèíöà? Ýòîò ìèð, êàê ýòî âñåãäà è áûâàåò, ïîëó÷èë òî ïðàâèòåëüñòâî, ÷òî çàñëóæèë. Çàñëóæèë ñâîèì áåçðàçëè÷èåì è áåçûíèöèàòèâíîñòüþ, ñâîèì ïðåíåáðåæåíèåì ê çàíÿòèÿì ïîëèòè÷åñêèìè èãðàìè, ñâîèì óïîðíûì æåëàíèåì áåçâûëàçíî ñèäåòü çà êðåïîñòíûìè ñòåíàìè ñâîèõ äîìîâ è íåæåëàíèåì çàíèìàòüñÿ òåì, ÷òî ñêó÷íî, ãðÿçíî è âîîáùå «òàì äëÿ íàñ, ìàëåíüêèõ ëþäåé, ìåñòà íåò».

Âñ¸, ìîæåò, ïîâåðíóëîñü áû ïî-äðóãîìó, íî îáúÿâëåííàÿ âðåìåííûì Ìèíèñòðîì Êèíãñëè Øåêëáîëòîì ïðåäâûáîðíàÿ ïîëèòè÷åñêàÿ ïðîãðàììà âûçâàëà íà àðåíó ïðîòèâíèêà, êîòîðûé, ïðè óñëîâèè å¸ âîïëîùåíèÿ, ïîòåðÿë áû ñëèøêîì ìíîãîå è ïîòîìó ââÿçàëñÿ â áîðüáó íå íà æèçíü, à íà ñìåðòü. Òåì áîëåå ÷òî ñî ñìåðòåëüíûìè è ïîëèòè÷åñêèìè èãðàìè îí áûë çíàêîì íå ïîíàñëûøêå. Ëîçóíã Êèíñëè Øåêëáîëòà «Ïðîùåíèå íàäî çàñëóæèòü», ïîäðàçóìåâàâøèé ïðèíÿòèå çàêîíà î ââåäåíèè ñïåöèàëüíîãî (äðàêîíîâñêîãî) íàëîãà íà äîõîäû è èìóùåñòâî áûâøèõ Ïîæèðàòåëåé Ñìåðòè è èõ ïîñîáíèêîâ, ÷òî ïîçâîëèëî áû çàòêíóòü äûðû â ìèíèñòåðñêîì áþäæåòå è ïðîôèíàíñèðîâàòü ñîöèàëüíûå ïðîãðàììû äëÿ íóæäàâøèõñÿ — âîò ÷òî çàñòàâèëî Ëþöèóñà Ìàëôîÿ ñíèçîéòè äî áîðüáû çà ìèíèñòåðñêîå êðåñëî.

È îí ñíèçîøåë. Èçâåñòíûé, áîãàòûé, ãëàâà äðåâíåãî ðîäà, ìíîãèå ñòîëåòèÿ íàçàä ïðîïèñàâøåãîñÿ íà áðèòàíñêîé òåððèòîðèè, ÷èñòîêðîâíûé ìàã â êòî åãî çíàåò êàêîì ïîêîëåíèè (à äëÿ òîëïû ýòî íåìàëîâàæíî), õàðèçìàòè÷íûé ëèäåð, õèòðûé, ñ ëîâêî ïîäâåøåííûì ÿçûêîì è, ÷òî ñàìîå ãëàâíîå, äâèæèìûé ñòèìóëîì «ïîòåðÿòü äåíüãè — ïîòåðÿòü óâàæåíèå è âëàñòü» — îí áûë ñèëüíûì ïðîòèâíèêîì. È Êèíãñëè Øåêëáîëò — àâðîð, ãåðîé âîéíû, ìèíèñòåðñêèé ÷èíîâíèê, ÷èñòîêðîâíûé, íî «íå íàø, íå áðèòàíåö» ñ åãî ëûñîé ãîëîâîé è íå òåì öâåòîì êîæè, ÷òî áûëî åù¸ áîëåå çàìåòíî íà ôîíå äëèííîâîëîñîãî áëîíäèíà, è äàëåêî íå ñòîëü áîãàòûé è òåì áîëåå íå ìîãóùèé ïîõâàñòàòüñÿ ðîäñòâåííûìè óçàìè ñ ïîëîâèíîé áðèòàíñêèõ äðåâíèõ ñåìåéñòâ.

È âñ¸ æå èìåííî Øåêëáîëò áûë ïðèçíàííûì ëèäåðîì ïðåäâûáîðíîé ãîíêè: âñå äîñòîèíñòâà Ìàëôîÿ ïåðå÷åðêèâàëèñü â ãëàçàõ îáùåñòâà îäíèì, íî îò ýòîãî íå ìåíåå âåñêèì ñîîáðàæåíèåì: áûâøèì ôàíàòè÷íûì ñòîðîííèêàì Òîãî-Êîãî-Âñ¸-Åù¸-Áûëî-Íå-Ïðèíÿòî-Íàçûâàòü âî âëàñòè äåëàòü íå÷åãî. Íà ôîíå ýòîãî «íåäîñòàòêà» âñ¸, ÷òî ìîæíî áûëî áû ñêàçàòü ïðîòèâ Øåêëáîëòà, íèâåëèðîâàëîñü.

Íèêàêèå äåíüãè, à â ãàçåòàõ ïðÿìî ïèñàëè, ÷òî íà ôèíàíñèðîâàíèå ïðåäâûáîðíîé êàìïàíèè Ìàëôîé ïóñòèë ñ ìîëîòêà íå ìåíåå òðåòè ñâîåé áðèòàíñêîé ñîáñòâåííîñòè, íå ìîãëè ïðèêðûòü íåïðèãëÿäíûå ôàêòû åãî ïðîøëîãî. Íå ïîìîãàëî íè÷åãî: íè áåñïðåöåäåíòíàÿ áëàãîòâîðèòåëüíîñòü, øèðîêî îñâåùàåìàÿ ïðåññîé; íè âûñòóïëåíèÿ ïåðåä íàðîäîì «ðàñêàÿâøåãîñÿ ãðåøíèêà» â ñîïðîâîæäåíèè ìíîãî÷èñëåííûõ æóðíàëèñòîâ; íè äóøåùèïàòåëüíûé, ïðîäèðàþùèé äî ñëåç ðàññêàç, çàïèñàííûé Ðèòîé Ñêèòòåð ñîáñòâåííîðó÷íî ñî ñëîâ Ìàëôîÿ-ìëàäøåãî è ðàñòèðàæèðîâàííûé âñåìè ãàçåòàìè è æóðíàëàìè, îá óæàñàõ ïðåáûâàíèÿ Ëîðäà Âîëäåìîðòà â Ìàëôîé-ìýíîðå, î ïûòêàõ, êîòîðûì ïîäâåðãàëèñü ñàì íàñëåäíèê ðîäà, âñÿ ñåìüÿ è ïðèáëèæ¸ííûå Ëîðäà. Âñ¸ áûëî áåç òîëêó: áðèòàíöû — íå äóðàêè è â «ðàñêàÿíèå» áûâøåãî Ïîæèðàòåëÿ íå ïîâåðèëè. Ó êàæäîãî â ðîäó, ïîìèìî áûâøèõ ïîñîáíèêîâ è ïðèñïåøíèêîâ áåçóìöà Ðèääëà, áûëè ïîëóêðîâêè è ãðÿçíîêðîâêè, è íèêîìó íå õîòåëîñü «ïîâòîðåíèÿ ïðîéäåííîãî». Áðèòàíèÿ ñòðàñòíî æåëàëà ìèðà, è ðåâîëþöèîííûå èäåè Øåêëáîëòà — îòíÿòü ó áîãàòûõ è îòäàòü áåäíûì, — ïî ìíåíèþ îáùåñòâà, áûëè ìåíüøèì çëîì.

Íî îáùåñòâåííîå ìíåíèå, íàñòðîåííîå ïðîòèâ Ìàëôîÿ, ïåðåä ñàìûìè âûáîðàìè áûëî ñëîìëåíî. È òåì, êòî ïîìîã ñëîìàòü ïðåäóáåæäåíèÿ ïðîòèâ áûâøåãî Ïîæèðàòåëÿ, âíîâü ñòàë íåáåçûçâåñòíûé ãåðîé âîéíû, ïðîôåññîð, äèðåêòîð Õîãâàðòñà è ëó÷øèé çåëüåâàð Áðèòàíèè Ñ.Ò. Ñíåéï. Êîãäà Ãàððè ÷èòàë îá ýòîì «ïîäâèãå ó÷åíîãî ìóæà, îáúåäèíèâøåãî ìàãè÷åñêèé ìèð, ðàçîðâàííûé âîïðîñîì êðîâè», òî íå çíàë, ÷òî è äóìàòü: óæ ñëèøêîì âîâðåìÿ äëÿ Ìàëôîÿ ïîÿâèëàñü íàó÷íàÿ ðàáîòà Ñíåéïà. Íåò, â ïðîôåññîðñêîì ìåìîðàíäóìå, çàïèñàííîì Ãåðìèîíîé, òîæå áûëî îòìå÷åíî, ÷òî îäíîé èç îñíîâíûõ ïðåäïîñûëîê ñîçäàíèÿ êîìèññèè ïî îïåêå è êîíòðîëþ íàäëåæàùåãî îáó÷åíèÿ þíûõ âîëøåáíèêîâ, ïîëó÷èâøèõ íåòðàäèöèîííîå âîñïèòàíèå, ñòàëî îïóáëèêîâàíèå ðàáîòû, î÷åâèäíî äîêàçûâàþùåé, ÷òî ïîíÿòèå «ãðÿçíîêðîâêè» — íåâåðíîå, è èõ íå ñóùåñòâóåò âîâñå. Íî òàì íå áûëî íàïèñàíî, ÷òî ýòà ðàáîòà — Ñíåéïà, è êàê îíà èñïîëüçîâàëàñü â áîðüáå çà âëàñòü.

À îíà ñòàëà èíñòðóìåíòîì, êîòîðûé ïîçâîëèë Ìàëôîþ çàÿâèòü âñåì, ÷òî îí îñîçíàë ñâîè îøèáêè, ãîòîâ èõ ïðèçíàòü è ïðèçûâàåò ïðèñîåäèíèòüñÿ ê íåìó âåñü ìàãè÷åñêèé ìèð. Îí çàÿâèë ñ âûñîêîé òðèáóíû, ïîòðÿñàÿ èçäàííîé â ðåêîðäíûå ñðîêè íà åãî äåíüãè êíèãîé, ÷òî «...âñå äåòè, ðîæä¸ííûå â ìàããëîâñêèõ ñåìüÿõ — ýòî íàøè äåòè, ìàãèÿ îò ìàãèè, êðîâü îò êðîâè. Íåò ìàããëîðîæäåííûõ, åñòü òå, êòî, ïî ñóòè, ÿâëÿÿñü íàñëåäíèêàìè äðåâíèõ ñåìåéñòâ, áûëè ðîæäåíû îò ìàããëîâ-õðàíèòåëåé íàøåé ÷èñòåéøåé ìàãè÷åñêîé êðîâè. Íåò ÷èñòîé ìàãè÷åñêîé êðîâè è íå÷èñòîé. Îíà åäèíà è ÷èñòà, è ðàçíèöà ìåæäó òåì, êòî ðîäèëñÿ, êàê è ÿ, â ëîíå äðåâíåé ñåìüè, è òåì, êòî ïîÿâèëñÿ íà ñâåò ó íåâåæåñòâåííîãî ìàããëà, — ëèøü â âîñïèòàíèè. Ìû äîëæíû ñïëîòèòüñÿ. Ìû äîëæíû îòðèíóòü ïðåäðàññóäêè, è íàøå îáùåñòâî èìååò âåëèêèé øàíñ — ñòàòü åäèíûì, ãäå íèêòî íå áóäåò ïðåçèðàåì çà íå÷èñòîòó ïðîèñõîæäåíèÿ, íî ëèøü òàëàíò, çíàíèÿ è ðàáîòà ñòàíóò ìåðèëîì äîñòîèíñòâà ìàãà. Íàì íåçà÷åì áîëüøå ñðàæàòüñÿ. Âñå ìû ïü¸ì èç îäíîãî âîëøåáíîãî èñòî÷íèêà æèçíè, è îí åäèí äëÿ âñåõ ìàãîâ. À ìàããëû... Íå íàì óíè÷òîæàòü çåìëþ, â êîòîðîé ñîêðûòû íàøè ñåìåíà. Òåïåðü è ÿ, è âñå ïîíÿëè ïðåäíàçíà÷åíèå ìàããëîâ è èõ íåñîìíåííóþ öåííîñòü äëÿ íàñ. Ïóñòü îíè æèâóò ñâîåé ïðîñòîé è òóñêëîé ìàããëîâñêîé æèçíüþ è õðàíÿò íàøó êðîâü, ïîòîìó êàê íå÷èñòîé å¸ íèêòî è íè÷òî ñäåëàòü íå ìîæåò...»

Òàê ìàãè÷åñêàÿ Áðèòàíèÿ ïîëó÷èëà ñâîåãî «èäåàëüíîãî Ìèíèñòðà» è íå ìåíåå âûäàþùåãîñÿ ãëàâó Âèçåíãàìîòà.

Ãàððè ÷èòàë ïðåäâûáîðíóþ ðå÷ü Ìàëôîÿ óæå ñòîëüêî ðàç, ÷òî óñïåë âûó÷èòü òåêñò íàèçóñòü, íî âñ¸, ÷òî ìîã ñêàçàòü íà ýòî:

— Íå âåðþ, íå âåðþ, íå âåðþ... — ãîâîðèë îí âñëóõ â îäèíî÷åñòâå ñâîåé êîìíàòû. Ñ íèì, ÷òî íåóäèâèòåëüíî, íèêòî íå ñïîðèë.

Îí âñïîìíèë, êàê â ÷åòâåðã ðàíî óòðîì ïîéìàë çà ëîêîòü ìåæäó ñòîëîì è êàìèíîì ñïåøàùåãî â ëîíäîíñêèé ìàãàçèí áðàòüåâ Óèçëè Ðîíà, è òîò îòâåòèë íà åãî âîçìóù¸ííóþ òèðàäó:

— Ëþáîé, êòî çíàåò Ìàëôîÿ, íå âåðèò â ýòè ïîëèòè÷åñêèå áðåäíè. Íî îò ýòîãî åãî íå ñòàëè ìåíüøå ñëóøàòü. Îí ñîèçâîëèë ýòî âûäàòü ñâîèì àðèñòîêðàòè÷åñêèì ðòîì è íå ïîìîðùèëñÿ ïðè ýòîì — è ýòî ñðàáîòàëî. À âåðèò ëè îí ñàì â òî, î ÷¸ì äî ñèõ ïîð ãîâîðèò ñ óáåæä¸ííûì îãîíüêîì â íàãëûõ ãëàçàõ, — íèêîãî íå âîëíóåò. Ýòî ïîëèòèêà, Ãàððè. Îíè âñå ëæåöû. Èçâèíè, ïðèÿòåëü, — ñêàçàë îí, âûðûâàÿ ñâîé ðóêàâ èç ðóê Ãàððè, — ìíå ïîðà íà ðàáîòó. À î ïîëèòèêå òåáå ëó÷øå ïîãîâîðèòü ñ ìîèì îòöîì èëè Ïåðñè.

— Íî...

— Ïåðñè ó íàñ áóäåò, äà è âñå áóäóò, íà âîñêðåñíîì îáåäå. Âîò è ïîãîâîðèøü. À ñåé÷àñ èçâèíè ìåíÿ — ÿ ñïåøó. Íå õî÷ó Äæîðäæà ïîäâîäèòü. Îíè ñ Äåííè îäíè íå ñïðàâëÿþòñÿ.

Ñ ýòèì Ãàððè è îñòàëñÿ. Íî ïðàâîòó Ðîíà âïîëíå ïðèçíàë. Êòî çíàåò, íà ÷òî ñïîñîáåí ñëèçåðèíåö ðàäè âëàñòè? Ìîæåò, äàæå íà áðàòàíèå ñ «ãðÿçíîêðîâêàìè». Ãàððè âñïîìíèë Ìàëôîÿ, ïîâòîðÿþùåãî, êàê ïîïóãàé: «Íåòðàäèöèîííî âîñïèòàííûå», — è ñêðèâèëñÿ. Îíè, ñëèçåðèíöû, ïðèòâîðÿëèñü õîðîøèìè, áëàãîðîäíûìè ëþäüìè. Æàëü òîëüêî, ÷òî òàêèìè îíè íèêîãäà íå áûëè. Ôîòîãðàôèè â ãàçåòàõ è íàïå÷àòàííûå òàì æå ðå÷è Ìèíèñòðà è Âåðõîâíîãî ìàãà ðèñîâàëè ñòîëü èäåàëüíûé ìèð è ïðåêðàñíîäóøíûõ ïîëèòèêîâ âî âëàñòè, ÷òî òîøíî áûëî. Ãàððè èì íå âåðèë, íå õîòåë âåðèòü è íå áóäåò âåðèòü. Íèêîãäà. Òîëüêî íå îí è òîëüêî íå Ìàëôîþ ñî Ñíåéïîì.

Òî, ÷òî ïðèíåñëî Ñ.Ò. Ñíåéïó âòîðîé Îðäåí Ìåðëèíà ïåðâîé ñòåïåíè — ðàáîòà ïî çåëüåâàðåíèþ, «ñêðîìíî» íàçâàííàÿ èì «òðóäîì âñåé ìîåé æèçíè». Ãàððè å¸ åù¸ íå ÷èòàë, à òîëüêî ñîáèðàëñÿ ýòî ñäåëàòü — íåáîëüøàÿ êíèãà â æ¸ñòêîì ïåðåïë¸òå «Çàêîíû êðîâè. Äîêàçàòåëüñòâî îò ïðîòèâíîãî» ëåæàëà ó íåãî íà ñòîëå ïðÿìî ïîä äðóãîé, ãîðàçäî áîëåå îñíîâàòåëüíîé è ïóõëîé — «Èñòîêè íåíàâèñòè» Ì. ÌàêÃîíàãàëë, — è æäàëà ñâîåãî ÷àñà. Âêðàòöå ðàáîòó çåëüåâàðà Ãàððè ðàçúÿñíèëà Ãåðìèîíà.

— Ïîíèìàåøü, Ãàððè, — îòâåòèëà îíà íà åãî âîïðîñû êàê-òî óòðîì, ñîáèðàÿñü íà ðàáîòó â Õîãâàðòñ, — ìàããëîâñêàÿ íàóêà óæå î÷åíü äàâíî èññëåäóåò çàêîíû íàñëåäñòâåííîñòè, òî åñòü îñîáåííîñòè ïåðåäà÷è íåêèõ õàðàêòåðíûõ ïðèçíàêî⠗ öâåòà âîëîñ, êîæè, ãëàç, òåëîñëîæåíèÿ, ïðåäðàñïîëîæåííîñòè ê áîëåçíÿì — îò ðîäèòåëåé äåòÿì. Òû æå çíàåøü, ÷òî ìàãè ñ÷èòàþò ñåáÿ íåñîèçìåðèìî óìíåå è íå îáðàùàþò îñîáîãî âíèìàíèÿ íà ìàããëîâñêóþ íàóêó. À âîò ïðîôåññîð Ñíåéï çàèíòåðåñîâàëñÿ åù¸ â þíîñòè, êîãäà ó÷èëñÿ â îáû÷íîé ìàããëîâñêîé øêîëå. È ïîïàâ â Õîãâàðòñ, ïîïûòàëñÿ äîêàçàòü ýòè èäåè íà ïðàêòèêå ìàãè÷åñêèìè ìåòîäàìè, èññëåäóÿ ñîáñòâåííóþ êðîâü è ïûòàÿñü âûäåëèòü â íåé ÷àñòü, îòâå÷àþùóþ çà ìàãèþ. Íî åãî äîëãî ïîñòèãàëè íåóäà÷è. Îí, êàê è ìíîãèå åãî ïðåäøåñòâåííèêè, íå ñìîã íàéòè â êðîâè ìàãîâ òî, ÷òî, ïî ëîãèêå, äîëæíî áûëî áû îòñóòñòâîâàòü ó ìàããëîâ. Òîò ïîñëåäíèé ãîä, êîãäà îí áûë äèðåêòîðîì â Õîãâàðòñå è ïåðåñòàë âåñòè çàíÿòèÿ ïî çåëüåâàðåíèþ è ò¸ìíûì èñêóññòâàì, ïîçâîëèë åìó ñåðü¸çíî ïðîäâèíóòüñÿ â ñâî¸ì èññëåäîâàíèè. Ýòî îêàçàëîñü òàê ïðîñòî — êîãäà îí ïîøåë îò ïðîòèâíîãî, òî ëåãêî ñìîã äîêàçàòü, ÷òî â êðîâè ìàãîâ íåò, à â êðîâè ìàããëîâ åñòü íåêàÿ ÷àñòü, êîòîðàÿ îòâå÷àåò çà áëîêèðîâêó ìàãèè. Ðàáîòà ïðîôåññîðà åù¸ íå çàêîí÷åíà, òàì íå õâàòàåò äîêàçàòåëüíîé áàçû, òðåáóåòñÿ ïðîâåñòè åù¸ èññëåäîâàíèÿ, íî îí å¸ îïóáëèêîâàë, è ê ÷åìó áû ýòî íè ïðèâåëî, Ãàððè, â ïåðâóþ î÷åðåäü ýòî ïîçâîëèëî äîêàçàòü î÷åíü âàæíóþ âåùü. Òåïåðü âñåì èçâåñòíî, ÷òî ÿ èëè òâîÿ ìàããëîðîæäåííàÿ ìàìà — íàñòîÿùèå êîëäóíüè, íè÷åì íå îòëè÷àþùèåñÿ îò ïðî÷èõ. Òàéíà íàøåãî ïðîèñõîæäåíèÿ ðàñêðûòà. Òû ïîìíèøü, êàê íàä ìàããëîðîæäåííûìè èçäåâàëîñü Ìèíèñòåðñòâî? Òåïåðü íèêòî íå ïîñìååò ñêàçàòü, ÷òî ÿ óêðàëà ÷üþ-òî ìàãèþ. Ìíå îíà äîñòàëàñü ïî íàñëåäñòâó: ó îáîèõ ìîèõ ðîäèòåëåé-ìàããëîâ ñðåäè ïðåäêîâ áûëè íàñòîÿùèå ìàãè. Ìàãèÿ ìàããëîðîæäåííûõ — óíàñëåäîâàííàÿ, è ýòî î÷åíü âàæíî, Ãàððè. Ïðîôåññîð Ñíåéï — âåëèêèé ÷åëîâåê, è ÿ ñ÷àñòëèâà ðàáîòàòü àññèñòåíòîì ïîä åãî íà÷àëîì â Õîãâàðòñå è ó÷àñòâîâàòü â èññëåäîâàíèÿõ, ÷òîáû ýòó ðàáîòó ïðèíÿëè íå òîëüêî â Àíãëèè, íî è âî âñ¸ì ìèðå.

Âîò òàê èç óñò îäíîãî èç åãî äðóçåé âïåðâûå ïðîçâó÷àëî ìíåíèå î âåëè÷èè Ñíåéïà, êàê ó÷åíîãî è ÷åëîâåêà, è èìåííî Ãåðìèîíà ñòàëà ïåðâîé, êòî âïîëíå ñåðü¸çíî îá ýòîì çàÿâèë. Çàòåì Ãàððè óñëûøàë íå÷òî ïîõîæåå îò ðîäèòåëåé Ðîíà — ìèñòåðà è ìèññèñ Óèçëè. Íî áîëüøå âñåãî åãî äîáèë ñàì Ðîí. Âå÷åðîì, âêîíåö èçìîòàâøèñü íà ðàáîòå, òîò ñ îñîëîâåâøèìè ãëàçàìè ñèäåë â ãîñòèíîé íà òîì ñàìîì ïðîäàâëåííîì äèâàíå, îñêâåðí¸ííîì Ìàëôîåì, à Ãàððè ñèäåë â ïàìÿòíîì êðåñëå, è îíè èãðàëè â âîëøåáíûå øàõìàòû. Ðîí âûèãðûâàë, íåñìîòðÿ íà óñòàëîñòü.

— Íî ýòî ïðàâäà, äðóæèùå, — îòâåòèë îí Ãàððè, âûñëóøàâ êðàòêèé ýìîöèîíàëüíûé ïåðåñêàç ðå÷è Ãåðìèîíû. — Äëÿ ìàããëîðîæäåííûõ ýòî î÷åíü âàæíî. Òåïåðü èõ ïåðåñòàëè îáâèíÿòü â èíàêîâîñòè, íàéòè ðàáîòó è ñîçäàòü ñåìüþ ñòàëî ïðîùå. Çíàåøü, äàæå ìîÿ ìàìà ïåðåæèâàëà, ÷òî Ãåðìèîíà — ìàããëîðîæäåííàÿ è íàøè äåòè áóäóò ñêâèáàìè. Çàòî òåïåðü íèêòî ýòîãî íå áîèòñÿ. Äà, â Ìèíèñòåðñòâî íà ðàáîòó ïîêà òÿæåëîâàòî óñòðîèòüñÿ, åñëè òû ìàããëîðîæäåííûé. Íî êàê ãîâîðèò Ñíåéï, ñäàííûé ýêçàìåí ïî ìàãè÷åñêîé èñòîðèè è êóëüòóðå äîëæåí óïðàçäíèòü ýòó íåñïðàâåäëèâîñòü.

— Òû ÷òî, îá ýêçàìåíå Àìáðèäæ ãîâîðèøü? — ïðîøèïåë ïîðàæ¸ííûé Ãàððè. Òî, ÷òî êòî-òî ñ÷èòàë äåÿòåëüíîñòü ñòàðîé æàáû íóæíîé è ïîëåçíîé, íå óêëàäûâàëîñü ó íåãî â ãîëîâå.

— Íó äà. Çíàåøü, êàêîé òàì êðóòîé ýêçàìåí? Ãåðìèîíà ïî êóëüòóðå, îáû÷àÿì è òðàäèöèÿì óæå áîëüøå ìåíÿ çíàåò, — çåâàÿ, îòâåòèë Ðîí. Ãëàçà ó íåãî ñëèïàëèñü. È îí ÿâíî çàáûë, ÷òî ïðèøëà åãî î÷åðåäü äåëàòü õîä.

— È òû ñ÷èòàåøü, ýòî õîðîøî?

— À ÷òî? — îòâåòèë Ðîí, åëå âîðî÷àÿ ÿçûêîì, è ïîïûòàëñÿ âûáðàòüñÿ ñ äèâàíà. Íàêîíåö, åìó óäàëîñü âñòàòü, è îí ñ íàñëàæäåíèåì ïîòÿíóëñÿ. Ïàðòèÿ òàê è íå áûëà çàêîí÷åíà, òàê æå êàê è âî âñå âå÷åðà äî ýòîãî. — Ñíåéï ãîâîðèò, ÷òî... Ñåé÷àñ âñïîìíþ. Ïîäîæäè. Àõ, äà... Ïðåïÿòñòâèÿ, êîòîðûå ïðèõîäèòñÿ ïðåîäîëåâàòü ìàããëîðîæäåííûì, äåëàþò èõ ñèëüíåé. Äàþò äîïîëíèòåëüíûå çíàíèÿ è ïðèó÷àþò ê áîðüáå çà ñâîè èíòåðåñû, — ïðîäåêëàìèðîâàë îí òÿãó÷èì ãîëîñîì, ñòàðàòåëüíî êîïèðóÿ èíòîíàöèè Ñíåéïà, è ñîííî óëûáíóëñÿ. — Çàìåòü, ýòî íå ÿ ñêàçàë, íî ïî÷òè ñîãëàñåí ñ ýòèì, à Ïåðñè — öåëèêîì è ïîëíîñòüþ.

—  ÷¸ì æå òû ïðîòèâ? — Ãàððè íå çíàë, ÷òî è äóìàòü.

— Îíè ïåðåãíóëè ïàëêó. Äàëè ýòîé æàáå ìíîãî âëàñòè. È íå ïðèñìàòðèâàþò çà íåé. Åñëè áû âî ãëàâå êîìèññèè áûë äîñòîéíûé ÷åëîâåê, òàêîãî áû íå áûëî. È óæ òî÷íî íèêòî áû íå ÿâëÿëñÿ ê íàì âûÿñíÿòü ôàêò çàâåðø¸ííîñòè áðàêà!

Ê êîíöó ñâîåé ìàëåíüêîé ðå÷è Ðîí ñèëüíî ðàçîçëèëñÿ, íî íàäîëãî åãî íå õâàòèëî. Ïîøàòûâàÿñü îò óñòàëîñòè, îí íàïðàâèëñÿ ê âûõîäó èç ãîñòèíîé. Äåðåâÿííàÿ ëåñòíèöà æàëîáíî çàñêðèïåëà ïîä åãî íîãàìè.

— Òû èä¸øü? — êðèêíóë îí îòêóäà-òî ñâåðõó, íî Ãàððè íå îòêëèêíóëñÿ. Ñèäÿ â ìÿãêîì êðåñëå, îí ñìîòðåë â îêíî íà ñòàðûé ñàä, ïîãðóæàþùèéñÿ â ñóìåðêè, è äóìàë. Åìó áûëî î ÷¸ì ïîäóìàòü...

Ãàððè ðàçìÿë çàò¸êøèå îò äîëãîãî ñèäåíèÿ â îäíîé ïîçå ìûøöû è ïðîò¸ð î÷êè. Çà îêíîì ñâåòàëî. Íî ñåãîäíÿ ìîæíî áûëî íå ñïåøèòü. Âîñêðåñåíüå — è ïîòîìó çàâòðàêàòü âñå ñÿäóò íå ðàíüøå äåâÿòè. À âîò ïåðåêóñèòü ÷åãî-íèáóäü íå ìåøàëî. È áðîñèâ ðàñêðûòóþ íà àïðåëå 1999 ãîäà ïîäøèâêó «Åæåäíåâíîãî Ïðîðîêà», îí ñïóñòèëñÿ âíèç, â ïîëóò¸ìíóþ êóõíþ. Ìèññèñ Óèçëè íà äíÿõ íàó÷èëà åãî ïîëüçîâàòüñÿ î÷àãîì, è Ãàððè ñ òðåòüåé ïîïûòêè åãî ðàçæ¸ã, â òûñÿ÷à êàêîé-òî ðàç ïîìÿíóâ íåäîáðûì ñëîâîì ëèøèâøèõ åãî âîçìîæíîñòè ïîëüçîâàòüñÿ âîëøåáíîé ïàëî÷êîé. Çàïëÿñàë âåñ¸ëûé îãîíåê, è Ãàððè ïîñòàâèë ÷àéíèê — ãðåòü âîäó. Ïîðûëñÿ â êëàäîâêå è âûóäèë ñåáå êóñîê æ¸ëòîãî ñûðà è õëåá íà ðàííèé çàâòðàê.

 îêíî íàñòîé÷èâî ïîñòó÷àëèñü. Ãàððè ìåòíóëñÿ ê íåìó, ïîêà øóì íèêîãî íå ðàçáóäèë, è âïóñòèë â êîìíàòó ðûæóþ õîõëàòóþ ñîâó. Îíà êîñèëà íà íåãî êðóãëûì êàðèì ãëàçîì è ïðåäëàãàëà ñâåæóþ ãàçåòó.

«Õîðîøî, ÷òî ó ìåíÿ â êàðìàíå çàâàëÿëàñü ìåëî÷ü», — äóìàë Ãàððè, ðàñïëà÷èâàÿñü ñ êëîêî÷óùåé áåñïîêîéíîé ãîñòüåé. Òà, ïîëó÷èâ çàðàáîòàííûå ìîíåòû â ïðèâÿçàííûé ê íîãå êîæàíûé ìåøî÷åê, ïîäíÿëàñü â âîçäóõ è ñêðûëàñü â ñåðîì ïðåäðàññâåòíîì òóìàíå.

À Ãàððè â ñâîþ î÷åðåäü ïîëó÷èë ðåäêóþ âîçìîæíîñòü ïîñèäåòü â îäèíî÷åñòâå íà êóõíå, âûïèòü ÷àþ, ñúåñòü áóòåðáðîä è ïî÷èòàòü ãàçåòó. Íå òî ÷òîáû ÷òåíèÿ, òåì áîëåå ãàçåò, åìó áûëî ìàëî, íî ëåæàùèå ãðóäàìè íàâåðõó áûëè ñòàðûìè, à ýòà ïàõëà òèïîãðàôñêîé êðàñêîé è ñâåæèìè íîâîñòÿìè.

«Ãèïïîãðèôüè ãîíêè â Àñêîòå» ãëàñèëà ïåðåäîâèöà, è Ãàððè óãëóáèëñÿ â ïåðèïåòèè áîðüáû çà êóáîê îòâàæíûõ ãîíùèêîâ è ìîäíûå òåíäåíöèè äàìñêèõ ìàíòèé è âîëøåáíûõ øëÿï. Íå óäèâèâøèñü íè íà ñåêóíäó, îí çàìåòèë íà öåíòðàëüíîé êðàñî÷íîé ôîòîãðàôèè ñëèçåðèíñêèé òàíäåì — î ÷¸ì-òî ñåðü¸çíî áåñåäóþùèõ Ñíåéïà è Ìàëôîÿ. Ïåðâûé áûë â íåèçìåííîì ÷¸ðíîì, âòîðîé — â áëàãîðîäíîì ñåðîì. Ïîäïèñü ïîä ôîòîãðàôèåé âîñõâàëÿëà îáîèõ, óòâåðæäàÿ, ÷òî Àñêîòó «îêàçàíà âåëèêàÿ ÷åñòü».

Íà ñëåäóþùåé ñòðàíèöå Ãàððè ñìîã îçíàêîìèòüñÿ ñ íîâèíêàìè â îáëàñòè ýêñïåðèìåíòàëüíîé ñåëåêöèè. Ñòàòüÿ ñîîáùàëà î íåêîåì ôåðìåðå èç Êåíòà, âûâåäøåì íîâóþ ïîðîäó êíèçëî⠗ óìåþùèõ ïëåâàòüñÿ îãí¸ì è îõðàíÿòü äîì è òåððèòîðèþ «íå õóæå îãíåäûøàùèõ öåðáåðîâ». Ôåðìåð âîñõèùàëñÿ òåì, êàê ìàëî ïî ñðàâíåíèþ ñ öåðáåðàìè òðåáóåòñÿ åãî êíèçëàì îãíåâèñêè, è õâàñòàëñÿ ïîëó÷åííîé çà ìåñÿö ýêîíîìèåé â ïÿòíàäöàòü ãàëëåîíîâ íà îäíî æèâîòíîå.  êîíöå ñòàòüè ïðèâîäèëñÿ àäðåñ ýêñïåðèìåíòàòîðà. Òîëüêî äî÷èòàâ äî êîíöà, Ãàððè çàìåòèë íàïå÷àòàííîå î÷åíü ìàëåíüêèìè áóêâàìè «íà ïðàâàõ ðåêëàìû». Îí òèõî âûðóãàëñÿ è ïåðåâåðíóë ñòðàíèöó.

Çäåñü îí ñìîã îçíàêîìèòüñÿ ñ ïðîöåññîì ïîñòðîéêè öåíòðà ïî ðàçâåäåíèþ äðàêîíîâ ïîä ðóêîâîäñòâîì äîêòîðà ×àðëüçà Óèçëè. Ýòîò öåíòð, êàê óçíàë Ãàððè, âîçâîäèòñÿ â ðàéîíå Õîãâàðòñà íà íåíàõîäèìûõ çåìëÿõ, è åãî ïîñòðîéêà, êàê è çàêóïêà ìîëîäíÿêà äëÿ ðàçâåäåíèÿ, ôèíàíñèðóåòñÿ Ìèíèñòåðñòâîì. À äîêòîð Óèçëè ñåé÷àñ âåä¸ò ïåðåãîâîðû ñ ðóìûíñêèìè êîëëåãàìè î ïîêóïêå ïàðû ïîëîâîçðåëûõ âåíãåðñêèõ õâîñòîðîã, è ñîòðóäíèêè öåíòðà îæèäàþò âîçâðàùåíèÿ ñâîåãî øåôà ñ áîëüøèì âîëíåíèåì. «Ïåðâûå äðàêîíû, ïëàíèðóåìûå ê ââîçó íà òåððèòîðèþ Áðèòàíèè íà ïîñòîÿííîå ìåñòî æèòåëüñòâà çà ïîñëåäíèå ïÿòüäåñÿò ëåò — ýòî ëè íå òðèóìô íîâîé ïîëèòèêè Ìèíèñòåðñòâà?» — âîïðîøàë àâòîð ñòàòüè.

Íà ÷åòâ¸ðòîé ñòðàíèöå Ãàððè ïðî÷¸ë ðàññêàç ïÿòèäåñÿòèëåòíåé äîìîõîçÿéêè èç Ãîäðèêîâîé Ëîùèíû î ïîñåùåíèè åþ ìàããëîâñêîé ÷àñòè Ëîíäîíà. Î òîì óäèâëåíèè, êîòîðîå îõâàòèëî å¸ ïðè âèäå ïðèäóìàííûõ ìàããëàìè òåõíè÷åñêèõ ñðåäñòâ «ïî÷òè ìàãè÷åñêèõ, òîëüêî, êîíå÷íî, óæàñíî íåóäîáíûõ èç-çà ýòèõ èõ ïðîâîäîâ». Òàêæå äîìîõîçÿéêà ïîäåëèëàñü ñ ÷èòàòåëÿìè òåì, ÷òî ïîñåùåíèå íåêîòîðûõ ðàéîíîâ ìàããëîâñêîé ñòîëèöû íåáåçîïàñíî. «ß áûëà âûíóæäåíà àïïàðèðîâàòü ïðÿìî èç-ïîä íîñà êîííîãî àâðîðà-ìàããëà. Õîðîøî, ÷òî òåïåðü ýòî ðàçðåøåíî, è âñ¸, ÷òî ìíå ïðèøëîñü ñäåëàòü — ýòî ñîîáùèòü î ñëó÷èâøåìñÿ â îòäåë äåçèíôîðìàöèè Ìèíèñòåðñòâà. Íîâûé ïîðÿäîê ïîâåäåíèÿ íà ïðåèìóùåñòâåííî ìàããëîâñêèõ òåððèòîðèÿõ çíà÷èòåëüíî äîáàâèë îñòðîòû îùóùåíèé è ðàñøèðèë ìîé êðóãîçîð, — ðàäîâàëàñü äîìîõîçÿéêà è ïðèâåòëèâî ìàõàëà ðóêîé ñ äâèæóùåéñÿ ôîòîãðàôèè. — Ïîëèòèêà íàøåãî äîðîãîãî Ìèíèñòðà ïîçâîëèëà íàì, ïðîñòûì ìàãàì, íå áîÿòüñÿ ìàããëîâ è ïîñåùàòü âñå èíòåðåñíûå ìàããëîâñêèå ìåñòà. À ýòî òàê óâëåêàòåëüíî!»

Ãàððè ïðîñèäåë åù¸ ñ ÷àñ, ðàçãëÿäûâàÿ ãàçåòó è ÷èòàÿ ïîäðÿä ðåêëàìó, ìåëêèå çàìåòêè è îáúÿâëåíèÿ: î íîâûõ ïîñòóïëåíèÿõ â àïòåêè, êíèæíûå ëàâêè è ìîäíûå ñàëîíû, ïðåäëîæåíèÿ ïî ïðèîáðåòåíèþ ýëèòíîé íåäâèæèìîñòè íà ïîëíîñòüþ çàêðûòûõ äëÿ ìàããëîâ òåððèòîðèÿõ, î íàçíà÷åíèè àóêöèîíà ïî ïðîäàæå áèáëèîòåêè íåêîåãî ïîêîéíîãî Àäàìñà, «ñîäåðæàùåé áåñöåííûå ðàðèòåòû ïî ÷¸ðíîé ìàãèè», î ïîäãîòîâêå ê ÷åòâåðòüôèíàëüíîìó ìàò÷ó ìåæäó êâèääè÷íûìè êîìàíäàìè Îñ è Ãàðïèé, îá àâãóñòîâñêîì ìåæäóíàðîäíîì ñë¸òå âåäüì-òðàäèöèîíàëèñòîê â Íîðôîëêå è, íàïîñëåäîê, î ñâàäüáàõ è ïîõîðîíàõ. Çàáûòûé èì ÷àé ñîâåðøåííî çàñòûë, íî Ãàððè ýòîãî íå çàìå÷àë. Áëàãîäàðÿ ÷òåíèþ ýòîé ñâåæåé âîñêðåñíîé ãàçåòû, òàêîé áåäíîé íà ïîëèòè÷åñêèå íîâîñòè ïî ñðàâíåíèþ ñ ïðîøëîãîäíèìè àâãóñòîâñêèìè èëè îêòÿáðüñêèìè, ñòàë î÷åâèäåí ðåçóëüòàò äàâíî îòãðåìåâøèõ ïîëèòè÷åñêèõ áàòàëèé.

Ñëèçåðèíöû âûèãðàëè. Ýòîò ìèð ïðèíàäëåæàë èì. È ìàãè â í¸ì ÷óâñòâîâàëè ñåáÿ ñâîáîäíî è ëåãêî.

Ãëàâà 9. ×òî òåáÿ áîëüøå âñåãî áåñïîêîèò, Ãàððè?

Ãàððè çàêîí÷èë ñâîé åæåóòðåííèé ìîöèîí ïî ñòàðîìó ñàäó, ïîñåòèâ åãî ñàìûé äàëüíèé è óêðîìíûé óãîëîê, ãäå óêðàñèë îáëþáîâàííûé èì êóñò áóçèíû ïîñòèðàííîé ïèæàìîé. Áëàãîïîëó÷íî èçáàâèâøèñü îò ìîêðîé ñòûäíîé íîøè, îí ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ ìíîãî ëó÷øå: íàñòóïèâøåå óòðî ñâîåé òåïëîòîé ïðîãíàëî ìó÷èâøèå åãî ñîìíåíèÿ è áåñïîêîéñòâî. Âñòàâàëî ñîëíöå, ïòèöû ãîìîíèëè, îòêóäà-òî èçäàëåêà ðàçäàâàëñÿ ñîáà÷èé ëàé, à èç îòêðûòîãî îêíà êóõíè ïîòÿíóëî ñëàäêèì àðîìàòîì ñâåæåé âûïå÷êè.

Ñåãîäíÿ îí íåìíîãî çàäåðæàëñÿ ñî ñòèðêîé è íå óñïåë ïîó÷àñòâîâàòü â òðàäèöèîííîì ñáîðå êóðèíûõ ÿèö è äîéêå íà çàðå. Îáû÷íî ïî óòðàì îíè ñ ìèññèñ Óèçëè äåëèëè ðàáîòó íà äâîèõ: Ãàððè ñîáèðàë ÿéöà, âîþÿ ñ êâîõ÷óùèìè êóðàìè, òàê è íîðîâÿùèìè êëþíóòü åãî åñëè íå â ãëàç, òî â ðóêó — äà ïîáîëüíåé, à õîçÿéêà äîèëà ñâîþ ðàçëþáåçíóþ ðûæóþ Ìèëêó, íàïåâàÿ âïîëãîëîñà øëÿãåðû ëþáèìîé èñïîëíèòåëüíèöû — Ñåëåñòèíû Óîðáåê. Ïîëó÷àëîñü ó äîìîðîùåííîé ïåâóíüè ñîâñåì íåïëîõî: ó ìèññèñ Óèçëè áûë ïðèÿòíûé ãîëîñ, è îíà î÷åíü óäà÷íî ïîïàäàëà â íîòû. Ïî êðàéíåé ìåðå, ðûæåáîêîé âîëîîêîé êðàñàâèöå ïåíèå õîçÿéêè î÷åíü íðàâèëîñü, è îíà âñþ ïðîöåäóðó óòðåííåãî äîåíèÿ ñòîÿëà íå øåëîõíóâøèñü è äàæå íå ìàõàëà õâîñòîì.

Çà ïðîøåäøóþ íåäåëþ Ãàððè ïðèøëîñü èçó÷èòü âåñü ðåïåðòóàð ëþáîâíîé ëèðèêè ìèññèñ Óèçëè, è îäíàæäû îí ïîéìàë ñåáÿ íà òîì, ÷òî ïûòàåòñÿ ïîäïåâàòü, ìóðëû÷à ïîä íîñ î «êîòëå, ïîëíîì ãîðÿ÷åé è êðåïêîé ëþáâè». Êóðû, êàê è Ãàððè, îñîçíàâøèé ñîáñòâåííûå ïåâ÷åñêèå ïîòóãè, áûëè â øîêå, à âîçìóù¸ííûé ïåòóõ ïîâåðíóëñÿ ê þíîøå ñâîèì øèêàðíûì ðàçíîöâåòíûì õâîñòîì, íàäóëñÿ êîëåñîì è âûäàë ñâîé ôèðìåííûé ïåòóøèíûé âîïëü, ïîêàçûâàÿ íà ïðèìåðå, êàê äîëæíî ïåòü ìàëü÷èêàì. Ñ òåõ ïîð Ãàððè ñòàðàëñÿ ìèññèñ Óèçëè íå ïîäïåâàòü.

Äà, ðàííåå óòðî â Íîðå êàçàëîñü Ãàððè ñàìûì ëó÷øèì âðåìåíåì ñóòîê. Åìó íðàâèëîñü ïîìîãàòü ïî õîçÿéñòâó: â äîìå âñ¸ äåëàëîñü ë¸ãêèìè âçìàõàìè âîëøåáíîé ïàëî÷êè õîçÿéêè, à âîò ñ æèâíîñòüþ îáðàùàòüñÿ ïðèõîäèëîñü ëè÷íî, ðóêàìè — ìàãèÿ çäåñü áûëà íå â ïîìîùü, íó ðàçâå êðîìå êàê â óáîðêå. À ñåãîäíÿ ñâîè «çàêîííûå» ïîë÷àñà â êóðÿòíèêå Ãàððè ïðîïóñòèë. Î ÷åì áûëî ñîæàëåòü: î çàõëàìë¸ííîì ñàðàå, îñâåù¸ííîì ïåðâûìè, åù¸ ðîçîâûìè ñîëíå÷íûìè ëó÷àìè, ïðîáðàâøèìèñÿ âíóòðü ñêâîçü ìíîãî÷èñëåííûå ùåëè? Î êóðèíîì êâîõòàíüå, åñòåñòâåííî ñïëåòàâøåìñÿ ñ ìåëîäè÷íûì èñïîëíåíèåì î÷åðåäíîé ñëàùàâîé êîìïîçèöèè èç ðåïåðòóàðà «âñåìèðíî èçâåñòíîé èñïîëíèòåëüíèöû áðèòàíñêîé ìàãè÷åñêîé ñöåíû»? Èëè î ñïåöèôè÷åñêèõ, äàëåêî íå öâåòî÷íûõ çàïàõàõ? Ñìåøíî ñêàçàòü, íî Ãàððè è âïðàâäó ñòàëî ãðóñòíî, îí ñîæàëåë îá óïóùåííîé âîçìîæíîñòè ïîáûòü è ñåãîäíÿ ñîáèðàòåëåì ÿèö. Ïî óòðàì îí ÷óâñòâîâàë ñåáÿ õîòü íåìíîãî, õîòü êîìó-òî, õîòü íåíàäîëãî, íî âñ¸ æå íóæíûì è ïîëåçíûì, ìîãóùèì ñäåëàòü õîòü ÷òî-òî. Ñ òîñêîé ïîãëÿäåâ íà õëåâ è ñàðàè — êðèâîâàòûå, ñòàðûå, ÷óäîì ïðèëåïèâøèåñÿ ê íå ìåíåå êðèâîâàòîìó ñòàðîìó ïîêîñèâøåìóñÿ äîìó, — îí ïðîø¸ë íà êóõíþ ïðÿìî èç ñàäà, ñ ÷¸ðíîãî âõîäà.

Ãàððè ïîçäîðîâàëñÿ ñ õëîïî÷óùåé õîçÿéêîé è âåæëèâî ïðåäëîæèë ñâîþ ïîìîùü. Íàä íèì çàëèâèñòî ïîñìåÿëèñü è óãîñòèëè ñâåæåèñïå÷¸ííîé áóëî÷êîé ñ êîðèöåé. Ìèññèñ Óèçëè ëîâêî âçìàõèâàëà âîëøåáíîé ïàëî÷êîé, è ïî êóõíå íîñèëèñü ìíîãî÷èñëåííûå ïðåäìåòû, îæèâë¸ííûå å¸ ìàãèåé. Äåëî ñïîðèëîñü, êàê ïî âîëøåáñòâó. Õîòÿ, ñîáñòâåííî, ïî÷åìó «êàê»? Çàâòðàê ãîòîâèëñÿ èìåííî âîëøåáñòâîì.

— Ïðèñàæèâàéñÿ, Ãàððè. Ïîáóäü ñî ìíîé, ðàííÿÿ òû ìîÿ ïòàøêà!

Ìèññèñ Óèçëè âçëîõìàòèëà åãî âîëîñû è çàñòàâèëà âçÿòü âòîðóþ ãîðÿ÷óþ áóëî÷êó. Ëóêàâî óëûáíóâøèñü, îíà ñêàçàëà:

— Îïÿòü ïîäõâàòèëñÿ íè ñâåò, íè çàðÿ. È ÷òî æ òåáå âñ¸ íå ñïèòñÿ, ìîé õîðîøèé? Êòî æå òåáå ñïàòü íå äà¸ò?

Ãàððè ñìóòèëñÿ è ñëåãêà ïîêðàñíåë. «Ìîé õîðîøèé» îùóòèìî êîëüíóëî, è îí ñòàðàòåëüíî îòìàõíóëñÿ îò ÿðêîé êàðòèíêè, òîò÷àñ âñïûõíóâøåé â ïàìÿòè è îòäàâøåéñÿ äðîæüþ ãäå-òî âíóòðè.

— ß óæå âûñïàëñÿ, ìèññèñ Óèçëè. Öåëûé ãîä ïðîñïàë — áîëüøå íå õî÷ó ëèøíåå âðåìÿ íà ñîí òðàòèòü, — íàø¸ëñÿ îí è îòëîìèë ñåáå ìàëåíüêèé êóñî÷åê àðîìàòíîé âûïå÷êè. Ê íåìó òóò æå ïðèäâèíóëàñü êðóæêà, ïîëíàÿ äî êðà¸â ïàðíîãî ìîëîêà, è èãðèâî ïîäìèãíóëà íàðèñîâàííûì ãëàçîì.

— Ñåãîäíÿ áîëüøîé äåíü. Âñÿ ñåìüÿ ñîáåð¸òñÿ íà îáåä, ïðèåäóò âñå ìîè ìàëü÷èêè, äàæå ×àðëè äîëæåí óæå âåðíóòüñÿ èç Ðóìûíèè. Àõ, êàê äàâíî óæå ìû âñå íå ñîáèðàëèñü çà îáùèì ñòîëîì. À òóò — òàêàÿ âñòðå÷à, òàêàÿ ðàäîñòü... — ãîâîðèëà õîçÿéêà, îòïðàâëÿÿ ãîðó ñâåæåãî øïèíàòà ñàìîñòîÿòåëüíî ìûòüñÿ â áîëüøîì êîòëå.

Ãàððè â êîòîðûé ðàç îòìåòèë, ÷òî î Äæèííè ìèññèñ Óèçëè äàæå íå óïîìèíàåò. Íî ñïðàøèâàòü íå ñòàë. Ðîí åìó åù¸ â ïåðâûé äåíü â Íîðå îáúÿñíèë, ÷òî â ïðèñóòñòâèè åãî ìàòåðè äàæå èìåíè Äæèííè ëó÷øå ïîêà íå ïðîèçíîñèòü: «Îíà êîå-÷òî ñäåëàëà, äðóæèùå, ÷òî ìàòü íå îäîáðèëà, è îíè ñòðàøíî ïîññîðèëèñü. È íèêòî íå ñìîã èõ ïðèìèðèòü, õîòÿ ìû îáåèõ óãîâàðèâàëè è äîëãî. Òàê ÷òî Äæèííè óåõàëà... ê ðîäñòâåííèêàì. Ñ íåé âñ¸ õîðîøî, îíà èíîãäà ïèøåò, íî âîçâðàùàòüñÿ åù¸ íå ñîáèðàåòñÿ. Íå ñòîèò ýòî ïîêà ÷òî îáñóæäàòü — îíà òåáå ñàìà âñ¸ îáúÿñíèò, êîãäà âû âñòðåòèòåñü». Ãàððè íå íàñòàèâàë: åìó áûëî áû êðàéíå íåëîâêî îïðàâäûâàòüñÿ ïåðåä Äæèííè èç-çà ïîìîëâêè ñî Ñíåéïîì, è îí áûë ñ÷àñòëèâ óçíàòü, ÷òî íåïðèÿòíûé ðàçãîâîð îòêëàäûâàåòñÿ íà íåîïðåäåë¸ííîå âðåìÿ.

— ...è òû óâèäèøüñÿ ñî âñåìè. Ïðàâäà, ýòî çàìå÷àòåëüíî? — áîëòàëà ìèññèñ Óèçëè, à âîêðóã íå¸ âåñåëî íîñèëèñü íîæè è ïîâàð¸øêè. — Âñå òàê ïî òåáå ñîñêó÷èëèñü! Äæîðäæ ñêàçàë, ÷òî îíè ñåãîäíÿ äàæå ìàãàçèí îòêðûâàòü íå ñòàíóò. Îòîñïÿòñÿ çà íåäåëþ è ñðàçó àïïàðèðóþò ê íàì, — ñîîáùèëà îíà, âûãëÿäûâàÿ èç îêíà è ïðèçûâàÿ ñåáå ñ ãðÿäêè íåñêîëüêî ñòåáëåé óêðîïà è ïåòðóøêè. Ïîìåäëèâ, æåíùèíà ïðîèçíåñëà ÷óòü íåðåøèòåëüíî: — Äæîðäæ áåñïîêîèòñÿ çà Äåííè, ãîâîðèò, ÷òî òîò î÷åíü âîëíóåòñÿ ïåðåä âñòðå÷åé ñ òîáîé, î÷åíü ïåðåæèâàåò, äóìàåò, ÷òî òû îñóäèøü åãî. Íî òû âåäü íå ïîñòóïèøü òàê, Ãàððè? Ïðàâäà, äîðîãîé? — îíà ïðèîáíÿëà Ãàððè çà ïëå÷è, âãëÿäûâàÿñü â åãî ëèöî ñ ò¸ïëîé óëûáêîé, è òîò÷àñ îòñòðàíèëàñü. — ß âåðþ, ÷òî òû áóäåøü äîáðûì ê íàøåìó ìèëîìó ìàëü÷èêó è íå çàñòàâèøü åãî òåðçàòüñÿ âèíîé èç-çà ãëóïûõ ìàããëîâñêèõ ïðåäðàññóäêîâ.

Ãàððè ìîë÷àë è, íå ïîäíèìàÿ ãëàç, êðîøèë íà ñòîë ïûøíóþ áóëî÷êó. ×åñòíî ãîâîðÿ, îí òîæå ïåðåæèâàë èç-çà âñòðå÷è ñ Äåííèñîì Êðèâè. Èëè åãî ôàìèëèÿ óæå íå Êðèâè? Äåëî áûëî íå â ôàìèëèè, à â òîì, ÷òî Äåííè òåïåðü æåíà... íåò, ìóæ èëè... íó, â îáùåì, ñóïðóã Äæîðäæà. È Ãàððè ýòî áîëüøå ÷åì íå íðàâèëîñü. Îí íå ìîã ïîíÿòü, êàê îáû÷íûé ñåìíàäöàòèëåòíèé ìàëü÷èøêà, âûðîñøèé â áëàãîïîëó÷íîé ìàããëîâñêîé ñåìüå â òàêîì æå ìàëåíüêîì àíãëèéñêîì ãîðîäêå, êàê áëàãîâîñïèòàííûé è ñìåðòåëüíî ñêó÷íûé Ëèòòë Óèíãèíã, ìîã ñîãëàñèòüñÿ íà áðàê ñ äðóãèì ïàðíåì. À Äåííè íå ïðîñòî ñîãëàñèëñÿ, — î, íåò! — îí ñàì, ïî ñâîåé âîëå îáðàòèëñÿ ê Äæîðäæó è óãîâîðèë, óïðîñèë åãî æåíèòüñÿ íà ñåáå. Ãàððè ýòî çíàë òî÷íî.

Èñòîðèÿ ìíîãîìåñÿ÷íîé îñàäû Äæîðäæà, ïðåäïðèíÿòîé Äåííè, áûëà ïîâåäàíà Ãàððè Ðîíîì. Ãàððè êàê ðàç ïåðåâàðèâàë ìîíîëîã Ðîíà ïî æèâîòðåïåùóùåé òåìå áðà÷íûõ îòíîøåíèé â ìàãè÷åñêîì îáùåñòâå: «Â íàøåì ìèðå ðàçíûå áðàêè áûâàþò. È îäíîïîëûå òîæå. Ýòî — íîðìàëüíî. Íèêòî âñëåä ïàëüöåì òûêàòü íå áóäåò. Ó Ãåðìèîíû âîí åñòü áîëüøóùèé ñïðàâî÷íèê ïî áðà÷íûì îáðÿäàì — õî÷åøü, ñàì óáåäèñü, åñëè óæ ìíå íà ñëîâî íå âåðèøü. ß æ òåáå ïðàâäó ãîâîðþ. À åñëè òåáÿ òàê ýòî ñìóùàåò, äðóæèùå, ïîäóìàé î òîì, ÷òî áàáóøêà Ôë¸ð — âåéëà, à ìàìà Õàãðèäà — âåëèêàíøà. Áðàê ñ ÷åëîâåêîì íåâàæíî êàêîãî ïîëà — ïðåêðàñíûé âàðèàíò. ß æ òåáÿ íå óãîâàðèâàþ ïîä Ñíåéïà ëîæèòüñÿ! Äà íå êðè÷è æ òû òàê! ß òåáå ïðîñòî ãîâîðþ, ÷òî áûòü ñ íèì â áðàêå —íå ñòûäíî. È ïåðåñòàíü íà êàæäîå ìî¸ ñëîâî îðàòü, ÷òî ýòî ïëîõî — ÿ è íå äóìàë, ÷òî ýòè òâîè ìàããëîâñêèå ðîäñòâåííè÷êè òåáå òàê ñåðü¸çíî ìîçãè ñâîåé äðåáåäåíüþ çàñîðèëè!»

 òîò ñàìûé ìîìåíò, êîãäà ðàñêðàñíåâøèéñÿ Ãàððè ïûòàëñÿ ïðèíÿòü ñëîâà Ðîíà çà àêñèîìó, ñàì Ðîí ñòàðàëñÿ íàéòè ïîíÿòíûå ñëîâà äëÿ óáåæäåíèÿ äî êðàéíîñòè âîçìóù¸ííîãî Ãàððè. È íå íàø¸ë íè÷åãî ëó÷øåãî êàê ïîÿñíèòü ñâîè ìûñëè íà æèâîì ïðèìåðå.

Òî, ÷òî ýòîò æèâîé ïðèìåð îáúåäèíÿë åãî áðàòà Äæîðäæà è Äåííèñà Êðèâè, ìàããëîðîæäåííîãî ãðèôôèíäîðöà, ìëàäøåãî áðàòà ïîãèáøåãî âî âðåìÿ õîãâàðòñêîé áèòâû Êîëèíà Êðèâè, — ñòàëî äëÿ Ãàððè øîêîì. Îí íåïîäâèæíî ñèäåë â êðåñëå è áåç åäèíîãî ñëîâà âîçðàæåíèé èëè âîïðîñîâ ñëóøàë èñòîðèþ âçàèìîîòíîøåíèé äâóõ ïàðíåé, ïðåäøåñòâóþùóþ èþíüñêîé ñâàäüáå. À Ðîí, âèäÿ áåçðàçäåëüíîå âíèìàíèå Ãàððè, ðàäîâàëñÿ, ÷òî íàø¸ë íàêîíåö-òî ïðàâèëüíûå ñëîâà, è íå ïîñêóïèëñÿ íà ïîäðîáíîñòè.

Âñ¸ ïðîèñõîäèëî íà ãëàçàõ Ðîíà, âåäü èìåííî îí ïîìîãàë Äåííè ïåðåäàâàòü Äæîðäæó ïèñüìà: ïîëüçîâàòüñÿ ñîâèíîé ïî÷òîé áåç îôèöèàëüíîãî ðàçðåøåíèÿ ïðèêðåïë¸ííîãî âîñïèòàòåëÿ èç êîìèññèè Àìáðèäæ áûëî ñòðîæàéøå çàïðåùåíî. Âûõîäèòü çà ïðåäåëû Õîãâàðòñà, ïóñòü äàæå â Õîãñìèä, — çàïðåùåíî. Âñòðå÷àòüñÿ ñ ðîìàíòè÷åñêèìè íàìåðåíèÿìè ñ êåì-ëèáî, íå èìåÿ ïðåäâàðèòåëüíîãî ñîãëàñèÿ âîñïèòàòåëÿ, — òîæå. À ïîëó÷èòü âñå ýòè ðàçðåøåíèÿ áûëî íåðåàëüíî. À ñëåæêà áûëà ïîñòîÿííîé. Òàê ÷òî âñ¸ îáùåíèå ìîëîäûõ ëþäåé ñâåëîñü ê ïåðåïèñêå, à ðîëü êóïèäîíà, íîñÿùåãî ïî÷òó, äîñòàëàñü Ðîíó. È äî ñâàäüáû îíè âîîáùå âèäåëèñü âñåãî ðàç è òî — ïàðó ìèíóò, ïîêà Ðîí ñ Ãåðìèîíîé ïðèñòàâëåííîãî ê Äåííè àâðîðà îòâëåêàëè. Ñàìà æå ñâàäüáà ñîñòîÿëàñü áëàãîäàðÿ ïîìîùè çàïîëíèâøåãî êó÷è áóìàã Ïåðñè è âìåøàòåëüñòâó Ñíåéïà, óãîâîðèâøåãî Ìèíèñòðà ïîäïèñàòü ðàçðåøåíèå íà áðàê, êîòîðîå Àìáðèäæ êàòåãîðè÷åñêè îòêàçàëàñü ãîòîâèòü. Ïîñëåäíåé êàïëåé, ïåðåïîëíèâøåé ÷àøó òåðïåíèÿ Ãàððè, ñòàëî óïîìèíàíèå íåâûíîñèìîãî óáëþäêà Ñíåéïà, è îí âçâèëñÿ ñ ìåñòà, êðè÷à íà âåñü äîì îò âîçìóùåíèÿ.

— Òû íå äîëæåí èõ îñóæäàòü, — ïîâòîðÿë è ïîâòîðÿë Ðîí, òåðïåëèâî âûñëóøàâøèé âîïëè Ãàððè. — Ýòî è ïðàâäà íîðìàëüíî. Òàê ïðèíÿòî. Ïîíÿòíî, ÷òî ñíà÷àëà äëÿ Äåííè ýòîò áðàê áûë øàíñîì âûðâàòüñÿ èç-ïîä îïåêè Àìáðèäæ. È Äæîðäæ ýòî çíàë, è âñå çíàëè. Íî òåïåðü-òî ó íèõ âñ¸ ñëîæèëîñü, òåïåðü-òî ó íèõ âñ¸ õîðîøî. Îíè ëþáÿò äðóã äðóãà. È Äåííè ñ÷àñòëè⠗ êîãäà çàáûâàåò, ÷òî äîëæåí, à îí êàê ðàç òàêè íå äîëæåí, ñòûäèòüñÿ òîãî, ÷òî æèâ¸ò ñ ïàðíåì. Ìàìà î÷åíü äîâîëüíà — Äåííè òàê õîðîøî ïîâëèÿë íà Äæîðäæà, à òî òîò ïîñëå ñìåðòè Ôðåäà âñ¸ íèêàê îòîéòè íå ìîã, ìàÿëñÿ, êàê íåïðèêàÿííûé. È ó íèõ è âïðàâäó âñ¸ íîðìàëüíî, ïðèÿòåëü. Ñàì óáåäèøüñÿ, êîãäà èõ îáîèõ óâèäèøü.

Ãàððè íå âåðèë, íó ïðîñòî íå âåðèë, ÷òî ìàããëîðîæäåííûé ìàëü÷èøêà íà ïàðó ëåò ìëàäøå åãî ñàìîãî âäðóã âîñïûëàë ñòðàñòüþ ê äðóãîìó ïàðíþ. Íåâàæíî — ê Äæîðäæó Óèçëè èëè ê êîìó äðóãîìó. Âåäü Äåííèñ áûë ñàìûì îáû÷íûì, íîðìàëüíûì è, êàê Ãàððè êàçàëîñü, ïðèäåðæèâàëñÿ âïîëíå òðàäèöèîííîé îðèåíòàöèè. Íè÷åãî òàêîãî îí, âî âñÿêîì ñëó÷àå, çà íèì ïðåæäå íå çàìå÷àë.

«Òû è çà Äæîðäæåì íè÷åãî òàêîãî íå çàìå÷àë, — âíóòðåííèé ãîëîñ Ãàððè áûë áåç ìåðû ÿçâèòåëåí. — À âîò ÷òî âûÿñíèëîñü. È íèêàêàÿ ýòî íå çàùèòà îò Àìáðèäæ — äà íå ïîíàðîøêó ó íèõ âñ¸. Òåáå æå ÿñíî ñêàçàëè, ÷òî îíè æèâóò, ïî-íàñòîÿùåìó æèâóò âìåñòå. Ó íèõ «ñàìàÿ îáû÷íàÿ» ñåìüÿ. È Äæîðäæ — å¸ ãëàâà».

Ãàððè íàõìóðèëñÿ. Ìûñëè î Äæîðäæå áóêâàëüíî óáèâàëè. Åñëè Äåííè äëÿ Ãàððè áûë ïî áîëüøîìó ñ÷¸òó ÷óæîé, òî Äæîðäæ áûë ñâîé, ðîäíîé, ïîíÿòíûé... Ïðåæäå ïîíÿòíûé. À òóò âäðóã îêàçàëîñü, ÷òî äëÿ ñâîåãî â äîñêó Äæîðäæà íîðìàëüíî çàêëþ÷èòü áðàê ñ ñåìíàäöàòèëåòíèì ïàðíåì, âñåìè ïðàâäàìè è íåïðàâäàìè ñòðåìÿùèìñÿ ñáåæàòü èç-ïîä îïåêè Ìèíèñòåðñòâà. È åñëè á ýòîò áðàê áûë ôèêòèâíûé, òî Ãàððè áû è ïîëñëîâà ïðîòèâ íå ñêàçàë. Èì íåñòûäíî — è ëàäíî. À òóò... Íó íåïîíÿòíî è âñ¸! À åù¸ — ïðîòèâíî è ìåðçêî. Äà ïîäëî ýòî, íåïðàâèëüíî, íåõîðîøî — ýòî æ êàê ïëàòà çà ïîìîùü... Íó íå ìîã æå Äåííè è âïðàâäó â ïàðíÿ âëþáèòüñÿ. Îí æå íîðìàëüíûé!

Ëàäíî, Äæîðäæ. Äîïóñòèì, îí è ðàíüøå ïðåäïî÷èòàë ïàðíåé. Õîòÿ Ãàððè íèêîãäà íè÷åãî òàêîãî íè çà îäíèì èç áðàòüåâ Óèçëè íå çàìå÷àë. Ïðåäñòàâèì, ÷òî Äæîðäæ ñ÷èòàåò ïîäîáíûå ïðîòèâîåñòåñòâåííûå îòíîøåíèÿ íîðìàëüíûìè. Íî Äåííè æå òàê ñ÷èòàòü íå ìîæåò! Ðàçâå îí íå ïîíèìàåò, êàê ýòî ïëîõî è íåïðàâèëüíî? Êàê æå åìó ïðèøëî òàêîå â ãîëîâó? Ãàððè ïðîñòî îòêàçûâàëñÿ ïîíèìàòü, êàê ìîæíî áûëî ïðåäïî÷åñòü áðàê ñ ìóæ÷èíîé âðåìåííîìó íàõîæäåíèþ ïîä ìèíèñòåðñêîé îïåêîé.

«×òî îí — ïîòåðïåòü íå ìîã? — óäèâëÿëñÿ ïðî ñåáÿ Ãàððè, ðàçãëÿäûâàÿ ïûøíóþ ïåíêó íà ìîëîêå. — Íó íå ïûòàþò æå â ñàìîì äåëå ìàããëîðîæäåííûõ ìèíèñòåðñêèå ÷èíîâíèêè. Ïîäóìàåøü, ïèñüìà ïèñàòü íå ðàçðåøàþò! Ýòî æ íå ñìåðòåëüíî! Äà ÿ áû íà åãî ìåñòå...»

— Ó íèõ óæå âñ¸ íàëàäèëîñü, ïðèòåðïåëîñü... — ìåæ òåì ãîâîðèëà ìèññèñ Óèçëè. — È ðàññòðàèâàòü Äåííè áóäåò ïðîñòî íåñïðàâåäëèâî. Îí òàêîé õîðîøèé ìàëü÷èê. ß òàê ðàäà çà Äæîðäæà!

Ãàððè íåäîâåð÷èâî ïîñìîòðåë íà ìàòü áîëüøîãî ñåìåéñòâà è ïîèíòåðåñîâàëñÿ âïîëãîëîñà:

— À ðàçâå, ìèññèñ Óèçëè, âû íå õîòåëè, íó, ÷òîáû Äæîðäæ æåíèëñÿ íà êàêîé-íèáóäü äåâóøêå?

Îí áûë òâ¸ðäî óâåðåí â îòâåòå, íî õîòåë, ÷òîáû ìèññèñ Óèçëè ñàìà ïðèçíàëà, ÷òî äåìîíñòðèðóåìàÿ åþ ðàäîñòü — ëèøíÿÿ, ïðèòâîðíàÿ, íåíàñòîÿùàÿ.

— Êîíå÷íî, õîòåëà, äîðîãîé, — îòâåòèëà òà, ïîãëÿäûâàÿ íà çàìåøèâàþùåå ñàìî ñåáÿ òåñòî. — Äåâóøêà â ðîëè ñóïðóãè áûëà áû âñ¸ æå ëó÷øå. Íî ìîëîäîé ÷åëîâåê — òàêîé êàê Äåííè — ýòî òîæå î÷åíü è î÷åíü õîðîøèé âûáîð. Ó íèõ âûñîêàÿ ñîâìåñòèìîñòü, õîòÿ, êîíå÷íî, íå òàêàÿ èäåàëüíàÿ, êàê ó òåáÿ ñ Ñåâåðóñîì, — òóò å¸ ãîëîñ ïîãðóñòíåë. Æåíùèíà ïîäîøëà ê Ãàððè è ïîäíÿëà åãî ïðàâóþ ðóêó, ðàçãëÿäûâàÿ ñèÿþùåå â ëó÷àõ ñîëíöà áåëîå î÷åíü øèðîêîå êîëüöî. — Âàø áðàê ñ Ñåâåðóñîì, íåñîìíåííî, áóäåò óäà÷íûì.

— ß åãî íå ëþáëþ! Äà ÿ åãî òåðïåòü íå ìîãó! È îí — ìóæ÷èíà! À åù¸ îí — Ñíåéï! Ðàçâå ýòîãî ìàëî?.. — âîçìóòèëñÿ Ãàððè, ñðûâàÿñü íà êðèê.

— Êîíå÷íî, ìàëî, äîðîãîé. Ñåâåðóñ — î÷åíü õîðîøèé ÷åëîâåê — ýòî ðàç. Âû ïîäõîäèòå äðóã äðóãó — ýòî äâà, — øèïÿùåãî îò íåãîäîâàíèÿ Ãàððè æåíùèíà ñòðîãî îò÷èòàëà. — Ïåðåñòàíü ñåé÷àñ æå! Ìàãèÿ íå ëæ¸ò! Ëþáèøü, íå ëþáèøü... Ñòåðïèòñÿ — ñëþáèòñÿ, Ãàððè, äàé òîëüêî ñðîê! È òðè — òî, ÷òî îí ìóæ÷èíà, íå èìååò íèêàêîãî çíà÷åíèÿ.

— Ýòî èçâðàùåíèå! — êèïÿòèëñÿ Ãàððè, ïîçàáûâ âñå îáåùàíèÿ, äàííûå ñàìîìó ñåáå ðàíüøå. Íå ðóãàòüñÿ, íå ñðûâàòüñÿ, íå êðè÷àòü íè íà êîãî... Âñ¸ âûëåòåëî èç ãîëîâû.

Ìèññèñ Óèçëè, ïîõîæå, ðàçîáèäåëàñü:

— Òû ñ÷èòàåøü ìîåãî Äæîðäæà èçâðàùåíöåì? È Äåííè? È ×àðëè?..

— ×òî è ×àðëè òîæå ãîìèê? — âûðâàëîñü ó ïîòðÿñ¸ííîãî Ãàððè.

Áîæå! ×àðëè — íó îí óæ íàñòîÿùèé ìóæ÷èíà, äðàêîíîëîã, ñ òàêîé ÷èñòî ìóæñêîé ðàáîòîé, è âûãëÿäèò îí òîæå òàê ìóæåñòâåííî!

— Äà ýòîãî ïðîñòî íå ìîæåò áûòü! Âû ñìå¸òåñü íàäî ìíîé? ×àðëè — ãîëóáîé?

Ìèññèñ Óèçëè ðåçêî âûäîõíóëà, íåëîâêî âçìàõíóëà ïàëî÷êîé, è íîæ, ÷èñòÿùèé êàðòîøêó, ïðèíÿëñÿ ðóáèòü å¸ íà íåðîâíûå êóñêè. Îíà îòâåðíóëàñü îò Ãàððè, íàâåëà ïîðÿäîê, îòïðàâèâ èñïîð÷åííûå êëóáíè â ñëàäêî îáëèçíóâøååñÿ ìóñîðíîå âåäðî, è îòâåòèëà òîëüêî ÷åðåç íåñêîëüêî ìèíóò, âñ¸ òàê æå ãëÿäÿ â îêíî, î÷åíü òèõèì è ñïîêîéíûì ãîëîñîì:

— Ãàððè, òû íå äîëæåí íèêîãî ñóäèòü. À òû òàê âîçìóùàåøüñÿ, íåãîäóåøü, êðè÷èøü... Åñëè õî÷åøü çíàòü, Ãàððè, èõ ëè÷íàÿ æèçíü òåáÿ âîîáùå íå êàñàåòñÿ. Òàê æå êàê è äðóãèõ. Ýòî âîîáùå íå ïðèíÿòî â ìàãè÷åñêîì îáùåñòâå — îáñóæäàòü èíòèìíóþ æèçíü äðóãèõ ëþäåé. À ñåé÷àñ òû îñêîðáèë ìîþ ñåìüþ...

Ãàððè âîâñå íå õîòåë íèêîãî îñêîðáëÿòü — òåì áîëåå ëþäåé, ïðèþòèâøèõ åãî. Íî âåäü îí íè â ÷¸ì íå ñîëãàë: âñ¸, ÷òî îí ãîâîðèë ñåé÷àñ — îò ïåðâîãî äî ïîñëåäíåãî ñëîâà — ïðàâäà!

Ìèññèñ Óèçëè íàêîíåö ïîâåðíóëàñü ê íåìó, è îí ïîéìàë å¸ ïå÷àëüíûé, îáèæåííûé âçãëÿä.

— ß çíàþ, Ãàððè, ÷òî ýòî íå òâîÿ âèíà. ×òî ýòî âñ¸ èç-çà òîãî, ÷òî òû î÷åíü ìàëî çíàåøü î ìàãè÷åñêîì ìèðå. Íî ýòî ïîêà. Òû îáÿçàòåëüíî âñåìó íàó÷èøüñÿ. Íå ìîæåò áûòü, ÷òîáû Ñåâåðóñó íå óäàëîñü òåáÿ íàó÷èòü. È çàïîìíè íà áóäóùåå — îáâèíÿòü êîãî-òî â íåäîñòîéíîì ïîâåäåíèè, îáñóæäàòü ÷üþ-ëèáî èíòèìíóþ æèçíü â íàøåì îáùåñòâå íå ïðèíÿòî, — îíà âçäîõíóëà è äîáàâèëà: — Õóæå âñåãî òî, ÷òî ìàããëîðîæäåííûå ñàìîñòîÿòåëüíî íå ñïåøàò óçíàòü íàøè òðàäèöèè. Ïîòîìó-òî è ñòîëüêî ñ íèìè íåäîðàçóìåíèé ïðîèñõîäèò, à òî è áîëüøèõ íåïðèÿòíîñòåé! Âîò ïîýòîìó, Ãàððè, çàêîí î äîëæíîì âîñïèòàíèè òàê âñåìè îäîáðÿåòñÿ. Æàëü òîëüêî, ÷òî êîìèññèþ âîçãëàâëÿåò ýòà óæàñíàÿ æåíùèíà. Óæ ñëèøêîì å¸ ìåòîäû îáó÷åíèÿ æ¸ñòêèå, óíèçèòåëüíûå äàæå. Õîðîøî áû å¸ ñ ýòîé äîëæíîñòè ñíÿëè... Íî ïîéìè, äîðîãîé, íèêòî èç ìàãîâ â ïðèíöèïå íå ïðîòèâ ñàìîé èäåè îáó÷åíèÿ. Âñå ñ÷èòàþò, ÷òî ìàããëîðîæäåííûå äîëæíû óçíàòü íàøè òðàäèöèè è îáû÷àè è ñîáëþäàòü èõ. À óæ òàêèå ñèëüíûå ìàãè, êàê òû, Ãàððè, — â îáÿçàòåëüíîì ïîðÿäêå. Âåäü òû, íå ïîíèìàÿ, íå ðàçîáðàâøèñü â ñèòóàöèè, ìîæåøü òàê íàïîðòà÷èòü, ÷òî ìàëî íå ïîêàæåòñÿ.

Ãàððè êàê ðàç ðåøèë, ÷òî ðàç óæ åãî ñëîâà — ïðàâäèâûå ñëîâà, íó, ìîæåò, òîëüêî ñëåãêà ãðóáûå — ñî÷ëè çà îñêîðáëåíèå, òî åìó âñ¸ æå ñòîèò èçâèíèòüñÿ. Îäíàêî âûñêàçàííîå ìàòåðüþ Ðîíà ìíåíèå î ðàáîòå ïðåñëîâóòîé êîìèññèè è òî, ÷òî, êàê îíà ñ÷èòàëà, äîëæíû ìàããëîðîæäåííûå, óáèëî íà êîðíþ áëàãèå íàìåðåíèÿ áûòü âåæëèâûì è íå ñïîðèòü.

— ß òàê íå äóìàþ, ìèññèñ Óèçëè, — çàÿâèë Ãàððè óïðÿìî, ïûòàÿñü íå ïîâûøàòü ãîëîñ è ñâåðëÿ ãëàçàìè ïîêðûòûé ìíîãî÷èñëåííûìè öàðàïèíàìè è íåóñòðàíèìûìè ïÿòíàìè ñòàðûé äåðåâÿííûé ñòîë. — ß ñ÷èòàþ, ÷òî íåëüçÿ íèêîãî ïðèíóæäàòü íè ê ÷åìó, äàæå èçó÷àòü ÷òî-òî. À çäåñü — áîëüøå. Ýòî íàñòîÿùåå íàñèëèå... Åñëè áû ìåíÿ íå ïðèíóæäàëè ê áðàêó ñî Ñíåéïîì — íî ýòî âåäü åñòü. È Äåííè... Âû óæ ïðîñòèòå, ìèññèñ Óèçëè, íî ÿ íå äóìàþ, ÷òî îí áûë ñ÷àñòëèâ âûéòè çàìóæ çà âàøåãî ñûíà. È ÿ íå áûë áû ñ÷àñòëèâ.  äàííîì ñëó÷àå íåò îñîáîé ðàçíèöû ìåæäó Ñíåéïîì è Äæîðäæåì — îíè îáà ìóæ÷èíû. Êðîìå òîé, ÷òî Äæîðäæ íàâåðíÿêà íèêîãäà áû íå îïóñòèëñÿ äî íàñèëèÿ, êàê ýòî ïîçâîëèë ñåáå Ñíåéï...

— Ãàððè, äîðîãîé! — âíåçàïíî âîñêëèêíóëà ìèññèñ Óèçëè, âñêàêèâàÿ ñ ìåñòà òàê ðåçêî, ÷òî å¸ ñòóë óïàë. — Î ÷åì òû ñåé÷àñ ãîâîðèøü?

Îíà ðèíóëàñü ê íåìó è îáõâàòèëà ëèöî Ãàððè ëàäîíÿìè, çàñòàâëÿÿ ïîäíÿòü ãîëîâó è âãëÿäûâàÿñü â ðàñøèðèâøèåñÿ îò óäèâëåíèÿ å¸ âíåçàïíûì íàïàäåíèåì çåë¸íûå ãëàçà, áóäòî èùà â íèõ ñëåäû ïåðåíåñ¸ííûõ ñòðàäàíèé.

— Îïóñòèëñÿ äî íàñèëèÿ... Áûòü òàêîãî íå ìîæåò, ÷òîáû Ñåâåðóñ ïðèíóäèë áû òåáÿ ê ÷åìó-íèáóäü... Ñèëîé, áåç òâîåãî ñîãëàñèÿ... Íàñèëüíî... — øåïòàëà îíà âçâîëíîâàííî. — Îí ìàã è äæåíòëüìåí, à íå áåçóìåö! Íå ìîæåò áûòü, ÷òîáû ìû âñå òàê îøèáàëèñü â í¸ì! Îí... Îí ÷òî... Îí èçíàñèëîâàë òåáÿ? — ïðîñèïåëà îíà, äðîæà îò óæàñà.

— Îí öåëîâàë ìåíÿ! — âûïàëèë Ãàððè, ìó÷èòåëüíî êðàñíåÿ, è âûðâàëñÿ èç ðóê æåíùèíû. — Äâàæäû! À ÿ âîâñå ýòîãî íå õîòåë!

Ìèññèñ Óèçëè îòïðÿíóëà îò íåãî, òî áëåäíåÿ ïîä öâåò ñâîåãî ïåðåäíèêà, òî êðàñíåÿ íå ìåíüøå Ãàððè, à íà ëèöå å¸ çàñòûëî ïîòðÿñ¸ííîå âûðàæåíèå.

— Íî, Ãàððè... — ïðîøåïòàëà îíà.

— Ýòî íàñèëèå!

— Òû îøèáàåøüñÿ, äîðîãîé, è íå ïîíèìàåøü ðàçíèöó ìåæäó ïîöåëóåì è... — æåíùèíà çàìîë÷àëà, è ïîä å¸ ïðèñòàëüíûì âçãëÿäîì Ãàððè ïîêðàñíåë òàê, êàê íèêîãäà â ñâîåé æèçíè. — Ó òåáÿ âåäü ñîâñåì íåò îïûòà?

Ãàððè ïîêàçàëîñü, ÷òî åãî óøè ñåé÷àñ çàãîðÿòñÿ.

Íó êàê æå îíà ìîæåò òàêîå îáñóæäàòü?! Êàê îíà ìîæåò îá ýòîì ãîâîðèòü?! Ýòî å¸ íå êàñàåòñÿ! Äà êàê îíà ñìååò! Ýòî æå ñòûäíî!

— ß åìó íå ïîçâîëÿë ê ñåáå ïðèêàñàòüñÿ. À îí îòí¸ññÿ êî ìíå íåóâàæèòåëüíî. Ëàïàë ìåíÿ, — ïðîøèïåë îí âíå ñåáÿ îò çëîñòè. — ß åìó òàê ê ñåáå îòíîñèòüñÿ íå ïîçâîëÿë! È ÿ ñ÷èòàþ åãî îñêîðáèòåëüíûå äåéñòâèÿ íàñèëèåì! — îò÷åêàíèë Ãàððè, ïîêðàñíåâøèé, íî âñ¸ æå ñïðàâèâøèéñÿ ñ âîëíåíèåì, ÷òîáû âûñêàçàòü ñâî¸ ìíåíèå, îò êîòîðîãî îí îòñòóïàòü íå ñîáèðàëñÿ. Íè øàãó íàçàä.

— Íî, Ãàððè, íàäåþñü, òû ýòîãî ñâîåãî ìíåíèÿ Ñåâåðóñó íå ñêàçàë? Íå ñêàçàë — òàê âåäü? Òû âåäü íå ñêàçàë Ñåâåðóñó, ÷òî îí íàñèëüíèê? — ïîñëåäíåå ñëîâî æåíùèíà ïî÷òè ïðîøåïòàëà. — Òû ïðîñòî íå ìîã òàê åãî îñêîðáèòü! Ñåé÷àñ æå ïîâòîðè, ÷òî òû Ñåâåðóñó ñêàçàë, äîñëîâíî! Íåìåäëåííî! À íó-êà ïðèçíàâàéñÿ! — òðåáîâàëà îíà ãðîìêî.

Ãàððè áûë îøåëîìë¸í âîèíñòâåííûì òîíîì è âèäîì æåíùèíû. Îíà óæå óñïåëà ïîãàñèòü ïîä êèïÿùèì êîòëîì îãîíü, îñòàíîâèëà ðàáîòó âñåé êóõîííîé óòâàðè è óñåëàñü íàïðîòèâ íåãî ñ î÷åíü ðåøèòåëüíûì âèäîì.

— Ñëîâî â ñëîâî, Ãàððè. ß ñåé÷àñ æå õî÷ó óçíàòü, ÷òî òû çàÿâèë Ñåâåðóñó, êîãäà îí ïðåäñòàâèë òåáÿ Ìàëôîþ êàê ñâîåãî íàðå÷¸ííîãî? ß õî÷ó çíàòü, ÷òî òû åìó òàêîå íàãîâîðèë, ÷òî îí ðàç çà ðàçîì îòêàçûâàåòñÿ ïîñåùàòü íàø äîì, ñêîëüêî áû ìû åãî íå ïðèãëàøàëè? Äàâàé, Ãàððè, ïðèçíàâàéñÿ, ÷òî òû íàòâîðèë? ×òî ìåæäó âàìè ïðîèçîøëî?

— ß íå ñîáèðàþñü ñ âàìè îá ýòîì ãîâîðèòü! — è Ãàððè çàìîë÷àë, óïðÿìî ñæàâ ãóáû è îïóñòèâ ãëàçà.

Îí ñòàðàëñÿ íå ñîðâàòüñÿ è íå íàêðè÷àòü íà ìèññèñ Óèçëè. Íàâåðíîå, îíà áåñïîêîèëàñü î íåì — íî Ãàððè ÷óâñòâîâàë òîëüêî ãëóõîå ðàçäðàæåíèå. Êàê æå åìó íàäîåëî, ÷òî âñå ñ÷èòàþò, ÷òî ìîãóò èì êîìàíäîâàòü, ÷òî ìîãóò ëåçòü â åãî æèçíü! Êàê æå åìó ýòî íàäîåëî!

— Íó æå... — íåòåðïåëèâî ïîòðåáîâàëà æåíùèíà.

Íî Ãàððè óïîðíî ìîë÷àë, ðàçãëÿäûâàÿ ïðèõîòëèâûé ðèñóíîê, ñêëàäûâàþùèéñÿ èç ìíîæåñòâà öàðàïèí íà î÷åíü ñòàðîì è î÷åíü îáøàðïàííîì ñòîëå. Âíåçàïíî â ïåðåïëåòåíèè ëèíèé è ïÿòåí, êàê åìó ïîêàçàëîñü, îí ðàçãëÿäåë äî áîëè çíàêîìûé ÿñòðåáèíûé ïðîôèëü è ðåçêî îòâ¸ë âçãëÿä.  äðóãîì ìåñòå åìó â ãëàçà áðîñèëîñü ÷¸ðíîå ïÿòíî ðàçâåâàþùåéñÿ ìàíòèè, â òðåòüåì — ñàðêàñòè÷íàÿ óõìûëêà, â ÷åòâ¸ðòîì — óçêàÿ ëàäîíü ñ äëèííûìè ïàëüöàìè. Ñóäîðîæíî âçäîõíóâ, Ãàððè ïîäíÿë âçãëÿä îò îïàñíîãî ñòîëà è òîò÷àñ íàòîëêíóëñÿ íà âûæèäàòåëüíî óñòàâèâøóþñÿ íà íåãî ìèññèñ Óèçëè.

— ×òî òû åìó ñêàçàë, Ãàððè? Íó æå, ãîâîðè! Ãàððè, òåáå âåäü íå ïÿòü ëåò — ïîðà óæå íàó÷èòüñÿ íåñòè îòâåòñòâåííîñòü çà ñâîè ñëîâà è ïîñòóïêè!

Ãëàçà Ãàððè ñóçèëèñü, è îí â çàïàëå âûêðèêíóë:

— ß ñêàçàë ïðàâäó! ß ñêàçàë, ÷òî îí ïðèíóäèë ìåíÿ ñèëîé, íàñèëüíî, íå ñïðàøèâàÿ ïîçâîëåíèÿ...

Ìèññèñ Óèçëè âñïëåñíóëà ðóêàìè.

— Ãàððè! Íó ÷òî æå òû íàòâîðèë?! Äà òû áû èñêàë îñêîðáëåíèå ïîîñòðåå è íå íàø¸ë. Óñëûøàòü îò ñâîåãî íàðå÷¸ííîãî, ÷òî îí ñ÷èòàåò òåáÿ íàñèëüíèêîì...

— Äà ÷òî ÿ òàêîãî ñêàçàë?

— Âñåãî ëèøü îáâèíèë åãî â áåçóìèè è æèâîòíîé ïîõîòè!

Ãàððè óïðÿìî ïîêà÷àë ãîëîâîé, è æåíùèíà îáúÿñíèëà:

— Íè îäèí çäðàâîìûñëÿùèé ìàã íå ïîéä¸ò íà ñåêñóàëüíîå íàñèëèå äðóãîãî ìàãà. Ýòî íåâîçìîæíî. Âñå ýòî çíàþò. Íó, êàê âèäíî, âñå, êðîìå ìàããëîðîæäåííûõ è òåáÿ, Ãàððè. Äîðîãîé, ìîæåøü ëè òû ïðåäñòàâèòü ñåáå ñèëó ïðîêëÿòèÿ, êîòîðîå áóäåò íàëîæåíî íà íàñèëüíèêà? Ñòðàõ, îòâðàùåíèå, áîëü çàñòàâÿò æåðòâó âûïëåñíóòü ñòîëüêî ìàãèè, ÷òî è ñàìîìó íàñèëüíèêó, è ðîäó åãî áóäåò íàíåñ¸í íåïîïðàâèìûé, íå ñíèìàåìûé íèêàêèì âîëøåáñòâîì óùåðá. Òû âåäü íå äóìàåøü, ÷òî ìû êîëäóåì òîëüêî ñ ïîìîùüþ âîëøåáíîé ïàëî÷êè? Ìàã âñåãäà âîîðóæåí ñâîåé ìàãèåé, è äàæå åñëè íå ñìîæåò å¸ ñôîêóñèðîâàòü, ÷òîáû âûïîëíèòü ÷òî-òî òîíêîå, ôèëèãðàííîå, òî òàêèå âåùè, êàê ìàãèÿ æåëàíèÿ, ìàãèÿ çàùèòû, ñðàáàòûâàþò âñåãäà, è ïàëî÷êà äëÿ ýòîãî íå íóæíà. Ãàððè, íå êà÷àé ãîëîâîé. Òåáå ëè ìíå íå âåðèòü? Âåäü òâîÿ ìàìà íàäåëèëà òåáÿ ñâîåé ìàòåðèíñêîé çàùèòîé, è ïàëî÷êà åé äëÿ ýòîãî âîâñå íå ïîòðåáîâàëàñü!

Ìèññèñ Óèçëè ïîìîë÷àëà, âãëÿäûâàÿñü â ëèöî Ãàððè. È ëèøü äîæäàâøèñü íåêîåãî ïîíÿòíîãî åé çíàêà, óáåæä¸ííî ñêàçàëà:

—  ýòîì îòíîøåíèè, äîðîãîé, òåáå àáñîëþòíî íå÷åãî áîÿòüñÿ. Ñåâåðóñ íèêîãäà íå ïðèíóäèò òåáÿ íè ê ÷åìó òàêîìó. Òàê ÷òî — òåïåðü òû ïîíèìàåøü, êàê íåõîðîøî è íåïðàâèëüíî ïîñòóïèë? Ãàððè, îòâåòü ìíå! Òû ïîíÿë ìåíÿ?

Ãàððè ïðîäîëæàë óïîðñòâîâàòü. Åìó âîâñå íå êàçàëîñü, ÷òî îí áûë íå ïðàâ, çàùèùàÿ ñâîþ ÷åñòü. Íî è èãíîðèðîâàòü îáúÿñíåíèÿ è óãîâîðû ìèññèñ Óèçëè áûëî ãëóïî. È îí ñ òðóäîì âûäàâèë èç ñåáÿ:

— Ìîæåò è íå ñòîèëî òàê ãîâîðèòü, íó, òî åñòü èìåííî ýòèìè ñëîâàìè. Íî îí... — âîñïîìèíàíèÿ íàâàëèëèñü íà íåãî áóðíûì è æàðêèì ïîòîêîì. —  îáùåì, ýòî áûëî óæ ñëèøêîì!

Ðóêà, ñëîâíî óïðàâëÿåìàÿ êåì-òî äðóãèì — íå èì, íå Ãàððè — ïîòÿíóëàñü ê êëþ÷èöå, è ïàëüöû íàäàâèëè íà ïàìÿòíóþ ìåòêó. Ñîâñåì íåìíîãî, íî îíà âñ¸ æå çàíûëà. Ãàððè íåðâíûì æåñòîì îòä¸ðíóë ðóêó è âçúåðîøèë âîëîñû. Ïðåäàòåëüñêèé ðóìÿíåö âíîâü âñïûõíóë íà åãî ùåêàõ.

—  îáùåì, ýòî áûëî áîëüøå ÷åì ñëèøêîì! Îí âîîáùå íå äîëæåí áûë... — íà ýòîì Ãàððè çàìîë÷àë, âñïîìèíàÿ, ÷òî èìåííî «îí áûë íå äîëæåí».

Ãîëîñ ìèññèñ Óèçëè âûäåðíóë åãî èç ãëóáîêîé çàäóì÷èâîñòè. Îí ïîñìîòðåë íà íå¸ ðàññåÿííî, íå âïîëíå ïîíèìàÿ, ÷òî îíà îò íåãî õî÷åò.

— Ãàððè, äîðîãîé, îòêðîéñÿ ìíå, ÷òî òåáÿ áîëüøå âñåãî áåñïîêîèò? — ñïðîñèëà æåíùèíà ëàñêîâî, âãëÿäûâàÿñü â åãî ãëàçà, ñëîâíî òîëüêî ÷òî íå îò÷èòûâàëà åãî, êàê ìàëü÷èøêó.

Ãàððè ïîêðàñíåë åù¸ áîëüøå è îïóñòèë ãîëîâó. Ê åãî óäèâëåíèþ íà êóõíå óñòàíîâèëàñü òèøèíà — ìèññèñ Óèçëè æäàëà åãî îòâåòà è íå òîðîïèëà. È Ãàððè ïîä øåëåñò âîëíóåìîé ñêâîçíÿêîì çàíàâåñêè è ïòè÷üè òðåëè, äîíîñÿùèåñÿ èç ñàäà, ïîïûòàëñÿ åãî ñôîðìóëèðîâàòü.

— ß íå ïîíèìàþ: ÷åãî æäàòü îò Ñíåéïà? ×åãî îí îò ìåíÿ õî÷åò?

Íå óñïåëè ñëîâà ñîðâàòüñÿ ñ ãóá, êàê â ïàìÿòè ïðîíåñëîñü «áåçóêîðèçíåííîå ïîñëóøàíèå», è îí ïðîáîðìîòàë:

— ß õî÷ó çíàòü, ÷òî îí ïëàíèðóåò, è ýòîò áðàê... Çà÷åì ÿ åìó? À ÿ íå ïîíèìàþ. ß òàê áîëüøå íå ìîãó... — òîñêëèâî çàêîí÷èë Ãàððè.

Îí è ïðàâäà òàê áîëüøå íå ìîã. Íèêàêîé îïðåäåë¸ííîñòè. È îí ïðîñòî õîòåë çíàòü.

— Íî, Ãàððè, äîðîãîé, êîíå÷íî æå îí ñòàðàåòñÿ óáåðå÷ü òåáÿ îò Ìèíèñòåðñòâà, çàùèòèòü...

— Äà? — ÿçâèòåëüíî ïðîöåäèë Ãàððè è ïîïûòàëñÿ âçä¸ðíóòü áðîâü, ÷òî åìó íå óäàëîñü.

— Äàæå íå ñîìíåâàéñÿ! — ñâåðêíóâ ãëàçàìè, óáåæä¸ííî âîñêëèêíóëà ìèññèñ Óèçëè è, ëóêàâî óëûáíóâøèñü, ïðåäëîæèëà: — À åñëè ñîìíåâàåøüñÿ, òî íàïèøè åìó ñêîðåé, ïîïðîñè î âñòðå÷å. È îí îòâåòèò íà òâîè âîïðîñû. Íå áîéñÿ — îí è âïðàâäó õîðîøèé ÷åëîâåê.

— Íèêîãî ÿ íå áîþñü, — ïðîáóð÷àë Ãàððè, ðàçãëÿäûâàÿ èçäåâàòåëüñêóþ óõìûëêó, ñëîæèâøóþñÿ èç íàãðîìîæäåíèÿ ëîìàíûõ ëèíèé íà êóõîííîì ñòîëå. — Îí çàïðåòèë ñåáå ïèñàòü, ïîêà ÿ íå èçâèíþñü. À ÿ ýòîãî äåëàòü íå ñîáèðàþñü. ß íè â ÷åì íå âèíîâàò!

— Ïðàâäà, äîðîãîé? À ó ìåíÿ ñëîæèëîñü äðóãîå âïå÷àòëåíèå.

— Ìîæåò ÷óòü-÷óòü òîëüêî... — ïðîâîð÷àë Ãàððè ïîä óêîðèçíåííûì âçãëÿäîì õîçÿéêè äîìà.

Îíà äîâîëüíî óëûáíóëàñü.

— Òàê âîçüìè è íàïèøè ýòî ñâî¸ ÷óòü-÷óòü èçâèíåíèå. È îòîøëè. Ìû âñå ñîñêó÷èëèñü ïî Ñåâåðóñó. È åñëè òû íàïèøåøü ñâî¸ ïèñüìî, à ÿ ñâî¸ — ñ ïðèãëàøåíèåì íà îáåä, òî, ìîæåò, îí ïðèä¸ò ê íàì óæå ñåãîäíÿ, è òû îáñóäèøü ñ íèì âñ¸-âñ¸, ÷òî òåáÿ âîëíóåò, è íàêîíåö ñìîæåøü ñïàòü ñïîêîéíî.

— Î÷åíü ñîìíåâàþñü, ìèññèñ Óèçëè, — âîð÷àë Ãàððè, ïîäíèìàÿñü ïî ëåñòíèöå íà òðåòèé ýòàæ.

×åðåç òðè ÷àñà è ïðîïóùåííûé çàâòðàê, êîòîðûé ñåãîäíÿ ïðèïîçäíèëñÿ, ñîâà óëåòåëà â Õîãâàðòñ, íåñÿ äâàäöàòü òðåòèé, ïåðåïèñàííûé íàáåëî âàðèàíò ïèñüìà. Äâàäöàòü äâà åãî ïðåäøåñòâåííèêà, èçìÿòûå è èçîðâàííûå, âàëÿëèñü â ñàìûõ íåîæèäàííûõ ìåñòàõ â áûâøåé êîìíàòå áëèçíåöîâ, ãäå ïîñåëèëè Ãàððè. À ñàì îí, â òàêèõ æå èçìó÷åííûõ, ðàçäðàæ¸ííûõ ÷óâñòâàõ, êàê èñïîð÷åííûå ëèñòû ïåðãàìåíòà, ëåæàë íà êðîâàòè è ãëÿäåë â ïîòîëîê. Îò âñòðå÷è ñ ïðîôåññîðîì «íåâûíîñèìûì óáëþäêîì» Ñíåéïîì Ãàððè íå îæèäàë íè÷åãî õîðîøåãî.

Ãëàâà 10. È ÷òî — âñå ñäàëèñü, è íèêòî íå áîðåòñÿ?

ßáëîíÿ áûëà ñòàðîé. Ïðîæèòûå ãîäû íàëîæèëè íà íå¸ ñâîè æåñòîêèå îòïå÷àòêè: ñòâîë ñêðèâèëñÿ, ñòàðûå ñó÷üÿ âûñîõëè, ëèñòâà ïîðåäåëà, ñàìèõ ÿáëîê íèêòî íå âèäåë íà íåé óæå ïîëñòà ëåò. À åù¸ îíà ïîñêðèïûâàëà íà âåòðó è ëþáèëà øâûðÿòüñÿ ñóõèìè ëèñòüÿìè óæå â èþëå, íàïîìèíàÿ î ñêîðîòå÷íîñòè ò¸ïëîãî ëåòà. Ðàçãîâîðû î òîì, ÷òîáû ñïèëèòü ñòàðóþ êàðãó, øëè äåñÿòèëåòèÿìè, íî äî äåëà âñ¸ íå äîõîäèëè: ÿáëîíÿ ðîñëà â ñàìîì äàëüíåì óãëó ñàäà, â ïî÷òè íåïðîëàçíîé ÷àùîáå, â îêðóæåíèè áóçèíû, êàëèíû è ñèðåíè, è î íåé çàáûâàëè — ñòîèëî ëèøü îòâåñòè âçãëÿä. È îíà ïðîäîëæàëà ñêðèïåòü è âîð÷àòü, òåðïåòü ïîêîëåíèÿ íàçîéëèâûõ ïòàõ, ñåëÿùèõñÿ â å¸ äóïëàõ, è äàâàòü êðîâ áîëüøóùåé ãíîìüåé ñåìüå, æèâóùåé â å¸ êîðíÿõ.

ßáëîíÿ ñ÷èòàëà, ÷òî âåê å¸ ïîäõîäèò ê êîíöó, è ãîòîâèëàñü ïðîðàñòè ìàëåíüêèì ñåìå÷êîì â ïðåäâå÷íûõ äîëèíàõ, íàïîëíåííûõ âîäîé, ñîëíöåì è ñèëîé, ãäå íè îäíî äîáðîå äåðåâî áîëüøå íèêîãäà íå ïîçíàåò çèìíåãî õîëîäà è áåñïëîäíîñòè ïî÷âû. ׸ðíàÿ ãíèëü ïîäòà÷èâàëà å¸ óæå ÷åòâåðòü âåêà, è îíà òåðïåëèâî æäàëà ñâîåãî ÷àñà, ïðåäàâàÿñü ìå÷òàì î âå÷íîçåë¸íûõ ëóãàõ è âîñïîìèíàíèÿì î ñòàðûõ äîáðûõ âðåìåíàõ... È íå ïîäîçðåâàëà, ÷òî ãëàâíàÿ ïåñíü åù¸ íå ñïåòà, ÷òî íà èçóðîäîâàííîì æåñòîêèì âðåìåíåì ñòâîëå ðàíî ñòàâèòü êðåñò, ÷òî âåòðû ñóäüáû óæå èçìåíèëè ñâî¸ íàïðàâëåíèå è ñòðåìèòåëüíî íåñóò â å¸ ïðîìîçãëóþ ãëóõóþ îñåíü ñâåæåñòü ñòðàñòíîé þíîé âåñíû.

Âåäü â ýòîé æèçíè âñ¸ âîçìîæíî. Îíà èñïîëíåíà âîëøåáñòâà.

* * *

Ãàððè ðåøèòåëüíî ïðîäðàëñÿ ñêâîçü ïî÷òè íåïðîëàçíûé êóñòàðíèê — øèïîâíèê áûë âåñüìà êîëþ÷ è áîëüíî îöàðàïàë íîãó — ê ïðèìåòíîìó äåðåâó, îùåòèíèâøåìóñÿ ñóõèìè óçëîâàòûìè âåòêàìè. Òàì, âîçëå íåãî, ðîñ êóñò, ñ êîòîðîãî ñëåäîâàëî çàáðàòü íåêóþ îñòàâëåííóþ èì íà ðàññâåòå îäåæäó — âäðóã êòî-òî èç îæèäàåìûõ ãîñòåé-õîçÿåâ ïîéä¸ò ãóëÿòü ïî ñàäó è å¸ îáíàðóæèò. Ãàððè ñåãîäíÿ «äëÿ ïîëíîãî ñ÷àñòüÿ» òîëüêî íå õâàòàëî äóðàöêèõ âîïðîñîâ ïî ïîâîäó ñóøàùèõñÿ íà áóçèíå ïèæàìíûõ øòàíîâ.

Îí êàê ðàç ïûòàëñÿ ñëîæèòü èõ ïîàêêóðàòíåå â êàê ìîæíî ìåíüøèé ñâ¸ðòîê, ÷òîáû íåçàìåòíî ïðîíåñòè â ñâîþ êîìíàòó, êàê ãäå-òî ðÿäîì ðàçäàëñÿ ãðîìêèé õëîïîê àïïàðàöèè. Íåîæèäàííûé ðåçêèé çâóê çàñòàâèë åãî èíñòèíêòèâíî îïóñòèòüñÿ íà êîðòî÷êè, ñêðûâøèñü ñ ãëàç ïîä çàùèòó àæóðíîé ëèñòâû êóñòà. À îñòîðîæíîñòü, ïðèîáðåò¸ííàÿ çà âðåìÿ æèçíè â ëåñó, çàñòàâèëà áåñøóìíî ïåðåäâèíóòüñÿ âíóòðü, ïîä øàò¸ð âåòîê áëèæå ê êîðÿâîìó ñòâîëó ñòàðîé ÿáëîíè, è âûãëÿíóòü èç-çà ãóñòûõ âåòâåé, ÷òîáû âûÿñíèòü — êòî ýòîò íåîæèäàííûé ãîñòü.

Àïïàðèðîâàòü â ýòó ÷àñòü ñàäà áûëî, ïî ìíåíèþ Ãàððè, íå ëó÷øåé èäååé: êàê çíàòü, ïîïàäåøü ëè òî÷íî íà ìàëåíüêóþ — ôóòîâ äåñÿòü â äèàìåòðå — êðóãëóþ ïîëÿíêó, â öåíòðå êîòîðîé âîçâûøàëàñü îãðîìíàÿ, íåâåñòü êàê âûðîñøàÿ â ýòîì ñàäó ñîñíà. Ñ ýòîé ñòîðîíû îòêðûòîå ïðîñòðàíñòâî îêðóæàëè áóçèíà äà ñèðåíü, ñ äðóãîé — áóéíûå çàðîñëè åæåâèêè. Îøèáêà â ðàñ÷¸òå ìîãëà ñòàòü âåñüìà áîëåçíåííîé.

«Âäðóã ýòî ÷óæîé?» — ïîäóìàë îí, îòâîäÿ ïûøíóþ âåòêó è âãëÿäûâàÿñü â ôèãóðó, ïîÿâèâøóþñÿ â öåíòðå ïîëÿíêè, ïðÿìî ó ñîñíû ôóòàõ â ïÿòè-ñåìè îò Ãàððè.

Ýòî áûë ñâîé, à òî÷íåå — ñâîè.

Ïîáèâ âñå ðåêîðäû ïî ïîïàäàíèþ â äóðàöêèå ñèòóàöèè çà ïîñëåäíþþ íåäåëþ, Ãàððè îêàçàëñÿ íåçâàíûì ñâèäåòåëåì ñòðàñòíûõ (à îíè áûëè èìåííî ñòðàñòíûå, è äðóãîé èíòåðïðåòàöèè òóò ïðîñòî íå ìîãëî áûòü) îáúÿòèé è ïîöåëóåâ äâóõ ïàðíåé. Ìãíîâåííî óçíàííûé ïî ðûæåé øåâåëþðå Äæîðäæ óäåðæèâàë â êîëüöå ñâîèõ ðóê ïîâ¸ðíóòîãî ê Ãàððè ñïèíîé ñòðîéíîãî âûñîêîãî þíîøó ñ ðóñûìè âîëîñàìè äî ïëå÷. Ñî âñ¸ âîçðàñòàþùèì óæàñîì Ãàððè íàáëþäàë, êàê ðóêà Äæîðäæà ñêîëüçèò âíèç ïî õóäîùàâîé ñïèíå, îáòÿíóòîé ñèíåé ìàíòèåé, è õîçÿéñêèì æåñòîì ëîæèòñÿ íà ÿãîäèöó. Ñæèìàåò å¸. Ïîãëàæèâàåò.

— Êàê õîðîøî... — ïðîñòîíàë êòî-òî èç íèõ, è îíè ïðîäîëæèëè çàíèìàòüñÿ ñâîèì äåëîì ïðÿìî íà ãëàçàõ ó çàñòûâøåãî îò íåîæèäàííîñòè Ãàððè.

— Äåííè, ñåé÷àñ...

— ß íå õî÷ó... Òî åñòü õî÷ó, íî... Äæîðäæ, äàâàé íå çäåñü. Äîìà, ñêîëüêî çàõî÷åøü... Ìîæåò, âåðí¸ìñÿ ïðÿìî ñåé÷àñ? ß ñ ðàäîñòüþ. Òû æå çíàåøü, ÿ íèêîãäà íå ïðîòèâ...

Ïîíèæå ñïèíû òîíêîãî õðóïêîãî þíîøåñêîãî òåëà îêàçàëèñü óæå äâå ïîãëàæèâàþùèå ëàäîíè. Îòâåò Äåííè êðóïíûì, ñèëüíûì ëàäîíÿì ñ ðîññûïüþ ñîëíå÷íûõ âåñíóøåê íå ïîíðàâèëñÿ, è îíè ïðèòÿíóëè ñëåãêà ñîïðîòèâëÿþùóþñÿ æåðòâó ê ñåáå ïîáëèæå. Ïîãëàäèëè íåäâóñìûñëåííî, æàäíî, çàÿâëÿÿ ñâîè ïðàâà è ñìèíàÿ ñîïðîòèâëåíèå.

Íåâîëüíûé ñâèäåòåëü ïîêðàñíåë è çàäîõíóëñÿ. Íî âåòêà òàê è îñòàëàñü îòâåä¸ííîé, çåë¸íûå ãëàçà, êàê çàâîðîæ¸ííûå, òàðàùèëèñü íà ïàðó ïîä ñîñíîé.

— Çäåñü íèêîãî íèêîãäà íå áûâàåò — ýòî ðàç. Äâà — òåáå íóæíî áîðîòüñÿ ñî ñâîèìè íàäóìàííûìè ñòðàõàìè. È òðè — ÿ òåáÿ õî÷ó ïðÿìî çäåñü è ïðÿìî ñåé÷àñ. Òàê æå êàê è òû — ÿ âåäü ÷óâñòâóþ... Äåííè, íó ìû æå ñ òîáîé äîãîâàðèâàëèñü... — íèçêèì ãîëîñîì, õðèïëî, íî âíÿòíî è ñëèøêîì äëÿ Ãàððè ïîíÿòíî ãîâîðèë Äæîðäæ, ÷üè ðóêè âûòâîðÿëè íå÷òî àáñîëþòíî íåïðèëè÷íîå è íåâåðîÿòíîå.

— Àõ... ß ïîìíþ... ß ñîáëþäàþ íàø óãîâîð... — è â ñëåäóþùèé ìîìåíò Äåííè ëîâêèì ïëàâíûì äâèæåíèåì ñêîëüçíóë âíèç, îïóñòèâøèñü ïåðåä Äæîðäæåì íà êîëåíè, è ðàñïàõíóë åãî íå çàñò¸ãíóòóþ ìàíòèþ, ïîä êîòîðîé, êàê îêàçàëîñü, íè÷åãî íå áûëî íàäåòî.

Êàê æå Ãàððè êîðèë ñåáÿ çà òî, ÷òî âîâðåìÿ íå îñòàíîâèëñÿ è ïîçâîëèë ñåáå áðîñèòü âçãëÿä íà ýòî. Íî óæå áûëî ïîçäíî: ïîêà âûïóùåííàÿ íåëîâêîé ðóêîé âåòêà âîçâðàùàëàñü íà ñâî¸ ìåñòî, Ãàððè óñïåë óâèäåòü âñ¸ â ìåëü÷àéøèõ ïîäðîáíîñòÿõ. È ïðèñëîíèâøåãîñÿ ê ðûæåìó ñòâîëó ñîñíû áåëîêîæåãî ìóñêóëèñòîãî Äæîðäæà â ðàñïàõíóòîé ìàíòèè, è ñòîÿùåãî ïåðåä íèì íà êîëåíÿõ ñâåòëîâîëîñîãî Äåííè, åãî ñêîëüçÿùèå ïî âçäðàãèâàþùåìó æèâîòó ìóæà õðóïêèå ëàäîíè, äâèãàþùèåñÿ âíèç óâåðåííî è... Ïðèâû÷íî? Áîëüøå Ãàððè íè÷åãî íå óâèäåë — îí íå ñîáèðàëñÿ íè çà êåì ïîäãëÿäûâàòü! — íî ÿðêàÿ êàðòèíêà îòïå÷àòàëàñü ó íåãî â ãîëîâå.

Îí îòøàòíóëñÿ íàçàä, óäàðèëñÿ î ÿáëîíþ è ñïîëç ïî ñòâîëó äåðåâà âíèç, óñåâøèñü ïðÿìî íà çåìëþ, ïîêðûòóþ îïàâøèìè ëèñòüÿìè, ïðåäàòåëüñêè çàõðóñòåâøèìè è çàøóðøàâøèìè. Åãî ãëàçà áûëè çàêðûòû, ëàäîíü ïðèæàòà êî ðòó, è íè çà ÷òî Ãàððè íå áûë ãîòîâ âñòàòü è âûïîëçòè èç-ïîä êóñòà, ïîáåñïîêîèâ î÷åíü çàíÿòóþ ñåé÷àñ ïàðî÷êó, ÷òîáû óáðàòüñÿ êóäà ïîäàëüøå. Åìó ïðèä¸òñÿ ñèäåòü çäåñü äî êîíöà è âèíèòü ñåáÿ çà òî, ÷òî... Çà âñ¸, èç-çà ÷åãî îí ïîïàë â òàêóþ äóðàöêóþ ñèòóàöèþ.

— Äåííè, ãëóáæå... Äà, òàê... Åù¸...

Ëèöî Ãàððè ãîðåëî. Ñëóøàòü êîìàíäû Äæîðäæà, îòäàâàåìûå îõðèïøèì ñðûâàþùèìñÿ ãîëîñîì, áûëî åù¸ õóæå, ÷åì âëàæíûå íåäâóñìûñëåííûå çâóêè, èçäàâàåìûå Äåííè.

— Ìàëûø, òû ïðîñòî âîëøåáíèê... Î, Ìåðëèí!

Ýòî áûëî ïûòêîé. Ãàððè ïîïûòàëñÿ çàæàòü óøè ëàäîíÿìè, íî ñëûøàë èõ âñ¸ ðàâíî. Òåïåðü òîëüêî Äæîðäæà, íî è ýòîãî áûëî äîâîëüíî. Åñëè áû ó Ãàððè áûëà â ðóêàõ âîëøåáíàÿ ïàëî÷êà, òî òîò íå äîæèë áû äî âñòðå÷è ñî ñâîèìè ðîäñòâåííèêàìè — Ãàððè áû çààâàäèë åãî ïðÿìî çäåñü è ñåé÷àñ, è ïîñëåäíèìè ñëîâàìè Äæîðäæà â åãî æàëêîé ïðåäàòåëüñêîé æèçíè ñòàëè áû óíèçèòåëüíûå ïðèêàçû þíîìó ëþáîâíèêó.

Ãàððè íå ìîã äàæå ìûñëåííî ïîâòîðèòü åãî ñëîâ. À òîò, íå ñêðûâàÿñü è íå ñòåñíÿÿñü, òðåáîâàë îò Äåííè óäîâëåòâîðÿòü ñåáÿ ñòîëü ìåðçêèì ñïîñîáîì, êîìàíäîâàë — êàê è ñêîëüêî, ÷òî è ãäå...

Âîïëü, âûðâàâøèéñÿ ó êîí÷èâøåãî Äæîðäæà, çàñòàâèë òðÿñóùåãîñÿ îò ÿðîñòè Ãàððè îïóñòèòü ðóêè è âïèòüñÿ ïàëüöàìè â òîëñòûå êîðíè ñòàðîé ÿáëîíè, òîð÷àùèå íàä çåìë¸é.

«Íåãîäÿé! Îí ïðèíóæäàåò åãî! Îí èñïîëüçóåò åãî!.. À òîò — ïîä÷èíÿåòñÿ!» — îáæèãàþùå øèïåëî ó Ãàððè â ãîëîâå.

— Ïîçâîëü ÿ òåáå ïîìîãó... Îáîïðèñü íà ìåíÿ... Òàê õîðîøî?.. ß çíàþ, êàê òåáå íðàâèòñÿ...

Ãàððè ñëóøàë õðèïëûé ÷óòü çàïëåòàþùèéñÿ ãîëîñ Äæîðäæà è èõ âîçíþ ñî âñ¸ âîçðàñòàþùèì ñìÿòåíèåì.

 íå-òèøèíå ïðîçâó÷àë ë¸ãêèé òî ëè âñõëèï, òî ëè ñòîí.

— Âîò òàê, Äåííè... Îòïóñòè ñåáÿ... Ïîçâîëü ñåáå áûòü ñâîáîäíûì... À òàê òåáå íðàâèòñÿ?..

Âñõëèï ñìåíèëñÿ õðèïëûì ïîëóçàäóøåííûì ñòîíîì. À ñòîí — äðîæàùèì çàäûõàþùèìñÿ âñõëèïîì, ñëàäêèì, ò¸ïëûì, òÿãó÷èì. Íå âåðèëîñü, ÷òî ÷åëîâåêó, èçäàâàâøåìó òàêèå çâóêè, áûëî ïëîõî. Êîìó-òî áûëî ÿâíî õîðîøî. È Äæîðäæó òîæå áûëî íåïëîõî — îí ïîäáàäðèâàë Äåííè è óãîâàðèâàë åãî, ïðîäîëæàÿ èãðàòü íà íåì, áóäòî íà ìóçûêàëüíîì èíñòðóìåíòå, èçâëåêàÿ èç íåãî ñòîíû è âñõëèïû, ñëèâøèåñÿ â îäèí ïîòîê, â îäíó ïåñíü — ñëàäêóþ, ñòûäíóþ, æèâóþ, ñ ÿðêèì ëèõîðàäî÷íûì ðóìÿíöåì. Æàðêóþ.

— Íó æå, îòïóñòè ñåáÿ... Íå çàæèìàéñÿ... Ïîçâîëü ñåáå áûòü ñîáîé... Äåííè! — ãðîìêèé äîëãèé äðîæàùèé ñòîí, â êîòîðîì íåâîëüíûé ñâèäåòåëü óëîâèë ÷òî-òî î÷åíü ïîõîæåå íà èìÿ ìó÷èòåëÿ, è åù¸ ñëîâà Äæîðäæà, òå, ÷òî áóêâàëüíî óáèëè Ãàððè è ëèøèëè åãî âñÿ÷åñêèõ ñèë, ÷òîáû âñòàòü, äàæå êîãäà ïðèâåäøàÿ ñåáÿ â ïîðÿäîê ïàðî÷êà îòáûëà â ñòîðîíó Íîðû: — ß òàê ëþáëþ òåáÿ, Äåííè... Ìîé õîðîøèé... Ëþáëþ òåáÿ...

Ãàððè ñèäåë â îäèíî÷åñòâå ïîä ÿáëîíåé, è åãî òðÿñëî. Îí âîîáùå íå äîëæåí áûë ñòàòü ñâèäåòåëåì ýòîé ñöåíû. È áûë áû êðàéíå áëàãîäàðåí, åñëè áû âñ¸ ýòî åìó óâèäåòü è óñëûøàòü íå äîâåëîñü. Òàê æèòü áûëî áû ëåã÷å.

Îáâèíÿòü Äæîðäæà? Îáâèíÿòü Äåííè?

Îí âåäü ïðèíóäèë Äåííè... Íî òîò òàê ëåãêî ïîääàëñÿ... È îíè, îíè îáà... Èõ óäîâîëüñòâèå áûëî îáîþäíûì, âçàèìíûì...

Íî åñëè áû ñìÿòåíèå è íåïîíèìàíèå áûëî âñåì, ÷òî Ãàððè ÷óâñòâîâàë. Îí íèêàê íå ìîã èçáàâèòüñÿ îò âèäåíèÿ ïîëóðàçäåòîãî ðâàíî äûøàùåãî Äæîðäæà, åãî çàïðîêèíóòîãî ââåðõ ëèöà ñ ïðèêðûòûìè ãëàçàìè, çàêóøåííûìè ðîçîâûìè ãóáàìè. È Äåííè — íà êîëåíÿõ, ðóñîâîëîñàÿ ãîëîâà ïðÿìî íàïðîòèâ ïàõà ìóæà, ëàäîíè áåðåæíî ñêîëüçÿò ïî âçäðàãèâàþùåìó òåëó — ïîä÷èíÿþùèéñÿ, äàðÿùèé ñâîèì ñìèðåíèåì íàñëàæäåíèå. È èõ áëèçîñòü íàïîëíåíà âñõëèïàìè, ñòîíàìè, äðóãèìè — åù¸ áîëåå ñìóùàþùèìè — çâóêàìè... Âñ¸ ýòî íå ìîãëî íå âûçâàòü ó Ãàððè ñâîåé ðåàêöèè — îí áûë î÷åíü âîçáóæäåí. Ïóëüñèðóþùå. Áîëåçíåííî.

Îí ãëóáîêî äûøàë ðòîì, ïûòàÿñü áîðîòüñÿ ñ ñîáñòâåííûì òåëîì, íî íè÷åãî íå ïîìîãàëî. Ñàìîå îòâðàòèòåëüíîå âîñïîìèíàíèå... Íà óì ïðèøëà Àìáðèäæ, è Ãàððè ñìîã ñäåëàòü ïàðó-òðîéêó ñïîêîéíûõ âäîõîâ.

«Äîëîðåñ Àìáðèäæ — ëó÷øåå ëåêàðñòâî îò íåñâîåâðåìåííîé ýðåêöèè», — íåðâíî õèõèêíóë Ãàððè, âñïîìèíàÿ òðÿñóùèéñÿ íà ãîëîâå ñòàðîé æàáû íåëåïûé ÷¸ðíûé áàíò, å¸ ëæèâóþ êóêîëüíóþ ðå÷ü.

Íî âîñïîìèíàíèå îá Àìáðèäæ âûçâàëî â ïàìÿòè èõ ïîñëåäíþþ âñòðå÷ó è... âëàñòíî ïðèæèìàþùåãî åãî ê ñåáå Ñíåéïà.

Îé, òîëüêî íå ýòî!

Íî áûëî óæå ïîçäíî — è íà ïî÷òè óñïîêîèâøåãîñÿ Ãàððè íàâàëèëîñü áåçóìíîå, áåøåíîå âîçáóæäåíèå. Òî, ÷òî îí ÷óâñòâîâàë âñåãî ïàðó ìèíóò íàçàä — áûëî íè÷òî ïî ñðàâíåíèþ ñ ýòèì. Âíóòðè âñ¸ ïóëüñèðîâàëî è ïîäðàãèâàëî. Ãàððè çàñòîíàë. Ãóáû ïåðåñîõëè, è îí îáëèçàë èõ. Åù¸ óòðîì ïîäîáíîå ïðîñòîå åñòåñòâåííîå äåéñòâèå íå âûçâàëî áû ó íåãî íèêàêîé ðåàêöèè — òåïåðü æå, ïîñëå Äåííè, êîòîðûé ãëóáæå è åù¸...

Ïðèõîòëèâàÿ ñâîåâîëüíàÿ ôàíòàçèÿ ïîäáðàñûâàëà åìó êàðòèíêè. È óæå Ãàððè áûë íà êîëåíÿõ ïåðåä Ñíåéïîì, è òîò îòäàâàë åìó êîìàíäû ñâîèì âêðàä÷èâûì øåëêîâèñòûì ãîëîñîì.

À êàêîé îí áåç îäåæäû? Áîæå! Î ÷¸ì ÿ äóìàþ?..

Ãàððè áîðîëñÿ ñ ñîáîé — íî åãî òåëî áîëüøå íå æåëàëî æäàòü. Îíî èçíûâàëî îò íåóòîë¸ííîãî ãîëîäà. Îò òîãî, ÷òî åãî ïëîòñêèå, íèçìåííûå, íî åñòåñòâåííûå, ïðàâèëüíûå ïîòðåáíîñòè ñòîëü äîëãî èãíîðèðîâàëè. È ñîáèðàëîñü âçÿòü ñâî¸. Åñëè ïîòðåáóåòñÿ, òî ñèëîé.

Ãàððè ñäàâëåííî çàñòîíàë, áðîñèâ âçãëÿä âíèç — ìàíòèÿ çàìåòíî òîïîðùèëàñü. Òî, ÷òî åãî íèêàê íå äîëæíî áûëî âîçáóäèòü, ÷òî áûëî ïðîòèâíî, ìåðçêî, óæàñíî — çäåñü è ñåé÷àñ çàñòàâëÿëî êðîâü æàðêèìè òîë÷êàìè ðàñïðîñòðàíÿòü ïóëüñèðóþùåå áåçóìèå ïî âåíàì, îòðàâëÿòü îðãàíèçì àáñóðäíûìè, íåíîðìàëüíûìè æåëàíèÿìè.

Ïîä÷èíèòüñÿ åìó, ñìèðèòüñÿ ïåðåä íèì, ïðèíÿòü åãî, äîñòàâèòü åìó óäîâîëüñòâèå, ïîçâîëèòü åìó âñ¸...

Ìîé õîðîøèé... Ìîé õîðîøèé... Ìîé õîðîøèé...

Ãàððè ñæàëñÿ, ñ ñèëîé çàæìóðèâøèñü, à ýõî â ãîëîâå ïðîäîëæàëî ñâîäèòü åãî ñ óìà. Ïàìÿòü ïîäáðàñûâàëà âîñïîìèíàíèÿ. Ëàñêè. Îáúÿòèÿ. Ïîöåëóè. Òîëêàþùèéñÿ â íåãî â èçâå÷íîì ðèòìå ãîðÿ÷èé ÿçûê. Ðàçäåë¸ííûå íà äâîèõ ñòîíû. Ñóäîðîæíîå äûõàíèå. Íàâàëèâøååñÿ òÿæ¸ëîå æàðêîå òåëî. Ìó÷èòåëüíàÿ áîëåçíåííàÿ ìåòêà. Áåçóìíîå ïî ñâîåé ñèëå æåëàíèå îòäàòüñÿ, îòêðûòüñÿ, áîëüøå íå áûòü îäíèì.

È ÷¸ðíûå ãëàçà — ò¸ïëûå, ñâåòÿùèåñÿ íåæíîñòüþ è çàáîòîé, èñêðåííèå, îòêðûòûå òîëüêî äëÿ íåãî...

Ãàððè âñõëèïíóë.

«ß ëþáëþ òåáÿ... Ìîé õîðîøèé... ß ëþáëþ òåáÿ... Ëþáëþ òåáÿ...» — øåïòàë åìó ÷åðíîâîëîñûé ñèëüíûé ìóæ÷èíà, ïðèæèìàþùèéñÿ ê íåìó, Ãàððè, ëàñêàþùèé åãî òåëî, ïðèêàñàþùèéñÿ ê íîþùåé ãðóäè, âêðóãîâóþ ïîãëàæèâàþùèé èçíûâàþùèé îò îæèäàíèÿ æèâîò, ñïóñêàþùèéñÿ íèæå, ê ÿðîñòíî æàæäóùåìó, èñõîäÿùåìó æàðîì...

— Íåò! — âûðâàëîñü ó Ãàððè, ïîéìàâøåãî ñâîè ñâîåâîëüíûå ðóêè, ñîáèðàþùèåñÿ äàòü òåëó òàê òðåáóþùååñÿ åìó ñåé÷àñ îáëåã÷åíèå. — Íåò, — ïðîñòîíàë îí, îòðûâàÿ èõ îò ñîáñòâåííîãî ïîäðàãèâàþùåãî æèâîòà.

Ñæèìàÿñü îò ñêðó÷èâàþùåãî æåëàíèÿ, Ãàððè çàñòàâèë ñåáÿ âñòàòü. Ïðîêëÿòîå êîëüöî íà ïðàâîé ðóêå ÿðîñòíî ñâåðêàëî è ïóëüñèðîâàëî, â óøàõ øóìåëî, â ãëàçàõ áûëî òåìíî, è êðóæèëàñü ãîëîâà. Ãàððè áûë îïðåäåë¸ííî áîëåí. Âîæäåëåíèåì.

 òîì ñîñòîÿíèè, ÷òî îí áûë ñåé÷àñ, èäòè êóäà-ëèáî íå ïðåäñòàâëÿëîñü âîçìîæíûì. Íè ðàçìåðåííîå äûõàíèå (íå óäàëîñü), íè Àìáðèäæ, ìûñëè, î êîòîðîé îí ïûòàëñÿ âûçâàòü ñåáå íà ïîäìîãó (òîæå íåóäà÷íî) — íè÷òî íå ïîìîãàëî. Õîëîäíûé äóø áûë íåäîñòóïåí — äî íåãî íàäî áûëî åù¸ äîáðàòüñÿ. Ãàððè ðàññòàâèë íîãè ÷óòü øèðå, è òåëî âçâûëî îò ïðåäâêóøåíèÿ. Îíî ïîáåäèëî è ñîáèðàëîñü â ïîëíóþ íàñëàäèòüñÿ ñâîåé ïîáåäîé, óòîëèòü ñâîé ãîëîä, çàñòàâèòü åãî, Ãàððè, ïðèçíàòü áåçîãîâîðî÷íîå ïîðàæåíèå è ðàçðåøèòü òàêèå ñëàäêèå, íåïðèëè÷íûå, ãðåøíûå ïðèêîñíîâåíèÿ.

Çàæìóðèâ ãëàçà è áîëüøå íå ãëÿäÿ íà âçäûìàþùóþñÿ ìàíòèþ, Ãàððè ðàññòåãíóë ïåðâóþ ïóãîâèöó òðÿñóùåéñÿ ðóêîé. Ïîòîì âòîðóþ. Òðåòüþ. Ýòî áûëî ñòûäíî. Îí ïîêðàñíåë è òÿæåëî äûøàë. ×åòâ¸ðòàÿ ïàëà. Ïÿòàÿ. Ïàëüöû âäðóã ñòàëè óäèâèòåëüíî ëîâêèìè è æàäíûìè. Êîëüöî ïóëüñèðîâàëî è ñæèìàëîñü.  ãîëîâå øóìåëî. Ò¸ïëûé âåòåðîê îáäóâàë îáíàæàâøóþñÿ ñ êàæäûì ïàäàþùèì áàñòèîíîì êîæó.

Îí ðàñïàõíóë ìàíòèþ, ïîä êîòîðîé áûëè òîëüêî ïðîñòûå áåëûå òðóñû. È áîëüøå íè÷åãî.

Âîçáóæäåíèå íå ïðîõîäèëî. Îíî òðåáîâàëî ðåàëüíûõ ìåð, ðåàëüíîé ïîìîùè. Ïóñòü äàæå ñîáñòâåííîé ðóêè.

Ãàððè âñõëèïíóë, ãëÿäÿ âíèç, íà òðóñû, òîïîðùàùèåñÿ äîìèêîì.

«Êàê æå ýòî ñòûäíî!» — óãîâîðû íå ïîìîãàëè. Êðîâü ïóëüñèðîâàëà âåçäå, øóìåëà â óøàõ.

Èç ïîñëåäíèõ ñèë îí îáåèìè ðóêàìè âöåïèëñÿ â øåðøàâûé ñòâîë ñòàðîãî äåðåâà. Ìå÷òàÿ îá îñâîáîæäåíèè îò ýòîãî íàâàæäåíèÿ. Ñõîäÿ ñ óìà îò âîæäåëåíèÿ. Æåëàÿ âûïëåñíóòü ñêîïèâøèéñÿ èçëèøåê ïîõîòè, ýìîöèé è ñèë.

È áûë ñïàñ¸í.

Äåðåâî ïîä íèì âñòðåïåíóëîñü, îùóòèâ èñòî÷íèê íåîáûêíîâåííîé ýíåðãèè, ïîòÿíóëîñü ê íåìó, ïðåäëàãàþùåìó òàêîå ïèðøåñòâî áåçî âñÿêîé ïëàòû, ïîëó÷èëî ðàçðåøåíèå è ïîãëîòèëî, âûòÿíóëî âñ¸ ïðåäëîæåííîå áåç îñòàòêà. Ëàäîíè Ãàððè ñëîâíî ïðèêëåèëèñü ê óðîäëèâîìó òîëñòîìó, ïîêðûòîìó íàðîñòàìè, ëèøàéíèêàìè è ìõîì ñòâîëó. À ÿáëîíÿ áëàæåíñòâîâàëà, ïîãëîùàÿ ñèë è ñòðàñòè áîëüøå, ÷åì äîñòàëîñü åé çà âñþ å¸ äîëãóþ æèçíü.

Çàïðîêèíóâ ãîëîâó, Ãàððè ãëÿäåë íà òðåïåùóùèå íà âåòðó çåë¸íûå è æ¸ëòûå ëèñòî÷êè, êðþ÷êîâàòûå çàñîõøèå âåòî÷êè, ñóõèå ñó÷üÿ. Íåáî — òàêîå ñèíåå, ãëóáîêîå, äàë¸êîå. Ïåííûå øàïêè îáëàêîâ ïëûâóò â íèêóäà. È òèøèíà. Òàêàÿ ÷èñòàÿ, ÷òî ñëûøíî ùåáåò êàæäîé ïòàõè è æóææàíèå ï÷¸ë, øåëåñò òðàâû è õðóñòÿùèé øîðîõ ëåòÿùåãî ê çåìëå ïîæåëòåâøåãî ëèñòêà. Õîðîøî-òî êàê! Õîðîøî!

...Ñîâåðøåííî óñïîêîèâøèñü, Ãàððè çàñòåãíóë ñâîþ ìàíòèþ, íå ïîíèìàÿ, ÷òî ñ íèì ñåé÷àñ ïðîèñõîäèëî. Îí áûë àáñîëþòíî ñâîáîäåí îò òîëüêî ÷òî âëàäåâøåé èì ïîõîòè, ÷óâñòâîâàë ñåáÿ îáíîâë¸ííûì. Êîëüöî óñïîêîèëîñü è áîëüøå íå ïóãàëî åãî ñâîèì îò÷àÿííûì ðåçêèì ñâåòîì. Ãàððè äîâîëüíî óëûáíóëñÿ. Òåïåðü îí çíàë, ÷òî äàæå ìàãèè ñ íèì íå ñîâëàäàòü.  êðàéíåì ñëó÷àå îí âñåãäà ñìîæåò âûéòè â ñàä èëè ëåñ è ñáðîñèòü ëèøíåå íàïðÿæåíèå. È íå ñòàíåò âðàãîì ñàìîìó ñåáå. Íå ïðåäàñò ñàìîãî ñåáÿ. Íå ñäàñòñÿ.

Íàïîñëåäîê ïîãëàäèâ ïî ñóõîé ìîðùèíèñòîé êîðå ñòàðóþ ÿáëîíþ, Ãàððè íàïðàâèëñÿ ê Íîðå. Òàì áûëè ëþäè, ñ êîòîðûìè åìó ñëåäîâàëî ïîãîâîðèòü. Æèçíü ïðîäîëæàëàñü.

Îí ø¸ë ïî çàðîñøåìó ñàäó, ñ óëûáêîé óâîðà÷èâàÿñü òî îò êîëþ÷åãî øèïîâíèêà, òî îò ÷åðòîïîëîõà, âñïîìèíàë âñõëèïûâàþùåãî îò èñïûòûâàåìîãî íàñëàæäåíèÿ Äåííè è íå ÷óâñòâîâàë áîëåå íè òåíè âîçáóæäåíèÿ è, ðàäóÿñü ýòîìó, êàê ñàìîìó áîëüøîìó ïîäàðêó çà ïîñëåäíåå âðåìÿ, äóìàë: «×òî æ, ÿ íå ñòàíó ëåçòü â èõ ëè÷íóþ æèçíü. Ïóñòü ðàçáèðàþòñÿ ñàìè. À ÿ íå áóäó ñïåøèòü. Ïîæèâ¸ì-óâèäèì: ÷òî ïðîèñõîäèò, êòî ïðàâ, êòî âèíîâàò è ÷òî íàäî äåëàòü...»

À çà åãî ñïèíîé îáëàãîäåòåëüñòâîâàííàÿ ÿáëîíÿ óæå ñíèìàëà èçíîøåííîå ñòàðóøå÷üå ïëàòüå, ñîáèðàÿñü ïîñêîðåå ïðèìåðèòü øèêàðíûé âåñåííèé íàðÿä.

* * *

Õîçÿåâà Íîðû ðàñïîëîæèëèñü çà äëèííûì áîãàòî íàêðûòûì è óêðàøåííûì îáåäåííûì ñòîëîì íà ñâîèõ ïðèâû÷íûõ ìåñòàõ — äðóã íàïðîòèâ äðóãà â òîðöàõ ñòîëà. Òàê æå, äðóã íàïðîòèâ äðóãà, óñåëèñü îñòàëüíûå æåíàòûå ïàðû. Áëèæå ê ìàòåðè ñèäåëè Ðîí è Ãåðìèîíà, çàòåì Äæîðäæ è Äåííè, Ïåðñèâàëü è Ïåíåëîïà, Áèëë è Ôë¸ð, ïîòîì ñèäåë Ãàððè, âîçëå êîòîðîãî áûëî íåçàíÿòîå ìåñòî, è íàïðîòèâ íåãî — åù¸ äâà ïóñòûõ ñòóëà: ×àðëè, êàê ñîîáùèëà óëûáàþùàÿñÿ ìèññèñ Óèçëè, òîëüêî ÷òî ïðèåõàë, ïåðåîäåâàëñÿ â ñâîåé êîìíàòå è ïîòîìó çàïàçäûâàë. À âòîðîå ìåñòî áûëî ïðåäíàçíà÷åíî òàê è íå ÿâèâøåìóñÿ Ñíåéïó. ×åìó Ãàððè áûë... òî ëè ðàä, òî ëè îãîð÷¸í. Îí è ñàì ýòîãî íå çíàë, à çàäóìûâàòüñÿ — òîëüêî íàñòðîåíèå ñåáå ïîðòèòü.

Ïîëäíÿ, ïðîâåä¸ííûå ñ îáðàäîâàâøèìñÿ åìó Äæîðäæåì è ñìóòèâøèìñÿ Äåííè â êîìïàíèè ñ íàêîíåö ñïóñòèâøèìèñÿ âíèç Ðîíîì è Ãåðìèîíîé, áûëè... ïëîäîòâîðíûìè. Ãàððè óçíàë ìíîãî íîâîãî î ñïîðòèâíûõ ñîñòÿçàíèÿõ, êâèääè÷íîì ÷åìïèîíàòå, ãèïïîãðèôüèõ ãîíêàõ, ñòðåìèòåëüíî âõîäèâøèõ â ìîäó ïîñëå èõ îôèöèàëüíîãî ðàçðåøåíèÿ, äåëàõ â ìàãàçèíå, íîâèíêàõ ïðîäàæ, îá óñòðîèâøèõñÿ è æèâóùèõ ñâîåé æèçíüþ ñòàðûõ çíàêîìûõ è äðóçüÿõ.

Ïîïûòêà ðàçóçíàòü ó Äåííè áîëüøå ïîäðîáíîñòåé îá Àìáðèäæ è äåëàõ å¸ êîìèññèè çàêîí÷èëàñü íè÷åì. Äæîðäæ ôàêòè÷åñêè å¸ ñîðâàë, óñåðäíî ïåðåâîäÿ ðàçãîâîð íà äðóãóþ òåìó è ïðåñåêàÿ âñå ïîïûòêè Ãàððè ïîãîâîðèòü ñ Äåííè íàåäèíå. È øóòêè Äæîðäæà ñòàíîâèëèñü, ïî ìíåíèþ Ãàððè, âñ¸ áîëåå è áîëåå íàòÿíóòûìè, íåñìåøíûìè. Òàê ÷òî Ãàððè ïîòåðïåë ïîëíóþ íåóäà÷ó è íè÷åãî äåéñòâèòåëüíî ñòîÿùåãî íå óçíàë, êðîìå òîãî, ÷òî åãî äðóçüÿ... èëè íå-äðóçüÿ âåäóò ñåáÿ áîëåå ÷åì ñòðàííî.

Çàòî Äæîðäæ î÷åíü ýôôåêòèâíî ðåøèë ñâîþ ïðîáëåìó, ïîäëîâèâ Ãàððè íàåäèíå.

Ñòîèëî Ãàððè ïîäíÿòüñÿ íàâåðõ çà ìåìîðàíäóìîì Ñíåéïà (ïîêàçàòü òåêñò ïðèøåäøåìó Ïåðñè, ÷òîáû ïðîÿñíèòü êîå-êàêèå íåÿñíûå ìîìåíòû), êàê ðàçäàëñÿ êîðîòêèé ñòóê â äâåðü. È â êîìíàòó çàø¸ë Äæîðäæ: î÷åíü âûñîêèé, ÷óòü ëè íå íà äâå ãîëîâû âûøå Ãàððè, â äîðîãîé ñòèëüíîé ìàíòèè — çàìåòíî, ïîä÷¸ðêíóòî äîðîãîé è ñòèëüíîé ìàíòèè — íå þíîøà, óæå ìóæ÷èíà, ñ òÿæ¸ëûì âçãëÿäîì è èñõîäÿùèìè îò íåãî âîëíàìè óâåðåííîñòè è ñèëû. Ãîñòü ïðèñëîíèëñÿ ê çàõëîïíóâøåéñÿ äâåðè è ðàññìàòðèâàë èíòåðüåð ñâîåé áûâøåé êîìíàòû, ñòàðàòåëüíî íå âñòðå÷àÿñü âçãëÿäîì ñ íûíåøíèì õîçÿèíîì. Çàìåòèâ ðàçáðîñàííûå âåùè, ãàçåòû è áóìàãè, ñìÿòûå øàðû ïåðãàìåíòà, Äæîðäæ ïîíèìàþùå õìûêíóë, è Ãàððè ýòî ñîâñåì íå ïîíðàâèëîñü. Ñëîâíî òîò ïîéìàë åãî çà êàêèìè-òî ñòûäíûìè ÷èñòî-äåòñêèìè âåùàìè.

— Ãàððè, íå íàäî ðàññòðàèâàòü Äåííè, — ñêàçàë Äæîðäæ. — Íå íóæíî ó íåãî ïîêà íè÷åãî ñïðàøèâàòü î òåõ âðåìåíàõ. Åñëè õî÷åøü, ÿ ñàì îòâå÷ó òåáå íà âñå âîïðîñû, íî Äåííè — íå òðîæü.

— Ïî÷åìó ÿ íå ìîãó ñïðîñèòü ó íåãî î òîì, ÷òî ìåíÿ èíòåðåñóåò? — Ãàððè äàæå íå ñòàðàëñÿ ñäåðæàòü íåäîâîëüñòâî.

— Ïîòîìó ÷òî ýòè âîñïîìèíàíèÿ Äåííè ñèëüíî ðàññòðàèâàþò, — Äæîðäæ ïðèáëèçèëñÿ, ïîâåðíóë ñòóë ñïèíêîé âïåð¸ä è îñåäëàë åãî.

Ãàððè ñëåãêà ïîêðàñíåë.

— Âñ¸, ÷òî òû õî÷åøü óçíàòü, ÿ ìîãó ðàññêàçàòü òåáå ñàì, — ñîîáùèë Äæîðäæ ìèðîëþáèâî.

Îíè ñìåðèëè äðóã äðóãà âçãëÿäàìè.

— Èõ ïûòàëè? — äëÿ ïðîáû ñïðîñèë Ãàððè è óñòàâèëñÿ íà ïîìîðùèâøåãîñÿ Äæîðäæà.

— Íåò.

— Èõ çàêðûâàëè, äåðæàëè âçàïåðòè?

— Íåò.

— Èõ çàñòàâëÿëè íåïîñèëüíî òðóäèòüñÿ?

— Íåò, — ù¸êè Äæîðäæà çàìåòíî ïîðîçîâåëè, è îí ñåðäèòî ïîñìîòðåë íà íåäîóìåâàþùåãî Ãàððè.

— Òîãäà ÿ íå ïîíèìàþ...

— Âîò èìåííî ïîýòîìó ÿ è íå ïîçâîëþ òåáå ãîâîðèòü îá ýòîì ñ Äåííè. Èç-çà ðàçãîâîðà ñ òîáîé îí îïÿòü ðåøèò, ÷òî ñäåëàë íåâåðíûé âûáîð, ÷òî åìó íàäî áûëî òåðïåòü âñ¸ ýòî ãîäàìè — äî ñâîåãî ñîâåðøåííîëåòèÿ, ÷òî íàäî áûëî áîðîòüñÿ ñ òåìè, êòî åìó íå ïî çóáàì. È íàø áðàê âíîâü îêàæåòñÿ ïîä óãðîçîé, — Äæîðäæ ðåçêî âñòàë, à ïîòîì îïÿòü ñåë, îáõâàòèâ ðóêàìè ñïèíêó ñòóëà. — Ãàððè, ïîæàëóéñòà, ïîéìè íàñ è íå ðóøü ñ íàñêîêà íàøó æèçíü!

Ãàððè ñäåëàë øàã íàçàä è ïðèñëîíèëñÿ áåäðîì ê ñòîëó, ñêðåñòèâ ðóêè íà ãðóäè.

— ß íè÷åãî íå ðàçðóøàþ...

Åãî íåçâàíûé ãîñòü õìûêíóë.

— Ãàððè, ÿ çíàþ, ÷òî òû îñóæäàåøü ìåíÿ, — îí ñäåëàë ïàóçó, ñëîâíî îæèäàÿ âîçðàæåíèé, íî èõ íå ïîñëåäîâàëî. — ß çíàë, ÷òî òû îñóäèøü, ñ ñàìîãî íà÷àëà. Íå èç-çà òîãî, ÷òî Äåííè — ïàðåíü, òóò ìàìà íå ïðàâà...

Ãàððè óïðÿìî âçä¸ðíóë ãîëîâó. Ñëîâà Äæîðäæà íàïîìíèëè î òîì, ÷òî ìèññèñ Óèçëè îáñóæäàåò åãî, Ãàððè, ñî âñåìè, ñ êåì ñ÷èòàåò íóæíûì è âîçìîæíûì, íî ïðè ýòîì íå ïîçâîëÿåò òî æå ñàìîå äåëàòü Ãàððè è óêîðÿåò çà «îáñóæäåíèå èíòèìíîé æèçíè å¸ ñûíîâåé».

— ...à ïîòîìó, ÷òî Äåííè — ìàããëîðîæäåííûé è ïîïàë ïîä ýòó èíñòðóêöèþ, à ÿ âðîäå êàê âûíóäèë åãî íà áðàê, — Äæîðäæ ñ óñèëèåì âûäåëèë êàæäîå ïîñëåäóþùåå ñëîâî: — Íî ýòî íå òàê! ß åãî âîâñå íå âûíóæäàë!

Ðàññêàç Ðîíà âñïîìíèëñÿ Ãàððè âî âñåé êðàñå.

— ß çíàþ, — ïðîøèïåë Ãàððè çëî, — òû âñåãî ëèøü ïîçâîëèë åìó, ïûòàþùåìóñÿ íàéòè õîòü êàêóþ-íèáóäü ïîìîùü, ñåáÿ óãîâàðèâàòü ìåñÿöà äâà-òðè. È ñíèçîø¸ë äî íåãî...

— Ìàíòèêîðà òåáÿ ðàçäåðè, Ãàððè! — Äæîðäæ âñêî÷èë òàê ðåçêî, ÷òî Ãàððè îòøàòíóëñÿ, íî òóò æå ðèíóëñÿ íà øàã âïåð¸ä. — Ýòî òåáÿ íå êàñàåòñÿ. Âîîáùå!

Äæîðäæ çàìîë÷àë, ìîë÷àë äîëãî, ðàçäóìûâàë î ÷¸ì-òî è, íàêîíåö, î÷åíü ñïîêîéíî è âçâåøåííî âûäàë:

— ß ñêàæó òàê, Ãàððè. À òû ñóäè ìåíÿ, åñëè õî÷åøü. Ìíå òîãäà áûëî î÷åíü òîøíî. Î÷åíü. È ìàìà óãîâàðèâàëà ìåíÿ æåíèòüñÿ. À ó ìåíÿ íèêîãî íå áûëî óæå äàâíî è íèêîãî íå õîòåëîñü, ÷òî åù¸ õóæå. Ïîíÿòíî? È òóò ìíå íàïèñàë Äåííè. Ðàññêàçàë î ñåáå — ÿ åãî-òî è íå çíàë òîëêîì. È â ïåðâîì æå ñâî¸ì ïèñüìå îí ñïðîñèë îòêðîâåííî è ïðÿìî: íå ñîãëàøóñü ëè ÿ çàêëþ÷èòü ñ íèì áðàê? Áûë èñêðåííèì, ñìåëûì, ÷åñòíûì. Îáúÿñíèë, ÷òî îí ìàããëîðîæäåííûé, ÷òî ñîìíåâàåòñÿ, ÷òî ñìîæåò âûäåðæàòü åù¸ ÷åòûðå ãîäà ïîä êîíòðîëåì àìáðèäæåâûõ ñëóæàê, åñëè ñ òðóäîì âûäåðæàë ÷åòûðå ìåñÿöà. ×òî îí çàäûõàåòñÿ ïîä å¸ îïåêîé è âñ¸, î ÷¸ì ìå÷òàåò, — ýòî ñëîìàòü ñâîþ ïàëî÷êó è âåðíóòüñÿ ê ðîäèòåëÿì-ìàããëàì. ×òî ýòî ïèñüìî — åãî ïîñëåäíÿÿ ïîïûòêà íàéòè òîãî, êòî ñìîæåò åãî âûòàùèòü...

Ãàððè ìîë÷àë, âåðòåë â ðóêàõ ñâèòîê ïåðãàìåíòà ñ ðå÷üþ Ñíåéïà è æäàë, à Äæîðäæ òèõî çàêîí÷èë:

— È ÿ ñîãëàñèëñÿ åìó ïîìî÷ü. Ìû ïîæåíèëèñü.

Êàê æå ó âàñ âñ¸ ïðîñòî! Ïîìî÷ü. Òåïåðü ýòî íàçûâàåòñÿ ïîìî÷ü!

— À ëþáîâü? Âû âåäü... âìåñòå... êàê ÿ ñëûøàë, — Ãàððè îò÷àÿííî ïîêðàñíåë.

— Ëþáîâü — äåëî íàæèâíîå. Ñíà÷àëà áûëî î÷åíü òÿæêî. Ýòà ñóêà äîëæíà áûëà çàñâèäåòåëüñòâîâàòü íàø áðàê. È Äåííè îá ýòîì çíàë òàê æå, êàê çíàë è ÿ. È ýòî áûëî åãî ïðîáëåìîé. Îí äîëæåí áûë ïîçâîëèòü ìíå... è ñïðàâèëñÿ ñ ýòèì. Òàê ÷òî, Ãàððè, íèêàêîãî ôèêòèâíîãî áðàêà.

Äæîðäæ ãëÿäåë Ãàððè ïðÿìî â ãëàçà, à òîò ïûòàëñÿ ñïðàâèòüñÿ ñî ñâîèì ñìóùåíèåì.

— À ïîòîì?

— À ïîòîì ìû ïîïûòàëèñü óæèòüñÿ äðóã ñ äðóãîì, ïîçâîëèëè ñåáå áûòü ÷åñòíûìè è îòêðûòûìè äðóã ñ äðóãîì, óçíàëè äðóã äðóãà ïîëó÷øå è ïîïûòàëèñü ïîñòðîèòü ñâîé äîì íà òîì ïåñêå, ÷òî íàì äîñòàëñÿ... — Äæîðäæ áîëüøå íå ñìóùàëñÿ. Åãî ãîëîñ âíîâü ñòàë óâåðåííûì, óáåæä¸ííûì â ñâîåé ïðàâîòå. — Ìû íàó÷èëèñü æèòü âìåñòå è äîãîâîðèëèñü ìåæäó ñîáîé. È ñòðîèì ñâî¸ áóäóùåå âìåñòå. ß åãî ìóæ, à íå ïðèêðûòèå îò Àìáðèäæ, è îí — íå èãðóøêà, à ìîé ñóïðóã. Ó íàñ òåïåðü âñ¸ õîðîøî. È ÿ íèêîìó íå ïîçâîëþ ýòî ðàçðóøèòü. Áîëüøå ÿ íå ïîòåðÿþ òîãî, êîãî ëþáëþ.

Ãàððè ìîë÷àë.

Äæîðäæ îêèíóë Ãàððè êàêèì-òî ñòðàííûì âçãëÿäîì è ñêàçàë:

— È äàæå åñëè ìíå ïðèä¸òñÿ áîðîòüñÿ ñ òîáîé, Ãàððè, ÿ ñäåëàþ ýòî. Íåñìîòðÿ íà âñ¸ ìî¸ ê òåáå óâàæåíèå. Çà Äåííè ÿ ìîãó ïîêóñàòü äàæå òåáÿ, äðóã, è ñäåëàþ ýòî, åñëè ïîòðåáóåòñÿ, — çàêîí÷èë îí æ¸ñòêî.

Ãàððè âñïîìíèëñÿ çàäûõàþùèéñÿ ãîëîñ Äæîðäæà: «ß òàê ëþáëþ òåáÿ, Äåííè... Ëþáëþ òåáÿ...» Ê êîíöó èõ «îáùåíèÿ» ïîä ñîñíîé Ãàððè òîæå ïîêàçàëîñü, ÷òî Äåííè íå îáèæåí. È ñìóòèâøèñü, Ãàððè òàê è íå çàäàë âîïðîñ îá èõ ñ Äåííè äîãîâîðå, à îïÿòü âåðíóëñÿ ê Àìáðèäæ.

— Òàê îò ÷åãî áåæàë Äåííè?

Äæîðäæ ÿâíî óñïîêîèëñÿ è çà÷àñòèë, î÷åíü íàïîìèíàÿ ñåé÷àñ Ðîíà.

— Âñ¸ ïðîñòî, Ãàððè, è ïðàêòè÷åñêè ñ ýòèì áîðîòüñÿ íåâîçìîæíî. ß çíàþ, òû íàâåðíÿêà îáâèíÿåøü âñåõ íàñ, ÷òî ìû áðîñèëè ìàããëîðîæäåííûõ è èì íå ïîìîãàåì, íî òàì ïîìî÷ü ïðàêòè÷åñêè íåâîçìîæíî...

— Ïî÷åìó?

— Òû æå ïîìíèøü Àìáðèäæ. Îíà äåéñòâóåò ïî èíñòðóêöèè. Ó íå¸ âäîõ — ïî ðàçðåøåíèþ, âûäîõ — ïî ðàñïîðÿæåíèþ, ñåñòü — ïî ïðèêàçó, âñòàòü — ïî äèðåêòèâå. Âñ¸ ðàñïèñàíî, âñÿ æèçíü îò è äî. Æèâè — åñëè çàõî÷åøü. À ÷åìó ñîïðîòèâëÿòüñÿ? Ïðîòèâ ÷åãî ïðîòåñòîâàòü? Àõ, âàñ îòðóãàëè çà òî, ÷òî âû çà îáåäîì ïîçâîëèëè ñåáå ðàçãîâàðèâàòü âî âðåìÿ åäû. Òàê ýòî æå íåâåæëèâî è îïàñíî äëÿ âàñ æå — âäðóã êóñîê íå â òî ãîðëî ïîïàä¸ò. Âû çàäåðæàëèñü ñî âðåìåíåì îòõîäà êî ñíó íà ÷åòâåðòü ÷àñà — îáúÿñíèòåñü. È òàê ñ óòðà äî âå÷åðà è ñ âå÷åðà äî óòðà. È çà âñåì ñëåäÿò. Ìîæíî òîëüêî òî, ÷òî ðàçðåøåíî, à èíñòðóêöèÿ — óæå, ãîâîðÿò, ñ òûñÿ÷ó ñòðàíèö. È òàì ðàñïèñàíî âñ¸ — âêëþ÷àÿ òî, íà êàêîì áîêó ëó÷øå ñïàòü. Èëè îíè èç òåáÿ âûëåïÿò èäåàëüíîãî ÷ëåíà ìàãè÷åñêîãî îáùåñòâà, èëè òû âñ¸ áðîñèøü è óéäåøü, èëè òû ïåðåèãðàåøü èõ ïî èõ æå ïðàâèëàì è âûðâåøüñÿ íà ñâîáîäó...

— È ÷òî — âñå ñäàëèñü, è íèêòî íå áîðåòñÿ?.. Âîîáùå — íå ïðîòåñòóåò, íå ïûòàåòñÿ îãðàíè÷èòü èõ âëàñòü? — Ãàððè óæå äàæå íå ïîâûøàë ãîëîñ. Ýòî áûëî àáñîëþòíî áåñïîëåçíî. Êàê æå îí óñòàë îò íèõ îò âñåõ...

— À êàê? — íåäîóì¸ííî ñïðîñèë Äæîðäæ. — Ìû ïðîáîâàëè è íå ðàç, íî âñ¸ ïðîâàëèëîñü. Ïðîòèâ ÷åãî âîåâàòü? Ýòî âñ¸ íàñòîëüêî ìåëêî! À íà áóìàãå ðàñïèñàíî òàê, áóäòî ñàìàÿ ãëàâíàÿ öåëü — âîñïèòàòü ìàããëîðîæäåííîãî íàèëó÷øèì îáðàçîì, è âñ¸-âñ¸ ñîãëàñîâàíî. Êòî âûéäåò íà óëèöû ñ ëîçóíãîì: «Ðàçðåøèòü ìàããëîðîæäåííûì ñïàòü íà äðóãîì áîêó!» — äà åù¸ ðèñêóÿ âûçâàòü íåäîâîëüñòâî âëàñòåé? Íèêòî, Ãàððè. Ýòî âñ¸ ìåëî÷ü, è îáùåñòâî îæèäàåò, ÷òî ìàããëîðîæäåííûå ñïðàâÿòñÿ ñ òàêîé åðóíäîé ñàìè. Ïî ìíåíèþ âñåõ — èõ íå îò êîãî ñïàñàòü. Âñ¸ è òàê õîðîøî. À íà êàæäûé âîïðîñ — åñòü îòâåò.  èíñòðóêöèè.

— È íèêòî âîîáùå íå áîðåòñÿ ñ íåé? Íå ïûòàåòñÿ å¸ ñìåñòèòü?

— Ïî÷åìó æå... — óñìåõíóëñÿ Äæîðäæ. — Ïåðñè ãîâîðèò, ÷òî Ñíåéï áûë ïðîòèâ íå¸ ñ ñàìîãî íà÷àëà, íî Ìàëôîé åþ áóêâàëüíî î÷àðîâàí...

— Ñòàðîé æàáîé? — íåäîâåð÷èâî ïðåðâàë åãî Ãàððè.

— Óãó. Íàø Ïåðñèê ëè÷íî ñëûøàë, êàê Ìàëôîé ãîâîðèë, ÷òî Àìáðèäæ — ýòàëîííûé ýêçåìïëÿð èñïîëíèòåëüíîãî ÷èíîâíèêà, è ïîðó÷åííîå åé äåëî îíà ñ ë¸ãêîñòüþ èçâðàòèò òàê, êàê åìó ýòî óãîäíî.

— Íî ðàç Ñíåéï — ãëàâà Âèçåíãàìîòà... — ïðîøèïåë Ãàððè, ïîìíÿ î äâóõ îðäåíàõ Ìåðëèíà ïåðâîé ñòåïåíè è ðóêàõ ñ òîíêèìè äëèííûìè ïàëüöàìè, âîçâåäøèõ íåêîåãî Ìèíèñòðà íà åãî «òðîí».

— Òî ñíÿòü å¸ íåò ïðîáëåì?.. Ãàððè, à îñíîâàíèÿ?  ÷åì å¸ âèíà?  òîì, ÷òî ðÿäîì ñ íåé æèòü íå õî÷åòñÿ?

Äæîðäæ âñòàë è ïîòÿíóëñÿ âñåì ñâîèì ñèëüíûì ãèáêèì òåëîì. Ïîõîæå, îí ñ÷èòàë, ÷òî íà ýòîì ðàçãîâîð ïîðà çàêàí÷èâàòü.

— Íó ÷òî, Ãàððè, ìû äîãîâîðèëèñü? Ïîíÿëè äðóã äðóãà? — è îí íå ïîòðåáîâàë, íî ïîïðîñèë: — Íå íàäî áåñïîêîèòü Äåííè. ß òåáå âñ¸, êàê åñòü, óæå ðàññêàçàë. À åñëè åãî çàòðîíóòü, òî îí ïîòîì ïàðó äíåé îòõîäèò — âñ¸ ïåðåæèâàåò áåäíÿãà, ÷òî çàìóæåì çà ïàðíåì. Ïðèâûêàåò åù¸. È ä¸ðãàåòñÿ, åñëè êòî íå â êóðñå è íå ïîíèìàåò òàêîãî.

Ãàððè òàêîãî òîæå íå ïîíèìàë, íî ïðîìîë÷àë. È ïðîñòî ñïðîñèë:

— À ïî÷åìó îí îáðàòèëñÿ ê òåáå? Ïî÷åìó íå èñêàë äåâóøêó?

Äæîðäæ õìûêíóë.

— Íó ãäå áû îí íàø¸ë ñîâåðøåííîëåòíþþ äåâóøêó, íå ìàããëîðîæäåííóþ, ñâîáîäíóþ è ñîãëàñíóþ âûéòè çàìóæ çà ïàðíÿ íàñòîëüêî ìëàäøå ñåáÿ? À åìó ñàìîìó êàê ðàç øåñòíàäöàòü óæå áûëî, è óñûíîâëåíèþ îí íå ïîäëåæàë. Òàê ÷òî îêàçàëîñü, ÷òî áðàê ñ ïàðíåì — åãî åäèíñòâåííûé ðåàëüíûé âàðèàíò. Âîò òàêèå äåëà, ïðèÿòåëü, — è îí íàïðàâèëñÿ ê âûõîäó.

Ãàððè ïîäîø¸ë ê äâåðè — çàêðûòü å¸ çà íåçâàíûì ãîñòåì — è ðàññëûøàë òî, ÷òî åìó íå ïîíðàâèëîñü âîâñå.

— Âñ¸ æå õîðîøî, ÷òî òàê ñëó÷èëîñü, — áîðìîòàë ñïóñêàþùèéñÿ ïî ëåñòíèöå Äæîðäæ.

È òåïåðü, ñèäÿ çà íàêðûòûì ñòîëîì è ñòàðàòåëüíî ïåðåæ¸âûâàÿ æåñòêîâàòîå ãóñèíîå ìÿñî, Ãàððè ïîãëÿäûâàë íà Äåííè è äóìàë î ñëîâàõ Äæîðäæà. Íè Äåííè, íè Ãåðìèîíà íå âûãëÿäåëè íåñ÷àñòíûìè, õîòÿ èõ áðàê áûë îáóñëîâëåí èíñòðóêöèåé. Êòî çíàåò, ïîæåíèëèñü ëè áû Ãåðìèîíà è Ðîí ïîçæå, åñëè áû íå ñïåøèëè èç-çà êîìèññèè Àìáðèäæ? Íî òåïåðü-òî îíè æèâóò âìåñòå è, ïîõîæå, äîâîëüíû. À Äæîðäæ è Äåííè óæ òî÷íî íèêîãäà áû íå âñòóïèëè â áðàê.

Íî â èõ ñëó÷àÿõ â ñóïðóãè íå íàâÿçûâàëñÿ Ñíåéï. À ýòî, ïî ìíåíèþ Ãàððè, áûëî ñóùåñòâåííûì îòëè÷èåì. Äàæå åñëè íàñèëèå è íå âõîäèò â ïëàíû Ñíåéïà. Äà è âîîáùå, êòî çíàåò, êðîìå ñàìîãî Ñíåéïà, ÷òî âõîäèò â åãî ïëàíû?

Óòðîì, ïîñëå ðàçãîâîðà ñ ìèññèñ Óèçëè, Ãàððè ïîäíÿëñÿ íà ïÿòûé ýòàæ, ãäå æèëè ìîëîäîæ¸íû, íî ïîñîâåòîâàòüñÿ è ïîãîâîðèòü íå ñìî㠗 åãî äðóçüÿ, î÷åâèäíî, áûëè î÷åíü çàíÿòû, òàê ÷òî ñòó÷àòü Ãàððè íå ñòàë è áûñòðåíüêî ñïóñòèëñÿ âíèç. Ïðèäóìûâàòü ïèñüìî Ñíåéïó â îäèíî÷åñòâå áûëî íåâåñåëî, íî îí ñïðàâèëñÿ ñ ýòèì, âëîæèâ â êîðîòêèé òåêñò ñâî¸ æåëàíèå óâèäåòü åãî, ïîãîâîðèòü ñ íèì è ñâî¸ àáñîëþòíîå íåæåëàíèå áûòü ñ íèì â îäíîì ïîìåùåíèè ïî êàêîé-ëèáî èíîé ïðè÷èíå, êðîìå ðàçãîâîðà. Êîðîòêî è ïî ñóùåñòâó.

Íî çåëüåâàð òàê è íå ïðèáûë, õîòÿ äîëæåí áûë. È Ãàððè õìóðèëñÿ, ïîãëÿäûâàÿ íà ïóñòîå ìåñòî çà ñòîëîì. Ìîæåò ýòîìó ãàäó ýññå íå õâàòèëî, ÷òîáû âñ¸ æå óâàæèòü ïðîñüáó Ãàððè è ïðèéòè ïîãîâîðèòü? Âèäèìî, ýññå âñ¸ æå ïèñàòü ïðèä¸òñÿ. ×åñòíî ãîâîðÿ, Ãàððè íå ïðåäñòàâëÿë, ÷òî ìîæíî ïî òàêîé òåìå ïèñàòü: «Èçâèíåíèÿ è êîððåêòèðîâêà ïîâåäåíèÿ, êàê ñïîñîá çàñëóæèòü ïðîùåíèå». Îí íå áûë âèíîâàò íàñòîëüêî, ÷òîáû ïèñàòü î ñâîèõ ñîæàëåíèÿõ íà êóñêå ïåðãàìåíòà ôóòîì äëèíîé. Ðàçìåð íå òàêîé óæ áîëüøîé, íî îäíîé ôðàçîé íå îòäåëàåøüñÿ. À åñëè ïèñàòü íåêèé äîêëàä ïî ýòèêå — ýòî äàæå çâó÷èò ãëóïî. Îí æå íå íà óðîêå!

«×òî çà åðóíäà? ×òî îí õîòåë ñêàçàòü, êîãäà çàäàâàë ìíå ñî÷èíåíèå ïèñàòü? — ðàçìûøëÿë Ãàððè, ðàññåÿííî ãîíÿÿ êóñîê ãóñèíîãî ìÿñà ïî òàðåëêå. — ×òî åìó îò ìåíÿ íóæíî? ×òî îí îò ìåíÿ õî÷åò?»

Øóì îòâë¸ê åãî îò áåñïëîäíûõ ðàçìûøëåíèé: âíèç ñïóñòèëñÿ íàðÿäíî îäåòûé óëûáàþùèéñÿ ×àðëè, è åãî áðîñèëèñü îáíèìàòü ñîñêó÷èâøèåñÿ, äàâíî íå âèäåâøèå åãî ðîäñòâåííèêè, çàñûïàëè âîïðîñàìè. Çàçâó÷àëè ñìåõ è øóòêè. À ×àðëè âñ¸ îòâå÷àë íà ìíîæåñòâî äîñòàâøèõñÿ åìó ò¸ïëûõ ïðèâåòñòâèé. À çàòåì ïîâåðíóëñÿ ê Ãàððè.

— Íó ÷òî, âûêàðàáêàëñÿ, Ãàððè? Êàê ñåáÿ ÷óâñòâóåøü, íàø þíûé ãåðîé? — ñïðàøèâàë ×àðëè è óëûáàëñÿ.

Íî Ãàððè åìó íå âåðèë. Íå âåðèë îí óëûáêå íåâûñîêîãî, ÷óòü âûøå åãî ñàìîãî, î÷åíü êðåïêîãî ïëå÷èñòîãî ïàðíÿ, íåò, ìóæ÷èíû. Íå âåðèë èç-çà åãî ñåðü¸çíûõ ãëàç. ×àðëè ïîäîø¸ë ê íåïîäâèæíîìó Ãàððè ñàì è îáíÿë åãî íà ñåêóíäó, õëîïíóë ïî ïëå÷ó, ñäåðæàííî, íå ñî âñåé ñèëû, à òàê, ñëåãêà, ÷òîá íå íàñòàâèòü ñèíÿêîâ.

— Íó, êàê òû? Óäèâëÿåøüñÿ âñåìó, íàâåðíîå. Ìíîãî ÷åãî ïîìåíÿëîñü, — ñêàçàë ×àðëè, ñàäÿñü ðÿäîì ñ Ãàððè íà ñòóë è ïîäâèãàÿ ê ñåáå àïïåòèòíîå æàðêîå.

Ãàððè ïîéìàë âçãëÿä ×àðëè, îñòàíîâèâøèéñÿ íà åãî øèðîêîì áåëîì êîëüöå. Òîò àæ åñòü ïåðåñòàë è îòëîæèë çâÿêíóâøèå ñòîëîâûå ïðèáîðû íà òàðåëêó.

— Îãî! — ïðèñâèñòíóë ×àðëè, â óïîð ðàçãëÿäûâàÿ íåæåëàííîå ïðèîáðåòåíèå Ãàððè.

— Ðàçðåøè, — ïîïðîñèë îí è, íå äîæèäàÿñü îòâåòà, ïîäíÿë ïðàâóþ ðóêó Ãàððè ñ çàæàòîé â íåé ïóñòîé, ïðàâäà, âèëêîé.

— Âîò òàê ëîòåðåÿ! Íåæäàííî-íåãàäàííî, à ãëàâíûé ïðèç! À ìíå è íå ñîîáùèëè! — âîñêëèêíóë ×àðëè, âñìàòðèâàÿñü â çíà÷êè è ðóíû, âûðåçàííûå íà êîëüöå.

— Èçâèíè, — ñêàçàë îí è, âûòàùèâ èç ðóêè Ãàððè âèëêó, ïîëîæèë å¸ ïðÿìî íà áåëóþ ñêàòåðòü. Æèð îò ãóñÿ ïîò¸ê ïî òêàíè, ðàñïëûâàÿñü íåáîëüøèìè ïÿòíàìè.

×àðëè êðóòèë åãî ðóêó, ÷èòàÿ, êàê âèäíî, çíàêè ñ íåäîñòóïíîé Ãàððè ë¸ãêîñòüþ: åìó ñàìîìó ïîòðåáîâàëñÿ ó÷åáíèê Ãåðìèîíû, è òî îí äî ñèõ ïîð íå âî âñ¸ì ðàçîáðàëñÿ.

— Âàø áðàê, íåñîìíåííî, áóäåò äîëãèì è ñ÷àñòëèâûì, — âûíåñ ñâîé âåðäèêò ×àðëè â óñòàíîâèâøåéñÿ çà ñòîëîì òèøèíå. — Ïîçäðàâëÿþ òåáÿ, Ãàððè, ñ ïðåêðàñíûì âûáîðîì!

— ß íå âûáèðàë... — ïðîøèïåë Ãàððè.

Íî åãî óæå íå ñëûøàëè. ×àðëè, òàê è íå óñïåâøèé òîëêîì ïîåñòü, âñòàë èç-çà ñòîëà, èçâèíèëñÿ ïåðåä âñåìè è âûøåë â ñàä. Ìèññèñ Óèçëè õîòåëà ó íåãî, êàê âèäíî, ÷òî-òî ñïðîñèòü, äàæå âñêî÷èëà ñ ìåñòà, íî íå óñïåëà. Îíà îáâåëà ñòîë äîëãèì âçãëÿäîì è âåñåëî ñêàçàëà:

— Îáåä íà ñòîëå! Íàëåòàéòå! Íàëåãàéòå! Ïóñòü íèêòî èç-çà ñòîëà íå óéäåò ãîëîäíûì. Òîëüêî ÷óòü-÷óòü ìåñòà îñòàâëÿéòå — ó íàñ åù¸ äåñåðò áóäåò. Òîðò øîêîëàäíûé, ñ øîêîëàäíûì êðåìîì. Òâîé ëþáèìûé, Ïåðñè, äîðîãîé.

Âñå êóøàëè ñ àïïåòèòîì. Òîëüêî Ãàððè ìîë÷àë, êðóòÿ â ðóêàõ ñâîþ âèëêó è ãëÿäÿ íà æèðíûå ïîëîñêè, îñòàâøèåñÿ íà áåëîé ñêàòåðòè. Åìó áûëî êàê-òî íå ïî ñåáå. À ïîòîì Ãàððè àòàêîâàëè ìèñòåð Óèçëè è Áèëë, âòÿãèâàÿ â îáùèé ðàçãîâîð, íå äàâ âðåìåíè ïîäóìàòü, è íåÿñíîå îùóùåíèå êàêîé-òî íåèñêðåííîñòè è íåäîãîâîðåííîñòè òàê è îñòàëîñü òîëüêî îùóùåíèåì è çà äåéñòâèòåëüíî âêóñíûì äåñåðòîì ïîçàáûëîñü.

Ê ñëàäêîìó âåðíóëñÿ è ×àðëè. Ñïîêîéíûé, ñèëüíûé, óâåðåííûé â ñåáå, îí îòêðûòî óëûáàëñÿ, ñêàçàë ïàðó ñëîâ íà óõî ìàòåðè è âåðíóëñÿ ê ñâîåìó ìåñòó. È ðàçãîâîð ïîò¸ê ðîâíåå. Àðîìàò ìÿòíîãî ÷àÿ ñ ëèìîíîì çàïîëíèë óþòíóþ êóõíþ. Âñå ðàññëàáèëèñü.

Ôë¸ð åëà òðåòèé êóñîê øîêîëàäíîãî òîðòà, è âñå ýòîìó î÷åíü óäèâëÿëèñü.

— À ÷òî? — ïðèòâîðíî âîçìóùàëàñü ôðàíöóæåíêà. — ß ìîãó ñåáå ýòî ïîçâîëèòü. Èíîãäà, — è ëóêàâî ïîãëÿäûâàëà íà Áèëëà.

Ê êîíöó îáåäà Ãàððè óáåäèëñÿ, ÷òî çåëüåâàð åãî â î÷åðåäíîé ðàç îáìàíóë: ïîõðóñòûâàþùèé â êàðìàíå ìàíòèè ïåðãàìåíò ñ îäíèì-åäèíñòâåííûì ñëîâîì «Áóäó» íå îïðàâäàë ñâîåé íåçàìûñëîâàòîé óâåðåííîñòè.

×àðëè ÷åìó-òî óëûáàëñÿ, à êîãäà îòåö è Áèëë, ïîääåðæàííûå Äæîðäæåì, íàêèíóëèñü íà íåãî, îòâåòèë, ñìåÿñü:

— Äà íè÷åãî îñîáåííîãî. Ñòàðàÿ ÿáëîíÿ, ÷òî òû âñ¸ õîòåë ñðóáèòü, ïàïà, à ÿ íå äàâàë. Íó ïîìíèøü, òà — â ãëóáèíå ñàäà. Òàê âîò — îíà çàöâåëà. Âñÿ â áåëîñíåæíûõ öâåòàõ, äàæå çàñîõøèå ñó÷üÿ. Êðàñîòèùà íåèìîâåðíàÿ. È àðîìàò — ïî âñåé îêðóãå. Ñàìè ïîãëÿäèòå.

Áîëüøàÿ ñåìüÿ íàïðàâèëàñü â ñàä. Âñÿ. Çà ñòîëîì îñòàëñÿ òîëüêî Ãàððè.

Ãëàâà 11. Âû ïîîáåùàåòå ìíå ýòî, ïðîôåññîð?

Ëåòíèé âå÷åð âñòóïèë â ñâîè ïðàâà, è ñóìðà÷íûå òåíè ïîïîëçëè âíóòðü äîìà, ñïåøà çàíÿòü óþòíûå óãëû è ïîãðóæàÿ ïîìåùåíèÿ â ïîëóìðàê, ïîãëîùàÿ òåïëî è ñâåò è ïðÿ÷à îáûäåííîå è ïîâñåäíåâíîå ïîä ïîêðîâîì òàéíû. È óæå ÷àñû òèêàëè íå äåëîâèòî, à çàãàäî÷íî, îáû÷íûå øîðîõè ñòàðîãî äîìà ïðåâðàòèëèñü â ïîäîçðèòåëüíûå, à êîëëåêöèÿ ðàçäåëî÷íûõ íîæåé ìèññèñ Óèçëè, ÷èííî âèñÿùàÿ íà ñòåíå, ïðèîáðåëà íåâîçìîæíûé äí¸ì ñòàòóñ ïîáëåñêèâàþùåãî â ïîëóìðàêå õîëîäíîãî îðóæèÿ.

Âíåçàïíî òèøèíó, çàïîëíåííóþ äîíîñÿùèìñÿ ñ óëèöû ñòðåêîòàíèåì íàñåêîìûõ, ðàçîðâàë òðåñê ìàãè÷åñêîãî ïëàìåíè, êàìèí âñïûõíóë çåë¸íûì, è èç åãî àáñîëþòíîé ÷åðíîòû âûøåë ÷åëîâåê: âûñîêèé, õóäîé, î÷åíü áëåäíûé, ÷òî áûëî îñîáåííî çàìåòíî íà ôîíå åãî ñòðîãîé ÷¸ðíîé ìàíòèè è ÷¸ðíûõ âîëîñ. Îí âíèìàòåëüíûì âçãëÿäîì ïðîáåæàëñÿ ïî ìàëîïðèâëåêàòåëüíûì îñòàòêàì ïûøíîé òðàïåçû íà îïóñòåâøåì ñòîëå, îñâåùàåìîì ëèøü òðåìÿ ñâå÷àìè â ñòàðèííîì âèòîì êàíäåëÿáðå, îñòàíîâèâøèñü íà åäèíñòâåííîì ñâèäåòåëå ñâîåãî íåîæèäàííîãî ïîÿâëåíèÿ.

Ãàððè îñòàëñÿ íåäâèæèì. Âåðÿ íå ãëàçàì, íî ñâîåìó âäðóã çàêîëîòèâøåìóñÿ ñåðäöó, îãëóø¸ííûé ìíîæåñòâîì ïðîòèâîðå÷èâûõ ÷óâñòâ, ìûñëåé è íàìåðåíèé, çàêðóæèâøèõñÿ áåñòîëêîâûì âèõðåì â äóøå, îí ñìîòðåë íà îïîçäàâøåãî ãîñòÿ. À òîò íåâîçìóòèìî ðàçãëÿäûâàë åãî â îòâåò, íå ïðîèçíîñÿ íè ñëîâà è íå äåëàÿ íèêàêèõ ïîïûòîê ïðèáëèçèòüñÿ.

×àñû òèêàëè. Íàñåêîìûå ñòðåêîòàëè. Âäàëåêå çàóõàëà ïðîñíóâøàÿñÿ ñîâà.

Ãàððè âñòàë èç-çà ñòîëà. Îòîäâèãàåìûé ñòóë ÷óâñòâèòåëüíî ïðîñêðåæåòàë ïî åãî íàòÿíóâøèìñÿ äî ïðåäåëà íåðâàì. Ïëàìÿ ñâå÷åé çàòðåïåòàëî, à âìåñòå ñ íèì çàäðîæàëè òåíè, çàñêîëüçèëè ïî ñêàòåðòè â ïðè÷óäëèâîì ïîäîáèè òàíöà.

— Äîáðûé âå÷åð, — ïðîèçí¸ñ îí ïåðâûì, ñ ðàäîñòüþ îòìå÷àÿ, ÷òî ãîëîñ åìó ïîñëóøåí.

Åìó íå îòâåòèëè. Ëèøü óãîëîê ðòà Ñíåéïà ä¸ðíóëñÿ, ðîæäàÿ ãðèìàñó íåóäîâîëüñòâèÿ, è çàìåòíî ïîâåÿëî õîëîäîì.

— Äîáðûé âå÷åð, ñýð, — ïîâòîðèë Ãàððè.

«Íå ñðûâàòüñÿ, íå êðè÷àòü, îáî âñ¸ì ðàññïðîñèòü, áûòü âåæëèâûì... è ïóñòü ïîäàâèòñÿ ñâîèì «ñýð»!» — ïðîêðó÷èâàë îí â ãîëîâå, ãëÿäÿ íà ìåëüêíóâøóþ íà òîíêèõ ãóáàõ åõèäíóþ óõìûëêó.

— Äîáðûé âå÷åð, ìèñòåð Ïîòòåð, — ðàçäàëîñü â îòâåò.

— Âñå â ñàäó, ñýð, — ïðîèíôîðìèðîâàë Ãàððè. — Âàøåãî ïðèõîäà îæèäàëè ðàíüøå, íî...

— ß íå íàìåðåí îïðàâäûâàòüñÿ ïåðåä âàìè, Ïîòòåð... è âîîáùå ïåðåä êåì áû òî íè áûëî.

Ãàððè ñìîòðåë íà Ñíåéïà è äóìàë î òîì, êàê òîò ñåáÿ âåä¸ò.

«Òî÷íî — íåäîâîëüíûé êíèççë, — ðåøèë Ãàððè. — ×óòü ÷òî íå ïî í¸ì — âûïóñêàåò êîãòè è øèïèò. Òîëüêî íåðâíî ïîä¸ðãèâàþùåãîñÿ õâîñòà íå õâàòàåò».

Çëèòü êíèççëà — íå ëó÷øàÿ òàêòèêà: îöàðàïàåò áîëüíî è óäàëèòñÿ ãîðäî. Åñëè Ãàððè õî÷åò îò íåãî ÷åãî-òî äîáèòüñÿ, åìó íóæíî áûòü òåðïåëèâûì. Òåðïåíèå è ñïîêîéñòâèå. Èëè ñíîâà ïðèä¸òñÿ ëå÷èòü îöàðàïàííûé íîñ.

— Âû íàïèñàëè, ÷òî õîòèòå ïîãîâîðèòü ñî ìíîé... — ïðîèçí¸ñ Ñíåéï, è Ãàððè óòâåðäèòåëüíî êèâíóë. — Òàê ãîâîðèòå!

Ãàððè ðàñòåðÿííî îáâ¸ë âçãëÿäîì ïîêèíóòóþ õîçÿåâàìè êóõíþ. Êóõíþ, êóäà â ëþáîé ìîìåíò ìîãëà íàãðÿíóòü òîëïà, âåðíóâøàÿñÿ ñ ïðîãóëêè. È âäðóã Ãàððè ïîíÿë, ÷òî åãî ðàçãîâîð ñî Ñíåéïîì êàñàåòñÿ òîëüêî è èñêëþ÷èòåëüíî åãî ñàìîãî, è ëèøíèå ñâèäåòåëè åìó íè ê ÷åìó. Ýòî áûëî òîëüêî åãî äåëî. È ëþáîïûòíûì íîñàì âìåøèâàòüñÿ íå÷åãî.

Ïðèãëàøàòü Ñíåéïà â êîìíàòó íàâåðõó áûëî êàê-òî íåïðàâèëüíî. Íåò. Äàæå åñëè áû òàì áûëî óáðàíî — à òàì êàê ðàç òàêè áûë ôîðìåííûé êàâàðäàê... Íî ïðèãëàøàòü ýòîãî ìóæ÷èíó â ñâîþ ñïàëüíþ — ýòî áûëî àáñîëþòíî íåóìåñòíî. Åìó òàì äåëàòü íå÷åãî. È ÷åãî äåëàòü — íèêîãäà íå áóäåò.

Îñòàâàëàñü òîëüêî ãîñòèíàÿ. Ñëèøêîì ìíîãî âîñïîìèíàíèé ïðÿòàëîñü òàì ïî óãëàì, íî äðóãîãî âûáîðà íå áûëî, è Ãàððè ïðîòÿíóë ðóêó, óêàçûâàÿ íà äâåðü.

— Ïîñëå âàñ, ñýð! — ïîéìàâ âçãëÿä Ñíåéïà, îí óòî÷íèë: —  ãîñòèíîé áóäåò óäîáíåå.

Ïîâòîðÿòü ïðèãëàøåíèå íå ïðèøëîñü.

Ãàððè àêêóðàòíî ïðèêðûë çà ñîáîé äâåðü â êîìíàòó è îñòàíîâèëñÿ, íå çíàÿ, êàêîå ìåñòî åìó çàíÿòü. Íè êðåñëî, íè äèâàí íå êàçàëèñü åìó äîñòàòî÷íî áåçîïàñíûìè: óæ ñëèøêîì áëèçêî äðóã ê äðóãó îíè ðàñïîëàãàëèñü. Ãàððè çëèëñÿ íà ñâî¸ âîëíåíèå — âåäü îí æäàë Ñíåéïà, ïëàíèðîâàë ýòîò ðàçãîâîð, ðàçìûøëÿë î í¸ì öåëóþ íåäåëþ, ìå÷òàë äîáèòüñÿ íàêîíåö-òî òîëêó è ïîíÿòü äî êîíöà... Îõ, ëþáàÿ íàäåæäà â ïðèñóòñòâèè Ñíåéïà ñòàíîâèëàñü çûáêîé, ïðèçðà÷íîé, íåñáûòî÷íîé.

Ãàððè ñìîòðåë, êàê òîò óâåðåííî ïåðåäâèãàåòñÿ ïî ïîëóò¸ìíîé êîìíàòå, êàê çàêëèíàíèåì ðàçæèãàåò êàìèí, êàê, ïîâèíóÿñü âçìàõó âîëøåáíîé ïàëî÷êè, âñïûõèâàþò íåñêîëüêî ñâå÷åé íà ñòåíàõ... Èõ, íåóâåðåííûõ è òóñêëî ìåðöàþùèõ, òàê ìàëî, ÷òî ãëóáîêèå, ïî÷òè æèâûå òåíè â óãëàõ êîìíàòû ëèøü íåäîâîëüíî âçäðàãèâàþò è îñòàþòñÿ íà îòâî¸âàííûõ ó óøåäøåãî ñîëíöà ìåñòàõ.

«Ñâîåé ÷åðíîòîé îí óáèâàåò âñÿêèé ñâåò...» — ìåëüêíóëà ìûñëü, è Ãàððè îòâ¸ë âçãëÿä, íå âûäåðæàâ ïðÿìîé àòàêè ÷¸ðíûõ ãëàç óñåâøåãîñÿ â òî ñàìîå êðåñëî Ñíåéïà.

Ãàððè îñòàíîâèëñÿ, íåìíîãî íå äîéäÿ äî êàìèíà, è ïðèñëîíèëñÿ ê ñòåíå, ïûòàÿñü óëîâèòü òåïëî ïîòðåñêèâàþùåãî ïëàìåíè è âñ¸ áîëüøå çàìåðçàÿ ïîä õîëîäíûì ðàâíîäóøíûì âçãëÿäîì.

Ó Ñíåéïà òàêîå áëåäíîå ëèöî. Êàê ìàñêà, ðàñêðàøèâàÿ êîòîðóþ, ìàñòåð â áåëèëà çàáûë äîáàâèòü êðàñîê. Òîëüêî áåëîå è ÷¸ðíîå. Äàæå ò¸ïëûå âñïîëîõè ðûæåãî ïëàìåíè íå ñäåëàëè ýòî ëèöî ïðèÿòíåå è äîáðåå, íå ñìÿã÷èëè ðåçêèå ÷åðòû. Äëèííûé êðþ÷êîâàòûé íîñ, òîíêèå ãóáû, âûñîêèå ñêóëû, íåñãèáàåìîå óïîðñòâî â êàæäîé ÷åðòå è ÷¸ðíûå ãëàçà. Áëåñòÿùèå, áîëüøèå, ñ äëèííûìè ãóñòûìè ðåñíèöàìè, — â íèõ ïîëîæèòåëüíî íåâîçìîæíî áûëî ñìîòðåòü, è Ãàððè íå ñìîòðåë. Îí óñòàâèëñÿ â òî÷êó ïîñðåäèíå âûñîêîãî ëáà, íå æåëàÿ ñäàâàòüñÿ íà ìèëîñòü âûñâåðëèâàþùèõ äóøó ãëàç è â òî æå âðåìÿ ñðàæàÿñü ñ ñàìèì ñîáîé çà ïðàâî ãîâîðèòü ñ ýòèì íåâûíîñèìûì ÷åëîâåêîì íà ðàâíûõ, íå ïîääàâàòüñÿ åãî âñåãäàøíåìó õîëîäó.

Èäåÿ âñòðåòèòüñÿ ñî Ñíåéïîì, äîáðîâîëüíî âûçâàòü åãî íà ðàçãîâîð êàçàëàñü âñ¸ áîëåå ãëóïîé è áåñïîëåçíîé.

— Âûïüåòå ÷åãî-íèáóäü? — ïðîèçí¸ñ Ãàððè, îòòÿãèâàÿ íåèçáåæíûé ìîìåíò íà÷àëà áåñåäû. Èëè ñïîðà? Èëè ññîðû?

— ß â ýòîì äîìå òàêîé æå ãîñòü, êàê è âû, ìèñòåð Ïîòòåð. Íå äóìàþ, ÷òî âû âïðàâå õîçÿéíè÷àòü â áàðå Óèçëè.

«Äà ÷òî æ òû òàêîé óáëþäîê, à? — ñïðÿòàííûå çà ñïèíîé ðóêè Ãàððè ñæàëèñü â êóëàêè, è îí ïðèêðûë ãëàçà, äàâ ñåáå ñåêóíäíóþ ïåðåäûøêó. — Íå ñðûâàòüñÿ, íå êðè÷àòü, áûòü âåæëèâûì... Èíà÷å ýòîò óáëþäîê îïÿòü ïîáåäèò. Îí ïðîâîöèðóåò òåáÿ, Ãàððè. Íå ñðûâàòüñÿ!..»

— Ìåíÿ î÷åíü ïðîñèëè âåñòè ñåáÿ çäåñü êàê äîìà, ñýð. Ïîòîìó ïðåäëàãàþ âàì òî, ÷òî ñàì õîçÿèí ïðåäëîæèë áû îáÿçàòåëüíî, áóäü îí ñåé÷àñ çäåñü, — ôðàçà íåîæèäàííî ïîëó÷èëàñü êàê íàäî, è Ãàððè âûäåðæàë ïàóçó, èçó÷àÿ ðåàêöèþ ïðîòèâíèêà. — Âûïüåòå ÷òî-íèáóäü, ñýð? Ïðàâäà, ìèñòåð Óèçëè ïðåäïî÷èòàåò ìàããëîâñêèå íàïèòêè, íî è îãíåâèñêè, åñëè âàì îíî áîëüøå íðàâèòñÿ...

Åãî áåñöåðåìîííî ïðåðâàëè.

— Ñ÷èòàåòå ñåáÿ äîñòàòî÷íî èñêóñíûì â ëèöåìåðèè è ïðèòâîðñòâå, ÷òîáû äåìîíñòðèðîâàòü ìíå ñâî¸ ðàñïîëîæåíèå è çàáîòó, ìèñòåð Ïîòòåð?

Ãàððè ïî÷óâñòâîâàë, êàê íîãòè âðåçàþòñÿ â ñîáñòâåííûå ëàäîíè äî áîëè: «Íå ñîðâàòüñÿ! Íå ñîðâàòüñÿ!..» Âûñîêîìåðíûé, òÿãó÷èé ãîëîñ, ïðîèçíîñÿùèé åãî èìÿ òàê, áóäòî ýòî ãðÿçü, êîëþ÷êîé âïèâàëñÿ ãëóáîêî, ðàíèë áîëüíî.

«Óáëþäîê! Êàêîé æå òû óáëþäîê!» — è Ãàððè ðàñòÿíóë ñîáñòâåííûå íåïîñëóøíûå ãóáû â ëþáåçíîé, êàê åìó êàçàëîñü, óëûáêå.

— ß íå ïðèòâîðÿþñü, ñýð. ß âñåãî ëèøü ïûòàþñü áûòü âåæëèâûì.

Òî÷êà íà áåëîì íåïîäâèæíîì ëáó ñáåæàëà îò åãî âçãëÿäà — Ñíåéï ðåçêî âñòàë è ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ âïåð¸ä. À Ãàððè ñ óæàñîì ïîíÿë, ÷òî êàæäûé øàã Ñíåéïà ïî íàïðàâëåíèþ ê íåìó îòçûâàåòñÿ â åãî ñîáñòâåííîì òåëå. Îí ôèçè÷åñêè ÷óâñòâîâàë Ñíåéïà — çà íåäåëþ ñâÿçü ìåæäó íèìè íèêóäà íå äåëàñü. È, ÷òî õóæå âñåãî, Ãàððè âñåì òåëîì îùóùàë ïðåäàòåëüñêîå æåëàíèå ñäàòüñÿ, áðîñèòüñÿ íàâñòðå÷ó è çàâåðøèòü íà÷àòîå â ïîíåäåëüíèê.

Îñîçíàâàòü ñîáñòâåííóþ ñëàáîñòü áûëî êóäà áîëüíåå, ÷åì òåðïåòü ãðóáîñòü çâàííîãî, íî íåæåëàííîãî ãîñòÿ.

— Ìèñòåð Ïîòòåð, — ïðîèçí¸ñ âêðàä÷èâûé ãëóáîêèé ãîëîñ, è Ãàððè ñóäîðîæíî âäîõíóë, ÷óâñòâóÿ, êàê åãî êîëüöî íà÷èíàåò íàãðåâàòüñÿ è óæå ñëåãêà, ÷óòü çàìåòíî, íî âñ¸ æå ïóëüñèðóåò. — ß îöåíèë âàøó ïîïûòêó âåñòè ñåáÿ öèâèëèçîâàííî. Íî âàøå ïèñüìî ñêàçàëî ìíå î âàøåì èñòèííîì êî ìíå îòíîøåíèè ãîðàçäî áîëüøå, ÷åì âàøè ëæèâûå ñëîâà ñåé÷àñ. Íåò íèêàêîé íåîáõîäèìîñòè ðàçûãðûâàòü ïåðåäî ìíîþ ðîëü òîãî, êåì âû íå ÿâëÿåòåñü. Îáùåïðèíÿòîé âåæëèâîñòè âïîëíå äîñòàòî÷íî. È äîëæíîãî ïîñëóøàíèÿ. À ïðèòâîðÿòüñÿ çàáîòëèâûì ÿ âàñ íå ïðîñèë.

Ïîñëåäîâàëà ïàóçà, òàêàÿ äîëãàÿ, ÷òî Ãàððè îòêðûë çàæìóðåííûå ãëàçà, ñäåðæàâ íåèìîâåðíûì óñèëèåì âîëè æåëàíèå âûñêàçàòü âñ¸, ÷òî îí îá ýòîì öåíèòåëå âåæëèâîñòè äóìàåò — èñêðåííå è ÷åñòíî, áåçî âñÿêîãî ïðèòâîðñòâà. Îí ïîîáåùàë ñåáå âûäåðæàòü, ñïðàâèòüñÿ, íå ñîðâàòüñÿ è äåðæàë ñëîâî, õîòÿ ÿçûê ÷åñàëñÿ îòâåòèòü íà êàæäîå îñêîðáëåíèå, íà êàæäûé êîëêèé âûïàä, íà êàæäóþ óñëûøàííóþ ñåé÷àñ ôðàçó. Íî Ãàððè óäàëîñü ñìîë÷àòü è ïðîãëîòèòü îáèäó. Çàòî ãîðà ãðåõîâ Ñíåéïà åù¸ âûðîñëà, çàñëîíÿÿ âñ¸ õîðîøåå, ÷òî áûëî — à áûëî ëè îíî âîîáùå? — â ýòîì ÷åëîâåêå.

— Âû ïîíÿëè ìåíÿ, ìèñòåð Ïîòòåð?

— Áîëåå ÷åì, ñýð, — ïðîèçí¸ñ Ãàððè ñäàâëåííî.

Òîò óäîâëåòâîðåííî õìûêíóë è âåðíóëñÿ ê òàê åìó ïîëþáèâøåìóñÿ êðåñëó. Êàæäûé åãî øàã ïî íàïðàâëåíèþ îò Ãàððè ñíèìàë ÷àñòü çâåíÿùåãî íàïðÿæåíèÿ, è òîëüêî îòñóòñòâèå Ñíåéïà ïîáëèçîñòè ïîêàçàëî Ãàððè, êàê ÿðêî è ïðîíçèòåëüíî åãî ïðèñóòñòâèå îùóùàëîñü.

— Î ÷¸ì âû æåëàëè ñî ìíîé ãîâîðèòü, ìèñòåð Ïîòòåð? — íå ãëÿäÿ íà Ãàððè, ñïðîñèë Ñíåéï. Îí ñëåãêà ïîâåðíóë ãîëîâó è íàáëþäàë çà èãðîé îãíÿ â êàìèíå.

Ãàððè âçäîõíóë, âûçûâàÿ â ïàìÿòè òûñÿ÷ó è îäèí âîïðîñ ê Ñíåéïó, êîòîðûå íàêîïèëèñü çà ýòî âðåìÿ. Íî ñåé÷àñ ïîëèòèêà è ìîðàëü äåéñòâèé Ñíåéïà îòäàëèëèñü.

Ãàððè íàáëþäàë çà ýòèì ÷åëîâåêîì è íåäîóìåâàë: êàê êîìó-òî ìîãëî ïðèéòè â ãîëîâó, ÷òî ó íèõ ñî Ñíåéïîì ÷òî-òî ìîæåò ïîëó÷èòüñÿ? Äàæå åñëè çàáûòü î òîì, ÷òî Ñíåéï — ìóæ÷èíà. Î êàêîì «ñòåðïèòñÿ-ñëþáèòñÿ» çäåñü ìîæåò èäòè ðå÷ü? Íåò, îùóùåíèå ïðèñóòñòâèÿ Ñíåéïà áûëî íåâåðîÿòíûì — Ãàððè òàêîãî íèêîãäà è íè ñ êåì íå èñïûòûâàë. Íî äóìàòü î òîì, ÷òî îí, Ãàððè, ìîæåò ïîëþáèòü âîò ýòîãî íåâûíîñèìîãî, íàãëîãî, ÿäîâèòîãî ÷åëîâåêà, ÷åé âçãëÿä ñ ë¸ãêîñòüþ âûæèãàåò ðàíû, ÷üè ñëîâà æàëÿò...

«È ÷üè îáúÿòèÿ òàê ñëàäêè, ÷òî òû äî ñèõ ïîð îïîìíèòüñÿ íå ìîæåøü», — ñúÿçâèë âíóòðåííèé âðàã, è Ãàððè óïðÿìî ñæàë ãóáû. Îí ñïðàâèòñÿ! Îí âûäåðæèò! Îí íå ñäàñòñÿ!

— ß õî÷ó ïîãîâîðèòü ñ âàìè î íàøåì ïðåäïîëàãàåìîì áðàêå...

— Ïðåäïîëàãàåìîì? — òîò÷àñ îòêëèêíóëñÿ Ñíåéï, âûðàçèòåëüíàÿ áðîâü ä¸ðíóëàñü. Îí ïåðåâ¸ë ñâîé âçãëÿä íà Ãàððè, è òîò ïî÷óâñòâîâàë, áóäòî äóøè êîñíóëèñü õîëîäíûå ïàëüöû. — Çà ýòè äíè âû äîëæíû áûëè óÿñíèòü ñåáå, ÷òî íàø áðàê — âàø åäèíñòâåííûé âàðèàíò îñòàòüñÿ ñâîáîäíûì â ìàãè÷åñêîì ìèðå.

— Ïî÷åìó òàê ïðîèçîøëî, ñýð? — ñïðîñèë Ãàððè òâ¸ðäî, íå ïîääàâàÿñü íà ïðîâîêàöèè ãîëîñà ïðîôåññîðà.

Ñî ñíèñõîäèòåëüíîé óñìåøêîé, ñêðèâèâøåé ðîò, òîò åõèäíî âûäàë:

— Âû òàê è íå ðàçîáðàëèñü â ýòîì ñàìîñòîÿòåëüíî?

Îí ãëÿäåë íà Ãàððè, êàê íà íåñìûøëåíîãî ìàëü÷èøêó, è âûðàæåíèå åãî ëèöà áûëî òî÷ü-â-òî÷ü, êàê íà óðîêàõ ïî çåëüåâàðåíèþ. Ìåíòîðñêèì, óÿçâëÿþùèì äî ãëóáèíû äóøè òîíîì Ñíåéï îáúÿñíèë:

— Ïîòîìó ÷òî âàñ, ìèñòåð Ïîòòåð, Ìèíèñòåðñòâî íå æåëàåò âèäåòü ñâîáîäíûì â íàøåì ìèðå. Âû — ãåðîé ýòîãî ìèðà, ïîëèòè÷åñêàÿ ôèãóðà, õîòèòå âû ýòîãî èëè íåò. È íèêòî íå ïîçâîëèò âàì, Ïîòòåð, ñòàâèòü ïîä ñîìíåíèå ìåòîäû Ìèíèñòåðñòâà, åãî íîâóþ ïîëèòèêó. Òàê ÷òî — ðàç âû âûæèëè, òî áóäåòå ëèáî ïîñëóøíûì ìàëåíüêèì ìàëü÷èêîì ïîä êîíòðîëåì Ìèíèñòåðñòâà, ëèáî âàì â íàøåì ìèðå — íå ìåñòî...

— Ìèíèñòåðñòâî — ýòî âû!

Ñíåéï ôûðêíóë, íå ñêðûâàÿ óõìûëêè.

— Âåñüìà ëåñòíîå ìíåíèå, ìèñòåð Ïîòòåð, íî...

Ãàððè ïîçàáûë âñå ñâîè áëàãèå íàìåðåíèÿ.

— Ýòî — ïðàâäà! — çàêðè÷àë îí. — Âû îáìàííûì ïóò¸ì — è êàê âàì òîëüêî ïîâåðèëè?! — îòìàçàëè Ïîæèðàòåëåé îò çàñëóæåííîãî íàêàçàíèÿ, âû âî âñ¸ì ïîääåðæàëè Ìàëôîÿ, âû ïîìîãëè åìó çàíÿòü ïîñò Ìèíèñòðà, âû — ãëàâà Âèçåíãàìîòà, âû âìåñòå ïðèíèìàåòå ðåøåíèÿ, âû ïîäïèñàëè ýòó ïðîêëÿòóþ èíñòðóêöèþ... Âî âñ¸ì âèíîâàòû âû!

— Ïîòòåð! — îêðèê, êàê óäàð õëûñòà.

Ãàððè çàìåð, ãëÿäÿ íà ïîòåðÿâøåãî ñâîþ ïîä÷¸ðêíóòóþ íåâîçìóòèìîñòü Ñíåéïà, ÷ü¸ ëèöî èñêàçèëîñü îò åäâà ñäåðæèâàåìîãî ãíåâà. Òîò âñ¸ òàê æå íåïîäâèæíî ñèäåë â ñâî¸ì êðåñëå, âïèâøèñü ïîáåëåâøèìè ïàëüöàìè â ìÿãêèå ïîäëîêîòíèêè, à âîò ñàì Ãàððè, íåçàìåòíî äëÿ ñåáÿ, ïðèáëèçèëñÿ ê íåìó ÷óòü ëè íå âïëîòíóþ. Îí ïåðåâ¸ë âçãëÿä íà ñâîè ðóêè, êîòîðûìè, êàê îêàçàëîñü, óæå âîâñþ ðàçìàõèâàë, ñæàë êóëàêè è ñïðÿòàë èõ çà ñïèíó, è âåðíóëñÿ íà ñâî¸ ìåñòî, ïÿòÿñü íàçàä äî òåõ ïîð, ïîêà íå âæàëñÿ â ïðîõëàäíóþ ñòåíó.

Ãàððè íå ìåíüøå ïÿòè ðàç ïîâòîðèë ïðî ñåáÿ: «ß ñïîêîåí. ß âûäåðæó. ß ñïðàâëþñü. ß åìó íå ïîääàìñÿ. ß áîëüøå íå ñîðâóñü. ß áóäó âåæëèâ. È ÿ áóäó ãîâîðèòü åìó «ñýð»!»

— ß òîëüêî õîòåë ñêàçàòü, ÷òî âû, ñýð... — ãëóõî ïðîèçí¸ñ Ãàððè ñâîè èçâèíåíèÿ è íå îêîí÷èë ôðàçó — è òàê áûëî ïîíÿòíî, ÷òî îí õîòåë ñêàçàòü.

Ãàððè, ñòàðàòåëüíî íå âñòðå÷àÿñü ñî Ñíåéïîì âçãëÿäîì, à ãëÿäÿ ïîâåðõ íåãî, ïðèíÿëñÿ ðàçãëÿäûâàòü ïàñòîðàëüíûé ïåéçàæ, èçîáðàæ¸ííûé íà êàðòèíå â ïðîñòîé äåðåâÿííîé ðàìå. Òèøü äà áëàãîäàòü: íåñêîëüêî êîðîâ áðîäèëè ïî ëóãó, â òåíè äóáà ïðîõëàæäàëñÿ ïàñòóõ... Õîðîøî æå åìó — íèêàêîãî Ñíåéïà ðÿäîì!

— ß âàñ âïîëíå ïîíÿë, ìèñòåð Ïîòòåð, — ïðîöåäèë ïðîôåññîð. Ïàëüöû åãî ëåâîé ðóêè ïðèíÿëèñü íàèãðûâàòü íåêèé ìîòè⠗ íå ïàñòîðàëüíûé, ñðàçó âèäíî — íà îáèâêå ìÿãêîãî êðåñëà.

Ãàððè ñ óñèëèåì çàñòàâèë ñåáÿ âåðíóòü âçãëÿä íà êàðòèíó: êîðîâû òàêæå áûëè äîâîëüíû è ñ÷àñòëèâû — øèêàðíàÿ òðàâà è íèêàêèå õèùíèêè çà íèìè íå îõîòèëèñü... Õîðîøî æå èì!

— È ÿ îòâå÷ó âàì, ìèñòåð Ïîòòåð, ïîñëå òîãî, êàê óñëûøó âàøè èçâèíåíèÿ.

Ãàððè ðåçêî âûäîõíóë. Íàòîëêíóëñÿ íà òðåáîâàòåëüíûé âçãëÿä Ñíåéïà. Âåðíóëñÿ ê êàðòèíå — ê ðûæèì êîðîâàì è èãðàþùåìó äëÿ íèõ íà ñâèðåëè ïàñòóõó. Òàì, âäàëåêå — â äðîæàùåé äûìêå, ðàñïîëàãàëàñü íàðèñîâàííàÿ äåðåâíÿ, ãäå ó êàæäîãî áûë äîì. Íó èëè õëåâ. Ãàððè ñåé÷àñ ðàäîâàëñÿ áû äàæå õëåâó, íî ñâîåìó. Ïóñòü ïîêîñèâøåìóñÿ è êðèâîìó, íî ñâîåìó. Ìåñòó, ãäå îí áûë áû õîçÿèíîì, ãäå åìó íèêòî íå ñìåë áû ïðèêàçûâàòü, ãäå îí áûë áû ñàìèì ñîáîé... È ãäå Ñíåéïà áû íå áûëî!

— ß âñ¸ åù¸ æäó, ìèñòåð Ïîòòåð, íî ìî¸ òåðïåíèå íåáåçãðàíè÷íî, — íàïîìíèë íåâûíîñèìûé íàäìåííûé ãîëîñ, ðàäóþùèéñÿ åãî, Ãàððè, ñìÿòåíèþ, åãî áóäóùåìó óíèæåíèþ.

«ß íå ñîðâóñü. ß ñïðàâëþñü. ß âûäåðæó. ß áóäó âåæëèâ. ß áóäó ãîâîðèòü åìó «ñýð»... È ÿ íå ïîçâîëþ åìó ñåé÷àñ óéòè, ñíîâà îñòàâèâ ìåíÿ áåç îòâåòîâ», — Ãàððè ñòàðàòåëüíî ïîâòîðÿë ñâîè âûçóáðåííûå íà çóáîê ïðàâèëà, íî âûäàâèòü èç ñåáÿ íè åäèíîãî ñëîâà áûë íå â ñîñòîÿíèè, ïðîñòî íå ìîã. Êàê æå ýòî íåñïðàâåäëèâî! È áîëüíî! Ãäå-òî âíóòðè øèðèëàñü è ðîñëà ÿìà, íàïîëíåííàÿ òÿãó÷åé îáèäîé è ÷¸ðíîé òîñêîé.

Ãàððè çíàë, ÷òî íàîðàë íà Ñíåéïà, à ýòî áûëî èìåííî òî, ÷òî îí ïîîáåùàë ñàìîìó ñåáå íå äåëàòü. Íî ïî÷åìó-òî êàçàëîñü, ÷òî ýòîò êðèê îò ïåðâîãî äî ïîñëåäíåãî çâóêà áûë òåì, ÷òî Ñíåéï äîáèâàëñÿ îò íåãî ñ ñàìîãî ìîìåíòà ñâîåãî ïðèõîäà. ×òî ïîâåäåíèå Ñíåéïà — íå ïðîñòî ïðîÿâëåíèå åãî ìåðçêîãî õàðàêòåðà, ÷òî ýòî íå÷òî áîëüøåå. ×òî, çàñòàâèâ Ãàððè êðè÷àòü, òîò âûèãðàë åù¸ îäèí õîä â íåâåäîìîé èãðå. Èãðå ñ íåïîíÿòíûìè ïðàâèëàìè, ñ íåèçâåñòíûìè ïðèçàìè, è âðÿä ëè â ýòîé èãðå ùåëáàí ïî ëáó áóäåò íàêàçàíèåì ïðîèãðàâøåìó.

Ó Ãàððè íå áûëî äîêàçàòåëüñòâ, íî îí ÷óâñòâîâàë, ÷òî Ñíåéï èãðàåò ñ íèì, êàê ìàò¸ðûé êíèççë ñ íåîïûòíîé ìûøüþ. ×òî âñ¸ ïîñòóïêè Ñíåéïà — ñïëîøíîå ïðîñ÷èòàííîå íàïåð¸ä ïðèòâîðñòâî, íàïðàâëåííîå íà òî, ÷òîáû çàñòàâèòü åãî, Ãàððè, òàíöåâàòü â ïëåíó îñòðûõ, êàê áðèòâà, êîãòåé. Ðàíèòü, íî íå äî êîíöà, ïðèòÿíóòü ïîáëèæå, ïîãëàäèòü, åù¸ ðàç êîâûðíóòü êîãòåì, îòïóñòèòü, äàòü îòäîõíóòü è íàêèíóòüñÿ âíîâü.

È åñëè áû Ñíåéï äîáèâàëñÿ îò Ãàððè êàêèõ-òî îïðåäåë¸ííûõ äåéñòâèé... Î, íåò! Îí íóòðîì ÷óÿë, ÷òî Ñíåéï áåçî âñÿêîé æàëîñòè âûòÿãèâàåò èç íåãî äóøó è êðîìñàåò å¸ íåâèäèìûìè íîæíèöàìè, öåëåíàïðàâëåííî ïûòàÿñü îòðåçàòü íåóãîäíûå åìó êóñêè è âûêðîèòü èç Ãàððè ïîäõîäÿùóþ åãî íåïîíÿòíûì íàìåðåíèÿì êóêëó. Óìåþùóþ ãîâîðèòü, ÷òî Ñíåéï õî÷åò îò íå¸ óñëûøàòü, õîäèòü, êóäà Ñíåéï ïîâåëèò åé õîäèòü, ÷óâñòâîâàòü òî, ÷òî, ïî ìíåíèþ Ñíåéïà, åé äîëæíî ÷óâñòâîâàòü, — âî âñ¸ì ïîñëóøíóþ ìàðèîíåòêó.

Âñå ýòè ðàçìûøëåíèÿ áûëè ñìóòíûå, áåçäîêàçàòåëüíûå, âèõðåì ïðîìåëüêíóâøèå ó íåãî â ãîëîâå, íî çàöåïèâøèåñÿ ñâîèìè êîëþ÷êàìè çà ñåðäöå. Ãàððè òàê ÷óâñòâîâàë, è ñèãíàëû «Îïàñíîñòü!» âîâñþ çâåíåëè ó íåãî â äóøå. Îí óãîâàðèâàë ñåáÿ íå ñïåøèòü ñ âûâîäàìè, íî ó íåãî íè÷åãî íå ïîëó÷àëîñü — âåðèëîñü òîëüêî â ñàìîå ïëîõîå.

Êðåñëî ëåãîíüêî ñêðèïíóëî, êîãäà Ñíåéï ïîäíÿëñÿ. Íå ãîâîðÿ íè ñëîâà, îí íàïðàâèëñÿ ê äâåðè.

Íåâèäèìàÿ, íî êðåïêàÿ íèòü ïîòÿíóëà çà âáèòîå êóêëîâîäîì êîëüöî. Îñòðûå êîãòè âïèëèñü ãëóáîêî â äóøó.

Ãàððè òàê õîòåëîñü ïðîìîë÷àòü. Àæ çóáû ñâîäèëî. Íî îí íå ìîã ïîçâîëèòü åìó óéòè!

— ß ïðîøó ó âàñ ïðîùåíèÿ çà ñâîþ íåñäåðæàííîñòü è çà òî, ÷òî ïîçâîëèë ñåáå ïîâûñèòü íà âàñ ãîëîñ, — ñëîâà ðîäèëèñü ñàìè è äîñòèãëè ñâîåãî àäðåñàòà óæå ó äâåðè.

Ñíåéï çàìåð è ðàçâåðíóëñÿ. Ìàíòèÿ âçìåòíóëàñü, ïóãàÿ òåíè, âîëüãîòíî ðàñïîëîæèâøèåñÿ ïî óãëàì.

Ãàððè òîðîïëèâî äîáàâèë:

— Ñýð.

Ñíåéï ìîë÷àë.

— ß îáåùàþ òàê áîëüøå íå äåëàòü, — äîïîëíèë Ãàððè, ÷óâñòâóÿ ñåáÿ ìàëîëåòíèì èäèîòîì. È äîáàâèë ïðîêëÿòîå: — Ñýð.

Ñíåéï âñ¸ åù¸ íå äâèãàëñÿ, è Ãàððè, êðàñíåÿ, êàê ìàêîâ öâåò, ïîä åãî íåïîíÿòíûì íåïðîíèöàåìûì âçãëÿäîì, ïîïðîñèë:

— Ñýð, âåðíèòåñü, ïîæàëóéñòà, íàì íåîáõîäèìî ïîãîâîðèòü.

— Âàì íåîáõîäèìî ïîãîâîðèòü, à íå íàì. ß áû ñ áîëüøèì óäîâîëüñòâèåì îáîø¸ëñÿ áåç ýòîãî ðàçãîâîðà...

Ñëîâà «...è áåç âàñ, Ïîòòåð, è âàøåãî íàäîåäëèâîãî, íåïðèÿòíîãî ìíå ïðèñóòñòâèÿ!» áóêâàëüíî ïîâèñëè â âîçäóõå.

— Âàøè èçâèíåíèÿ ïðèíÿòû, ìèñòåð Ïîòòåð. È ÿ î÷åíü íàäåþñü, ÷òî âû áóäåòå ïîìíèòü ñâî¸ îáåùàíèå è íå ïîñðàìèòå ñâîé ôàêóëüòåò. Ìíå âåäü íåò íóæäû ñîìíåâàòüñÿ â ñëîâå ãðèôôèíäîðöà, íå òàê ëè?

Àõ òû óáëþäîê!

— Ñýð, ÿ ïîñòàðàþñü, — îòâåòèë Ãàððè, èçî âñåõ ñèë óäåðæèâàÿñü îò ÷åñòíîãî è îòêðîâåííîãî âûðàæåíèÿ ñâîèõ ÷óâñòâ. Ïëàìÿ ñâå÷åé ìåðöàëî è äðîæàëî. Íî âáèòîå â Ãàððè êîëüöî ñèäåëî ïëîòíî, è Ñíåéï íå ïðåìèíóë çàòÿíóòü ïîòóæå óçåëîê êðåïêîé íèòè.

— Ñòàðàíèå ìåíÿ íå óñòðàèâàåò, ìèñòåð Ïîòòåð, — îòêëèêíóëñÿ îí, âíîâü óñàæèâàÿñü íà îáëþáîâàííîå èì ìåñòî. Íà òîíêèõ ãóáàõ èãðàëà ìåðçêàÿ óõìûëêà. — Âû âûïîëíèòå ñâî¸ îáåùàíèå. ß áîëüøå íå æåëàþ ñòàíîâèòüñÿ ñâèäåòåëåì âàøèõ äåòñêèõ èñòåðèê è òåì áîëåå ÿâëÿòüñÿ îáúåêòîì âàøåãî õàìñòâà. Íà ýòîì, ìèñòåð Ïîòòåð, çàêðîåì äàííûé âîïðîñ, êàê ðåø¸ííûé.

Ãàððè ÷óòü ðàññëàáèëñÿ, íî òóò Ñíåéï âñïîìíèë î ïðîêëÿòîì ýññå. È Ãàððè ïðèøëîñü ïðèçíàòü, ÷òî îí íå âûïîëíèë ñâî¸ «äîìàøíåå çàäàíèå».

— ×òî æ, — ñêàçàë Ñíåéï, ðàçãëÿäûâàÿ Ãàððè òàê âíèìàòåëüíî, êàê íèêîãäà ïðåæäå, — íà ïåðâûé ðàç ÿ âàñ ïðîùàþ, õîòü ýòî è íå â ìîèõ ïðàâèëàõ. Íî íà áóäóùåå õî÷ó ïðåäóïðåäèòü: åñëè ÿ ïðèêàçûâàþ âàì — âû îáÿçàíû ïîä÷èíèòüñÿ, äàæå åñëè íå ïîíèìàåòå, çà÷åì ýòî íóæíî äåëàòü.  ïðîòèâíîì ñëó÷àå, åñëè âû íå ìîæåòå ãàðàíòèðîâàòü ñâî¸ ïîñëóøàíèå — ÿ íå ñòàíó âàì ïîìîãàòü. ß ñàì îòêàæóñü îò ýòîãî áðàêà. ß íå æåëàþ áûòü ñòîðîæåì èìïóëüñèâíîãî ñâîåâîëüíîãî ïîäðîñòêà, êîòîðûé íå â ñèëàõ óäåðæàòüñÿ îò îïðîìåò÷èâûõ ïîñòóïêîâ è ñëîâ. Íå æåëàþ ñòàòü æåðòâîé âàøåé áåçàëàáåðíîñòè è èñïîðòèòü èç-çà âàñ âñ¸, ÷åãî ìíå óäàëîñü äîñòè÷ü.

Ãàððè ïðîìîë÷àë. Ýòî ìîë÷àíèå äîðîãî åìó ñòîèëî — âíóòðè âñ¸ áîëåëî — íî îí íå ñîðâàëñÿ.

— Âû îáâèíèëè ìåíÿ â òîì, ÷òî ÿ ñîçäàë ñèòóàöèþ, êîòîðàÿ âàì òàê íå íðàâèòñÿ, — Ãàððè âñêèíóë ãîëîâó, ãëÿäÿ íà Ñíåéïà âî âñå ãëàçà. — Ýòî îò÷àñòè òàê. ß ó÷àñòâîâàë â ïðîöåññàõ, êîòîðûå ïðèâåëè íàñ ñþäà. Íî îïðàâäûâàòüñÿ ïåðåä âàìè ÿ íå ñîáèðàþñü.  êàæäûé îòäåëüíûé ìîìåíò âðåìåíè ÿ ïðèíèìàë òå ðåøåíèÿ, êîòîðûå ñ÷èòàë âåðíûìè. Ìíå íå÷åãî ñòûäèòüñÿ!

Ãàððè âñïûõíóë. È Ñíåéï çàìåòèë åãî íåäîâîëüñòâî è åäâà ñäåðæèâàåìîå æåëàíèå çàîðàòü â îòâåò. Ñêîð÷èâ èçäåâàòåëüñêóþ æåñòîêóþ óõìûëêó, ïðîôåññîð ñêàçàë:

— Åñëè õîòèòå çíàòü, òî âàøå ó÷àñòèå, à òî÷íåå áåçó÷àñòèå, áûëî îñíîâíûì ôàêòîðîì âëèÿíèÿ. Âû ñòîëü áåçãðàíè÷íî æàëåëè ñåáÿ, íàñòîëüêî ïîãðóçèëèñü â òîñêó è îò÷àÿíèå, ÷òî ïîçâîëèëè ñåáå çàñíóòü áåñïðîáóäíûì ñíîì. È ïðîèãðûø Êèíãñëè Øåêëáîëòà íà âûáîðàõ ïðîèçîø¸ë òîëüêî èç-çà âàøåãî îòñóòñòâèÿ.

Óñëûøàâ ýòî, Ãàððè åäâà íå çàäîõíóëñÿ îò âîçìóùåíèÿ, à Ñíåéï áåñïîùàäíî ïðîäîëæàë:

— Âàøà ïîääåðæêà Øåêëáîëòà — è íàø ìèð, ïðåâîçíîñÿùèé ñâîåãî þíîãî ãåðîÿ-îñâîáîäèòåëÿ è ëîâÿùèé êàæäîå åãî ñëîâî, ðóõíóë áû â ïåðåäåë ñîáñòâåííîñòè è îõîòó íà áûâøèõ... È âñ¸ æå íå ñòîèò ïåðåîöåíèâàòü ñåáÿ, ìèñòåð Ïîòòåð. Åñëè áû âû íå âûïàëè èç ïîëèòè÷åñêîé áîðüáû è âûñòóïàëè çà Êèíãñëè, íàøëèñü áû èíûå ñïîñîáû îáîéòè åãî â ïðåäâûáîðíîé ãîíêå. À òàê, áåç âàñ, ýòî áûëî ïî÷òè ëåãêî.

Ñâîþ íåáîëüøóþ ðå÷ü Ñíåéï çàêîí÷èë æ¸ñòêî, óáåæä¸ííî:

— ß íè ñåêóíäû íå æàëåë è ñåé÷àñ íå æàëåþ î ñîáñòâåííîì âûáîðå. Íàøåìó ìèðó âîâñå íå íóæíà íîâàÿ âîéíà, è, áëàãîäàðÿ íàøèì óñèëèÿì, å¸ óäàëîñü ïðåäîòâðàòèòü.

— Íî âû ñîëãàëè...

—  ÷¸ì, ìèñòåð Ïîòòåð? Ðàçâå õîòü îäèí ñëóãà Ò¸ìíîãî Ëîðäà ìîã åìó ïðîòèâîñòîÿòü, ìîã îòêàçàòüñÿ è íå âûïîëíèòü ïðèêàç áåç òîãî, ÷òîáû óìåðåòü èëè ïîäñòàâèòü ñâîèõ áëèçêèõ ïîä æåñòîêèé óäàð? — Ñíåéï âñêî÷èë è ïðîøèïåë ÿðîñòíî: — Äà ÷òî âû ìîæåòå çíàòü îá ýòîì?

— Íî âû ïîääåðæàëè Ìàëôîÿ...

— È ÷òî ñ òîãî? — íåäîâîëüñòâî Ñíåéïà âñ¸ ðîñëî. Îí ãîâîðèë îòðûâèñòî, îòêðîâåííî, áèë ñëîâàìè, æàëèë áåçî âñÿêîé æàëîñòè, íå äàâàë Ãàððè âîçðàçèòü. — ß ïîääåðæàë òîãî, êòî ñòàë ëó÷øèì Ìèíèñòðîì çà ïîñëåäíèå äåñÿòèëåòèÿ, åñëè íå ñòîëåòèÿ, êòî âåðíóë ìàãàì óêðàäåííûå ó íèõ ïðàâà, êòî ñóìåë óäåðæàòü íàø ìèð, èç ïîñëåäíèõ ñèë áàëàíñèðóþùèé ó ïðîïàñòè. Èëè âû ñîñêó÷èëèñü ïî îõîòå íà âåäüì? Ìàããëàì íå÷åãî äåëàòü â íàøåì ìèðå!

Ãàððè êàçàëîñü, ÷òî îí ðàçãîâàðèâàåò ñ êàêèì-òî íåçíàêîìöåì. Ñóæäåíèÿ Ñíåéïà, åãî àðãóìåíòû, åãî ëîãèêà, òî, êàê óáåæä¸ííî è ÿðîñòíî îí ãîâîðèë, òî, êàê îí ïåðåä¸ðãèâàë, èçâðàùàë ôàêòû, ïåðåâîðà÷èâàë âñ¸ ñ íîã íà ãîëîâó — ðàçâå ýòîò ÷åëîâåê ìîã áûòü íà èõ ñòîðîíå? Êòî îí? È ýòîò æå ÷åëîâåê âõîäèë â Îðäåí Ôåíèêñà è æèçíü ïîëîæèë íà áîðüáó ñ Âîëäåìîðòîì. Ýòî íå óêëàäûâàëîñü â ãîëîâå. Âñå ïðåäñòàâëåíèÿ Ãàððè î Ñíåéïå ñ òðåñêîì ðóøèëèñü. Îí åãî íå çíàë è íå ïîíèìàë. Àáñîëþòíî.

— Íî âû âåäü áûëè çà Äàìáëäîðà... — îøåëîìë¸ííî ïðîøåïòàë Ãàððè.

Âûðàçèòåëüíûå áðîâè ïðîôåññîðà ïîïîëçëè ââåðõ, íà ëèöå ñëîæèëàñü ãðèìàñà ñíèñõîäèòåëüíîãî íåäîóìåíèÿ. Ìåäëåííî, ÷¸òêî ïðîãîâàðèâàÿ êàæäîå ñëîâî, êàê íåïîíÿòëèâîìó ðåá¸íêó, Ñíåéï îáúÿñíèë:

— ß áûë ïðîòèâ Ëîðäà, Ïîòòåð. Ñ òåõ ñàìûõ ïîð, êàê ïîíÿë, ÷òî îí íåñïîñîáåí ïîâëèÿòü íà ïîëèòè÷åñêèé êóðñ íàøåãî îáùåñòâà è âìåñòî äåéñòâèòåëüíî ñòîÿùèõ äåë ïîñâÿùàåò ñâîþ è, ê ñîæàëåíèþ, íàøè æèçíè âîèñòèíó èäèîòñêîé öåëè ãîíÿòüñÿ çà íåñìûøë¸íûì ìëàäåíöåì. Ýòî ïîìèìî òîãî, ÷òî óáèéñòâà äåòåé è èõ ìàòåðåé... ÿ ëè÷íî íå íàõîæó äîñòîéíûì ìàãà çàíÿòèåì. ×òî æå î Äàìáëäîðå — ÿ áûë çà íåãî ëèøü â òîé ÷àñòè, ÷òî íå êàñàëàñü åãî ïîëèòèêè. Åãî ïðîòèâîåñòåñòâåííîé, óíèæàþùåé äîñòîèíñòâî ìàãîâ ïîëèòèêè.

Ãàððè íå ïîíèìàë, è åãî ðåàêöèÿ Ñíåéïó ÿâíî íå íðàâèëàñü — îí ðàñïàëÿëñÿ âñ¸ áîëüøå. Õîëîäíàÿ íåâîçìóòèìîñòü êàíóëà â íåáûòèå.

— Èëè âû, Ïîòòåð, çà òî, ÷òîáû çàïðåùàòü êîëäîâàòü, ÷òîáû îãðàíè÷èâàòü ìàãè÷åñêèå èçûñêàíèÿ? À ìîæåò çà òî, ÷òîáû ó÷èòüñÿ ïîëüçîâàòüñÿ ýëåêòðè÷åñòâîì è ìàããëîâñêèìè ëåêàðñòâàìè? Èëè âû çà òî, ÷òîáû ìàãè ïðèòâîðÿëèñü ìàããëàìè?.. — ÿðîñòü, èñïûòûâàåìàÿ Ñíåéïîì, çàãàñèëà ïîëîâèíó ñâå÷åé, è êîìíàòà ïîãðóçèëàñü â ïîëóìðàê.

Âîîáùå-òî Ãàððè «çà» íå áûë. Îí ïðîñòî íèêîãäà íå ñâÿçûâàë ýòè çàïðåòû ñ èìåíåì Àëüáóñà Äàìáëäîðà, î ÷åì è ñîîáùèë Ñíåéïó — ñòàðàÿñü íå ïîâûøàòü ãîëîñ.

Ñíåéï ðàñõîõîòàëñÿ, ÷òî ïðîçâó÷àëî çëîâåùå. Ãàððè ñëîâíî óâèäåë êàðòèíêó â äåòñêîé êíèæêå î çëîì âîëøåáíèêå. Ñíåéï ñäåëàë øàã âïåð¸ä. Ñåðäöå Ãàððè ãðîõîòàëî, è ïóëüñ áèëñÿ â âèñêàõ, äûõàíèå ñòàëî ïðåðûâèñòûì. Îí âïëîòíóþ ÷óâñòâîâàë êëîêîòàâøèé âíóòðè ýòîãî ÷åëîâåêà ãíåâ. È åñëè áû åìó íå áûëî ñòðàøíî, à åìó áûëî ñòðàøíî, õîòü îí â ýòîì ñåáå íèêîãäà áû íå ïðèçíàëñÿ, òî Ãàððè áûë áû âîñõèù¸í èñõîäÿùåé îò Ñíåéïà ìîùüþ.

— Ïîòòåð, âû áåñïîäîáíû, — ïðèçíàëñÿ Ñíåéï.

Ãàððè êîìïëèìåíòó íå îáðàäîâàëñÿ.  òàêîé ñèòóàöèè — êîãäà Ãàððè ÷åãî-òî íå ïîíèìàë èëè íå çíàë — ïðîôåññîð îáû÷íî èñïîëüçîâàë íàáèâøóþ îñêîìèíó ôðàçó: «Ïîòòåð — âû èäèîò!»

— À êòî, ïî âàøåìó ìíåíèþ, îïðåäåëÿë ïîëèòèêó ìàãè÷åñêîé Áðèòàíèè ñ ñîðîêîâûõ ãîäîâ? — ñïðîñèë Ñíåéï çëî. — Êòî ìíîãîêðàòíî îòêàçûâàëñÿ îò ïîñòà Ìèíèñòðà, íî ïðè ýòîì çàíèìàë ïîñò ãëàâû Âèçåíãàìîòà è áåç êîíöà ïðîòàëêèâàë îãðàíè÷èâàþùèå ïðàâà ìàãîâ çàêîíû? Äàìáëäîð è äî ñâîåé ïîáåäû íàä Ãðèíäåâàëüäîì íå ñèäåë òèõî íà äîëæíîñòè ïðîñòîãî ïðåïîäàâàòåëÿ â Õîãâàðòñå, à àêòèâíî çàíèìàëñÿ ïîëèòèêîé, ïðîïàãàíäèðóÿ ñâîè èäåè. È îíè áûëè íå òàêèå óæ íîâûå — è äî Äàìáëäîðà õâàòàëî èäèîòîâ-ãðèôôèíäîðöåâ, êîòîðûå ïîòèõîíüêó ïåðåêðûâàëè ñâîáîäó, ðàòóÿ çà âñåëåíñêîå ðàâåíñòâî è áðàòñòâî. Ïåðåêðàèâàÿ íàø ìèð â óãîäó ìàããëîëþáöàì. Íî òîëüêî ñ ïðèõîäîì Äàìáëäîðà âî âëàñòü ïîñëåäíèå îñòàòêè å¸ áûëè ñò¸ðòû. À êîò¸ë, ïîëíûé ìàãè÷åñêèõ èíãðåäèåíòîâ, íàäîëãî çàêðûâàòü êðûøêîé íåëüçÿ! Èëè âû ñî ìíîé íå ñîãëàñíû, Ïîòòåð?

Ñíåéï ñòîÿë êàê ðàç íàïðîòèâ êàìèíà, è òàíöóþùåå ïëàìÿ îñâåùàëî åãî ëèöî, ïîä÷¸ðêèâàÿ ðåçêèå ÷åðòû è èñïûòûâàåìóþ èì çëîñòü. Âíåçàïíûé âîïðîñ ïî çåëüåâàðåíèþ ñìóòèë Ãàððè, — íó, íå ñîâñåì ïî çåëüåâàðåíèþ, íî ñëîâà «êîò¸ë» è «èíãðåäèåíòû» âñåãäà âûáèâàëè åãî èç êîëåè, — è ïîòîìó îí íå ñòàë ñïîðèòü. À ëèøü íàïîìíèë óâëåêøåìóñÿ ïðîôåññîðó íå î ãðåõàõ ïî÷èâøåãî Äàìáëäîðà, à îá åãî ñîáñòâåííûõ.

— À èíñòðóêöèÿ? Ðàçâå íå âû å¸ ïîäïèñàëè? — ñïðîñèë îí. — Ðàçâå âû íå ïîíèìàåòå, êàê ýòî óíèçèòåëüíî?

Ñíåéï è íå äóìàë ñìóùàòüñÿ.

— Ïîäïèñàë. È íàñòàèâàë íà ýòîé èäåå. Ðàçâå ÿ â ÷¸ì-òî íå ïðàâ? Âû íå çíàåòå î íàøåì ìèðå íè÷åãî. Íè îáû÷àåâ, íè òðàäèöèé. Âû íå ïîíèìàåòå íàñ. Âû ñóäèòå íàñ. Âû, Ïîòòåð, íå ïîíèìàåòå ñóòè ïðîáëåìû — ìàããëîðîæäåííûå ïðèâíîñÿò â íàø ìèð ìàããëîâñêóþ êóëüòóðó. Èäèîòñêèå èäåè, ïîäðûâàþùèå óñòîè íàøåãî îáùåñòâà. È äåíüãè, à íå ìàãèÿ, ñòàíîâÿòñÿ ìåðèëîì âñåãî. Ôèçè÷åñêàÿ ïðèâëåêàòåëüíîñòü ñòàíîâèòñÿ âàæíåå ìàãèè è êðîâè ïðè âûáîðå ñïóòíèêà æèçíè. Îáùåñòâî íàñòîëüêî ïîòåðÿëî îðèåíòèðû, ÷òî ïåðåñòàëî îòêðûòî îñóæäàòü ñìåøàííûå ñ ìàããëàìè áðàêè. Îñïàðèâàåòñÿ ñëîæèâøàÿñÿ âåêàìè ñèñòåìà âëàñòè: òåïåðü Ìèíèñòåðñòâó ïðîòèâîñòîÿò íå îòäåëüíûå ëè÷íîñòè, êàê ïðåæäå, íî îðãàíèçîâàííûå ãðóïïû, ôàêòè÷åñêè — ïîëèòè÷åñêèå ïàðòèè. Ýêîíîìè÷åñêàÿ ñèñòåìà ðóøèòñÿ èç-çà âêëþ÷åíèÿ â òîðãîâûé îáîðîò ïðîèçâåä¸ííûõ ìàããëàìè âåùåé è ïðîäóêòîâ ïèòàíèÿ. Âñ¸ áîëüøåå ÷èñëî ðåì¸ñåë ñòàíîâèòñÿ íåâîñòðåáîâàííûì. Íàðóøàåòñÿ òðàäèöèÿ ñòðîãîãî ñîõðàíåíèÿ îò ìàããëîâ òàéíû ñóùåñòâîâàíèÿ íàøåãî ìèðà. È åãî ãðàíèöû, ÷¸òêèå, íåçûáëåìûå ðàíåå — ðàçìûâàþòñÿ. Âåñü íàø ìèð ðóøèòñÿ, ðàñòâîðÿÿñü â ìàããëîâñêîì ìîðå. Ìàãàì âíåøíèé ìàããëîâñêèé ìèð íà÷èíàåò êàçàòüñÿ ïðèâëåêàòåëüíûì. È ÿ âàì îòâå÷ó — ïî÷åìó: ìàããëîâñêàÿ íàóêà íå ñòîèò íà ìåñòå, îíè óëó÷øàþò óñëîâèÿ ñâîåé æèçíè, òåõíè÷åñêè ïðèáëèæàÿñü ê íàì âî ìíîãèõ àñïåêòàõ, çàâî¸âûâàÿ íîâûå âîçìîæíîñòè. À ìû óæå áîëåå ïîëóâåêà ñòîèì íà ìåñòå, çàïðåùàÿ âñå ìàëî-ìàëüñêè ïðîãðåññèâíûå èññëåäîâàíèÿ, ïîòîìó ÷òî ðåøèëè îòòîðãíóòü ò¸ìíóþ ìàãèþ, îáúÿâèâ å¸ âíå çàêîíà. À ìàãèÿ íå ìîæåò áûòü ò¸ìíîé èëè ñâåòëîé — îíà åäèíà è íåäåëèìà. Ïîòîìó ñåé÷àñ îáùåñòâî, îòïóùåííîå ñ æ¸ñòêîãî ïîâîäêà äàìáëäîðîâñêèõ çàêîíîâ, áðîñèëîñü íàâ¸ðñòûâàòü óïóùåííîå. È èìåííî ïîýòîìó âîïðîñó ñîõðàíåíèÿ è ñîáëþäåíèÿ òðàäèöèé óäåëÿåòñÿ ñòîëüêî âíèìàíèÿ.

Ãàððè îøåëîìë¸ííî ìîë÷àë, íå ïîíèìàÿ, êàêîå òàêîå âëèÿíèå îí ìîæåò îêàçàòü íà ìàãè÷åñêèé ìèð, åñëè íå çíàåò âñåõ åãî òðàäèöèé.

— Ïîòòåð, íàì íåîáõîäèì äëèòåëüíûé ìèð è íå íóæíû ðåâîëþöèè. Õâàòèò óæå Äàìáëäîðà ñ åãî çàèãðûâàíèÿìè ñ ìàããëàìè è âîññòàâøåãî ïðîòèâ íåãî Ò¸ìíîãî Ëîðäà. Èç-çà íèõ îáîèõ íàø ìèð ïîòåðÿë î÷åíü ìíîãèõ, — íà ìãíîâåíèå Ñíåéï çàìîë÷àë, ïðèñòàëüíî ðàçãëÿäûâàÿ Ãàððè. — Èëè âû, Ïîòòåð, äî ñèõ ïîð íå ñîîáðàçèëè, ÷òî ìàãè÷åñêèé ìèð âîâñå íå ïðèâåòñòâîâàë ëèáåðàëüíûå ðåôîðìû Äàìáëäîðà, êîòîðûå îí ñ òàêîé íàñòîé÷èâîñòüþ ïðîòàëêèâàë ïîëâåêà, âíåñÿ è äîáèâøèñü ïðèíÿòèÿ ñîòåí çàêîíîïðîåêòîâ, èçìåíèâøèõ íàø ìèð, èçâðàòèâøèõ åãî êóëüòóðó, êàê íèêîãäà ðàíåå îãðàíè÷èâøèõ ïðàâà ìàãîâ? Èëè, ìîæåò, âû äî ñèõ ïîð ñ÷èòàåòå, ÷òî ïîñëåäîâàòåëÿìè Ò¸ìíîãî Ëîðäà áûëà êó÷êà áåçóìöåâ, íåíàâèäÿùèõ ìàããëîâ è ðàçâëåêàâøèõñÿ ñòîëü îðèãèíàëüíûì ñïîñîáîì? Äóìàåòå, äðóãèõ äåë ó ïðåäñòàâèòåëåé äðåâíåéøèõ è âëèÿòåëüíåéøèõ ìàãè÷åñêèõ ñåìåéñòâ íå íàøëîñü?

Îòâåòà Ñíåéï íå äîæäàëñÿ. Ñòîÿ, îí ðàçãëÿäûâàë Ãàððè ñîñðåäîòî÷åííî è íåïðîíèöàåìî. Äîãàäàòüñÿ, î ÷¸ì Ñíåéï äóìàë, áûëî íåâîçìîæíî.

— Âû åù¸ î÷åíü þíû, — ñêàçàë îí íàêîíåö òàê íåâîçìóòèìî è õîëîäíî, áóäòî íå êðè÷àë òîëüêî ÷òî, äîêàçûâàÿ ñ ïåíîé ó ðòà ñâîþ ïðàâîòó, — è ê òîìó æå âàñ ñîçíàòåëüíî îãðàíè÷èâàëè â ïîëó÷åíèè äîëæíîãî âîñïèòàíèÿ è îáðàçîâàíèÿ, íå æåëàÿ âèäåòü â âàñ ÷åëîâåêà, ñïîñîáíîãî ñàìîñòîÿòåëüíî àíàëèçèðîâàòü ðàçíîñòîðîííþþ èíôîðìàöèþ è äåëàòü âåðíûå âûâîäû. ß íå ãîâîðþ, ÷òî âû — ãëóïåö, ÿ óòâåðæäàþ, ÷òî âàñ íå íàó÷èëè äóìàòü. Íå ñîìíåâàþñü, ÷òî ìíå óäàñòñÿ âîñïîëíèòü ïðîáåëû â âàøåì îáó÷åíèè. Ó íàñ äëÿ ýòîãî áóäåò äîñòàòî÷íî âðåìåíè.

—  áðàêå? — òèõî ñïðîñèë Ãàððè.

Ñíåéï ïîäòâåðäèë, è Ãàððè íå ñòàë áîëüøå æäàòü. Âñå ðàçãëàãîëüñòâîâàíèÿ Ñíåéïà òàê è íå îòâåòèëè íà çàäàííûå âîïðîñû — ïî÷åìó è çà÷åì. È ñ îò÷àÿííûì óïîðñòâîì Ãàððè èõ ïîâòîðèë:

— Òàê âîò ÿ íå ïîíèìàþ: ïî÷åìó âäðóã âîçíèêëà ýòà èäåÿ? Çà÷åì ÿ âàì, ñýð? ×òî âû õîòèòå îò ìåíÿ?

Ñíåéï ñïîêîéíî îáúÿñíèë:

— Ïîñëóøàíèå, ìèñòåð Ïîòòåð. ß õî÷ó îò âàñ èñêëþ÷èòåëüíî ïîñëóøàíèÿ.

— Õîðîøî, ÿ ïîíèìàþ: Ìèíèñòåðñòâî îïàñàåòñÿ ìîåãî âëèÿíèÿ, õîòÿ íå ÿñíî, ÷åãî òàì îïàñàòüñÿ, åñëè îáî ìíå âñå çàáûëè...

Ñíåéï ïîäíÿë áðîâü, íî ïðîìîë÷àë.

— Íî ÷òî âû õîòèòå îò ìåíÿ, ñýð? Çà÷åì ÿ âàì, ñýð? — ïðîäîëæàë ñïðàøèâàòü Ãàððè.

— Ñêîðåå: çà÷åì âàì ÿ? Îòâå÷àþ: äëÿ òîãî, ÷òîáû èçáåæàòü îïåêè Ìèíèñòåðñòâà. Ýòî âñ¸, ÷òî âàì íåîáõîäèìî çíàòü.

Ãàððè îò÷¸òëèâî çàñêðåæåòàë çóáàìè, íî Ñíåéï è áðîâüþ íå ïîâ¸ë.

— Ñýð, âû íå îáúÿñíÿåòå ìíå íè÷åãî. Íå ãîâîðèòå, ÷åãî ìíå æäàòü. ß òàê íå ìîãó!

Ñíåéï ïðîäîëæàòü ìîë÷àòü, è Ãàððè çàÿâèë òâ¸ðäî:

— ß ïðåäïî÷òó ïîòåðïåòü ýòè äâà ãîäà Àìáðèäæ, ÷åì îêàçàòüñÿ ñâÿçàííûì áðàêîì ñ âàìè, — ïîä òÿæ¸ëûì âçãëÿäîì Ñíåéïà Ãàððè äîáàâèë: — Ñýð.

Îí áûë ðàä. Íàêîíåö-òî ãëàâíûå ñëîâà ïðîèçíåñåíû! Îí ñëîâíî îñâîáîäèëñÿ îò íåâûíîñèìî òÿæ¸ëîé íîøè, ñáðîñèë êàìåíü ñ äóøè. Îí ïîòåðïèò: ïèñüìà íå ïèñàòü äà íà ñâèäàíèÿ íå õîäèòü — ïðàâî, ñìåøíî! Ñðàâíèëè — ïèñüìà è Ñíåéï â ðîëè ìóæà!

— Êòî âàì ñêàçàë, ìèñòåð Ïîòòåð, ÷òî êîíòðîëü Ìèíèñòåðñòâà íàä âàìè çàâåðøèòñÿ ñ íàñòóïëåíèåì âàøåãî ñîâåðøåííîëåòèÿ? — ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ñíåéï î÷åíü ñïîêîéíûì òóñêëûì ãîëîñîì.

Ãàððè øóìíî âûäîõíóë.

— Íî èíñòðóêöèÿ... — íà÷àë îí.

— Êîãäà ÿ ïîäïèñûâàë ýòîò äîêóìåíò â îêòÿáðå 1998 ãîäà, îí áûë ñ ôóò äëèíîé, è ðå÷ü äåéñòâèòåëüíî øëà î ïîääåðæêå è âîñïèòàíèè ìàããëîðîæäåííûõ. À òåïåðü ýòà èíñòðóêöèÿ ðàçðîñëàñü äî òûñÿ÷åñòðàíè÷íîé êíèãè. Îíà — ëîâóøêà ïîä êîíêðåòíóþ äè÷ü, à èìåííî: ïðåäíàçíà÷åíà äëÿ ëîâëè ìèñòåðà Ãàððè Ïîòòåðà. Òî, ÷òî â íå¸ ïîïàäàþò äðóãèå èíäèâèäóóìû, Ìèíèñòåðñòâî íå ñìóùàåò. Ýòî õîðîøàÿ òðåíèðîâêà. Âû ñïàëè äîëãî, è, ñîîòâåòñòâåííî, âàøè îõîòíèêè õîðîøåíüêî íàòðåíèðîâàëèñü. Ïîòòåð, ãîâîðþ âàì íàïðÿìèê, ÷òîáû âû íàêîíåö ïîíÿëè: åñëè âû ïîïàä¸òå â ðóêè Àìáðèäæ, òî íèêîãäà íå âûáåðåòåñü. Íèêîãäà. Âû ïðîñòî íèêîãäà íå ñäàäèòå ýêçàìåí, è âàøà ìàãèÿ áóäåò îãðàíè÷åíà. Îíè èëè ñëîìàþò âàñ, èëè âûíóäÿò ïîêèíóòü ìàãè÷åñêèé ìèð. Âàì ýòî ïîíÿòíî, Ïîòòåð?

Ãàððè çàìåð, âãëÿäûâàÿñü â ëèöî Ñíåéïà, èùà â í¸ì ñëåäû îáìàíà — è íå íàõîäÿ èõ.

— Íî ýòî íåñïðàâåäëèâî, — íàêîíåö ïðîøåïòàë îí.

— Íåñîìíåííî. Æèçíü âîîáùå íåñïðàâåäëèâà, Ïîòòåð! — Ñíåéï áûë î÷åíü ñåðü¸çåí.

— Äðóãèå íå äîëæíû ñòðàäàòü èç-çà ìåíÿ! — âîñêëèêíóë Ãàððè.

Óæàñ âñ¸ ñèëüíåå îõâàòûâàë åãî. Òîëüêî äëÿ òîãî, ÷òîáû ïîä÷èíèòü åãî, Ìèíèñòåðñòâî èçìûâàëîñü íàä ñîòíÿìè ëþäåé! Êîìó òàêîå ìîãëî ïðèéòè â ãîëîâó? Ìàëôîþ. Àìáðèäæ. Ñíåéïó? Íàñ÷¸ò Ñíåéïà Ãàððè ñîìíåâàëñÿ, îí âî âñ¸ì ñîìíåâàëñÿ òåïåðü íàñ÷¸ò Ñíåéïà, íî òî, ÷òî è Ìàëôîé, è Àìáðèäæ ñïîêîéíî ìîãëè ïåðåìàëûâàòü ëþäñêèå ñóäüáû, ëèøü áû çàïîëó÷èòü íàä íèì êîíòðîëü — â ýòîì íå áûëî íèêàêèõ ñîìíåíèé.

— À åñëè ÿ óéäó, îíè îñòàíîâÿò ýòî? — ñïðîñèë Ãàððè äðîãíóâøèì ãîëîñîì. Íà Ñíåéïà îí íå ñìîòðåë.

— Çíàÿ, ÷òî âû â ëþáîé ìîìåíò ìîæåòå âåðíóòüñÿ?..

— ß ïîîáåùàþ...

— Æèçíü ìàãà, íå ìîãóùåãî âîñïîëüçîâàòüñÿ âîëøåáíîé ïàëî÷êîé, íåâûíîñèìà, Ïîòòåð, — ñêàçàë Ñíåéï ïðîñòî. — Èíñòðóêöèÿ áóäåò äåéñòâîâàòü, ïîêà èìåííî âû íå ïîïàä¸òåñü â ðàññòàâëåííûå ñåòè.

Îí ñìîòðåë íà Ãàððè. À òîò ÷óâñòâîâàë ñåáÿ ðàñïÿòûì. Ñëîâíî êòî-òî âåñüìà óñïåøíî ïðèêîëîòèë åãî ê ÷åìó-òî îãðîìíîìó, íåïîâîðîòëèâîìó. Ýòî áûëî äàæå íå ñâÿçûâàíèå. Ýòî áûëî áîëüøå.

«Íåò âûõîäà!» — ïîéìàííîé ïòèöåé âíóòðè Ãàððè áèëàñü åäèíñòâåííàÿ ìûñëü.

Ñíåéï ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ âïåð¸ä, ïîäîéäÿ ê íåìó âïëîòíóþ. Ïðîõëàäíûå âíà÷àëå ïàëüöû êîñíóëèñü ùåêè, íåòîðîïëèâî äâèíóëèñü âíèç ïî ëèíèè ñêóë. Ïðèêîñíîâåíèå ñòàíîâèëîñü âñ¸ áîëåå ò¸ïëûì, äàæå îáæèãàþùèì.

— ×åãî âû áîèòåñü, ìèñòåð Ïîòòåð? Ïî÷åìó áðàê ñî ìíîé òàê ïóãàåò âàñ? — Ñíåéï ïî÷òè øåïòàë, ïîãëàæèâàÿ ëèöî Ãàððè ë¸ãêèìè íåòîðîïëèâûìè êàñàíèÿìè.

Ñìÿòåíèå íàðàñòàëî.

— ß íå ëþáëþ âàñ. ß — íå ãîëóáîé. È ÿ íå áóäó ñïàòü ñ âàìè, — Ãàððè ñêàçàë ýòî, íå â ñèëàõ ñìîòðåòü ïðîôåññîðó â ãëàçà.

— ß íå òðåáóþ îò âàñ ëþáâè — ýòî ðàç. Âòîðîå — âàøè ïðåäïî÷òåíèÿ è ìàããëîâñêèå ïðåäðàññóäêè — ýòî èñêëþ÷èòåëüíî âàøå äåëî. È òðåòüå — ïî÷åìó âû ðåøèëè, ÷òî ÿ õî÷ó âèäåòü âàñ â ñâîåé ïîñòåëè? — òèõî ãîâîðèë Ñíåéï, âñ¸ òàê æå ìåäëåííî ïîãëàæèâàÿ ñêóëû Ãàððè, î÷åð÷èâàÿ ïàëüöåì ëèíèþ ïîäáîðîäêà.

Ïðîôåññîð ïîäòîëêíóë åãî, çàñòàâëÿÿ Ãàððè ïîäíÿòü ïîêðàñíåâøåå ëèöî.

— Ïî÷åìó âû ðåøèëè, ÷òî ÿ áóäó ïðèíóæäàòü âàñ ê ÷åìó-ëèáî?

Âîñïîìèíàíèÿ î ïîöåëóÿõ â êðåñëå íàâàëèëèñü íà Ãàððè. È âèäíî, ÷òî-òî îòðàçèëîñü â åãî ãëàçàõ èëè ëèöå òàê, ÷òî Ñíåéï çàìåòèë è ïîíÿë. Îí ëèøü õìûêíóë.

— Âû ñëèøêîì ñàìîíàäåÿííû, þíûé ìèñòåð Ïîòòåð, åñëè ñ÷èòàåòå, ÷òî âàøè ïðåëåñòè çàñòàâÿò ìåíÿ íàñòîëüêî ïîòåðÿòü ãîëîâó, ÷òîáû òðåáîâàòü îò âàñ ñåêñà. Åñëè âû ê íåìó íå ãîòîâû.

— Íèêîãäà? — çàòàèâ äûõàíèå, ñïðîñèë Ãàððè. — Âû íå áóäåòå ïðèêàñàòüñÿ êî ìíå?

— Âû ïëîõî ñëóøàåòå, ìèñòåð Ïîòòåð, — òèõî îòâåòèë Ñíåéï. — Åñëè âû íå áóäåòå ãîòîâû. Åñëè âû ñàìè íå çàõîòèòå. Åñëè çàõîòèòå — ÿ âàì íå îòêàæó. Ìîæåòå íå ñîìíåâàòüñÿ.

Ãàððè æå íå ñîìíåâàëñÿ, ÷òî íå çàõî÷åò íèêîãäà! Îáëåã÷åíèå íàêàòèëî íà íåãî, è îí ñ÷àñòëèâî óëûáíóëñÿ.

— Âû ïîîáåùàåòå ìíå ýòî, ïðîôåññîð? ×òî íå òðîíåòå ìåíÿ? ×òî íå ïðèêîñíåòåñü êî ìíå?

Ñíåéï îòðèöàòåëüíî ïîêà÷àë ãîëîâîé.

— ß íå äàþ áåññìûñëåííûõ êëÿòâ, ìèñòåð Ïîòòåð. Òåì áîëåå — íàñòîëüêî áåññìûñëåííûõ. Êîíå÷íî æå ÿ ïðèêîñíóñü ê âàì è íå ðàç. ß áóäó öåëîâàòü âàñ âî âðåìÿ ñâàäåáíîé öåðåìîíèè. À òàêæå â òåõ ñëó÷àÿõ, êîãäà íàøó áëèçîñòü íàäî áóäåò ïðîäåìîíñòðèðîâàòü äðóãèì ëþäÿì.

Ñíåéï âãëÿäûâàëñÿ â ëèöî Ãàððè, à òîò íå ìîã âîçðàçèòü. Áëèçîñòü íàðå÷¸ííîãî âêëþ÷èëà ìàãèþ, è ìûñëü îòòîëêíóòü åãî êàçàëàñü êîùóíñòâåííîé. Ìûñëè âîîáùå íà÷àëè ïóòàòüñÿ.

— Íî ÿ ïîíÿë âàøå æåëàíèå, ìèñòåð Ïîòòåð, — óäèâèòåëüíî ìÿãêî ãîâîðèë Ñíåéï, è Ãàððè ñëóøàë åãî ãîëîñ, ïðèîòêðûâ ðîò, íàñëàæäàëñÿ âîëøåáíûìè çâóêàìè, ãëóáèíîé è òÿæåñòüþ òåìáðà. — ß íå íàñèëüíèê è íå ñòàíó ïðèíóæäàòü âàñ. Íî âû ïîîáåùàåòå ìíå ïðÿìî ñåé÷àñ, ÷òî âàøå ïîâåäåíèå êàê ñóïðóãà áóäåò èäåàëüíûì. Âû íå ïîäâåä¸òå íàñ, âû áóäåòå äåìîíñòðèðîâàòü âñåì çàèíòåðåñîâàííîñòü â íàøèõ îòíîøåíèÿõ. ×óâñòâóéòå, ÷òî õîòèòå, äóìàéòå, êàê õîòèòå, íî íà ïóáëèêå âû áóäåòå ïðèòâîðÿòüñÿ âëþáë¸ííûì. Âû ïîíÿëè ìåíÿ?

— Äà, — îòâåòèë Ãàððè íà êàêîé-òî âîïðîñ.

— Âîò è õîðîøî, ìèñòåð Ïîòòåð, — ñêàçàë Ñíåéï.

Ãàððè, çàïðîêèíóâ ãîëîâó, âãëÿäûâàëñÿ â ïðåêðàñíûå ìóæåñòâåííûå ÷åðòû. Ýòî áûë åãî ìóæ÷èíà. Òîëüêî åãî. Åãî íàðå÷¸ííûé.

— Ñåâåðóñ! — ÷óæîé ãîëîñ äîëåòåë äî óïëûâàþùåãî ñîçíàíèÿ Ãàððè, è îí îïîìíèëñÿ. — Ñåâåðóñ!

Ñíåéï ïîâåðíóëñÿ íà çîâóùèé åãî ãîëîñ, à ïîòîì ðåçêî îòä¸ðíóë ðóêó, çàïóòàâøóþñÿ â âîëîñàõ Ãàððè. ×òî áûëî äàæå ñëåãêà áîëåçíåííî.

— Äà, ×àðëüç... — ïðîèçí¸ñ îí î÷åíü ìÿãêî.

×óâñòâà Ãàððè ñìåøàëèñü: äîñàäà è ðàäîñòü îòòîãî, ÷òî èõ ïðåðâàëè, îáëåã÷åíèå èç-çà òîãî, ÷òî Ñíåéï îò íåãî îòîø¸ë è ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ ïî íàïðàâëåíèþ ê çàñòûâøåìó â äâåðÿõ ñî ñòðàííûì âûðàæåíèåì ëèöà ×àðëè Óèçëè, êàêîå-òî ñìóòíîå, íåïîíÿòíî îòêóäà âçÿâøååñÿ ðàçäðàæåíèå è áåñïîêîéñòâî.

Ãàððè òèõî ïîçâàë:

— Ïðîôåññîð Ñíåéï!

Òîò ïîâåðíóëñÿ. Ãëÿäÿ íà Ãàððè ñâîèìè íåâîçìîæíûìè íåïðîíèöàåìûìè ãëàçàìè, Ñíåéï ñêàçàë:

— Äóìàþ, ÷òî íà ñåãîäíÿ äîâîëüíî ðàçãîâîðîâ. Óæå ïîçäíî — îòïðàâëÿéòåñü ñïàòü. ß ïðèäó çàâòðà — ó íàñ ñ âàìè ìíîãî äåë. Äî ñâèäàíèÿ, ìèñòåð Ïîòòåð.

Íå äîæèäàÿñü îòâåòà Ãàððè, Ñíåéï íàïðàâèëñÿ ê âûõîäó. Äîéäÿ äî íåïîäâèæíîãî ×àðëè, îí ÷òî-òî ñêàçàë åìó âïîëãîëîñà, è îíè óøëè âìåñòå.

Ãàððè îñòàëñÿ îäèí.

Ãëàâà 12. Ìîæíî ïîãîâîðèòü ñ òîáîé, Ãàððè?

Îãîíü áûë ò¸ïëûé è óþòíûé. Ñîâñåì íå çëîé. Ëàñêîâûé è ìóð÷àùèé íà ñâî¸ì ÿçûêå, ïîþùèé ñâîþ îñîáóþ ñîãðåâàþùóþ äóøó ïåñíü. Ïðîçðà÷íî-ðûæèå ÿçûêè òðóäîëþáèâî âûëèçûâàëè åäèíñòâåííîå ïîëåíî, ïîêà åù¸ íå óñïåâøåå ðàñêðîøèòüñÿ äî ïîòðåñêèâàþùèõ óãëåé. È ñàìèõ óãëåé — æàðêî äûøàùèõ, ÷¸ðíûõ, ñ êðàñíûìè èñêðàìè — ñòàíîâèëîñü âñ¸ ìåíüøå: áîëüøèíñòâî èõ, îòêàòèâøèõñÿ îò ðàñêàë¸ííîãî íóòðà ïëÿøóùåãî ïëàìåíè, ïîñòåïåííî îñòûâàëî è ïîêðûâàëîñü áåëåñûì íàë¸òîì. Âðåìÿ áåççàñòåí÷èâî âîðîâàëî ó óãëåé èõ ÿðîñòíóþ, íåêîãäà ñòðàñòíóþ ãîðÿ÷íîñòü, èõ ïðîíçèòåëüíóþ ñâåðêàþùóþ ÷åðíîòó, è ïðåâðàùàëî âñ¸ â áåñöâåòíûé ïåïåë.

Ãàððè ïîâîðîøèë óãëè äëèííîé êî÷åðãîé, ñãðåáàÿ êó÷ó ïîáëèæå ê ïëàìåíè, ïîæèðàþùåìó ñâîþ ïîñëåäíþþ æåðòâó, ñòàðàÿñü åù¸ õîòü íåíàäîëãî ïðîäëèòü æèçíü îãíÿ. Ñòîëá âîçìóù¸ííûõ åãî âìåøàòåëüñòâîì èñêð âçâèëñÿ â âîçäóõ è èñ÷åç â òðóáå — óãëè çàòðåùàëè, êîãäà îãíåííûå ÿçûêè åù¸ ðàç ïðîáåæàëèñü ïî íèì, âûèñêèâàÿ ñûòíûå êðîõè. ×òîáû íè÷åãî íå ïðîïàëî. ×òîáû èñòëåëî âñ¸. Äî êîíöà.

Ãàððè áûëî õîëîäíî.

Ñìåøíî äàæå: ëåòî åù¸ íå óñïåëî óêóñèòü ñåáÿ çà õâîñò, è àâãóñòîâñêèé âå÷åð áûë òàêèì æå ò¸ïëûì, êàê è äîëæåí áûë áûòü, à îí ãðååòñÿ ó ðàçîææ¸ííîãî êàìèíà, ëîâÿ îñòàòêè ãîðÿ÷å÷íîãî æàðà íàñûòèâøåãîñÿ ïîëóñîííîãî ïëàìåíè. È íèêàê íå ìîæåò ñîãðåòüñÿ.

Âñ¸ òàê æå ñèäÿ íà ïîëó, îí ïîäòÿíóë íîãè ê ñåáå ïîáëèæå, îáíÿë êîëåíè, â çàìîê ñöåïèë ðóêè è âñ¸ ãëÿäåë è ãëÿäåë íà òðåïåùóùåå ïëàìÿ. À îíî ìèðîëþáèâî, êðàñèâî è íåóìîëèìî ëèøàëî ñóõîå ïîëåíî èëëþçèè åãî æèçíè. È ýòî áûëî ïðàâèëüíî. Òî äåðåâî, æèâîå è ïîëíîå ñèë, òðåïåùóùåå íà âåòðó ñâîåþ çåë¸íîþ êðîíîþ, — îíî ëèøü âîñïîìèíàíèå, åãî óæå íåò, îíî óòðàòèëî ñâîþ æèçíü. À âñ¸, ÷òî îñòàëîñü, — ñóõèå äðîâà, íåæèâûå, íî ïîëåçíûå, íóæíûå, ÷òî çàïàñëèâûé õîçÿèí âñåãäà õðàíèò íà ñëó÷àé õîëîäîâ. È ïðèõîäèò âðåìÿ, êàê ñåé÷àñ, è íàñòóïàåò ïîðà èì ñãîðåòü, èñ÷åçíóòü è íå íàäîåäàòü æèçíè ñâîèì ïðèñóòñòâèåì.

Ãàððè çÿáêî ïî¸æèëñÿ, íå îòâîäÿ çà÷àðîâàííîãî âçãëÿäà îò òàíöóþùåãî îãíÿ.  ãîëîâå áûëî òèõî-òèõî. Ïðîõëàäíî. Áåççâó÷íî. Ñåðî.

Íà ïëå÷î ëåãëà ò¸ïëàÿ ëàäîíü. Íî Ãàððè íå îáåðíóëñÿ. È íå âçäðîãíóë. Åìó áûëî âñ¸ ðàâíî — êòî è çà÷åì ðåøèë åãî ïîáåñïîêîèòü.

— Ìîæíî ïîñèäåòü ñ òîáîé, Ãàððè? — ñïðîñèëà Ãåðìèîíà è, íå äîæäàâøèñü îòâåòà, îïóñòèëàñü òîæå ïðÿìî íà ïîë, çàñòåëåííûé òîíêèì è æ¸ñòêèì êîâðîì.

Ãåðìèîíà ïðîñòî ñèäåëà ðÿäîì. Íè÷åãî áîëüøå ó Ãàððè íå ñïðàøèâàëà, ñïîêîéíî ìîë÷àëà. Íå øåâåëèëàñü è íå ïûòàëàñü çàæå÷ü ñâå÷è, ïîãàøåííûå Ãàððè ïîñëå óõîäà Ñíåéïà. Ñëîâíî è åé áûëî íåîáõîäèìî ïîáûòü â òèøèíå è òåìíîòå, íå âûõîäèòü íà ÿðêèé áåñöåðåìîííûé ñâåò, íå áîëòàòü î ìåëî÷àõ, çàãëóøàÿ íàñòîÿùèå ìûñëè è ÷óâñòâà.

Òàê, ìîë÷à, îíè ñèäåëè ó îãíÿ â ïîãðóæ¸ííîé â ãëóáîêóþ òåìíîòó ãîñòèíîé.

Ãåðìèîíà çàáðàëà ó Ãàððè êî÷åðãó è ïîâîðîøèëà óãëè, ÷óòü ñäâèíóëà ñòàðóþ êîëîäó, ïîäñòàâëÿÿ ïðîæîðëèâîìó îãíþ äðóãîé áîê, ïðîäëåâàÿ àãîíèþ ñòàðîãî äåðåâà. Ïëàìÿ âñïûõíóëî ÿð÷å, çàâîëíîâàëîñü. Ïðè÷óäëèâûå òåíè çàñêîëüçèëè ïî ïîëó è ñòåíàì. Çàæãëè ìàëåíüêèìè ðûæèìè èñêîðêàìè âîëîñû Ãåðìèîíû è ïîäàðèëè å¸ ùåêàì ò¸ïëûé ðóìÿíåö. Îíà îáíÿëà Ãàððè çà ïëå÷è îäíîé ðóêîé, ïðèòÿíóëà åãî ê ñåáå ïîáëèæå, íàêëîíèëàñü ê íåìó, çàãëÿäûâàÿ â ãëàçà. Îò íå¸ øëî òåïëî — íàñòîÿùåå, ÷åëîâå÷åñêîå, ùåäðîå. Áîëüøåå, ÷åì ìîã ïîäàðèòü ëþáîé îãîíü, ïóñòü äàæå îí âçâèëñÿ áû äî ñàìîãî íåáà.

Ïðèêîñíîâåíèå áûëî ò¸ïëûì è ñîãðåëî. Òîëüêî êîãäà å¸ ëàäîíü ïðèíÿëàñü ëåãîíüêî ðàçìèíàòü çàæàòûå, çàñòûâøèå ìûøöû ïëå÷ è øåè, Ãàððè îñîçíàë íàïðÿæåíèå, ÷òî íå îòïóñêàëî âñ¸ ýòî âðåìÿ. Îí âçäîõíóë ãëóáîêî — îíà ïðîìîë÷àëà. Íå áðîñèëà åãî, íå óøëà, à ïðèòÿíóëà ê ñåáå åù¸ áëèæå, âòîðóþ ðóêó ïîëîæèëà íà åãî ñöåïë¸ííûå â çàìîê çàëåäåíåâøèå ëàäîíè. È îíè ñèäåëè òàê, òèõî, â òåìíîòå, ãëÿäÿ íà îãîíü. Ïîêà Ãàððè íå îòîãðåëñÿ íàñòîëüêî, ÷òîáû ñêàçàòü õðèïëî:

— Îí óíè÷òîæàåò ìåíÿ...

À Ãåðìèîíà âñ¸ ìîë÷àëà, íî íå õîëîäíî, íåò. Îíà ïðèòÿíóëà åãî ê ñåáå ïîáëèæå, îáíÿëà êðåïêî, ïîëîæèëà ãîëîâó åìó íà ïëå÷î. ×òîáû áûòü âìåñòå. È äàðèëà åìó òàê íåîáõîäèìîå ñåé÷àñ òåïëî, à åù¸ — âðåìÿ. Íå òðåáîâàëà áûñòðûõ ñëîâ. Æäàëà.

— Îí íåâûíîñèì... Îí âûäèðàåò ìíå äóøó... Îí èçìûâàåòñÿ íàäî ìíîé è âåæëèâ... Íåò íèêîãî õóæå åãî...

Îíà ñëóøàëà òàê âíèìàòåëüíî, òèõî, îáíèìàëà åãî ò¸ïëûìè ðóêàìè.

— Îí èçâðàùàåò âñ¸... Ïåðåâîðà÷èâàåò ââåðõ òîðìàøêàìè... Îí áåëîå îáúÿâëÿåò ÷¸ðíûì è ÷¸ðíîå áåëûì... Îí ñìå¸òñÿ íàäî ìíîé... Îí óãðîæàåò ìíå... Îí çàãíàë ìåíÿ â ëîâóøêó...

Îíà ìîë÷àëà. Íåò, íå ïîòîìó, ÷òî åé íå÷åãî áûëî ñêàçàòü, à ïîòîìó, ÷òî ñåé÷àñ ëèøíèì ñëîâàì çäåñü áûëî íå ìåñòî. Ãàððè íàäî áûëî âûãîâîðèòüñÿ. Ñêàçàòü âñ¸, ÷òî îí ñìîæåò, âïåðâûå çà ýòî âðåìÿ. È ýòî îæèäàíèå, òåïëîòà è âíèìàþùåå êàæäîìó ñëîâó è äàæå äûõàíèþ ìîë÷àíèå îêàçàëèñü òåì, ÷òî åìó áûëî íåîáõîäèìî.

Ñæàâøèñü â êîìîê ó ñîãðåâàþùåãî îãíÿ, â ò¸ïëûõ îáúÿòèÿõ ñâîåé ñòàðîé ïîäðóãè, Ãàððè çàãîâîðèë. Òî òèõî, òî ãðîìêî, òî åäâà øåï÷à, ñ ïåðåðûâàìè... È åãî íèêòî íå òîðîïèë, — âñ¸, ÷òî íàêîïèëîñü, âñå ñâîè ðàçìûøëåíèÿ, âñå íàáëþäåíèÿ, âñå ñîæàëåíèÿ, âñþ áîëü, âñ¸ îò÷àÿíèå, âñþ íàäåæäó, êîòîðîé îñòàëîñü òàê ìàëî... Îí ãîâîðèë è ãîâîðèë, è åãî íå îòòàëêèâàëè, åìó âíèìàëè, âïèòûâàëè êàæäóþ âûñêàçàííóþ ìûñëü è ÷óâñòâî. Íè îäíîãî åãî ñëîâà íå ïîâèñëî â âîçäóõå áåññìûñëåííîé íèêîìó íå íóæíîé áîëòîâíåé — åãî äåéñòâèòåëüíî ñëóøàëè.

Îíà ïðîñòî áûëà ðÿäîì. È òî ïî÷òè óòåðÿííîå ðîäñòâî, òà îáùíîñòü, ÷òî áûëà ó íèõ ïðåæäå, âíåçàïíî âåðíóëèñü. È Ãàððè çíàë, òâ¸ðäî è íåçûáëåìî áûë óâåðåí, ÷òî åãî ïîíèìàþò. È ïîñòåïåííî ãðóç, íàâàëèâøèéñÿ íà íåãî, ñòàë ëåã÷å. Ðàçäåë¸ííûé äðóæåñêèì ó÷àñòèåì. Ïîíèìàíèåì. Ñî÷óâñòâèåì. È â ýòîé ãóñòîé òåìíîòå îí ïåðåñòàë áûòü îäèí. Èõ áûëî äâîå. È îíè ñèäåëè ó ò¸ïëîãî îãíÿ. Âìåñòå.

È ðàçãîâàðèâàëè.

— Äà, îí ãîâîðèë è íàì òî æå ñàìîå, — íåãðîìêî ðàññêàçûâàëà Ãåðìèîíà. — Ïðÿìî íà ñîáðàíèè Îðäåíà. Âñå òàì áûëè. È Êèíãñëè. Òîãäà êàê ðàç îêîí÷èëñÿ ñóä, è âñåõ ýòèõ... è Ìàëôîÿ âûïóñòèëè... È Ñíåéïà òîæå, ñíÿëè îõðàíó... Êèíãñëè ñðàçó ñîçâàë Îðäåí. È îò Ñíåéïà ïîòðåáîâàë ÿâèòüñÿ. Íèêòî è íå äóìàë, ÷òî îí ðåøèòñÿ, ñ÷èòàëè — áóäåò ïðÿòàòüñÿ, ïîíÿòíî æå, ÷òî íàòâîðèë, à îí ïðèø¸ë. Êàê âñåãäà, âåñü â ÷¸ðíîì. Çëîáíûé. ßäîâèòûé. Êèíãñëè îáúÿâèë Ñíåéïà ïðåäàòåëåì. È ïîòðåáîâàë îáúÿñíåíèé. À òîò âûñêàçàë âñ¸ òî æå, ÷òî è òåáå ñåé÷àñ ãîâîðèë. Çàÿâèë ñâîþ ïîçèöèþ îòêðûòî. È ñêàçàë, ÷òî áîðîëñÿ íå çà òî, ÷òîáû ïîòîì, ïîñëå ïîáåäû, âñ¸ ñòàëî òàê æå, êàê áûëî â ïðîøëûé ðàç. Ñ àðåñòàìè, êîíôèñêàöèÿìè è äåëåæîì íà ïðàâûõ è âèíîâàòûõ. ×òî îí êàòåãîðè÷åñêè ïðîòèâ, ÷òî îáùåñòâî äîëæíî áûòü åäèíûì, è îí áóäåò áîðîòüñÿ çà ýòî. Òàê, êàê ñ÷èòàåò íóæíûì...

Ãàððè ñëóøàë. Íåò, Ãåðìèîíà óïîìèíàëà ìíîãîå èç òîãî, î ÷¸ì ãîâîðèëà ñåé÷àñ, è â ïðîøëûå èõ áåñåäû. Íî òîãäà âñ¸ ýòî íå âîñïðèíèìàëîñü âñåðü¸ç, îíî ïðîñòî íå óêëàäûâàëîñü â ãîëîâå, îòòîðãàëîñü âñåì ñêîïîì, âìåñòå ñ òîé æå Ãåðìèîíîé, êîòîðîé òàê è íå óäàëîñü äî íåãî äîñòó÷àòüñÿ. À ñåé÷àñ Ãàððè ñëóøàë è, ÷òî âàæíåå, ñëûøàë.

— À êîìèññèÿ... — ãîëîñ Ãåðìèîíû ñòàë íåóâåðåííûì, ñìóù¸ííûì. — ß íå çíàþ, âèíîâàò îí èëè íåò. Òî, ÷òî îí íå áîðåòñÿ... Îé, Ãàððè, ýòî òàê ñëîæíî. Ïåðñè ãîâîðèò, äà ÿ ñàìà âèæó: îíè ñ Ìàëôîåì — êàê ïàðà ÿäîâèòûõ çìåé. Ñ îäíîé ñòîðîíû, êàê áû äðóæàò. Ñ äðóãîé — ñîðåâíóþòñÿ. Ýòî âñ¸ òàêàÿ èãðà, òîëüêî èãðàþò îíè ëþäñêèìè ñóäüáàìè. Îí âðîäå êàê Ìàëôîÿ ñäåðæèâàåò. Óãîâàðèâàåò. Åñëè ïðîòèâ, òî ñ òàêèìè ïðåäîñòîðîæíîñòÿìè... ß ñëûøàëà èõ ðàçãîâîðû ñ Ïåðñè íå ðàç. Çíàåøü, êàê ïîñëóøàëà èõ... Ýòî ÷òî-òî íåíîðìàëüíîå. Âñ¸ îáäóìûâàåòñÿ, äàæå â êàêîé äåíü äîêóìåíòû ïîäàâàòü, äî îáåäà èëè ïîñëå. È êàê ïîäàâàòü, ÷òîáû íàïèñàíî áûëî îäíî, à âûãëÿäåëî ïî-äðóãîìó. Ýòî òàêîå äåëî... ìåðçêîå, ëèïêîå. Âëåçåøü è íå îòìîåøüñÿ.

Ñ ýòèì òÿæ¸ëî áûëî ñïîðèòü. Òîëüêî âîò Ãàððè, êàê îêàçàëîñü, óæå âëèï. Ïî ñàìîå íå õî÷ó.

— Íåëüçÿ ñêàçàòü, ÷òî îí íè÷åãî íå äåëàåò. Îí äåëàåò, òîëüêî âîò êàæåòñÿ, ÷òî äåëàòü äîëæåí áîëüøå. À êàê ïûòàåøüñÿ åìó ÷òî-òî òàêîå ñêàçàòü, òàê îí ñðàçó êóñàåò â îòâåò. È âñåãäà ÿäîâèòî. Áîëüíî. È ÷óâñòâóåøü ñåáÿ òàêîé ìåëêîé, ëåíèâîé è ãëóïîé... Âðîäå áû ñàìà âèíîâàòà, ÷òî ó ìåíÿ ïðîáëåìû — ìàëî çàíèìàþñü, ìàëî çíàþ, íå óìåþ ðàçãîâàðèâàòü ñ êóðàòîðîì... Ñ îäíîé ñòîðîíû, îí ïðàâ: òåõ ïðîáëåì ìîæíî áûëî áû èçáåæàòü, çàíèìàÿñü áîëüøå, ëó÷øå, äà è ïîáåäèòü èõ ìîæíî òîëüêî èõ æå îðóæèåì, à íå âîçìóùåíèÿìè... À ñ äðóãîé — ýòî âåäü âñ¸ íåíîðìàëüíî. Òàêîãî âîîáùå íå äîëæíî áûòü. Ñàìîé êîìèññèè íå äîëæíî áûòü...

Ãàððè ñëóøàë å¸ î÷åíü âíèìàòåëüíî. Âíóòðè íåãî ïîãðûçåííàÿ îòñóòñòâóþùèì ãîäîì êàðòèíà ìèðà øòîïàëàñü íîâûìè íèòÿìè, è èçîáðàæåíèå ñòàíîâèëîñü âñ¸ ÷¸ò÷å è ïîíÿòíåå, âñ¸ îìåðçèòåëüíåå.

— Òû çíàåøü, Ãàððè, — äåëèëàñü Ãåðìèîíà ñâîèìè ñîîáðàæåíèÿìè. — Ìíå êàæåòñÿ, ÷òî òîò, êòî ýòî âñ¸ ïðèäóìàë — î÷åíü õèòðûé. Îí çíàåò íàñ. Çíàåò, ãäå íàäî îñòàâèòü ÷óòü-÷óòü ñâîáîäû, à ãäå ïåðåæàòü ãîðëî íàïðî÷ü. Ïîíèìàåøü, êîìèññèÿ — ýòî íå ñòåíà, â êîòîðóþ âñå áüþòñÿ. Åñëè áû ýòî áûëî òàê, òî ìû áû îáúåäèíèëèñü è ñðàæàëèñü áû âìåñòå. À íà äåëå — âñå ðàçîáùåíû, ó êàæäîãî ñâîé êóðàòîð, ñâîÿ ó÷åáíàÿ ïðîãðàììà è ñâîè ïðîáëåìû. Íè÷åãî ñîâìåñòíîãî ñ äðóãèìè — íè îáùåãî ïðîæèâàíèÿ, íè çàíÿòèé. Äàæå â Õîãâàðòñå — âðîäå áû ÷åãî ïðîùå — ïîñåëè âñåõ âìåñòå è íàäçèðàé. Òàê íåò — ñ êàæäûì ðàáîòàþò òîëüêî èíäèâèäóàëüíî. È åù¸ — îíè íèêîãäà íå äîâîäÿò äî êðàÿ. Âñ¸ ïî èíñòðóêöèè. È âîçðàæàòü òÿæ¸ëî — ïîòîìó ÷òî îíè âïèñàëè â íå¸ âñ¸, ÷òî òîëüêî ìîæíî, è òàì ìíîãî ïðàâèëüíîãî, ñ ÷åì íå ïîñïîðèøü...

Îíà çàìîë÷àëà, è ïîâåðíóâøèéñÿ â å¸ ñòîðîíó Ãàððè óâèäåë êàêîå ó Ãåðìèîíû ñîñðåäîòî÷åííîå âûðàæåíèå ëèöà. Íàêîíåö îíà ñêàçàëà:

— ß âñ¸ ïûòàþñü íàéòè ïðàâèëüíûå ñëîâà. Ýòî êàê-òî ãëóïî ïðîçâó÷èò, íàâåðíîå, íî äðóãîãî ñðàâíåíèÿ ÿ íå ïîäáåðó, — è îíà ïîñìîòðåëà Ãàððè ïðÿìî â ãëàçà. — Êîìèññèÿ — ýòî íå ñòåíà, ýòî — ðåøåòî. Îíè ïðîñåèâàþò íàñ. Ìû — íå åäèíû. Ìû âñå ðàçîáùåíû. À åñëè òû îäèí, òî òû ñëàá. È ó êàæäîãî ñâîé ïóòü ïðîñêî÷èòü íà ñâîáîäó. Òîëüêî, êîãäà ìû ïðîñêàêèâàåì â ñâîþ ÿ÷åéêó, îíà, êàê ìíå êàæåòñÿ, ÷òî-òî èçìåíÿåò â íàñ, äåëàåò íàñ áîëåå óäîáíûìè äëÿ íèõ, áîëåå óïðàâëÿåìûìè. Ìû ìåíÿåìñÿ è ñàìè íå çàìå÷àåì ýòîãî.

Ãàððè ïîìîë÷àë. Èçìåíåíèÿ â îêðóæàþùèõ áûëè î÷åâèäíû. È áîëåçíåííû.

— À îñòàëüíûå? Ðàçâå íèêîãî ýòî íå âîëíóåò? Ïî÷åìó ìîë÷àò ãàçåòû? — òðåáîâàòåëüíî ñïðîñèë îí.

«Ìîæåò, âîëøåáíèêè è íå çíàþò îá ýòîì áåçîáðàçèè, îá ýòèõ èçäåâàòåëüñòâàõ», — ïðåäïîëîæèë Ãàððè, õîòÿ âåðèëîñü ñ òðóäîì, ÷òî òàêîå ìîæíî íå çàìå÷àòü.

Íî åãî íàäåæäà, ñëàáàÿ, åäâà òåïëÿùàÿñÿ, ñðàçó æå ðàçáèëàñü çâåíÿùèì îò âîçìóùåíèÿ ãîëîñîì Ãåðìèîíû:

— À ÷òî ãàçåòû? Ñ÷èòàåòñÿ ïëîõèì òîíîì êðèòèêîâàòü ðåøåíèÿ Ìèíèñòåðñòâà. À ïîñëå òîãî êàê äîêàçàëè, ÷òî áåçóìèå Âîëäåìîðòà, åãî ðåàêöèè è èçáðàííûå ìåòîäû áåðóò êîðíè â íåñ÷àñòëèâîì ìàããëîâñêîì äåòñòâå è íåïðàâèëüíîì âîñïèòàíèè... Îíè âñå òàê áîÿòñÿ íîâîãî Ëîðäà, ÷òî è íå çàèêíóòñÿ ïðîòèâ «äîëæíîãî» âîñïèòàíèÿ ìàããëîðîæäåííûõ è êîíòðîëÿ íàä íèìè.

— Çíà÷èò, âñå çíàþò... — íà÷àë Ãàððè çëî, íî åãî ïðåðâàëè.

— Âñå çíàþò, íî ìîë÷àò. Ïðîñòî íå îáðàùàþò âíèìàíèÿ. Ýòî âåäü íå ïûòêè. Ýòî ìåëî÷è! À ÷òî ýòè ìåëî÷è âûåäàþò äóøó — íèêîãî íå âîëíóåò! — Ãåðìèîíà óæå ÷óòü íå ïëàêàëà. — Ìû äîëæíû áûëè ÷òî-òî ñäåëàòü. Íî íè÷åãî íå ïîëó÷èëîñü. È âñå çàêðûëè ãëàçà. È ÿ òîæå. Ðåøèëà, ÷òî ìîæíî ïîòåðïåòü...

Ñëóøàòü Ãåðìèîíó áûëî áîëüíî. Íî êðè÷àòü è âîçìóùàòüñÿ... ×òî ýòî äàëî áû? Èçìåíèëî áû ñèòóàöèþ? È ðàçâå Ãåðìèîíà âèíîâàòà âî âñ¸ì, ÷òîáû âûñêàçûâàòü åé òî, ÷òî îí ÷óâñòâîâàë ñåé÷àñ?

— Àõ, Ãàððè, êàê æå òàê ïîëó÷èëîñü, ÷òî ñåðü¸çíàÿ ðàáîòà ÌàêÃîíàãàëë î ïñèõîëîãèè Ðèääëà, èññëåäîâàíèÿ Ñíåéïà ïî êðîâè, èçíà÷àëüíî õîðîøèå èäåè î ïîääåðæêå è äîïîëíèòåëüíîì îáó÷åíèè âäðóã òàê èçâðàòèëèñü è ïðåâðàòèëèñü â òàêîå óðîäñòâî? — øåïòàëà îíà.

Ãàððè ïðîáîðìîòàë:

— Çíà÷èò, ýòî êîìó-òî ïîíàäîáèëîñü...

«Ëîâóøêà ïîä êîíêðåòíóþ äè÷ü... — âñïîìíèëîñü Ãàððè. È îí ñêðèâèëñÿ, êàê îò áîëè. — Ýòî âñ¸ èç-çà ìåíÿ...»

— È íå êîìó-òî, à Ìèíèñòåðñòâó, — ïðîäîëæèë îí ñâîþ ìûñëü âñëóõ. — Ñíåéï ñêàçàë, ÷òî... ß íå õî÷ó ýòî ïîâòîðÿòü, äà ýòî è íå âàæíî... Íî, ó÷èòûâàÿ, â ÷üè ðóêè ÿ â êîíöå êîíöîâ ïîïàë...

— Ãàððè, ÿ íå âåðþ, ÷òî ýòî Ñíåéï. Òû íå ìîæåøü îáâèíÿòü åãî! — ðèíóëàñü Ãåðìèîíà â çàùèòó. — Îí íå òàêîé óæ è ïëîõîé. Íåò, ÿçâèòåëüíûé è êîëþ÷èé, íî îí âñ¸ æå íåïëîõîé. Îí çàáîòèòñÿ î íàñ. Ýòî ïðàâäà! Ïðî Àìáðèäæ è òî, âî ÷òî å¸ êîìèññèÿ âûðîæäàåòñÿ, Ñíåéï ìåíÿ ñàì ïðåäóïðåäèë. Ïåðåä Ðîæäåñòâåíñêèìè êàíèêóëàìè — âûçâàë ê ñåáå è ñêàçàë, êàêèå èçìåíåíèÿ âíîñÿòñÿ â èíñòðóêöèþ... ß, Ãàððè, òîãäà, çíàåøü, íå ñäåðæàëàñü — íàêðè÷àëà íà íåãî. Ïî÷åìó îí ïîçâîëÿåò ýòîìó ïðîèñõîäèòü? Êàê îí ìîæåò äîïóñêàòü òàêîå? À îí òîëüêî: «Âû, ìèññ Ãðåéíäæåð, èäåàëèñòêà. À æèçíü íåèäåàëüíà. È íåñïðàâåäëèâà. È îíà âàì ýòî äîêàæåò ñàìà». Ìû ñ Ðîíîì ïîæåíèëèñü ÷åðåç äâà äíÿ. Ñíåéï áûë íà ñâàäüáå.

— Ýòî ìû ïîçâîëÿåì æèçíè áûòü íåñïðàâåäëèâîé. Íàäî áîðîòüñÿ çà ñâîþ ïðàâäó. Íå ñäàâàòüñÿ, — ãëóõî ñêàçàë Ãàððè.

Îíè ïîìîë÷àëè. Ãåðìèîíà óòêíóëàñü â åãî ïëå÷î, ñïðÿòàëà ëèöî çà îáëàêîì íåïîñëóøíûõ âîëîñ.

— ß çíàþ, Ãàððè. ß íå äîëæíà áûëà óáåãàòü îò ïðîáëåì. ß ïîñòóïèëà...

— Íåò, òû ïîñòóïèëà ïðàâèëüíî. Âû ëþáèëè è ëþáèòå äðóã äðóãà. Ïðîñòî ïîæåíèëèñü ÷óòü ïîðàíüøå, — ïîñïåøèë ïîääåðæàòü å¸ Ãàððè. Óêîðÿòü Ãåðìèîíó çà èõ ñ Ðîíîì áðàê — ñëèøêîì íåñïðàâåäëèâî!

— Çíàåøü, — äåëèëàñü ñ íèì Ãåðìèîíà, êîãäà êàìèí óæå ëèøü ïîòðåñêèâàë êðàñíûìè óãëÿìè, è êîìíàòà ïîãðóçèëàñü â ïî÷òè ïîëíóþ òüìó, — Ñíåéï ìíå òîãäà âñ¸ âåðíî îáúÿñíèë, òàê è ñëó÷èëîñü. ß ñàìà âèäåëà. Ñíà÷àëà ýòî áûëè ìåëî÷è. Ìàëåíüêèå ïðèäèðêè. Ïîòîì áîëüøå. Ïîòîì åù¸ áîëüøå. À ïîòîì îíè ñëîâíî ïàóòèíîé îïëåëè òåõ, êòî ïîïàë â èõ ñåòè. Òàê ïëîòíî, ÷òî è íå âçäîõíåøü... Ãàððè, òû íå ïðåäñòàâëÿåøü, êàê æàëü áûëî Äåííè.

Ãàððè âûñâîáîäèëñÿ èç îáúÿòèé Ãåðìèîíû. Ïîäáðîñèë ïàðó ïîëåíüåâ â êàìèí. È âåðíóëñÿ íàçàä. Ê íåé. Ñåë íàïðîòèâ è ïðîòÿíóë ðóêè. Îíè ñöåïèëè ëàäîíè.

— Ðàññêàæè ìíå, — ïîïðîñèë îí î÷åíü òèõî.

Ãåðìèîíà íàêëîíèëà ãîëîâó, ñêðûâàÿ ëèöî. Ïîìîë÷àëà.

— Ïîìíèøü, Ãàððè, òó èñòîðèþ ñ ãèïïîãðèôîì. Ìû åù¸ ïåòèöèè â çàùèòó ïèñàëè. Ãîòîâèëèñü. Ñóäèëèñü. È íè÷åãî íå âûøëî. Îíè åãî ïðèãîâîðèëè...

Îíà ïîñìîòðåëà íà íåãî. Ãàððè çàìåòèë, êàêîé óáèòûé ó íå¸ âèä.

— Òîãäà Êëþâîêðûë ÷óäîì ñïàññÿ. Òàê è Äåííè. Ìû âñå âèäåëè, êàê îí ìó÷àåòñÿ. Êàæäûé äåíü ïðèäèðêè. Åãî íàêàçûâàëè òàê ÷àñòî. Òàê óíèçèòåëüíî îò÷èòûâàëè. Çà âñ¸. Çà òî, ÷òî îïîçäàë íà çàâòðàê íà ïÿòü ìèíóò, çà òî, ÷òî ðàçãîâîðèëñÿ ñ îäíîêëàññíèöåé, çà òî, ÷òî íà óëèöó âûøåë áåç øàðôà è ò¸ïëîé ìàíòèè. Òàêèå ìåëî÷è. Òàêèå ãëóïîñòè... — Ãåðìèîíà ñæàëà åãî ðóêè. — ß äîïóñòèëà îøèáêó. ß ðåøèëà, ÷òî ìû ìîæåì ñ íèìè áîðîòüñÿ. È íàïèñàëà æàëîáó. È íå îäíó. Ïîñëå ýòîãî Àìáðèäæ ðàçãîâàðèâàëà ñ Äåííè ëè÷íî. Òîò åé îòâåòèë ÷òî-òî, ÷òî åé íå ïîíðàâèëîñü. È îíà ïðÿìî âçúåëàñü íà íåãî. Ïîäëîâèëà åãî íà òð¸õ ïðîâèííîñòÿõ ïîäðÿä â îäèí äåíü è ïðèñòàâèëà âîñïèòàòåëÿ, êîòîðûé îò íåãî íå îòõîäèë íè íà øàã...

— Ïîäîæäè! — âîñêëèêíóë Ãàððè. — Òàê âîñïèòàòåëÿ ðÿäîì ñ íèì âñ¸ âðåìÿ íå áûëî? À êàê æå îíè óçíàâàëè î åãî ïðîñòóïêàõ?

— Ýëüôû, Ãàððè.  Õîãâàðòñå ñëåäÿò ýëüôû. È îíè î÷åíü ñòàðàþòñÿ. Ýòî âåäü çàáîòà. Èõ òàê íàó÷èëè — âîò îíè è çàáîòÿòñÿ... Ìîë÷àòü èõ íå óãîâîðèøü. Ìû ïðîáîâàëè.

Ãåðìèîíà ïðîäîëæèëà ñâîé ðàññêàç:

— Ñíåéï âûçâàë ìåíÿ è îò÷èòàë. Áûë â áåøåíñòâå. Ñêàçàë, ÷òî ìîå âìåøàòåëüñòâî óõóäøèëî ïîëîæåíèå Äåííè ìíîãîêðàòíî. ×òî ïðÿìûìè ìåòîäàìè áîðîòüñÿ ñ Àìáðèäæ ãëóïî. ×òî æàëîâàòüñÿ íà òî, ÷òî å¸ ñîòðóäíèêè èñïîëíÿþò èíñòðóêöèþ... À Äåííè ñòàíîâèëîñü âñ¸ õóæå. ß çíàþ, ÷òî ýòî Ñíåéï ïîñîâåòîâàë åìó íàïèñàòü Äæîðäæó. Êàê-òî Äåííè óãîâîðèë.  îáùåì, îíè ïîæåíèëèñü... ß è ñëîâà ïðîòèâ íå ñêàçàëà. Ïðàâà ó ìåíÿ íåò ïðîòèâ ãîâîðèòü.

Ãåðìèîíà ñìóòèëàñü, ëàäîíü å¸ äðîãíóëà. Ãàððè íå òîðîïèë. Æäàë.

— Ãàððè, ïîñëóøàé. ß çíàþ, ýòî âñ¸ òàê ñòðàííî çâó÷èò. Òàê íåíîðìàëüíî... Âîò Äåííè... Òû âåäü ïîíèìàåøü, ÷òî îí ñîâñåì íå ëþáèë Äæîðäæà. Ñîâåðøåííî. È íå õîòåë íè÷åãî òàêîãî. Íî ó íèõ è âïðàâäó ïîëó÷èëîñü. ß íå ñëåïàÿ, Ãàððè. È òû âåäü ýòî òîæå çàìåòèë. Îíè çàáîòÿòñÿ äðóã î äðóãå. À ýòî ãîâîðèò î ìíîãîì.

— ß òîæå áóäó çàáîòèòüñÿ î í¸ì, — Ãàððè ñìîòðåë ïðÿìî ïåðåä ñîáîé.

— ×òî?

— ß ïîîáåùàë, ÷òî áóäó ïðèòâîðÿòüñÿ âëþáë¸ííûì â íåãî. Òàê ÷òî òû åù¸ óâèäèøü ìåíÿ çàãëÿäûâàþùèì â ðîò Ñíåéïó è ëîâÿùèì êàæäîå åãî ñëîâî, — Ãàððè íå ñìîã ñêðûòü ãîðå÷ü.

— Ýòî ëó÷øå ÷åì, åñëè áû îí òðåáîâàë îò òåáÿ...

— Çíàþ.

Îíè çàìîë÷àëè. Ãàððè ïîâåðíóëñÿ ê î÷àãó.

— ß íå çíàþ, ÷åì òåáå ïîìî÷ü, Ãàððè. Ïîõîæå, îíè è âïðàâäó íàïèñàëè âñ¸ ýòî, ÷òîáû ïîéìàòü òåáÿ. Ñíåéï íå ëæåò.

Ãàððè õìûêíóë.

Ãåðìèîíà ïîïðàâèëàñü:

— Òî åñòü îí êîíå÷íî ìîæåò ñîëãàòü, íî âñ¸, ÷òî îí ãîâîðèò, î÷åíü ïîõîæå íà ïðàâäó. Ïîëó÷àåòñÿ, ëèáî òû îñòàíåøüñÿ â ðåøåòå, ëèáî áóäåøü ñâÿçàí ñî Ñíåéïîì. Îí, íàâåðíîå, åäèíñòâåííûé, êîìó Ìàëôîé ïîçâîëèò óêðàñòü òåáÿ èç-ïîä ìèíèñòåðñêîé îïåêè. À Àìáðèäæ òû, Ãàððè, íå âûäåðæèøü, òîëüêî íå òû. Ñî Ñíåéïîì, êàêîé áû îí íè áûë íåâûíîñèìûé, òåáå áóäåò ëåã÷å. Ñíåéï ïðåäëîæèë òåáå ñïàñåíèå. Äà, áðàê ñ íèì. Íî îí æå ñàì ïîäòâåðäèë, ÷òî ýòî áóäåò íåíàñòîÿùèé áðàê, ôèêòèâíûé, ÷òî îí íè÷åãî îò òåáÿ íå ïîòðåáóåò... Ãàððè, à âåäü îí ìîã áû. Ìîã. Çíà÷èò, íå òàê óæ ïëîõî îí ê òåáå îòíîñèòñÿ. Âñ¸ æå îí ó÷èòûâàåò òâîè æåëàíèÿ. Íå âñ¸ òàê ïëîõî, Ãàððè! Òû ïåðåòåðïèøü ýòî âðåìÿ, ïåðåæèâ¸øü. À ïîòîì ñìîæåøü æèòü òàê, êàê çàõî÷åøü... — îíà ñæàëà åãî ëàäîíè. — Ãàððè, òû âåäü íå óéäåøü? Òû âåäü íå áðîñèøü âñ¸? Íå áðîñèøü íàñ?

Ãàððè ñìîòðåë íà Ãåðìèîíó. Îíà äåéñòâèòåëüíî âîëíîâàëàñü, äåéñòâèòåëüíî ïåðåæèâàëà çà íåãî. Îí åé âåðèë.

— ß ñïðàâëþñü, Ãåðìèîíà. ß ïîñòàðàþñü. ß íå ñîáèðàþñü íèêóäà ñáåãàòü. ß äàæå ñìèðþñü ñ ýòèì ôàðñîì. Íî íå ñ òåì, ÷òî îíè âûòâîðÿþò ñ äðóãèìè. Òîëüêî íå ñ ýòèì. Åñëè óæ èì òàê çàõîòåëîñü ñëîâèòü â ñâîè ñåòè ìåíÿ, òî âîò îí ÿ — óæå ïîïàëñÿ! À îñòàëüíûå... ß äîáüþñü, ÷òîáû îíè îòìåíèëè ýòó ïðîêëÿòóþ èíñòðóêöèþ. Åù¸ íå çíàþ êàê, íî ÿ çàñòàâëþ èõ âñ¸ ýòî ïðåêðàòèòü. Òàê ïîñòóïàòü íåëüçÿ! Íåëüçÿ! — è Ãàððè ïðîèçí¸ñ ïðî ñåáÿ: «Õîòÿ áû òàê ÿ ñìîãó èñêóïèòü ñâîþ âèíó».

— ×òî òû ñîáèðàåøüñÿ äåëàòü? — ñïðîñèëà îíà.

×åñòíî ãîâîðÿ, Ãàððè íå èìåë íè ìàëåéøåãî ïîíÿòèÿ, ÷òî åìó ïðèä¸òñÿ äåëàòü, ÷òî îò íåãî ïîòðåáóåò Ñíåéï. Íî êîå-÷òî åìó äåëàòü íå ïðèä¸òñÿ, êàê åìó ïîîáåùàëè ñåãîäíÿ, è ýòî áåçìåðíî ðàäîâàëî. À âñ¸ îñòàëüíîå — ýòî ìåëî÷è. È ñïîêîéíî ñîîáùèë:

— ß áóäó «î÷åíü ïîñëóøíûì ìàëü÷èêîì», ïîêà íå íàéäó âûõîä èç âñåãî ýòîãî. Äëÿ ñåáÿ è äëÿ äðóãèõ... — è îí òâ¸ðäî çàêîí÷èë: — Ýòî íå çíà÷èò, ÷òî ÿ ñäàëñÿ.

— ß çíàþ, Ãàððè. Òû íèêîãäà íå ñäà¸øüñÿ. ß òîáîé î÷åíü ãîðæóñü, — îíà ïîæàëà åãî ðóêè è óëûáíóëàñü. — Çíà÷èò Ñíåéï — ýòî òâîé ëåñ.

Ãàððè óñìåõíóëñÿ.

— Äà. Òàêîé ìðà÷íûé. Ñòâîëû ÷¸ðíûå, èçîãíóòûå, èçóðîäîâàííûå. Ñîëíöà ïî÷òè íåò. Òóìàíû. Áîëîòà âñòðå÷àþòñÿ.

— Òî÷íî. È êëèìàò íåáëàãîïðèÿòíûé — òî äîæäü, òî ìîëíèè, òî çàñóõà, — ïîäõâàòèëà Ãåðìèîíà.

— È çàìåòü, òåïåðü ó ìåíÿ íåò äàæå ïàëàòêè, à âîêðó㠗 îäíè ñóø¸íûå ïîãàíêè! — Ãàððè óæå îòêðîâåííî ñìåÿëñÿ. — À åù¸ íàâåðíÿêà ïîëíî ëîâóøåê, ÿìû ñ êîëüÿìè âíóòðè, äîðîæêè, âåäóùèå â íèêóäà. È íèêòî â ýòîì ëåñó íå æèâ¸ò — áåñïëîäíûé, áåçæèçíåííûé, ñòðàøíîâàòûé...

— Ì-ìì... Òóò òû íå ïðàâ. À âäðóã, åñëè ïðîéòè äàëüøå, òî òû ñìîæåøü âûéòè íà ïðåêðàñíûå ïîëÿíû íåâèäàííîé êðàñû. Ñ èñòî÷íèêàìè æèâîé âîäû. Íå íà îïóøêå, à åñëè äîëãî-äîëãî èäòè, è åñëè îí òåáÿ òóäà ïðîïóñòèò... Âäðóã...

— Ýòî íå ñìåøíî, Ãåðìèîíà. ß íå ñîáèðàþñü ñáëèæàòüñÿ ñ íèì, — æ¸ñòêî îòâåòèë Ãàððè.

Âñå ýòè ïîöåëóè, òî, ÷òî êîëüöî ïîäòàëêèâàëî åãî ê Ñíåéïó — ñâîäèëî åãî ñ óìà... Òåïåðü îí çíàë — åìó íå ñòîèò âîîáùå ïðèáëèæàòüñÿ ê Ñíåéïó. ×òîáû ìàãèÿ âîîáùå íå âêëþ÷àëàñü.

— ß çíàþ, Ãàððè, ÷òî òû íå õî÷åøü òàêîãî áðàêà. Áåç ëþáâè, — Ãåðìèîíà ïå÷àëüíî óëûáíóëàñü. — Òîëüêî íèêîãäà íå íàäî çàãàäûâàòü çàðàíåå. Âäðóã âû...

— Íåò. Îá ýòîì íå ìîæåò áûòü è ðå÷è. Ýòîãî íèêîãäà íå áóäåò!

Îíà ëèøü ïîêà÷àëà ãîëîâîé. Íî ñïîðèòü íå ñòàëà.

— Ñïàñèáî òåáå! — ñêàçàë Ãàððè, ëåãêî ïîäíèìàÿñü. — Ìíå áûëî ïëîõî. À òû ïîìîãëà.

Ÿ îòâåò: «Ìû æå äðóçüÿ!» — êðóòèëñÿ ó íåãî â ãîëîâå, ïîêà îíè ãàñèëè êàìèí è ïîä òóñêëûì ñâåòîì Lumos’à ïàëî÷êè Ãåðìèîíû ïîäíèìàëèñü íà òðåòèé ýòàæ. Âåñü äîì óæå ñïàë. Ñâåòà íèãäå íå áûëî, è Ãàððè äàæå íå ïîäîçðåâàë — êîòîðûé ÷àñ. ×òî ïîçäíî — áûëî ïîíÿòíî. Çà îêíàìè ñâåòëåëà íî÷ü: ÿðêàÿ ëóíà ïîäíÿëàñü â íåáå, çàëèâàÿ ñïÿùèé ñàä ðàñïëàâëåííûì ñåðåáðîì.

Îíè äîøëè äî åãî äâåðè è ïðèíÿëèñü ïðîùàòüñÿ: Ãåðìèîíå íàäî áûëî ïîäíÿòüñÿ ïî ëåñòíèöå âûøå.

Ãàððè ñìîòðåë íà íå¸ è óëûáàëñÿ. Åìó òåïëî óëûáàëèñü â îòâåò. Ýòî áûëî òàê õîðîøî. Òàê ïî-íàñòîÿùåìó. Ñëîâíî ñòåíà, ÷òî îòêóäà-òî âîçíèêëà ìåæäó íèìè, è êîòîðóþ íè îí, íè îíà áûëè íå â ñèëàõ îáîéòè, âäðóã ðàçðóøèëàñü... Íå èíà÷å — ñèëüíûì ÷àðîäåéñòâîì.

Âíåçàïíî äâåðü íà ïëîùàäêó îòâîðèëàñü, è ÿðêèé ñâåò ìíîãèõ ñâå÷åé ïðîãíàë ãëóáîêèå òåíè è ñïóãíóë Lumos Ãåðìèîíû.

— ×àðëè, ÿ çíàþ, ÷òî òû ïîñòóïèë ïðàâèëüíî, è ãîðæóñü òîáîé, íî îò ýòîãî ìíå íå ëåã÷å, — ãîâîðèëà ìèññèñ Óèçëè äîâîëüíî ãðîìêî. — ß âñ¸ ðàâíî ïåðåæèâàþ çà òåáÿ, ìèëûé ìîé, — æåíùèíà ñòîÿëà íà ïîðîãå, ïðèäåðæèâàÿ äâåðü ðóêîé, è ðàçãîâàðèâàëà ñ ñûíîì, íå çàìå÷àÿ íåâîëüíûõ ñâèäåòåëåé èõ íî÷íîé áåñåäû.

Ãàððè ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ î÷åíü íåëîâêî. Íî ïðåæäå ÷åì îí ÷òî-ëèáî óñïåë ñäåëàòü, â äâåðÿõ ïîÿâèëñÿ õîçÿèí êîìíàòû è çàìåòèë åãî è çàìåðøóþ íà ïåðâîé ñòóïåíüêå ëåñòíèöû íàâåðõ Ãåðìèîíó. Ãàððè îêîí÷àòåëüíî ñìóòèëñÿ — õîòÿ è íå ìîã áû ñôîðìóëèðîâàòü, â ÷¸ì æå âèíîâàò. Ïðîñòî íà íåãî òàê íåïîíÿòíûé âçãëÿä ×àðëè ïîäåéñòâîâàë.

— Íå ñòîèò, ìàìà. Èäè ñïàòü. Óæå ïîçäíî, — â ïðîòèâîâåñ òóñêëîìó ïå÷àëüíîìó ãîëîñó ìàòåðè, ×àðëè áûë ñïîêîåí è ñîáðàí. — Ãàððè, ÿ î÷åíü ðàä, ÷òî òû åù¸ íå ñïèøü. ß äóìàë çàâòðà ñ óòðà, íî... Ìîæíî ïîãîâîðèòü ñ òîáîé, Ãàððè? Ñåé÷àñ, åñëè òû íå ïðîòèâ, — íàñòîé÷èâî ñêàçàë îí, è ìèññèñ Óèçëè ðåçêî ðàçâåðíóëàñü. Ÿ âçãëÿä Ãàððè òîæå íå ïîíðàâèëñÿ. Òîëüêî ïî ñîâñåì äðóãîé ïðè÷èíå — î÷åâèäíî, æåíùèíà áûëà î÷åíü ðàññòðîåíà: å¸ ãëàçà ïîêðàñíåëè îò íåäàâíî ïðîëèòûõ ñë¸ç.

Âñêîðå ×àðëè è Ãàððè îñòàëèñü íà ïëîùàäêå îäíè.

— Çàéäè êî ìíå áóêâàëüíî íà ïàðó ñëîâ. Íå áåñïîêîéñÿ. ß òåáÿ íàäîëãî íå çàäåðæó, — ñêàçàë ×àðëè ìÿãêî, è Ãàððè íè÷åãî íå îñòàâàëîñü äåëàòü, êàê ïðèíÿòü åãî ïðèãëàøåíèå.

Ýòà êîìíàòà áûëà íåíàìíîãî áîëüøå òîé, â êîòîðîé ïîñåëèëè Ãàððè. Òå æå ãîëûå ñòåíû, îäíî îêíî ñòðàííîé ôîðìû, òêàíûå çàíàâåñêè ñ âûøèòûì íà íèõ êðàñíûì êèòàéñêèì äðàêîíîì. Îäíà êðîâàòü è îäíî êðåñëî. Ñòîë. Øêàô. Âñ¸ óáðàíî. Âñ¸ íà ñâîèõ ìåñòàõ. Ïîêðûâàëà ðàçãëàæåíû. ×åòûðå ïîäóøêè âçáèòû è àêêóðàòíî óëîæåíû îäíà íà äðóãóþ. Òîëüêî íåñêîëüêî íåáðåæíî áðîøåííûõ íà êðîâàòü ìàíòèé è áîëüøîé ñóíäóê ó êðîâàòè, êðûøêà êîòîðîãî áûëà ÷óòü ïðèîòêðûòà, äîêàçûâàëè, ÷òî êîìíàòîé ïîëüçîâàëèñü, è îíà íå ÿâëÿëàñü âûñòàâî÷íûì îáðàçöîì èäåàëüíîãî ïîðÿäêà ïî-óèçëåâñêè.

×àðëè óêàçàë åìó íà êðåñëî, è Ãàððè ïðèñåë íà êðàåøåê, íå ñîâñåì ïîíèìàÿ, çà÷åì åãî ïîçâàëè.

Ñ íåõîðîøèìè ïðåä÷óâñòâèÿìè Ãàððè ñëåäèë çà ×àðëè, êîòîðûé âìåñòî òîãî, ÷òîáû íà÷àòü ðàçãîâîð, âäðóã ïðèíÿëñÿ ñêëàäûâàòü îäåæäó è óáèðàòü å¸ â ñóíäóê. Íà Ãàððè îí íå ñìîòðåë. Áîëüøèå ðóêè, î÷åíü êðåïêèå è ñèëüíûå, áåðåæíî ñêëàäûâàëè òîíêóþ ø¸ëêîâóþ òêàíü, ðàçãëàæèâàëè íåâèäèìûå ñêëàäêè.

Êîãäà âñå âåùè áûëè óáðàíû, è ñóíäóê çàïå÷àòàí çàêëèíàíèåì, ×àðëè, òàê è íå ñêàçàâ íè ñëîâà, ïîäîø¸ë ê îêíó. Èç ñâåòëîãî ïîìåùåíèÿ — à ãîðåëè àáñîëþòíî âñå ñâå÷è íà ñòåíàõ è â êðóãëîé ëþñòðå, âèñÿùåé íà ìåòàëëè÷åñêèõ öåïÿõ — áûëî àáñîëþòíî íåâîçìîæíî ÷òî-òî ðàçãëÿäåòü çà ñòåêëîì. Íî ×àðëè ïûòàëñÿ. Îí îòîäâèíóë çàíàâåñêó, ñæàâ å¸ â ìîùíîì êóëàêå, è âãëÿäûâàëñÿ â êîíòðàñòíóþ ïðîíçèòåëüíóþ ÷åðíîòó.

Ãàððè çà¸ðçàë íà ìåñòå. Êðåñëî çàñêðèïåëî.

Êîãäà ×àðëè íàêîíåö çàãîâîðèë, âñ¸ òàê æå îòâåðíóâøèñü îò Ãàððè, ïîñëåäíèé óæå áûë ãîòîâ âñêî÷èòü ñ ìåñòà è âûëåòåòü âîí. ×åñòíî ãîâîðÿ, ê òîìó âðåìåíè Ãàððè ñòàëî óæå âñ¸ ðàâíî, ÷òî ïðî íåãî ïîäóìàåò äðàêîíîëîã.

— Èçâèíè ìåíÿ, Ãàððè, — ñêàçàë òîò. È Ãàððè çàñòûë íà ìåñòå. À ×àðëè âñ¸ ñìèíàë íå ê äîáðó ïîïàâøóþñÿ åìó â ðóêè çàíàâåñêó è ïðîäîëæàë ãîâîðèòü íå÷òî íåïîíÿòíîå: — ß äîëæåí òåáå êîå-÷òî ðàññêàçàòü. Òîëüêî ñëîâ íèêàê íå ìîãó íàéòè. Ïðîñòè ìåíÿ... È ïîäîæäè.

Îí âãëÿäûâàëñÿ â òåìåíü çà îêíîì åù¸ íåêîòîðîå âðåìÿ. À ïîòîì ðåçêî ðàçâåðíóëñÿ. Íà åãî ùåêàõ èãðàë ÿðêèé ðóìÿíåö, ïîðîçîâåâøàÿ êîæà âûäàâàëà íåäàâíåå ñìóùåíèå. Íî ãëàçà... Òåïåðü Ãàððè ïîíÿë, êàêèì îáðàçîì ×àðëè óäà¸òñÿ óïðàâëÿòü äðàêîíàìè. Òàêèì âçãëÿäîì, ÷òî îí íàãðàäèë Ãàððè, ìîæíî áûëî ïðèãâîçäèòü ê ìåñòó öåëóþ äðàêîíüþ ñòàþ.

Ãàððè ñãëîòíóë. Ñèòóàöèÿ åìó íðàâèëàñü âñ¸ ìåíüøå è ìåíüøå.

— Ãàððè, — íà÷àë ×àðëè. Ó íåãî áûë ÷óòü õðèïëîâàòûé ñèëüíûé ãîëîñ. Çàñòàâëÿþùèé ñåáÿ ñëóøàòü. È âîîáùå, ýòîãî íåâûñîêîãî ìîëîäîãî ìóæ÷èíû áûëî ñëèøêîì ìíîãî. — ß òåáå ñåé÷àñ êîå-÷òî ðàññêàæó. È ïðîøó âûñëóøàòü ìåíÿ, íå ïåðåáèâàÿ...

Îí ñäåëàë ïàóçó, íî Ãàððè, äàæå åñëè áû õîòåë ñåé÷àñ çàãîâîðèòü, òî íå ñìîã áû: îí ïðîñòî íå çíàë, ÷òî ñêàçàòü.

— Òàê âîò. Ñèòóàöèÿ ñëåäóþùàÿ. Òû — âçðîñëûé ÷åëîâåê. Òåáå äåâÿòíàäöàòü, è òû äîëæåí ìåíÿ ïîíÿòü...

×àðëè îòâ¸ë âçãëÿä è ïðèíÿëñÿ õîäèòü ïî êîìíàòå. Îí ïåðåäâèãàëñÿ ñòðåìèòåëüíî, ñ ñèëîé ðàçìàõèâàÿ ðóêàìè. È âñ¸ áîëüøå íàïîìèíàë îäíîãî èç ÷ëåíîâ ñåìüè Óèçëè, à íå êîãî-òî íåïîíÿòíîãî, íåçíàêîìîãî.

— ß ñ÷èòàþ, ÷òî Ñåâåðóñ áûë àáñîëþòíî íåïðàâ, ïîòðåáîâàâ ó ìîåé ðîäíè îáåùàíèå íè÷åãî íå ãîâîðèòü òåáå î íàøèõ ñ íèì îòíîøåíèÿõ. Ýòî íåïðàâèëüíî. Íåäîìîëâêè è ëîæü íèêîãäà íå ïðèâîäÿò ê õîðîøèì ðåçóëüòàòàì. Íàäî áûòü îòêðûòûìè è ÷åñòíûìè. Íåëüçÿ áîÿòüñÿ ïðàâäû! Òåì áîëåå ìíå áûëî íåïðèÿòíî âåðíóòüñÿ äîìîé è óçíàòü, ÷òî âàøà ïîìîëâêà ïðîøëà íàñêîëüêî óñïåøíî — íåâåðîÿòíî óñïåøíî! À ìíå îá ýòîì íå ñîîáùèëè... Òû âåäü ìåíÿ ïîíèìàåøü? — ñïðîñèë ×àðëè è íå ñòàë æäàòü îòâåòà. — Òàê âîò, — ïðîäîëæàë îí, — ÿ ñ÷èòàþ íåäîïóñòèìûì äåðæàòü òåáÿ â íåâåäåíèè. Òû óæå âçðîñëûé ÷åëîâåê.  òàêèõ äåëàõ îñêîðáëÿåò íå ôàêò, à ëîæü! Ñòàðûå îòíîøåíèÿ çàêàí÷èâàþòñÿ, íîâûå — íà÷èíàþòñÿ. È òî, ÷òî ýòè ñòàðûå îòíîøåíèÿ áûëè, íè÷óòü íå ìåøàåò ðàçâèâàòüñÿ íîâûì. Ýòî íîðìàëüíî. Ýòî æèçíü!

×àðëè îñòàíîâèëñÿ è óñòàâèëñÿ íà Ãàððè.

Ãàððè ñïðîñèë ïîñëå ìèíóòû îæèäàíèÿ:

— Î ÷¸ì ðå÷ü? ß ÷òî-òî íå ñîâñåì ïîíÿë...

×àðëè îïÿòü ïîðîçîâåë. Âçäîõíóë. Ðàçâ¸ë ðóêàìè. Õëîïíóë â ëàäîøè è ñêàçàë ãðîìêî è ÷¸òêî, êàê î ÷¸ì-òî ñàìî ñîáîé ðàçóìåþùåìñÿ:

— Êàê ýòî î ÷¸ì? ß ïûòàþñü òåáå îáúÿñíèòü, ÷òî íàøè ñòàðûå îòíîøåíèÿ ñ Ñåâåðóñîì íå äîëæíû âëèÿòü íà âàø áðàê è íàëàæèâàíèå ìåæäó âàìè ñâÿçè. ß íå ñîáèðàþñü ñòîÿòü ìåæäó âàìè.

— ×òî?..

×àðëè áûë óäèâèòåëüíî ñïîêîéíûì è òåðïåëèâûì ÷åëîâåêîì.

— Ïîâòîðÿþ. ß ðàññòàëñÿ ñî ñâîèì òåïåðü óæå áûâøèì ëþáîâíèêîì Ñåâåðóñîì Ñíåéïîì. È æåëàþ âàì ñ÷àñòüÿ. ß íå ñîáèðàþñü ñòîÿòü ìåæäó âàìè. Íå õî÷ó âàì ìåøàòü!

Ãàððè ìîë÷àë.

— ß îòêðûòî ãîâîðþ, ÷òî íàøè ñ íèì îòíîøåíèÿ èñ÷åðïàëè ñåáÿ. ß ãîâîðþ ýòî âàì îáîèì. Ïîòîìó ÷òî ñ÷èòàþ, ÷òî â ýòîé ñèòóàöèè ãîâîðèòü íàäî òîëüêî ïðÿìî. ß ñîîáùèë îá ýòîì Ñåâåðóñó è ñåé÷àñ ãîâîðþ òåáå, Ãàððè. Äà, ìû äîâîëüíî äîëãî âñòðå÷àëèñü. Íî âû ñ íèì î÷åíü ïîäõîäèòå äðóã äðóãó. Òàêèìè ïîäàðêàìè ñóäüáû íå ðàçáðàñûâàþòñÿ. È ÿ îòñòóïàþ. Ñåâåðóñ — òâîé.

Ýòî áûëè ñàìûå èäèîòñêèå ñëîâà, êîòîðûå Ãàððè ñëûøàë çà âñþ ñâîþ æèçíü. Íî ïðåæäå, ÷åì îí óñïåë îòäûøàòüñÿ è âåðíóòü ñåáå âíåçàïíî óòåðÿííûé äàð ðå÷è, ×àðëè ïîäîø¸ë ê íåìó è îïóñòèëñÿ ïåðåä íèì íà êîðòî÷êè.

— Ïîñëóøàé, Ãàððè, — ñêàçàë ×àðëè, ãëÿäÿ åìó â ãëàçà. — Òû íå äîëæåí ïåðåæèâàòü èç-çà âñåãî ýòîãî. Ïîéìè, åñëè áû ÿ ïî-íàñòîÿùåìó ëþáèë Ñåâåðóñà, òî íè çà ÷òî è íèêîãäà íå îòäàë áû åãî òåáå. ß áû âîîáùå íå ñîãëàñèëñÿ íà òî, ÷òîáû îí ïîìîãàë òåáå òàêèì îáðàçîì. Íàøëè áû äðóãîé ñïîñîá òåáÿ âûòàùèòü. À òàê... Îí êëàññíûé ìóæèê, è ñåêñ ñ íèì âñåãäà ïîòðÿñàþùèé, íî ýòî — íå ïðè÷èíû òðåòüèì ëèøíèì òîð÷àòü ìåæäó âàìè. Òàê ÷òî èçâèíè ìåíÿ, Ãàððè. Äà — áûëî, íî óøëî. Ìû ðàññòàëèñü. È ÿ ïðîøó òåáÿ äàæå íå áðàòü ýòî â ãîëîâó. Òâîåé âèíû â ýòîì íåò. Ïðîñòî òàê ïîëó÷èëîñü. Ýòî — æèçíü. Îíà âñåãäà ôîðòåëÿ âûêèäûâàåò! — ×àðëè òåïëî óëûáíóëñÿ è ñæàë ðóêè Ãàððè ñâîèìè ìîçîëèñòûìè, î÷åíü ñèëüíûìè ëàäîíÿìè.

Òåïåðü Ãàððè ïûòàëñÿ íàéòè ñëîâà, ÷òîáû îáúÿñíèòü ýòîìó èäèîòó, ÷òî «Ñíåéï — òâîé» íå ÿâëÿåòñÿ ìå÷òîé âñåé åãî æèçíè, íå âõîäèò â åãî ïëàíû. È íèêîãäà âõîäèòü íå áóäåò. È ÷òî ýòî ×àðëè àáñîëþòíî íåïðàâ. Òî, ÷òî Ñíåéïà èç-çà íåãî, Ãàððè, áðîñàåò ëþáîâíèê, è íå âàæíî — ×àðëè èëè êòî-òî äðóãîé, — êàçàëîñü õóäøåé íîâîñòüþ ýòîãî äíÿ. Ðåàêöèþ çåëüåâàðà ïðåäñêàçàòü áûëî íåâîçìîæíî.

Äâåðü ðàñïàõíóëàñü è ñ ãðîõîòîì ñòóêíóëàñü ðó÷êîé î ñòåíó.

Ñ ïîäñòóïàþùåé òîøíîòîé Ãàððè óâèäåë â äâåðÿõ çëîãî Ñíåéïà. Î÷åíü çëîãî Ñíåéïà.  ÷¸ðíîé ìàíòèè è ñ êàêèì-òî ïèñüìîì, ñæàòûì ïîáåëåâøåé îò íàïðÿæåíèÿ ðóêîé.

Îí ïðîèçí¸ñ òîëüêî îäíî èìÿ:

— ×àðëüç... — è â óñòàíîâèâøåéñÿ îãëóøèòåëüíîé òèøèíå õðóñòíóë ïåðãàìåíòîì.

׸ðíûå ãëàçà âïèëèñü â Ãàððè. Îöåíèëè âíåøíèé âèä è ýêñïîçèöèþ ó÷àñòíèêîâ ïîëóíî÷íîãî ðàçãîâîðà.

— Ìèñòåð Ïîòòåð, — òèõî è î÷åíü âíÿòíî ïðîèçí¸ñ Ñíåéï. Òàê íåâûðàçèòåëüíî, ÷òî Ãàððè ïî÷óäèëîñü, ÷òî ñëåäóþùèì äåéñòâèåì ïîä÷¸ðêíóòî ñïîêîéíîãî çåëüåâàðà ñòàíåò Avada â êîãî-òî èç íèõ. È ñêîðåå âñåãî, óïîêîèòüñÿ ñ ìèðîì äîâåä¸òñÿ ïî÷åìó-òî èìåííî åìó, Ãàððè. — Ïðîøó âàñ, îòïðàâëÿéòåñü ñïàòü. Íàì ñ ìèñòåðîì Óèçëè íåîáõîäèìî êîå-÷òî îáñóäèòü. Íàåäèíå.

Ãàððè âûñâîáîäèëñÿ è âñòàë. ×àðëè òîæå. Ìåëüêîì áðîøåííûé âçãëÿä ïîêàçàë, ÷òî ×àðëè âîâñå íå áåñïîêîèòñÿ çà ñâîþ æèçíü. Âçãëÿäîì, êîòîðûì îí ñâåðëèë çàñòûâøåãî â äâåðÿõ Ñíåéïà, ìîæíî áûëî óñìèðèòü äðàêîíà. Íî êîíêðåòíî ýòîò — ÷¸ðíûé, òîùèé è âçáåø¸ííûé — íà âçãëÿä íå ðåàãèðîâàë. Åãî íàäìåííîå ëèöî áûëî î÷åíü áëåäíûì, ãóáû ïîäæàòû â òîíêóþ ïî÷òè íåâèäèìóþ ëèíèþ.

— Ñïîêîéíîé íî÷è, Ãàððè, — ñêàçàë ×àðëè åìó âñëåä.

— Ñïîêîéíîé íî÷è, ìèñòåð Ïîòòåð, — ïðîøèïåë Ñíåéï.

Äâåðü çà Ãàððè ñ òðåñêîì çàõëîïíóëàñü.

— Îáíàðóæèòü ïðîùàëüíîå ïèñüìî íà ïîäóøêå, ãäå äîëæíà áûëà ëåæàòü òâîÿ äóðíàÿ ðûæàÿ ãðèôôèíäîðñêàÿ ãîëîâà!.. Äà ÷òî æå òû âûòâîðÿåøü, ìàíòèêîðà òåáÿ ðàçäåðè!?.. — ÿðîñòíûé âîïëü Ñíåéïà áûë ëèøü ñëåãêà ïðèãëóø¸í äâåðüþ è, êàçàëîñü, ðàçîðâàë íî÷íóþ òèøèíó ñïÿùåãî äîìà.

— Îáñóäèì åù¸ ðàç, Ñåâåðóñ! — ãîëîñ ×àðëè áûë óäèâèòåëüíî ñïîêîéíûì è ïðîçâó÷àë ãîðàçäî òèøå.

Íàñòóïèâøåå ñëåäîì áåçìîëâèå îãëóøàëî.

Ãëàâà 13. Âàì ïîìî÷ü, ìèñòåð Ïîòòåð?

— Ãàððè... Ãàððè... Ïðîñûïàéñÿ, äðóæèùå!.. Ãàððè, âñòàâàé!..

Ñïÿùèé ëèøü ïîâåðíóëñÿ íà äðóãîé áîê, ñïàñàÿñü îò íàçîéëèâîãî áàñà è ñîëíå÷íîãî ñâåòà. Ñëèøêîì ÿðêîãî ñâåòà è ñëèøêîì äîñòàâó÷åãî áàñà.

— Ãàððè, íó âñòàâàé óæå! ß òåáÿ óæå ñêîëüêî áóæó...

Íî íóäíûé, ïðîòèâíûé ãîëîñ íå ïåðåñòàâàë áóáíèòü. Óãîâîðû Ðîíà áåçæàëîñòíî ðàçáèâàëè èëëþçèþ òàêîãî ÷óäåñíîãî ñíà, è Ãàððè íåäîâîëüíî çàâîð÷àë, çàðûâàÿñü ïîãëóáæå â ïîäóøêó è íàòÿãèâàÿ îäåÿëî íà ãîëîâó. Åìó ñíèëñÿ äîì: êðàñèâûé, äîáðîòíûé, ÷èñòûé, ñâåòëûé. È ýòî áûë åãî äîì — äîì Ãàððè. È îí ãóëÿë ïî ýòîìó ïðåêðàñíîìó äîìó, âûãëÿäûâàë èç îêîí, ïðèñàæèâàëñÿ íà äèâàíû, çàãëÿäûâàë â øêàôû... Ñàìûé ÷óäåñíûé â ìèðå äîì. Åãî äîì... À íûòü¸ Ðîíà ïðîãîíÿëî ñîí, è Ãàððè óæå ïîíèìàë, ÷òî âñ¸ ýòî íå âçàïðàâäó, ÷òî âñ¸ ýòî ñåé÷àñ ðàçâååòñÿ, êàê òóìàí ïîóòðó, óòå÷¸ò ïåñêîì ñêâîçü ïàëüöû... È åìó õîòåëîñü ïðèäóøèòü Ðîíà, ëèøü áû çàòêíóòü íåîòâÿçíûé ãóë åãî ðæàâîé áàñîâèòîé ïèëû. Ãîñïîäè, íó ïî÷åìó îíè íå ìîãóò åãî îñòàâèòü â ïîêîå õîòü íåíàäîëãî?

— Ãàððè, äðóæèùå, âñòàâàé, à?.. — òîò ëèøü íåäîâîëüíî çàñòîíàë â îòâåò. Íî ïðèñòàâó÷èé Ðîí íå ñæàëèëñÿ, à çàîðàë âî âåñü ãîëîñ: — Íó ñêîëüêî ìîæíî ñïàòü? Âñòàâàé ñåé÷àñ æå!

Ãàððè îòêðîâåííî çàðû÷àë: âñ¸, åãî ïðåêðàñíûé äîì ðàñòàÿë áåç ñëåäà. È Ðîí íà ñâîåé òîëñòîé øêóðå ïîçíàë áû ñòåïåíü äîñàäû íåñîñòîÿâøåãîñÿ äîìîâëàäåëüöà, åñëè áû íå óïîìèíàíèå íåêîåé êðþ÷êîíîñîé ëè÷íîñòè, îäíî èìÿ êîòîðîé ìîìåíòàëüíî ïðîãíàëî âñÿêóþ ñîíëèâîñòü è çàñòàâèëî Ãàððè âûïðûãíóòü èç ïîñòåëè:

— Òåáÿ Ñíåéï, çíàåøü, óæå ñêîëüêî äîæèäàåòñÿ? Ñïóñêàéñÿ âíèç!.. Âñ¸, ïðèÿòåëü, ÿ ïîáåæàë — íà ðàáîòó îïàçäûâàþ...

Òîëüêî çà ñêîðîñòíûì íàòÿãèâàíèåì ìàíòèè, ïîñëå áåøåíîé áåãîòíè ïî ëåñòíèöå (âàííàÿ ðàñïîëàãàëàñü ýòàæîì âûøå) è ðàçáðàñûâàíèåì ïèæàìû è ïîïàâøèõñÿ ïîä ãîðÿ÷óþ ðóêó ìåëî÷åé ïî êîìíàòå, Ãàððè ïîéìàë ñåáÿ íà ìûñëè, ÷òî çåëüåâàð — âîâñå íå åãî ìóæ (à äàæå åñëè áû èì è áûë?), à íåïîíÿòíî êòî: òàê ÷òî æå îí, ñëîâíî äîìîâîé ýëüô, ÷óòü ëè íå äâåðè èç ïåòåëü âûøèáàåò, ñïåøà íà çîâ? Ñòàðàÿñü óãîäèòü!

«×òî çà åðóíäà? ×òî ýòî ñî ìíîé? ×åãî ýòî ÿ ñïåøó, êàê íà ïîæàð?» — è Ãàððè, ñòàðàòåëüíî íå äîïóñêàÿ ñóåòëèâûõ äâèæåíèé, íåòîðîïëèâî ðàçãëàäèë êàæäóþ ñêëàäêó ñâîåé ìàíòèè, ïîïðàâèë âîðîòíèê è ðóêàâà. À çàòåì î÷åíü ìåäëåííî ïðè÷åñàëñÿ, ãëÿäÿ íà ñåáÿ â ìîë÷àëèâîå ñåãîäíÿ çåðêàëî. Çàáàâíî, íî ïðîÿâëåííîå ê ïðè÷¸ñêå âíèìàíèå âîçûìåëî ðåçóëüòàò — ïðèâåä¸ííûå â ïîðÿäîê âîëîñû âîâñå íå ïîõîäèëè íà ñòàðîå âîðîíüå ãíåçäî.

Ãàððè ðåøèë, ÷òî âûãëÿäèò âïîëíå... ñèìïàòè÷íî. Ïîéìàííûé íà ìåñòå ïðåñòóïëåíèÿ çà ðàçãëÿäûâàíèåì ñåáÿ â çåðêàëå — óìûòûé, ïðè÷¸ñàííûé, àêêóðàòíî îäåòûé, âûñïàâøèéñÿ, ñ ðóìÿíöåì íà ùåêàõ è áëåñêîì â çåë¸íûõ ãëàçàõ, — îí â óæàñå îòøàòíóëñÿ íàçàä. Ýòîãî åù¸ íå õâàòàëî! ×òî îí — äåâ÷îíêà êàêàÿ-òî, ÷òîáû â çåðêàëå íà ñåáÿ ëþáîâàòüñÿ? Èëè ýòî íà íåãî òàê ïðèáëèæàþùååñÿ çàìóæåñòâî âëèÿåò? Ïîñëåäíåå ïðåäïîëîæåíèå çàñòàâèëî âíóòðåííå ñîäðîãíóòüñÿ, è êðîâü áðîñèëàñü åìó â ëèöî.

Êîðÿ ñåáÿ çà íåóìåñòíûå, íåïîíÿòíûå äåéñòâèÿ, îìåðçèòåëüíûå áåñïîêîéñòâî è ïîñïåøíîñòü, îí îòâåðíóëñÿ îò ñâîåãî ñêðèâèâøåãîñÿ îòðàæåíèÿ. Õîðîøåå íàñòðîåíèå óøëî, íå ïðîùàÿñü, à îí äàæå âíèç åù¸ íå óñïåë ñïóñòèòüñÿ. ×òî æå äàëüøå-òî áóäåò? À ãîâîðèòü ñ òåì, êòî åìó ïîêà íèêòî, â ñìÿòåíèè äóõà... Íó óæ íåò! Ñäàòü ïàðòèþ çà çäîðîâî æèâ¸øü íå âõîäèò â åãî ïëàíû!

È Ãàððè îñòàíîâèëñÿ ó ñòîëà, ðàçãëÿäûâàÿ ïîäøèâêè ãàçåò è æóðíàëîâ, êíèãè, ñâèòêè ïåðãàìåíòà, ñâîè çàïèñè è ÷åðíîâèêè ïèñåì. Åìó ïîòðåáîâàëîñü íåñêîëüêî ìèíóò, ÷òîáû óñïîêîèòüñÿ è íàïîìíèòü ñàìîìó ñåáå — êòî åñòü êòî: êòî — îí, à êòî — Ñíåéï. Äà, åìó íåîáõîäèìà ïîìîùü ýòîãî íåâûíîñèìîãî... ÷åëîâåêà, íî ýòî íå çíà÷èò, ÷òî Ãàððè íå ïîíèìàåò, ÷òî òîò — âñ¸ æå åãî ïðîòèâíèê, à íå äðóã. ×òî öåíà ýòîé ïîìîùè ìîæåò îêàçàòüñÿ íåñîèçìåðèìî âûñîêîé. ×òî åìó íåîáõîäèìî áûòü î÷åíü îñòîðîæíûì, êàê åñëè áû îí áûë âûíóæäåí èìåòü äåëî ñ ÿäîâèòîé çìå¸é. Ñ î÷åíü ñêîëüçêîé, óâ¸ðòëèâîé è íàãëîé çìå¸é. Êîòîðàÿ èì ïîçàâòðàêàåò è íå ïîäàâèòñÿ.

«ß íå ñîáèðàþñü ñäàâàòüñÿ!» — ïîîáåùàë îí ñåáå òâ¸ðäî è ñïóñòèëñÿ âíèç, ãäå åãî æäàëè.

Èëè íå æäàëè.

 ãîñòèíîé íèêîãî íå îêàçàëîñü, ÷òî è íåóäèâèòåëüíî — ýòîé êîìíàòîé ïîëüçîâàëèñü ðåäêî, ïðåäïî÷èòàÿ åé óþòíóþ è ò¸ïëóþ âîò÷èíó õëåáîñîëüíîé õîçÿéêè. Òóäà è îòïðàâèëñÿ Ãàððè, íå ñîìíåâàÿñü, ÷òî íàéä¸ò òàì ñâîåãî... íåïîíÿòíî êîãî.

È íàø¸ë — äà íå îäíîãî, à â êîìïàíèè ×àðëè. Îíè ïèëè ÷àé.  òèøèíå. Ãëÿäÿ äðóã íà äðóãà ÷åðåç øèðîêèé ñòîë. Íà ñòîëå, êàê è âñåãäà, èçîáèëîâàëè ñëàäîñòè è âûïå÷êà, ïûõòåë è ïîáóëüêèâàë êðóãëîáîêèé ÷àéíèê, ñîííî ïîç¸âûâàëà ñàõàðíèöà, ðîçåòêè íàïåðåáîé ïðåäëàãàëè ðàçíîöâåòíîå âàðåíüå. È âñ¸ ýòî âåëèêîëåïèå áûëî ñåðâèðîâàíî íà áåëîñíåæíîé ñêàòåðòè.  îáùåì, ìèññèñ Óèçëè ñåãîäíÿ äàæå ïðåâçîøëà ñåáÿ. Òîëüêî âîò ïî÷åìó-òî å¸ íå áûëî âèäíî, õîòÿ ïîñèäåòü ñ ðîäíûìè è ãîñòÿìè çà íàêðûòûì ñòîëîì áûëî å¸ íàèëþáèìåéøèì çàíÿòèåì.

Äâîå òàê ñîñðåäîòî÷åííî íàáëþäàëè äðóã çà äðóãîì, ÷òî íà áåçìîëâíîå ïîÿâëåíèå Ãàððè íå îòðåàãèðîâàëè. ×àðëè ïîòÿíóëñÿ ê ñàõàðíèöå, åãî êðóïíàÿ ëàäîíü âçÿëàñü çà èçÿùíóþ êðûøå÷êó, ïîòÿíóëà å¸ ââåðõ... È áûëà íàêðûòà òîíêîé óçêîé ëàäîíüþ... Ôàðôîðîâàÿ êðûøå÷êà âûïàëà èç íåîæèäàííî íåëîâêèõ ïàëüöåâ. Ïîêàòèëàñü ïî ñêàòåðòè, íàòîëêíóëàñü íà ëîæå÷êó, çâÿêíóëà æàëîáíî è çàìåðëà, çàòàèâ äûõàíèå, — áóäòî è íåò å¸ çäåñü, è íå áûëî, è íå îíà íàâîäèò òóò áåñïîðÿäêè, ïðèâëåêàÿ ê ñåáå íåíóæíîå âíèìàíèå.

Ãàððè çàìåð, ïî ïðèìåðó êðûøå÷êè. Áîÿñü âçäîõíóòü ãðîì÷å. Ñëîâà ïðèâåòñòâèÿ çàñòûëè êîìîì â ãîðëå. Ù¸êè âñïûõíóëè æàðêèì ðóìÿíöåì. Íî åãî íàäåæäû îñòàòüñÿ íåçàìå÷åííûì íå îïðàâäàëèñü.

— Äîáðîå óòðî, Ãàððè, — íåãðîìêî ïîçäîðîâàëñÿ ×àðëè, è åãî ëàäîíü çàìåòíî äðîãíóëà, îñâîáîäèâøèñü îò çàõâàòà òîíêèõ ñèëüíûõ ïàëüöåâ, ëàñêîé ñêîëüçíóâøèõ ïî òûëüíîé ñòîðîíå ðóêè. À òà, âòîðàÿ — áëåäíàÿ è èçÿùíàÿ — ðóêà, êàê íè â ÷¸ì íå áûâàëî, óæå âçÿëàñü çà ëîæå÷êó, ÷òîáû ïîäíåñòè å¸ ê ÷àøêå è âñûïàòü â äûìÿùèéñÿ íàïèòîê ñëàäêîãî áåëîãî ïåñêà ñ ãîðêîé.

Ìèíóòà, ðàçîðâàâøàÿñÿ íà ñåêóíäû, ñêëåèëàñü ðåçêî, ñèëüíî. È Ãàððè ïîçäîðîâàëñÿ ñ îáîèìè, çëÿñü íà ñåáÿ çà ãîðÿùåå ñìóùåíèåì ëèöî è çàïèíàþùóþñÿ ðå÷ü.

— Äîáðîå óòðî, ìèñòåð Ïîòòåð, — îòîçâàëñÿ çåëüåâàð.

Åãî íåâûðàçèòåëüíûé âçãëÿä îáæ¸ã. Ïðèãâîçäèë ê ìåñòó. È Ãàððè ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ ìàëî òîãî, ÷òî íå â ñâîåé òàðåëêå, òàê åù¸ è óïàâøåé â íå¸ íåâçíà÷àé íàäîåäëèâîé ìóõîé. Îí áûë çäåñü ëèøíèé, âîïèþùå ëèøíèé, ìåøàþùèé ñàìèì ñâîèì ñóùåñòâîâàíèåì. È â ãîëîâå Ãàððè âïåðâûå ìåëüêíóëà ìûñëü, ÷òî ×àðëè, ãîâîðÿùèé íî÷üþ, ÷òî «íå ëþáèò, èíà÷å áû íå îòäàë» ñâî¸ êðþ÷êîíîñîå ñîêðîâèùå, áûë íåèñêðåíåí. Ñòîëêíóâøèåñÿ â âîçäóõå è çàìåðøèå íà ìãíîâåíèå ëàäîíè, îñëàáåâøàÿ îò íåæäàííîé ëàñêè ðóêà, ÷òî ñ ë¸ãêîñòüþ óäåðæèâàëà íå òî ÷òî êðûøå÷êè îò ñàõàðíèö, à íåèñòîâûõ äðàêîíîâ...

Ãàððè ïîõîëîäåë: «À âäðóã ×àðëè ñîëãàë? Âäðóã îí ëþáèò, à ÿ ñàìèì ñâîèì ïîÿâëåíèåì çäåñü ðàçðóøàþ, êðàäó åãî ë...»

Ýòè ñîìíåíèÿ áûëè êóäà ìó÷èòåëüíåå ïðî÷èõ. Ãàððè, ïîä÷èíèâøèñü çàáîòëèâîé ïðîñüáå ×àðëè, óæå ñèäåë ðÿäîì ñ íèì, è ÷àøêà, ïðåäíàçíà÷åííàÿ åìó, óæå èñòî÷àëà îäóðÿþùèé àðîìàò ñâåæåé ìÿòû, ìåëèññû è äåñÿòêîâ ñóø¸íûõ òðàâ ïî ôèðìåííîìó ðåöåïòó ìèññèñ Óèçëè. Ðîçåòêà ñ àáðèêîñîâûì äæåìîì óæå âîâñþ òîëêàëàñü â åãî ëàäîíü, íàìåêàÿ, ÷òî ñâåæàÿ áóëî÷êà ñ èìåííî å¸ ñîäåðæèìûì — ýòî î÷åíü-î÷åíü âêóñíî. À Ãàððè, ðàçãëÿäûâàÿ êðóæàùèåñÿ â ÷àøêå ÷àèíêè, ïûòàëñÿ ïîíÿòü, ãäå ïðàâäà è ÷òî åìó äåëàòü.

Ìåæ òåì ×àðëè, èñïîëíèâøèé íà îòëè÷íî äîëã ãîñòåïðèèìñòâà, çàâ¸ë ñî Ñíåéïîì î÷åíü îæèâë¸ííóþ áåñåäó î ïðîøåäøèõ â Ðóìûíèè ïåðåãîâîðàõ ïî ïîêóïêå ïàðû âåíãåðñêèõ õâîñòîðîã. Îí ðàçìàõèâàë ðóêàìè è âåñåëî, áåççàáîòíî ïîñìåèâàëñÿ. Åãî çàìå÷àíèÿ áûëè êîëêè è îñòðû. È èçóìë¸ííûé Ãàððè íå ðàç ñëûøàë íå òîëüêî åõèäíûå, åäêèå îòâåòû, íî èíîãäà è ñóõîé ñìåøîê ñ òîé ñòîðîíû ñòîëà, íà êîòîðóþ ïî÷åìó-òî íå ñìåë ïîäíÿòü ãëàç. Âîîáùå-òî Ãàððè äóìàë, ÷òî çåëüåâàð èëè âîâñå íå óìååò ñìåÿòüñÿ, èëè äåëàåò ýòî... íó, ðàç â ãîä — ïî îñîáî çíàìåíàòåëüíûì äàòàì. À îêàçûâàåòñÿ, îí áûë âïîëíå... ÷åëîâå÷íûì, êîãäà ðàçãîâàðèâàë íå ñ íèì, íå ñ Ãàððè.

Ãàððè èçî âñåõ ñèë ïûòàëñÿ ïîíÿòü. ×àðëè ñàì åãî ïîçâàë. Ñàì ðàññêàçàë. Ñàì âñ¸ îáúÿñíèë. È ×àðëè — îí íîðìàëüíûé ïàðåíü, îí íå ñòàë áû ëãàòü! Äà è çà÷åì? Âåäü èìåííî îí ñêàçàë, ÷òî ëîæü îñêîðáëÿåò. À ñåé÷àñ îí òàê âåñåëî ñìå¸òñÿ, òàê åñòåñòâåíåí è îòêðûò, ÷òî óïàâøàÿ êðûøå÷êà êàæåòñÿ èñêàæåíèåì ïðîñòðàíñòâà: íå áûëî å¸, òàê æå êàê è âîðâàâøåãîñÿ ãëóáîêîé íî÷üþ â ñïàëüíþ ×àðëè âçáåø¸ííîãî Ñíåéïà, ðàçìàõèâàþùåãî «ïðîùàëüíûì» ïèñüìîì. Çíà÷èò, âñ¸ â ïîðÿäêå. Çíà÷èò, âñ¸ ïóòåì.

«Íî îíè æå áûëè! — âîçìóòèëñÿ Ãàððè. — Çíà÷èò, âñ¸ æå ÷òî-òî åñòü!»

«À òû çíàåøü «÷òî» åñòü? Äà? Èìåííî òû — âåëèêèé ñïåöèàëèñò â ëþáâè...» — åõèäíè÷àë âíóòðåííèé âðàã.

Ãîðÿ÷åå æåëàíèå ðàçðåøèòü ñâîè ñîìíåíèÿ è îòêðûòî è ïðÿìî çàäàòü ×àðëè êîå-êàêèå âîïðîñû, áîðîëîñü ñ ïðîòóõøèì ñòðàõîì íàãîâîðèòü ëèøíåãî è îáèäåòü åãî èëè, íå äàé Áîã, îñêîðáèòü. Îáà ñòðàñòíûõ ñòðåìëåíèÿ íàòîëêíóëèñü íà õîëîäíûé âçãëÿä Ñíåéïà è ñðàçó æå ñæàëèñü äî ðàçìåðà, ïîçâîëèâøåãî çàòîëêàòü èõ â íåêèé ÿùèê ñ áèðêîé «Ïëàíû íà áóäóùåå» è íå ïðîèçíåñòè íè åäèíîãî ñëîâà.

— Âû óæå çàêîí÷èëè, ìèñòåð Ïîòòåð? — ïîèíòåðåñîâàëñÿ òîò, âîñïîëüçîâàâøèñü ïàóçîé â îæèâë¸ííîé ðå÷è ×àðëè. — Òîãäà ñîáèðàéòåñü — íàñ æä¸ò ìíîæåñòâî äåë, à ÿ íå æåëàþ òðàòèòü íà âàñ âñ¸ ñâî¸ ñâîáîäíîå âðåìÿ.

Ãàððè, óâëå÷¸ííî ðàçìûøëÿâøèé âåñü çàâòðàê íàä ïðîáëåìàìè ëè÷íîé æèçíè ïðîôåññîðà è ×àðëè, îñîçíàë, ÷òî íåâåäîìî êàê óñïåë íàáèòü æèâîò ñâåæåé âûïå÷êîé è ñëàäîñòÿìè. Ïîòîìó îí ñîîáùèë Ñíåéïó, ÷òî çàêîí÷èë. È äàâíî ñîáðàí.

Òîò ñòðîãî ïðèùóðèëñÿ, ðàçãëÿäûâàÿ Ãàððè. Åãî õîëîäíûé âçãëÿä è ïîäæàòûå ãóáû ñêàçàëè áîëüøå ÷åì ëþáûå ñëîâà. Õîòÿ è ñëîâà áûëè íå ìåíåå íåïðèÿòíû:

— ×òî çíà÷èò — âû ñîáðàíû? Ìàíòèÿ ñ ãðèôôèíäîðñêîé ñèìâîëèêîé — íå ñàìûé óäà÷íûé íàðÿä äëÿ òîãî ìåñòà, êóäà ìû ñîáèðàåìñÿ. Ïåðåîäåíüòåñü! — è ïðîôåññîð öàðñòâåííûì æåñòîì óêàçàë íà äâåðü èç êóõíè, ÿâíî ïîäðàçóìåâàÿ ïðèêàç Ãàððè ïîðûòüñÿ â ìíîãî÷èñëåííûõ íàðÿäàõ, îò êîòîðûõ áóêâàëüíî ëîìÿòñÿ øêàôû, è íàéòè ìàíòèþ ïîëó÷øå ñòàðîé øêîëüíîé ôîðìû.

— Ó ìåíÿ áîëüøå íè÷åãî íåò, — ïðîöåäèë Ãàððè çëî. — Õîòÿ... Äà! Âñ¸ æå åñòü! — âíåçàïíî âñïîìíèë îí. — È åñëè âàì, ñýð, áîëüøå ïî âêóñó çèìíÿÿ õîãâàðòñêàÿ ìàíòèÿ, òî ÿ ïîñïåøó ïåðåîäåòüñÿ!

Ñíåéï ïðîìîë÷àë, õîòÿ ÿâíî ñîáèðàëñÿ ñêàçàòü ÷òî-òî è óæå äëÿ ýòîãî îòêðûë ðîò. Íî ëèøü ñ øóìîì âûäîõíóë è, âíèìàòåëüíåéøèì îáðàçîì îñìîòðåâ Ãàððè íè÷åãî õîðîøåãî íå ïðåäâåùàþùèì âçãëÿäîì, ïðîèíôîðìèðîâàë:

— ×òî æ, ìèñòåð Ïîòòåð. Çíà÷èò, ïîñåùåíèå ìàäàì Ìàëêèí ïðèä¸òñÿ ïåðåíåñòè â âåðõíþþ ÷àñòü ñïèñêà äåë íà ñåãîäíÿ, — è ñïðîñèë: — Âîëøåáíàÿ ïàëî÷êà ïðè âàñ?

Ãàððè óòâåðäèòåëüíî êèâíóë. Ê åãî óäèâëåíèþ ïðîôåññîð íàõìóðèëñÿ. Âñå âñòàëè èç-çà ñòîëà. ×óâñòâî íåëîâêîñòè âíîâü êîëüíóëî Ãàððè, êîãäà Ñíåéï è ×àðëè íà ïðîùàíèå îáìåíÿëèñü ðóêîïîæàòèåì. Íåêèå òî÷íåéøèå ÷àñû, ãäå ñåêóíäíîé ñòðåëêîé ñëóæèëè óäàðû ñåðäöà, îòìåðèëè âðåìÿ îáúÿòèé èõ ðóê; ãëàçà âïèòàëè è îöåíèëè âñ¸ — ðèòì äûõàíèÿ, âûðàæåíèå ëèö, ïîëîæåíèå òåë. Âñ¸ áûëî îáû÷íî. Íè÷åãî ñâåðõ. Íè ñáèâøåãîñÿ âäîõà, íè ïðåäàòåëüñêîãî ðóìÿíöà, íè îñîáåííîãî âçãëÿäà, íî Ãàððè âñ¸ ðàâíî ÷óâñòâîâàë ñåáÿ òðåòüèì ëèøíèì, íåæåëàííûì ñâèäåòåëåì. È ýòî åìó àáñîëþòíî íå íðàâèëîñü.

×óâñòâî íåóâåðåííîñòè íå ïîêèäàëî åãî íè íà ñåêóíäó, ïîêà îí ø¸ë âñëåä çà Ñíåéïîì ê âûõîäó èç äîìà.

Èì ïðåäñòîÿëî àïïàðèðîâàòü ñîâìåñòíî ïðÿìî ñ êðûëüöà: äëÿ ýòîãî Ãàððè íåîáõîäèìî áûëî ïðèáëèçèòüñÿ ê Ñíåéïó è îáíÿòü åãî. ×òî îí è ñäåëàë — ñ îïàñêîé è íåäîâåðèåì ê ñàìîìó ñåáå. Ãàððè âîâñå íå ìå÷òàë î íàñòóïëåíèè âðåìåííîãî ïîìåøàòåëüñòâà, êîãäà ïðîêëÿòèå ïîìîëâêè äóðèëî åìó ãîëîâó íàñòîëüêî, ÷òî äàæå âíåøíîñòü çåëüåâàðà ìåíÿëàñü â åãî ãëàçàõ, è êðþ÷êîíîñîå áëåäíîå ëèöî ñ òîíêèìè ãóáàìè è ïðîíçèòåëüíûìè ãëàçàìè ïðåâðàùàëîñü â ñàìîå æåëàííîå è ïðåêðàñíåéøåå â ìèðå.

Ðóêè Ãàððè, îïóñòèâøèåñÿ íà òàëèþ Ñíåéïà, ïîäðàãèâàëè. Õóäîùàâîå òåëî îáæèãàëî ñêâîçü òîíêóþ ø¸ëêîâóþ òêàíü. À êîãäà ëàäîíè ïðîôåññîðà ñêîëüçíóëè ïî ïëå÷àì, ïðèòÿãèâàÿ Ãàððè áëèæå, òîò ïî÷óâñòâîâàë, êàê ëåãîíüêî çàïóëüñèðîâàëî êîëüöî è, ÷òî õóæå, ïðåäàòåëüñêîå æåëàíèå ïîä÷èíèòüñÿ åãî ìàãèè. Íåò, îí áîðîëñÿ, íå ñäàâàëñÿ íà ìèëîñòü ïîáåäèòåëÿ, íî â òîì, ÷òî ýòî ÷óâñòâî íàøëî âíóòðè íåãî îòêëèê — íè÷åãî õîðîøåãî íå áûëî.

Òàê ÷òî, êàê òîëüêî ñìàçàííûé ìèð îáð¸ë ÷¸òêîñòü, Ãàððè ñ ñèëîé âûðâàëñÿ èç êîëüöà îáíèìàâøèõ ðóê, ïîñïåøèë ñäåëàòü íåñêîëüêî øàãîâ îò íàðå÷¸ííîãî è ïðèñëîíèëñÿ ê ïðîõëàäíîé ñòåíå áëèæàéøåãî çäàíèÿ â ïóñòûííîì ïåðåóëêå, ãäå îíè îêàçàëèñü. Ãàððè çàìåòèë âçãëÿä çåëüåâàðà — õîëîäíûé, ïðåçðèòåëüíûé — è ïðîèãíîðèðîâàë åãî. Æåëàíèå ñîõðàíèòü ðàññóäîê ñâîáîäíûì, à íå õëîïàòü ðåñíèöàìè, ñ âîñòîðãîì ïÿëÿñü â ýòî íàäìåííîå ëèöî, áûëî âàæíåå íåóäîâîëüñòâèÿ Ñíåéïà èç-çà ïðîÿâëåííîé Ãàððè ïî÷òè ãðóáîñòè. Çà ñâîþ ðåçêîñòü îí íå ñîáèðàëñÿ èçâèíÿòüñÿ.

Îí åù¸ íå óñïåë îòäûøàòüñÿ, ëèøü íà ñåêóíäó ïðèêðûë ãëàçà — à ïî ìàêóøêå ÷òî-òî íåñèëüíî ñòóêíóëî è õîëîäíûå âÿçêèå ñòðóéêè ïîòåêëè ïî âîëîñàì è çà øèâîðîò. Ãàððè ñîäðîãíóëñÿ — à Ñíåéï óæå ñïðÿòàë âîëøåáíóþ ïàëî÷êó: ñòîëü æå ìîëíèåíîñíî, êàê è âûòàùèë å¸.

— ×òî çà?.. — íà÷àë Ãàððè.

Íî òîò ñðàçó æå ïðåðâàë åãî:

— Âàñ ïîêà íèêòî íå äîëæåí âèäåòü, — è, ðåçêî ðàçâåðíóâøèñü, íàïðàâèëñÿ ê åäèíñòâåííîìó âûõîäó èç ìàëåíüêîãî áåçëþäíîãî òóïèêà. — Ñëåäóéòå çà ìíîé! — ïðîçâó÷àë ïðèêàç îò ñòðåìèòåëüíî óäàëÿþùåãîñÿ ÷åëîâåêà â ðàçâåâàþùåéñÿ ÷¸ðíîé ìàíòèè.

È Ãàððè ïîòàùèëñÿ çà íèì ñëåäîì. Ïðèâû÷êà Ñíåéïà íè÷åãî åìó íå îáúÿñíÿòü, îäíîâðåìåííî òðåáóÿ èñïîëíåíèÿ ñâîèõ ïðèêàçîâ, — óáèâàëà. Íî è ñïîðèòü áûëî... Äà, Ãàððè ïîìíèë, ïîêà ïîìíèë, ÷òî îáåùàë áûòü «ïîñëóøíûì ìàëü÷èêîì», è ñòàðàëñÿ âûïîëíèòü ñâî¸ îáåùàíèå, íî ñ êàæäûì øàãîì ïîïûòêà ïîñëóøàíèÿ âñ¸ áîëüøå ïðåâðàùàëàñü â ïûòêó.

Îêàçàëîñü, ëèøü ïàðà äåñÿòêîâ ìåòðîâ ñåðûõ êàìåííûõ ñòåí áëèçñòîÿùèõ äîìîâ îòäåëÿëà èõ îò øóìíîé Äèàãîí-àëëåè. Îò ìíîãîãîëîñûõ ðàçãîâîðîâ, ðàçíîîáðàçèÿ ëþäñêèõ ëèö, âûðàæàåìûõ èìè ýìîöèé, ýêñïðåññèâíûõ æåñòîâ, êðèêà, ñìåõà, ÿðêèõ öâåòîâ ìàíòèé, îñòðîâåðõèõ êîëïàêîâ, ëåòàþùèõ ñîâ, ìÿóêàþùèõ êîòîâ... Îò âñåé ýòîé íåâîîáðàçèìîé êðóãîâåðòè ó Ãàððè çàêðóæèëàñü ãîëîâà. Îí ïîäîòñòàë íåìíîãî, ðàçãëÿäûâàÿ âîñòîðæåííóþ äåòñêóþ òîëïó ó âèòðèíû íåáîëüøîãî ìàãàçèí÷èêà, òîðãóþùåãî ãîíî÷íûìè ì¸òëàìè.

Âñ¸ áûëî, êàê è êîãäà-òî ïðåæäå, åù¸ äî âîéíû. Íèêàêîãî îòëè÷èÿ. È Ãàððè âíîâü ïðèâåòñòâîâàë âîëøåáíûé ìèð, à âîñïîìèíàíèÿ, ñëîâíî ñâîðà áðîäÿ÷èõ ñîáàê, ïîäñòåðåãàëè åãî íà êàæäîì óãëó, ïîêóñûâàÿ è çàñòàâëÿÿ âîðîøèòü ïàìÿòü. Âñ¸ çäåñü áûëî ïðèâû÷íî: ìàãàçèíû, àïòåêè, ñîâÿëüíè, ëþäè, èõ çíàêîìûå è íåçíàêîìûå ëèöà, âîëøåáíûå ñóùåñòâà, ñóåòà... È âäðóã Ãàððè îñîçíàë: ýòî áûë è åãî ìèð. È åãî! Åãî òîæå! Îí âîâñå íå õîòåë ýòîò ìèð ïîòåðÿòü... Ïîíèìàíèå ýòîãî ïðîñòîãî ôàêòà îãëóøèëî íàñòîëüêî, ÷òî îïóñòèâøàÿñÿ íà ïëå÷î ðóêà áûëà çàìå÷åíà äàëåêî íå ñðàçó.

Áåç òåíè ÿçâèòåëüíîñòè â ãîëîñå ïðîôåññîð ñêàçàë:

— Ïîéä¸ìòå, ìèñòåð... — è íåîæèäàííî ïðåðâàëñÿ. Ôàìèëèÿ Ãàððè òàê è íå ñîðâàëàñü ñ åãî ãóá. — Ïîéä¸ìòå, — òèõî çàêîí÷èë Ñíåéï. È åãî ãëóáîêèé íèçêèé ãîëîñ, òàêîé ñïîêîéíûé íà ôîíå âîñòîðæåííîé ìàëü÷èøåñêîé áîëòîâíè, îáîäðèë Ãàððè, ïî-äåòñêè ïîòåðÿâøåãîñÿ â øóìíîé æèçíåóòâåðæäàþùåé òîë÷åå.

Ñåé÷àñ, ñòîÿ ïîñðåäè ãëàâíîé óëèöû ìàãè÷åñêîãî Ëîíäîíà, Ãàððè âäðóã ïîíÿë, ÷òî ñàì Ñíåéï, åãî ëèöî è, â öåëîì: âñÿ åãî âíåøíîñòü, âåñü îáðàç — óäèâèòåëüíî ïîäõîäÿò ýòîé òîëïå. Îòëè÷àÿñü îò óëûáàþùèõñÿ ëèö ñâîåé âñåãäàøíåé ìðà÷íîñòüþ, îò ÿðêèõ ðàñöâåòîê è îðèãèíàëüíûõ îäåæä ñâîåé àñêåòè÷åñêîé ÷åðíîòîé, îí âñ¸ æå âûãëÿäåë íàñòîÿùèì âîëøåáíèêîì, è ñ ìàããëîì åãî ïåðåïóòàòü áûëî íåâîçìîæíî. È ýòîò ìèð ïðèíàäëåæàë è åìó òîæå.

Âî âñ¸ òàêîé æå ïëîòíîé, ñóåòëèâîé, øóìÿùåé òîëïå âîêðóã íèõ îáðàçîâàëîñü ñâîáîäíîå ïðîñòðàíñòâî. Ãàððè çàìåòèë, ÷òî ïðîõîæèå ïîãëÿäûâàþò â èõ ñòîðîíó ñ ëþáîïûòñòâîì, íî íèêòî íå ðåøàåòñÿ ïîäîéòè ïîáëèæå.

«Îíè íå âèäÿò ìåíÿ, — âäðóã âñïîìíèë Ãàððè. — Ýòî ê íåìó îíè íå õîòÿò ïðèáëèæàòüñÿ!»

×òî è íåóäèâèòåëüíî. Íà «êëàññíîãî ìóæèêà» ïðîôåññîð Ñíåéï ïîõîæ íå áûë. Àáñîëþòíî. Ìèëûì è äîáðûì ÷åëîâåêîì åãî òîæå íèêòî áû íå íàçâàë. Ýòî — Ñíåéï. È ýòèì âñ¸ ñêàçàíî.

— Ïîéä¸ìòå, — ïîâòîðèë Ñíåéï è ÷óòü ïîäòîëêíóë åãî âïåð¸ä, ïîáóæäàÿ äâèãàòüñÿ, à íå ñòîÿòü, îòêðûâ ðîò, è òàðàùèòüñÿ íà îêðóæàþùóþ ñóåòó, áóäòî Ãàððè çäåñü âïåðâûå.

Ðóêà Ñíåéïà ñêîëüçíóëà ïî ðóêàâó ìàíòèè Ãàððè, íàøëà ëàäîíü è ñæàëà å¸. Ãàððè ä¸ðíóëñÿ áûëî, íî åãî íå îòïóñòèëè. Çàõâàò ñòàë «æåëåçíûì». Äàëüíåéøåå ïóòåøåñòâèå ïî ëþäíîé óëèöå áûëî äëÿ Ãàððè åù¸ áîëåå óäèâèòåëüíûì è ïîðàæàþùèì, ÷åì åãî ïåðâàÿ ÷àñòü: çà ðóêó åãî äàæå â äåòñòâå íèêòî íå âîäèë. Êàê ðåáåíêà. Ñ îäíîé ñòîðîíû, ïîíèìàòü, ÷òî Ñíåéï îòíîñèòñÿ ê íåìó, êàê ê ìëàäåíöó, áûëî óíèçèòåëüíî. Ñ äðóãîé — òàêîé æåñò...

«Îí ÷òî — çàáîòèòñÿ îáî ìíå?» — íåäîóìåâàë Ãàððè, ñïåøà âñëåä çà ïðîôåññîðîì.

Îñîçíàâàòü åãî çàáîòó áûëî... äî ñòðàííîñòè ïðèÿòíî. Äî ýòîãî ìîìåíòà íè÷åãî ïðèÿòíîãî îò Ñíåéïà Ãàððè íå ïåðåïàäàëî. Ïðàâäà, áûëè åù¸ íåêèå ïðèêîñíîâåíèÿ, íî î íèõ Ãàððè ñòàðàëñÿ íå âñïîìèíàòü ëèøíèé ðàç.

«Íåò, — ðåøèë Ãàððè íàêîíåö. — Îí ïðîñòî êîíòðîëèðóåò ìåíÿ. Íèêàêîé çàáîòû â ýòîì íåò. Òîëüêî êîíòðîëü».

Âñêîðå îíè î÷óòèëèñü ó äîñòîïàìÿòíîãî ìàãàçèí÷èêà ìàäàì Ìàëêèí. È ðàçìûøëÿòü ñòàëî íå î ÷åì — ðóêó Ãàððè íåìåäëåííî îñòàâèëè â ïîêîå. Òîëüêî îíà âñ¸ ðàâíî ïðîäîëæàëà ãîðåòü.

— Ìèñòåð Ïîòòåð, — ïðîèçí¸ñ Ñíåéï, è åãî ò¸ïëîå äûõàíèå îáîæãëî ìàêóøêó Ãàððè. Òîò çàìåð, à åãî ëàäîíü òàê è îñòàëàñü ëåæàòü íà ðó÷êå äâåðè â àòåëüå.

«Îí ñëèøêîì áëèçêî», — î÷åâèäíûé ôàêò è åãî ïîñëåäñòâèÿ: Ãàððè ïîïûòàëñÿ èçáàâèòüñÿ îò âåðíóâøåãîñÿ æàðêîé âîëíîé îùóùåíèÿ îòêðûâøèõñÿ íà çàòûëêå «ãëàç», çàâîðîæåíî ñëåäÿùèõ çà êàæäûì äâèæåíèåì íàðå÷¸ííîãî.

— Âû ïîìíèòå, ÷òî äëÿ âñåõ âëþáëåíû â ìåíÿ? — íèçêèé ãîëîñ Ñíåéïà, íå âñòðå÷àÿ íè òåíè ñîïðîòèâëåíèÿ, ëèëñÿ â óøè è îòðàâëÿë Ãàððè èçíóòðè.

«Äà, äà, äà!» — ïåëî øåëåñòÿùèìè òðàâàìè â ãëóáèíå. «Î, íåò! Íåò!» — ñòîíàëî íà ïîâåðõíîñòè.

— Äà, ñýð, — îòâåòèë Ãàððè.

Îùóùåíèå ïûòêè, ðàçâåÿâøååñÿ çà âðåìÿ, ïðîâåä¸ííîå íà Äèàãîí-àëëåå, âåðíóëîñü ñî ñòðàøíîé ñèëîé. Ïðèòâîðÿòüñÿ âëþáë¸ííûì — Ãàððè ýòî îáåùàë, äà. Íî, õîòü óáåéòå, íå ïîíèìàë, ÷òî êîíêðåòíî õî÷åò îò íåãî ïðîôåññîð. À åù¸ — òîò ñòîÿë ñëèøêîì áëèçêî. È ïðîêëÿòàÿ ìàãèÿ òîëêàëàñü ó Ãàððè â ãîëîâå, ñâîäÿ åãî ñ óìà óæå â êîòîðûé ðàç.

— Òîãäà âïåð¸ä, — ïðèêàçàë Ñíåéï òèõî, è îíè âîøëè â àòåëüå. Êîëîêîëü÷èê íà äâåðè ìåëîäè÷íî çâÿêíóë.

Ìàäàì Ìàëêèí Ãàððè óäèâèëà. Ïåðâûì äåëîì, âûêðèêíóâ îäíî åäèíñòâåííîå «Çäðàâñòâóéòå!», îíà çàêðûëà äâåðü àòåëüå íà êëþ÷ è õîðîøåíüêî çàïå÷àòàëà å¸ çàêëèíàíèåì. Áîãàòûå øòîðû óïàëè ñ êàðíèçîâ è íàä¸æíî çàâåñèëè áîëüøèå âèòðèíû, íå îñòàâèâ íè ñîëíå÷íîìó ñâåòó, íè ïðîõîæèì íè åäèíîãî øàíñà çàãëÿíóòü âíóòðü ìàãàçèí÷èêà. È òîëüêî çàòåì õîçÿéêà ïðèíÿëàñü çà ïðèâåòñòâèÿ âñåðü¸ç — îáëàñêàâ ñëîâàìè è íåâîçìóòèìîãî Ñíåéïà, è ñìóùåííîãî å¸ ãîðÿ÷íîñòüþ Ãàððè, ñ êîòîðîãî ïðîôåññîð ñíÿë äåçèëëþìèíàöèîííîå çàêëÿòèå ñðàçó æå, êàê òîëüêî ïëîòíàÿ òêàíü çàùèòèëà èõ îò ëþáîïûòíûõ ãëàç.

Âåäüìà, áóêâàëüíî ñèÿÿ îò ðàäîñòè, êðóæèëàñü âîêðóã íèõ âèõðåì ìàíòèé, êðóæåâ, îòðåçîâ òêàíè è ïîðòíîâñêèõ ìåðíûõ ëåíò. Ÿ îäà ðàäîñòè Âåëèêîìó Ñïàñèòåëþ ìàãè÷åñêîãî ìèðà Ãàððè Ïîòòåðó âîãíàëà ïîñëåäíåãî â êðàñêó. È îíà âñ¸ åù¸ ïðîäîëæàëà òðåùàòü — êàê ñîðîêà âåñíîé. Ïîïåðåìåííî âîñõâàëÿÿ òî Ãàððè, òî åãî ñïóòíèêà. Äî òåõ ïîð, ïîêà Ñíåéï íå óòèõîìèðèë å¸ íåñêîëüêèìè õîðîøî ïîäîáðàííûìè ñëîâàìè. Âïîëíå âåæëèâûìè, íî òàêèìè, ÷òî æåíùèíà ñðàçó æå çàìîë÷àëà, âûòÿíóâøèñü â ñòðóíêó è äåìîíñòðèðóÿ ãîòîâíîñòü èñïîëíÿòü åãî ïðèêàçû.

Òîãäà Ñíåéï îáúÿñíèë ìàäàì Ìàëêèí, ÷òî Ãàððè íóæäàåòñÿ â ïðèîáðåòåíèè ïîëíîãî ãàðäåðîáà îäåæäû äëÿ ìîëîäîãî äæåíòëüìåíà åãî ñòàòóñà. È îí, Ñíåéï, õî÷åò åãî çàêàçàòü.

Óñëûøàâ, ÷òî õî÷åò Ñíåéï, Ãàððè íàõìóðèëñÿ — ïðîçâó÷àëî ýòî êàê-òî íåïðàâèëüíî. Ñëîâíî ïðèíèìàòü ïîäîáíóþ çàáîòó îò Ñíåéïà äëÿ Ãàððè ïðèâû÷íî è åñòåñòâåííî. Ïîñëåäîâàë ïåðå÷åíü ïðåäìåòîâ îäåæäû, âêëþ÷àÿ ïèæàìû è áåëü¸. Ãàððè, ñòîÿùèé â öåíòðå êðóãëîé êîìíàòû íà íåáîëüøîì ïîñòàìåíòå è âûêëþ÷åííûé èç ïåðåãîâîðîâ ïðîôåññîðà è ïîðòíèõè, ïîêðàñíåë. Îñâåäîìë¸ííîñòü Ñíåéïà, à òåïåðü è ýòîé ñóåòëèâîé æåíùèíû, î åãî ñóãóáî ëè÷íûõ äåëàõ êðàéíå ðàçäðàæàëà. À òî, ÷òî îíè îáñóæäàëè âñå ýòè ïîäðîáíîñòè â åãî ïðèñóòñòâèè, íî íå ñ íèì — çàäåâàëî è êîëîëî.

Êîãäà æå â ðóêè ìàäàì Ìàëêèí ïåðåêî÷åâàë âåñüìà óâåñèñòûé çàäàòîê — ïðåäïîëàãàòü, ÷òî êîæàíûé êîøåëü íàáèò îäíèìè íàòàìè è ñèêëÿìè áûëî, ïî ìåíüøåé ìåðå, ãëóïî, — Ãàððè âçâèëñÿ îò ÿðîñòè. Çàáîòà Ñíåéïà âêëþ÷àëà â ñåáÿ íå òîëüêî ïåðåãîâîðû, íî è ïëàòó äåíüãàìè, äåíüãàìè Ñíåéïà, à âûíåñòè ýòî Ãàððè ïîëîæèòåëüíî íå ìîã. Ó íåãî áûëè ñâîè ñîáñòâåííûå ñðåäñòâà — ñïàñèáî ðîäèòåëÿì — è îí ìîã çàïëàòèòü çà ñåáÿ ñàì! Ñàì!

Ñ ìûñëüþ íåìåäëåííî äîâåñòè ýòó èíôîðìàöèþ äî îáåèõ ïåðåãîâàðèâàþùèõñÿ ñòîðîí, Ãàððè ñïðûãíóë ñ ïîñòàìåíòà è ðåøèòåëüíî íàïðàâèëñÿ ê íèì. Íî, ïðåæäå ÷åì îí óñïåë âûñêàçàòüñÿ, êîëüöî ñèëüíûõ ðóê îáõâàòèëî åãî è ïðèæàëî ñïèíîé ê æèëèñòîìó òåëó. Ïîðòíîâñêèé ìåòð, ïîòÿíóâøèéñÿ çà Ãàððè ñëåäîì è ïðèìîñòèâøèéñÿ èçìåðÿòü åãî è äàëüøå, êàê òîëüêî îí îñòàíîâèëñÿ, áûë áåñöåðåìîííî îòáðîøåí â ñòîðîíó.

— Ìîé ñëàâíûé ìàëü÷èê, — íà÷àë Ñíåéï, è æåíùèíà ñîìëåëà îò íåæíîñòè ïðîçâó÷àâøèõ ñëîâ. Ãàððè ñêðèïíóë çóáàìè.

— Îí òàêîé ãîðÿ÷èé è ïîðûâèñòûé, ìàäàì, — òà çàêèâàëà, è Ãàððè çàõîòåëîñü óáèòü è å¸ òîæå.

— Êîíå÷íî æå ýòî âñ¸ — ìîé ñâàäåáíûé ïîäàðîê òåáå, — ðàçäàëîñü ãðîìêîå îõàíüå è àõàíüå ïîðòíèõè, à ê âèñêó Ãàððè íà ìãíîâåíèå ïðèæàëèñü ÷óæèå ãóáû. Ìèìîëåòíîå ïðèêîñíîâåíèå çàæãëî êðîâü êðîõîòíûìè èñêîðêàìè. Ñëåä ïîöåëóÿ ãîðåë. Òàê æå êàê è ñïèíà, è ÿãîäèöû, ñîïðèêàñàþùèåñÿ ñ òåëîì ýòîãî íåâûíîñèìîãî óáëþäêà.

— Ìàäàì, ïðîøó âàñ, ïðèíåñèòå òó ìàíòèþ, ÷òî ìû òîëüêî ÷òî îáñóæäàëè. Îíà íåîáõîäèìà íàì ïðÿìî ñåé÷àñ, — ïðèêàçàë Ñíåéï, è æåíùèíà, áðîñèâøèñü âûïîëíÿòü åãî ïîðó÷åíèå, èñ÷åçëà ãäå-òî âíóòðè ìàñòåðñêîé.

Òîò÷àñ Ãàððè îòïóñòèëè. Âçúåðîøåííûì âîðîáü¸ì îí îòëåòåë îò ýòîãî íåâûíîñèìîãî ãàäà íà íåñêîëüêî øàãîâ è ðåçêî ðàçâåðíóëñÿ, íàìåðåâàÿñü âûñêàçàòü âñ¸, ñîáèðàÿñü ñðàæàòüñÿ.

Âçãëÿä ñâåðêàþùèõ ò¸ìíûõ ãëàç — óæ òî÷íî ñ ìåëüêíóâøèìè â íèõ âåðòèêàëüíûìè çðà÷êàìè — Ãàððè îòðåçâèë. Íî íå ñìîã ïîãàñèòü âñêèïåâøåé ÿðîñòè.

Ãëÿäÿ Ãàððè ïðÿìî â ãëàçà, Ñíåéï çàøåïòàë:

— ×òî çà èñòåðèêà, Ïîòòåð? Âû âëþáëåíû â ìåíÿ! Âû ïîñëóøíû ìíå! È ÿ òðåáóþ ýòîãî íå çàáûâàòü!

— Âñå ýòè èãðû íå îçíà÷àþò, ÷òî âû äîëæíû çà ìåíÿ ïëàòèòü! — çëî ïðîøèïåë Ãàððè â îòâåò, õîòÿ åìó óæàñíî õîòåëîñü çàîðàòü.

Âçä¸ðíóòàÿ áðîâü ïðîôåññîðà è åãî òÿæåëûé òðåáîâàòåëüíûé âçãëÿä — âîò è âñÿ ðåàêöèÿ ìåðçàâöà. Êàêîé æå îí... È íè çâóêà íå èçäàë, ïîêà Ãàððè íå ïîâòîðèë ñâîþ ïîñëåäíþþ ôðàçó, äîïîëíèâ å¸ ñòðàñòíî ëþáèìûì Ñíåéïîì îáðàùåíèåì «ñýð».

— Âû ñ÷èòàåòå, çäåñü è ñåé÷àñ — ïîäõîäÿùåå ìåñòî è âðåìÿ äëÿ îáñóæäåíèÿ ïîäîáíûõ âîïðîñîâ? — ïðåçðåíèå â ãîëîñå Ñíåéïà ðåçàëî áåç íîæà. — Âàì è òàêóþ ýëåìåíòàðùèíó íàäî îáúÿñíÿòü, Ïîòòåð? Ãäå âàøè ìîçãè â êîíöå êîíöîâ?

Ãàððè çàäîõíóëñÿ îò âîçìóùåíèÿ — èì... è ñîáîé. Îõ, êíèçëîâà ïå÷¸íêà!

Âåðíóëàñü ìàäàì Ìàëêèí. È Ãàððè î÷åíü çàõîòåëîñü å¸ êóäà-íèáóäü îòîñëàòü — ÷òîáû, íå òåðÿÿ âðåìåíè, ïðîäîëæèòü «ïðèÿòíûé» ðàçãîâîð.

Ïðåäëîæåíèå ðàçäåòüñÿ, ÷òîáû ïðèìåðèòü íîâóþ ìàíòèþ, óñèëèëî æåëàíèå ïîñëàòü ýòó æåíùèíó ïîäàëüøå. Âïëîòü äî Ñåâåðíîãî Ïîëþñà — êîãäà å¸ óãîâîðû îáçàâåëèñü ðåôðåíîì: «À êîãî âàì çäåñü ñòåñíÿòüñÿ, ìèñòåð Ïîòòåð? Íå æåíèõà æå! Íà ìåíÿ íå ñìîòðèòå — ýòî ìîÿ ðàáîòà!»

— Ïîçâîëüòå ìíå, — ïðåäëîæèë Ñíåéï, è æåíùèíà òîò÷àñ ðåòèðîâàëàñü, âîð÷à ñåáå ÷òî-òî ïîä íîñ. À ìàíòèÿ ãðóäîé ñèÿþùåãî ÷¸ðíîãî ø¸ëêà îñòàëàñü íà ðóêàõ ïðîôåññîðà.

Ãàððè ïîêðàñíåë åù¸ ñèëüíåå.

— Âàì ïîìî÷ü, ìèñòåð Ïîòòåð? — ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ñíåéï ñ ïðèòâîðíîé ëþáåçíîñòüþ. — Íàäåþñü, âû ñàìè îäåâàëèñü óòðîì. È çíàåòå, äëÿ ÷åãî ïðåäíàçíà÷åíû ýòè êðóãëÿøè. Íå çíàåòå? Ýòî — ïóãîâèöû. Èõ ðàññò¸ãèâàþò...

Ãàððè íå âûäåðæàë:

— Îòâåðíèòåñü, — ïîïðîñèë îí.

Ñíåéï çàêàòèë ãëàçà, íî ïîñëóøàëñÿ. Ìîë÷à. Âèäíî â Çàïðåòíîì Ëåñó ÷òî-òî êðóïíîå ñäîõëî.

Ãàððè ñòÿíóë ñ ñåáÿ ìàíòèþ. Óðîíèë å¸ íà ïîë. È òîðîïëèâî íàòÿíóë íîâóþ, ïîäõâàòèâ å¸ èç âûòÿíóòîé ðóêè ñòîÿùåãî ê íåìó ñïèíîé çåëüåâàðà.

Âîðîòíèêà Ãàððè êîñíóëàñü òîíêàÿ áëåäíàÿ ðóêà. Ïîïðàâèëà òêàíü. Ãàððè çàìåð íà ìãíîâåíèå. À çàòåì ðåçêî ïîäíÿë ãîëîâó ââåðõ.  êîíöå êîíöî⠗ åìó íå÷åãî ñòûäèòüñÿ! Äà ëþáîé áû ñìóòèëñÿ, ïðåäëîæè åìó ðàçäåòüñÿ ïåðåä Ñíåéïîì.

Òîò ñìîòðåë íà Ãàððè î÷åíü âíèìàòåëüíî. Äîæäàëñÿ ïîÿâëåíèÿ ëèõîðàäî÷íîãî ðóìÿíöà íà ùåêàõ è ñêëîíèëñÿ ê íåìó. Ïðèáëèçèâøèñü, Ñíåéï ïðîøåïòàë íà óõî:

— Âû — íåâûíîñèìûé èäèîò, Ïîòòåð, — è òàê æå òèõî ñîîáùèë íà äðóãîå óõî: — Íåïîäðàæàåìûé ãðèôôèíäîðåö.

Ïðîêëÿòîå ñìóùåíèå ñáèâàëî Ãàððè ñ òîëêó, èíà÷å áû îí ïîêàçàë ýòîìó... ñëèçåðèíöó, ÷åãî ñòîÿò ãðèôôèíäîðöû.

Íî âðåìÿ íåíàâèäåòü áûëî óïóùåíî — âåðíóâøàÿñÿ ìàäàì Ìàëêèí óæå ñóåòèëàñü âîâñþ. Îíà îõàëà è àõàëà, òî âîñõèùàÿñü, êàê õîðîøî ìàíòèÿ ñèäèò, òî óãîâàðèâàÿ Ãàððè ïîäîæäàòü åù¸ íåìíîãî è îáåùàÿ áûñòðî-ñïîðî èñïðàâèòü âñå îãðåõè. À ïîòîì ïðèíÿëàñü ïîäêàëûâàòü ðóêàâà è íèç áóëàâêàìè, ïîäãîíÿÿ îäåæäó ïî ðàçìåðó. Íå ïðîøëî è ïàðû ìèíóò, êàê Ãàððè îùåòèíèëñÿ èãîëêàìè ñ ðàçíîöâåòíûìè ãîëîâêàìè. À åãî ãîëîâà çàíûëà îò áåñïðåñòàííîé òðåñêîòíè è íàáëþäåíèÿ çà Ñíåéïîì.

Ãàððè ñòîÿë íåïîäâèæíî. Ñíåéï ïðîõàæèâàëñÿ âîêðóã, ãëóáîêîìûñëåííî êèâàÿ è õìûêàÿ â îòâåò íà áîëòîâíþ õîçÿéêè àòåëüå. Îí âåñåëèëñÿ. Êàæäûé ðàç, êîãäà Ãàððè çàìå÷àë áðîøåííûé â ñâîþ ñòîðîíó âçãëÿä, òî â äîâåñîê ïîëó÷àë êðèâÿùóþ óãîëîê ðòà óõìûëêó. Êàêîé æå îí íåâûíîñèìûé...

— Íó âîò! Ïîëþáóéòåñü! — îáúÿâèëà æåíùèíà íàêîíåö è ëîâêî ïîäíÿëàñü ñ êîëåí.

 ïîäïëûâøåì ê íèì çåðêàëå Ãàððè óâèäåë ñåáÿ. À åù¸ — ñòîÿùåãî çà åãî ñïèíîé Ñíåéïà. Òîò ïðèáëèçèëñÿ ê Ãàððè ïî÷òè âïëîòíóþ è ïðîâåë ðóêîé ïî âîðîòíèêó ìàíòèè, ðàçãëàæèâàÿ íåâèäèìûå ñêëàäêè. È åãî ðóêà ñ òîíêèìè äëèííûìè ïàëüöàìè çàìåðëà íà ïëå÷å Ãàððè.  çåðêàëå å¸ áëåäíîñòü êàçàëîñü õîëîäíîé. Íî â äåéñòâèòåëüíîñòè — ïðèêîñíîâåíèå æãëî. Ñíåéï íàêëîíèëñÿ ê Ãàððè, ÷¸ðíûå âîëîñû áëåñòÿùåé âîëíîé ñâîáîäíî çàñêîëüçèëè è ñêðûëè åãî ëèöî.

Ñìîòðåòü íà íèõ äâîèõ â çåðêàëå — ýòî áûëî òàê ñòðàííî. Îí, Ãàððè, è Ñíåéï. Ðÿäîì. Íåðåàëüíî.

Íåðåàëüíîñòè äîáàâèëîñü, êîãäà åãî ïðîôåññîð çåëüåâàðåíèÿ ïðîøåïòàë òèõî — ïðÿìî â óõî, è òàê, ÷òî åãî ò¸ïëîå äûõàíèå ñîãðåëî Ãàððè è çàñòàâèëî âîëîñêè íà çàòûëêå ïîäíÿòüñÿ äûáîì:

— ×òî, ìèñòåð Ïîòòåð, ìíå èãðàòü â ëþáîâü çà äâîèõ? Èëè âû âñ¸ æå ñîèçâîëèòå ñäåëàòü õîòü ÷òî-òî? Áåç ñòðàõà, êîòîðûì âû ïîëíû ïî ñàìîå ñâî¸ ãîðëî? — è åãî ïàëüöû ñæàëè ïëå÷î Ãàððè òàê ñèëüíî, ÷òî åñëè áû ýòî áûëî íå ïëå÷î, à øåÿ — âñ¸ çàêîí÷èëîñü áû âåñüìà ïëà÷åâíî. È òóò æå ïðèêîñíîâåíèå ñòàëî ë¸ãêèì, ïî÷òè íåâåñîìûì. Ëèøü íàïîìèíàÿ î òðåáîâàíèè ïîä÷èíèòüñÿ è îáåùàíèè, êîòîðîå Ãàððè íå õîòåëîñü èñïîëíÿòü.

Ãàððè íå áîÿëñÿ. Íåò. Ïðîñòî «èãðàòü â ëþáîâü» — ýòî áûëî íåïðàâèëüíî. È îí ýòî çíàë. Âíóòðè íåãî âñ¸ áåøåíî çâåíåëî òðåâîãîé, ñìóùåíèåì è îò÷àÿííûì íåæåëàíèåì, êîãäà çåðêàëî îòðàçèëî, êàê åãî ñîáñòâåííàÿ ðóêà íàêðûâàåò óçêóþ ëàäîíü Ñíåéïà íà ñâî¸ì ïëå÷å. Ïîãëàæèâàÿ òîíêèå èçÿùíûå ïàëüöû. Ëàñêàÿ...

Ñìîòðåòü íà ýòî áåçîáðàçèå Ãàððè íå ìîã è çàêðûë ãëàçà. Êîëüöî íà÷àëî ïóëüñèðîâàòü.

Ïðåäñòàâëåíèå èìåëî óñïåõ. Åäèíñòâåííûé çðèòåëü âïèòàë âñ¸ äî ïîñëåäíåãî ÷óòü ñîðâàâøåãîñÿ âäîõà Ãàððè è çàîõàë îò âîñòîðãà.

Ãàððè æå êàçàëîñü, ÷òî òîëüêî ÷òî îí ïðîäàë ñâîþ äóøó. È ïðîãàäàë, íå ïîëó÷èâ çà íå¸ íè÷åãî.

Íåñêîëüêî çàêëèíàíèé ìàäàì Ìàëêèí çàêðåïèëè òêàíü, è áóëàâêè, ïîâèíóÿñü æåëàíèþ õîçÿéêè, âûñêîëüçíóëè èç íîâîé ìàíòèè Ãàððè, ñáèëèñü â êó÷ó è îïàñíîé, ñâåðêàþùåé ñòàëüþ ñòàåé óì÷àëèñü âíóòðü ìàñòåðñêîé.

Òîëüêî íà ïóòè ê êàìèíó, ëþáåçíî ïðåäîñòàâëåííîìó ñëîâîîõîòëèâîé ïîðòíèõîé, Ãàððè ïîíÿë, ÷òî Ñíåéï îäåë åãî â ñâîé ôèðìåííûé öâåò — ÷¸ðíûé.

— Êóäà ìû? — ñïðîñèë Ãàððè, îæèäàÿ ïîëó÷èòü â ðóêè ëåòó÷èé ïîðîøîê, íî, êàê îêàçàëîñü, ó ïðîôåññîðà áûëè äðóãèå ïëàíû.

Ñíåéï îáíÿë åãî (â êîòîðûé ðàç çà ýòîò äåíü, òàê ÷òî Ãàððè ðèñêîâàë ñòåñàòü çóáû çàäîëãî äî ñåäîé ñòàðîñòè), áðîñèë â êàìèí ãîðñòü ïîðîøêà è îòâåòèë íà âîïðîñ — äëèííþùåé ôðàçîé íà ëàòûíè. Èç âñåãî ñêàçàííîãî Ãàððè ïîíÿë òîëüêî òî, ÷òî ýòî áûëà ëàòûíü. È ïåðâîå ñëîâî — Ìèíèñòåðñòâî.

À ïîòîì èõ ïîãëîòèëî òðåñêó÷åå èçóìðóäíîå ïëàìÿ, è ìèð çàâåðòåëñÿ âîêðóã.

Ãëàâà 14. Âàì ýòîãî äîâîëüíî, ìèñòåð Ïîòòåð?

Çåë¸íûå êîëþ÷èå èñêðû ïðîøóðøàëè ïî ÷¸ðíîìó íóòðó òîïêè áîëüøîãî êàìèíà è èñ÷åçëè â òðóáå. Âñ¸ ñòèõëî.

Óäèâèòåëüíîå äåëî, íà ýòîò ðàç ïóòåøåñòâèå ïî êàìèííîé ñåòè ïðîøëî äëÿ Ãàððè áëàãîïîëó÷íî — îí íå òîëüêî íå óïàë ïî ïðèáûòèè, íî äàæå íå èçìàçàëñÿ â ñàæå. È âñ¸ áëàãîäàðÿ ïîääåðæêå ÷åëîâåêà, ÷óâñòâà Ãàððè ê êîòîðîìó â ýòîò ìîìåíò áûëè ïüÿíÿùèì êîêòåéëåì èç ÿðîñòè, áåøåíñòâà, îáèäû, æãó÷åé íåíàâèñòè, çàñòàðåëîé íåïðèÿçíè è ïóëüñèðóþùåãî áåëûì æåëàíèÿ. È Ãàððè æàäíî ïèë ýòîò îòðàâëåííûé îïûòíûì çåëüåâàðîì íàïèòîê èç ÷àøè âîñïîìèíàíèé î òîëüêî ÷òî èñïûòàííîì óíèæåíèè â àòåëüå.

Áóðëÿùèå ÷óâñòâà è íå äóìàëè óòèõàòü. Íå èìåëî íèêàêîãî çíà÷åíèÿ òî, ÷òî èç êðåïêèõ îáúÿòèé, â êîòîðûå Ãàððè ïîïàë âîïðåêè ñîáñòâåííîé âîëå, åãî îñâîáîäèëè ñðàçó æå, êàê òîëüêî âîëøåáíîå ïëàìÿ ñõëûíóëî è êðóãîâåðòü êàìèíîâ ïåðåä ãëàçàìè çàêîí÷èëà ñâîþ ïëÿñêó. Íè÷òî íå èìåëî çíà÷åíèÿ, êðîìå æåëàíèÿ ðàçîðâàòü ñëèçåðèíñêîãî óáëþäêà íà ìåëêèå êóñî÷êè. ×òîá òîò íà ñâîåé øêóðå ïî÷óâñòâîâàë ñòðàñòü «ãîðÿ÷åãî ìàëü÷èêà»!

Ãàððè ãëóáîêî äûøàë, íå äâèãàÿñü ñ ìåñòà. Îí ïîíèìàë, ÷òî óñïîêîèòüñÿ íåîáõîäèìî. Äðóãîå äåëî — êàê ýòî ñäåëàòü. Ñòîÿòü íà ìåñòå, äûøàòü è ìîë÷àòü. Íó è ÷òî, ÷òî â êàìèíå? Âñ¸ ëó÷øå, ÷åì ïûòàòüñÿ ðàçîðâàòü Ñíåéïó ãëîòêó ñîáñòâåííûìè çóáàìè...

Åù¸ íåñêîëüêî ìèíóò ðàçãëÿäûâàíèÿ êèðïè÷íîé êëàäêè, è óâåðåííàÿ ðóêà âöåïèëàñü â åãî ïëå÷î è âûòàùèëà íà ñâåò Áîæèé. Èëè íå ñîâñåì íà ñâåò... Íåò, òî÷íî íå íà ñâåò!

Âîïðîñ: «Êóäà ìû ïðèáûëè?», — êàê è ïðî÷èå ñëîâà (Ãàððè âñ¸ æå óäàëîñü íåìíîãî óñïîêîèòüñÿ — ïî êðàéíåé ìåðå, óïîäîáëÿòüñÿ Íàãèíè îí ïåðåäóìàë), òàê è íå áûë ïðîèçíåñ¸í. Âñ¸ ñìûëà ñòèõèÿ, ðàçãóëÿâøàÿñÿ çà áîëüøèì, ïî÷òè âî âñþ ñòåíó, çà÷àðîâàííûì îêíîì ïðîñòîðíîãî êàáèíåòà, ãäå îíè îêàçàëèñü.

Òàì, çà íåñóùåñòâóþùèì îêîííûì ñòåêëîì, íåèñòîâñòâîâàëî ìîðå. Âîâñå íå ãîëóáîå. Ñåðîå. Îãðîìíûå âîëíû ñòàðàëèñü ñîêðóøèòü âçäûìàþùèåñÿ íàä íèìè ÷¸ðíûå ñêàëû. Ñ ÿðîñòüþ âîëíû îòêðûâàëè ñâîè ãèãàíòñêèå ðòû, ïûòàÿñü ïîæðàòü íåíàâèñòíûé êàìåíü, íî òåðïåëè íåóäà÷ó ðàç çà ðàçîì è, çàõëåáûâàÿñü ïûøíîé áåëîé ïåíîé, â àáñîëþòíîì áåçìîëâèè ïàäàëè âíèç. ×òîáû, ñîáðàâ ñèëû, íàïàäàòü âíîâü è âíîâü. È íå áûëî âèäíî êîíöà è êðàÿ ýòîé áåññìûñëåííîé âîéíå.

Çðåëèùå çàâîðàæèâàëî, è Ãàððè ñ òðóäîì îòâ¸ë âçãëÿä, îñìàòðèâàÿñü.

Äâà êðåñëà ó êàìèíà. Äèâàí ó äàëüíåé ñòåíû. Ïîñðåäè êîìíàòû — äëèííûé ñòîë ò¸ìíîãî äåðåâà ñ ìíîæåñòâîì æ¸ñòêèõ ñòóëüåâ ñ ðåçíûìè ñïèíêàìè. Âñÿ âèäèìàÿ ïîâåðõíîñòü ñòîëà çàíÿòà áóìàãàìè. Àêêóðàòíî ñëîæåíû ïàïêè, ïîäøèâêè ãàçåò, êàêèå-òî êíèãè, áàòàðåÿ ïåðãàìåíòíûõ ñâèòêîâ ñ ðàçíîöâåòíûìè áèðêàìè. Åù¸ îäèí ñòîë ïðèñòàâëåí ê òîðöó ïåðâîãî, òàê ÷òî âìåñòå îíè îáðàçóþò áóêâó «Ò». Âòîðîé ñòîë — ïî ðàçìåðó ìíîãî ìåíüøå ïåðâîãî, ÷èñòî óáðàí, ò¸ìíûé, ïî÷òè ãîëûé: áðîíçîâûé êàíäåëÿáð, ÷åðíèëüíèöà ñ ïåðîì è ëèøü â öåíòðå — ñòîïêà äîêóìåíòîâ. Øêàôû, øêàôû, øêàôû, çàáèòûå êíèãàìè â ò¸ìíûõ êîæàíûõ ïåðåïë¸òàõ. Èõ òàê ìíîãî, ÷òî ñâåòëûõ íåÿðêèõ ñòåí ïî÷òè íå âèäíî — è êîìíàòà, îñâåùàåìàÿ ëèøü òóñêëûì ñâåòîì áóøóþùåãî ìîðÿ, êàæåòñÿ ò¸ìíîé. Íè îäíîé êàðòèíû. Íè îäíîé áåçäåëóøêè. Íè÷åãî ëè÷íîãî. Âñ¸ ñòðîãî, ãîëî è áåçæèçíåííî. È âå÷íûé áîé ñòèõèé çà çà÷àðîâàííûì îêíîì.

Äîãàäàòüñÿ, êîìó ïðèíàäëåæèò ýòîò êàáèíåò, áûëî ñîâñåì íåñëîæíî. Óäèâëÿëè äâà ôàêòà — ïîëíîå îòñóòñòâèå ñëèçåðèíñêèõ öâåòîâ è áàíîê ñ èíãðåäèåíòàìè. À åù¸ — ìîðå.

Õîçÿèí êàáèíåòà óæå ñèäåë ó ðàáî÷åãî ñòîëà è ïðîñìàòðèâàë áóìàãè. Íåêîòîðûå èç íèõ óäîñòàèâàëèñü äëèííîé âèòèåâàòîé ïîäïèñè ïîñêðèïûâàþùèì ïåðîì, áîëüøèíñòâî æå îòêëàäûâàëîñü â ñòîðîíó. Ïðîôåññîð âíèìàòåëüíî â÷èòûâàëñÿ â äîêóìåíòû è íà Ãàððè íå îáðàùàë íè ìàëåéøåãî âíèìàíèÿ.

×òî Ãàððè íå óñòðàèâàëî. Ñîâñåì! Óáëþäîê äîëæåí åìó, êàê ìèíèìóì, èçâèíåíèÿ. Ãîðÿ÷èå!

Íî òîò íå äàë Ãàððè âûñêàçàòüñÿ — îáîðâàë íà ïåðâîì æå çâåíÿùåì «Ñýð!»:

— Èçâîëüòå îáîæäàòü. È íå êðóòèòåñü ïîä íîãàìè. Ñÿäüòå ãäå-íèáóäü. È ïîìîë÷èòå äåñÿòü ìèíóò, — Ñíåéï äàæå íå óäîñóæèëñÿ îòîðâàòü îò áóìàã âçãëÿä. Ïðîäåêëàìèðîâàë âñ¸ ýòî ñóõî. Ïîäàë êîìàíäó è æä¸ò ïîâèíîâåíèÿ Ãàððè — ñëîâíî òîò ùåíîê!

Ó Ãàððè ïåðåõâàòèëî äûõàíèå...

 äâåðü òèõî ïîñòó÷àëè.

 îòâåò íà ðàçðåøåíèå âîéòè èç-çà ïðèîòêðûâøåéñÿ äâåðè ïîÿâèëàñü ïîëîâèíà ëèöà Ïåðñè Óèçëè. Òîò åù¸ ðàç îñâåäîìèëñÿ, ðàçðåøàåòñÿ ëè ïðîôåññîðà ïîáåñïîêîèòü, è ëèøü çàòåì, ïîëó÷èâ âòîðîå ðàçðåøåíèå, âîø¸ë öåëèêîì. Çà íèì ñëåäîì ëåòåëà êó÷à áóìàã. Ãàððè îí ïðèâåòëèâî êèâíóë, íî è òîëüêî. Âñ¸ âíèìàíèå Ïåðñè áûëî íàïðàâëåíî íà ñâîåãî íåïîñðåäñòâåííîãî íà÷àëüíèêà.

Âîò ïðèíåñëà íåë¸ãêàÿ! Êàê æå îí íå âîâðåìÿ!

Íî îáúÿñíÿòüñÿ ñî Ñíåéïîì ïðè ïîñòîðîííèõ... Íó óæ íåò! È Ãàððè çàòîëêàë âûðûâàþùèéñÿ ãíåâ âíóòðü ñåáÿ.

Ñëåäóþùèå ïîë÷àñà îí ïðîâ¸ë, íàáëþäàÿ çà ðàáîòîé ãëàâû Âèçåíãàìîòà è åãî ñåêðåòàðÿ. Êàê îêàçàëîñü, Ãåðìèîíà áûëà ïðàâà, ãîâîðÿ î òîì, ÷òî ðàáîòà ýòà... ñòðàííîâàòàÿ. Îíè ðàáîòàëè î÷åíü ñëàæåíî. Ñíåéï âðó÷èë Ïåðñè ñòîïêó ïîäïèñàííûõ áóìàã. È ñðàçó æå ïîëó÷èë íîâóþ — åù¸ áîëüøå ïðåæíåé. Ðàçãîâîð êðóòèëñÿ êàêèìè-òî íàì¸êàìè è îãðûçêàìè. Îáñóæäàëîñü ìíîæåñòâî äåë.  òîì ÷èñëå Ãàððè íå ðàç è íå äâà ñïîòêíóëñÿ íà ôðàçàõ íàïîäîáèå: «Íåò, ê Êîðìàéêëó, ìèñòåð Óèçëè, âû çàíåñ¸òå ýòè äîêóìåíòû ÷àñà â ÷åòûðå, íå ðàíüøå. Ìåíüøå øàíñîâ, ÷òî òîò âîîáùå ñòàíåò èõ ÷èòàòü» èëè «Ê çàñåäàíèþ ýòî çàÿâëåíèå ðàçìíîæàòü äëÿ âñåõ íå ñòîèò. Âû ïðîñòî çà÷èòàåòå åãî, îïóñòèâ âòîðîé è ÷åòâåðòûé àáçàö».

Ê êîíöó ýòîãî ïîëó÷àñà Ãàððè ïîíÿë, ÷òî Àìáðèäæ ñ å¸ çíàíèåì èíñòðóêöèè ¹ 1215/16 îò 31 îêòÿáðÿ 1998 ãîäà — ýòî çàïèíàþùàÿñÿ íà êàæäîì ñëîâå ïåðâîêëàøêà ïåðåä Ïåðñè Óèçëè, êîòîðûé ñûïàë çóáîäðîáèëüíûìè íîìåðàìè è ïóíêòàìè èíñòðóêöèé, çàêîíîâ è àêòîâ òàê ñàìîçàáâåííî, ÷òî Ãàððè ñòàëî èíòåðåñíî — ñïîòûêíåòñÿ ëè îí õîòü ðàç. ×òî íåóäèâèòåëüíî — íå ñïîòûêíóëñÿ. Ñèÿþùåå ëèöî Ïåðñè ÿñíî ïîêàçûâàëî, ÷òî áîðüáå çà òîëùèíó äíà êîòëîâ íàéäåíà êðûøåñíîñíàÿ, íà âçãëÿä Ïåðñè, çàìåíà. Îí êóïàëñÿ â ìîðå êðþ÷êîòâîðíîãî ñëîâîáëóäèÿ. È îáîæàë êàæäóþ èç óïîìÿíóòûõ èíñòðóêöèé, ïîìíÿ èõ äî çàïÿòîé.

Ãëàâà Âèçåíãàìîòà áåççàñòåí÷èâî ïîëüçîâàëñÿ çíàíèÿìè ñâîåãî ñåêðåòàðÿ è åãî ñòðàñòíîé ëþáîâüþ ê òîìó, ÷òî Ãàððè îêðåñòèë áû ìàêóëàòóðîé è ñïàëèë áû ïðåæäå, ÷åì áðîñèòü íà ýòèõ ïûëüíûõ ìîíñòðîâ âòîðîé âçãëÿä. Íî, ÷òî èíòåðåñíî, íåñìîòðÿ íà òî, ÷òî Ñíåéï, ÷òî áûëî î÷åâèäíî, èñïûòûâàë ê íîðìàòèâíûì àêòàì òó æå «ëþáîâü», ÷òî è Ãàððè, à òàêæå òî, ÷òî Ïåðñè — ãðèôôèíäîðåö, ýòî àáñîëþòíî íå ìåøàëî èõ ñëàæåííîìó îáùåíèþ. Ïåðñè óñåðäíî ðàçìàõèâàë áóìàæíûì êëèíêîì, Ñíåéï ïèñàë ÿäîâèòûìè ÷åðíèëàìè.

Ëèøü Ãàððè áåçäåëüíè÷àë, íàáëþäàÿ çà èõ èãðàìè èçäàëè, ñëóøàÿ âïîëóõà — îáäóìûâàÿ ïðåäñòîÿùèé ðàçãîâîð. Îí ñèäåë â êðåñëå, êîòîðîå ïðåäâàðèòåëüíî ðàçâåðíóë òàê, ÷òîáû âèäåòü Ñíåéïà. È íåèñòîâîå ìîðå, ñðàæàþùååñÿ ñ íåñîêðóøèìûìè ñêàëàìè. ×åì áîëüøå ïðîõîäèëî âðåìåíè, òåì áîëåå ñèìâîëè÷íûì êàçàëñÿ âèä çà îêíîì. È ýòè ñèìâîëû Ãàððè íå íðàâèëèñü. Âîâñå. Íî âåðèòü èì, ïîõîäÿ íà Òðåëîíè, êîòîðàÿ âî âñ¸ì âèäåëà äëèííóþ ðóêó Ãîñïîæè Ñóäüáû, îí íå ñîáèðàëñÿ.

Ãàððè áûëî ÷òî ñêàçàòü. Î÷åíü ìíîãî. Îòíîøåíèå Ñíåéïà. Åãî íåóâàæåíèå. Åãî èãðû. Åãî îñêîðáèòåëüíûå íàì¸êè. Åãî äåíüãè... È Ãàððè õîòåë, ÷òîáû ýòîò íåâûíîñèìûé... ÷åëîâåê åãî âûñëóøàë. Òàê — íåëüçÿ. Íåëüçÿ òàê! Ñíåéï äîëæåí ñîãëàñèòüñÿ! Èíà÷å âî âñ¸ì ýòîì ïðîñòî íåò íèêàêîãî ñìûñëà!

«ß äîëæåí âåñòè ñåáÿ òàê, ÷òîáû îí ìåíÿ âûñëóøàë!» — óãîâàðèâàë Ãàððè ñàìîãî ñåáÿ, âñïîìèíàÿ â÷åðàøíþþ áåñåäó è íàâÿçøèå íà çóáàõ ìàíòðû î ñïîêîéñòâèè è âåæëèâîñòè. Ïîìîãàëî ïëîõî. Âìåñòî îòêðûòîãî ñòîëêíîâåíèÿ åìó ïðèä¸òñÿ ìó÷èòüñÿ çà ñòîëîì ïåðåãîâîðîâ. Åñëè âòîðàÿ ñòîðîíà âîîáùå çàõî÷åò çà ýòîò ñòîë ñåñòü.

Âñêîðå ïåðåäûøêà êîí÷èëàñü.

— È ïîñëåäíåå, ñýð, — äîêëàäûâàë Ïåðñè. — Îòäåë Àìáðèäæ ïðèñëàë âàì ïðîåêò äîãîâîðà îá îïåêå òðè äíÿ íàçàä. Êàê âû è ïðîñèëè, ÿ åãî âíèìàòåëüíî ïðîñìîòðåë. Âñå îòêëîíåíèÿ îò ñòàíäàðòíîãî äîãîâîðà îòìå÷åíû êðàñíûì. Íèêàêèõ ñóùåñòâåííûõ îòëè÷èé ñ ó÷åòîì âíåñ¸ííûõ èçìåíåíèé òàì íåò.

Ñ ýòèì Ïåðñè âðó÷èë Ñíåéïó ñâèòîê ïåðãàìåíòà è ïîêèíóë êàáèíåò, óíåñÿ áóìàã áîëüøå, ÷åì ïðèí¸ñ.

Òåïåðü íàñòàëà î÷åðåäü Ãàððè, è îí íå ñîáèðàëñÿ å¸ íèêîìó óñòóïàòü. Äàæå áóìàãàì. Äàæå òåì áóìàãàì, ÷òî èìåëè îòíîøåíèå ê åãî äàëüíåéøåé ñóäüáå. Åñëè ðàçãîâîð íå ïîëó÷èòñÿ — åìó íå ïîíàäîáèòñÿ ýòîò äîãîâîð.

Îí âñòàë ñ êðåñëà, ðåøèòåëüíî ïîäîø¸ë ê äëèííîìó ñòîëó è ñåë, îòîäâèíóâ ñòóë ïî÷òè áåñøóìíî (êîâ¸ð ñ êîðîòêèì âîðñîì çàãëóøèë âñå çâóêè). Ãàððè ìîë÷àë. Ïðîôåññîð âñ¸ åù¸ ÷òî-òî ïèñàë, è Ãàððè ïðåäîñòàâëÿë åìó âðåìÿ çàêîí÷èòü.

Ãàððè çíàë, ÷åãî õî÷åò, è íàìåðåâàëñÿ ýòîãî äîáèòüñÿ. Âñå ïðåäûäóùèå ïîïûòêè îáåðíóëèñü íåóäà÷åé. È îí íå ñîáèðàëñÿ áðàòü ïðèìåð ñ áåçìîçãëîãî ìîðÿ, ÷òî âåêàìè ñðàæàëîñü ñ ò¸ìíûìè ñêàëàìè, íî òàê è íå çàñòàâèëî èõ ñäâèíóòüñÿ ñî ñâîåãî ìåñòà. Äîëæåí áûòü äðóãîé ïóòü.

«Åñëè ÿ îïÿòü ñîðâóñü, òî ïðîèãðàþ, — êðóòèëèñü ìûñëè ïî íàåçæåííîé êîëåå. — Ïîòîìó — íå ñðûâàòüñÿ. Òîëüêî íå ñðûâàòüñÿ! È íèêàêîãî êðèêà. Ñïîêîéíî... Íå äàâàòü åìó óâåñòè ðàçãîâîð â äðóãóþ ñòîðîíó... ×òî åù¸?.. Àõ, äà! Íå çàáûòü ïðîêëÿòîå «ñýð»... ß çàñòàâëþ åãî íàêîíåö îòíåñòèñü êî ìíå ïî-÷åëîâå÷åñêè!»

Óñëûøàò ëè åãî, ñîèçâîëÿò ëè äàòü îòâåò, îí íå áûë óâåðåí, íî íàäî æå áûëî ñ ÷åãî-òî íà÷èíàòü.

— Ïî÷åìó âû íè÷åãî íå îáúÿñíÿåòå ìíå, ñýð? — ñïðîñèë Ãàððè, äîæäàâøèñü, ÷òîáû ïðîôåññîð îòëîæèë î÷åðåäíîé ïåðãàìåíò ñî ñâîåé ðåçîëþöèåé.

Åãî îæ¸ã âçãëÿä ò¸ìíûõ ãëàç. Ñëåäóþùåé áóìàãè Ñíåéï òàê è íå âçÿë. Îí âûïðÿìèëñÿ òàê, áóäòî àðøèí ïðîãëîòèë, è óñòàâèëñÿ íà Ãàððè, íå îòâëåêàÿñü áîëåå íè íà ÷òî.

— Âû ìîãëè áû ðàññêàçàòü çàðàíåå, êóäà ìû íàïðàâëÿåìñÿ, à íå òÿíóòü ìåíÿ çà ñîáîé, ñëîâíî ùåíêà íà ïîâîäêå, — ïîÿñíèë Ãàððè ñâîþ ðåïëèêó è äîáàâèë, ÷óòü íå ïîçàáûâ è â ïîñëåäíèé ìîìåíò ñïîõâàòèâøèñü: — Ñýð!

Çåëüåâàð ìîë÷àë. Íî è Ãàððè — òîæå, îæèäàÿ îòâåò íà ñâîé âîïðîñ. Îí î÷åíü ñòàðàëñÿ áûòü âåæëèâûì. È òåðïåëèâûì.

— À âû, ìèñòåð Ïîòòåð, çàäàëè ìíå õîòü îäèí âîïðîñ? Î öåëè íàøèõ ñåãîäíÿøíèõ âèçèòîâ? Î òîì, êóäà è çà÷åì ìû ñîáèðàåìñÿ è êàê âàì òàì ñåáÿ âåñòè? — Ñíåéï ãîâîðèë òèõî, áåññòðàñòíî. — Èëè, êàê è âñåãäà, â âàñ âçûãðàëî ñàìîìíåíèå, è âû, ìèñòåð Ïîòòåð, ïîñ÷èòàëè íèæå ñâîåãî äîñòîèíñòâà çàäàòü òàêèå ýëåìåíòàðíûå âîïðîñû? Èëè ïðîìîë÷àëè ïî íåäîìûñëèþ? Èëè ðåøèëè, ÷òî ÿ — âàøà ïåðñîíàëüíàÿ íÿíüêà, êîòîðàÿ äîëæíà âàì ðàçæåâàòü âñ¸ è âñÿ?

Ãàððè îïåøèë. Ýé! Ýòî óæ è âîâñå íåñïðàâåäëèâî — îáâèíÿòü åãî, Ãàððè, â òîì, ÷òî Ñíåéï ìîë÷àë è íè÷åãî íå îáúÿñíÿë! Äà òîò íèêîãäà íà ïàìÿòè Ãàððè íà âîïðîñû íå îòâå÷àë! Íó, ìîæåò, òîëüêî â ïîñëåäíåå âðåìÿ... Íî è òî — íå íà âñ¸! Íå íà âñ¸ âåäü!

— Íî... ýòî âû íè÷åãî íå ñêàçàëè, ñýð! Âû íè÷åãî íå îáúÿñíèëè, ñýð! — ñòàðàÿñü óäåðæàòüñÿ îò êðèêà è âñ¸ æå ïîâûñèâ ãîëîñ, âîñêëèêíóë Ãàððè.

Îæèäàòü îòâåò åìó ïðèøëîñü î÷åíü äîëãî. Òàê äîëãî, ÷òî îí íàêîíåö çàìåòèë òî, íà ÷òî äàâíî ñëåäîâàëî îáðàòèòü âíèìàíèå: ðóêà Ñíåéïà, òàêàÿ áëåäíàÿ íà ôîíå ò¸ìíîãî äåðåâà ñòîëà, âöåïèëàñü â êðàé ñòîëåøíèöû, ñëîâíî òîò ïûòàëñÿ óäåðæàòüñÿ îò ÷åãî-òî. À ýòî áûë íè÷åãî õîðîøåãî íå ïðåäâåùàþùèé ïðèçíàê. Íî âåäü Ãàððè áûë âåæëèâ! È îí íå çàáûë ïðîêëÿòîå «ñýð»! ×åãî æå ýòîò ãàä çëèòñÿ?!

Íî, î÷åâèäíî, ïðîôåññîð íàø¸ë ïîâîä. Îí ÿâíî óñïåë óæå ê ÷åìó-òî â ñëîâàõ Ãàððè ïðèäðàòüñÿ, è åãî ãóáû ñæàëèñü â ïëîòíóþ òîíêóþ ëèíèþ. Íî íå çàîðàë. Õîòÿ òî, ÷òî õîòåë çàîðàòü, áûëî áîëüøèìè áóêâàìè íàïèñàíî íà åãî íàäìåííîì ëèöå.

— Ìèñòåð Ïîòòåð, âïðåäü, åæåëè âû ïîæåëàåòå ÷òî-ëèáî óçíàòü — íàñòîÿòåëüíî ïðåäëàãàþ âàì ñïðàøèâàòü. Çàäàâàòü âîïðîñû... Âàì ýòî ïîíÿòíî, ìèñòåð Ïîòòåð? — åù¸ òèøå ïðîèçí¸ñ Ñíåéï, íî òàê, ÷òî Ãàððè ÷óâñòâèòåëüíî óêîëîëî êàæäîå åãî ñëîâî.

Íà ëèöå ïðîôåññîðà çàñòûëà ðàâíîäóøíàÿ ãðèìàñà, è ëèøü ãëàçà âûäàâàëè åãî ãíåâ, ñâåðêàÿ íåäîáðûì îãí¸ì. Íî ðóêà òàê è îñòàëàñü íà ñòîëå — íåïîäâèæíàÿ, ìåðòâåííî-áåëàÿ, âïèâøàÿñÿ â íè â ÷¸ì íåïîâèííîå äåðåâî.

— Îòâå÷àéòå ìíå! — ñêîìàíäîâàë Ñíåéï óæå ãðîì÷å.

— Ïîíÿòíî, ñýð, — ïðîâîð÷àë Ãàððè, îòâîäÿ âçãëÿä îò òàêîãî ñïîêîéíîãî çåëüåâàðà, ÷òî ïîäíåñè çàææ¸ííóþ ñïè÷êó, è òîò âçîðâ¸òñÿ.

— ×òî âàì ïîíÿòíî, ìèñòåð Ïîòòåð? — ñïðîñèë çåëüåâàð æ¸ñòêî. — Ó÷èòûâàÿ, ÷òî èìåííî âû èçâîëèëè ñïðîñèòü ó ìåíÿ òîëüêî ÷òî, ìíå ëè÷íî íåïîíÿòíî, ÷òî êîíêðåòíî âû ïîíÿëè. Ïîòîìó ïîòðóäèòåñü îáúÿñíèòü ïîïîäðîáíåå âàøå ïîíèìàíèå, ìèñòåð Ïîòòåð!

Ãàððè ñêðèïíóë çóáàìè. Îí ïðåêðàñíî ïîíÿë, ÷òî òèðàäà Ñíåéïà ïåðåâîäèòñÿ êàê ëþáèìîå: «Ïîòòåð, âû — èäèîò!». Òîëüêî òåïåðü, ïî êàêèì-òî íåïîíÿòíûì ïðè÷èíàì, òîò ñ÷èòàåò íóæíûì ìàñêèðîâàòü ñâî¸ ìíåíèå ìíîæåñòâîì ñëîâ. Åñëè ÷åñòíî, òàê áûëî äàæå õóæå, ÷åì ðàíüøå. Ìíîãî õóæå. Îñêîðáëåíèÿ ìîæíî áûëî îòáèòü ñõîäó. À òàêîå âîò îáðàùåíèå... Êîãäà Ñíåéï ðàçãîâàðèâàåò ñ íèì, êàê ñ íåñìûøëåíûì ìëàäåíöåì!.. Êàê ñ íåäîóìêîì, êîòîðîìó òðåáóåòñÿ âñ¸ ðàçæåâûâàòü!.. Ýòî òàê óíèçèòåëüíî! Ýòî ñòûäíî!.. Òàê è íåïðîèçíåñ¸ííîå ñëîâî «èäèîò» ñêîëüçêèì çìååì ïðîáðàëîñü âíóòðü Ãàððè è íà äåðåâå åãî ñàìîîöåíêè ÿäîâèòûìè êëûêàìè âïèëîñü â çäîðîâûé ïëîä óâåðåííîñòè â ñåáå è ñâîåé ïðàâîòå.

Îõ, êíèçëîâà ïå÷¸íêà! Âî ÷òî æå îí âëÿïàëñÿ!

— ß äîëæåí çàäàâàòü âîïðîñû, åñëè ìíå ÷òî-òî íåïîíÿòíî, — ïðîøèïåë Ãàððè ñêâîçü çóáû è äîáàâèë çëî, îïÿòü ÷óòü íå ïîçàáûâ: — Ñýð!

— Äàëüøå! — ïîòðåáîâàë Ñíåéï ðåçêî.

«Äà ÷òî äàëüøå-òî?..» — ïðîìåëüêíóëî â ãîëîâå, íî Ãàððè âñ¸ æå íàø¸ëñÿ, ÷òî ñêàçàòü, î÷åíü ñòàðàÿñü áûòü âåæëèâûì è íå çàêðè÷àòü:

— Ïîíÿòíî, ÷òî ÿ äîëæåí áûòü ïîñëóøåí, ïðèòâîðÿòüñÿ âëþáë¸ííûì, çàäàâàòü âîïðîñû, åñëè ìíå ÷òî-òî íåïîíÿòíî... È ÷òî âû, ñýð, íå ÿâëÿåòåñü òåì ÷åëîâåêîì, êîòîðûé ïîéä¸ò ìíå íàâñòðå÷ó. Âû, ñýð, — íå òîò, êòî îáúÿñíèò ìíå òî, ÷òî ìíå ïðîñòî íåîáõîäèìî çíàòü. Âû, ñýð, — íå òîò, êòî ñäåëàåò õîòü ÷òî-òî ïðîñòî òàê, íå âûìó÷èâ ìåíÿ, íå âûâåðíóâ ìåíÿ íàèçíàíêó. Íå â âàøèõ ïðàâèëàõ, ñýð, ïðåäóïðåäèòåëüíîñòü è îáû÷íàÿ çàáîòà î òîì, êòî ìîæåò è íå ïîäîçðåâàòü, êàêèå âîïðîñû ñëåäóåò çàäàâàòü. È, âîîáùå, ìîæíî ëè, ðàçðåøåíî ëè çàäàâàòü ýòè ñàìûå âîïðîñû... È åù¸ ÿ ñäåëàë âûâîä, ÷òî âû, ñýð, â ëþáîì ñëó÷àå, íåâàæíî, ìîÿ âèíà èëè íåò, — íàéä¸òå, êàê êî ìíå ïðèäðàòüñÿ, è âî âñ¸ì è âñåãäà ÿ áóäó ïåðåä âàìè âèíîâàò! Êàê ñåé÷àñ îêàçàëñÿ âèíîâàò â âàøåì ìîë÷àíèè! Ñýð!

Âñ¸. Îí ñêàçàë. Îí íàêîíåö ñêàçàë! Íå ïðîêðè÷àë, íå ïðîøåïòàë, à èìåííî ñêàçàë! È ÷åãî åìó ñòîèëî íå ñîðâàòüñÿ è íå ïðîîðàòü ýòî âñ¸, ëèøü áû âûñîêîìåðíûé ãàä åãî âûñëóøàë!.. Íî îí ñïðàâèëñÿ. Îí åãî ñäåëàë!

Ñíåéï âñêî÷èë. Áëåäíîå ëèöî åãî åù¸ áîëüøå ïîáåëåëî.

Ãàððè ïîäíÿëñÿ òîæå. Îí æäàë ðàçíîñà, íî íå æàëåë î ñêàçàííîì. Íè ñåêóíäû íå æàëåë.  êîíöå êîíöîâ íàäî, îáÿçàòåëüíî íàäî, æèçíåííî íåîáõîäèìî ïîñòàâèòü çàðâàâøåãîñÿ íàãëåöà íà ìåñòî. Íå âñ¸ åìó èçäåâàòüñÿ íàä Ãàððè!

Íî êðèêà Ñíåéïà Ãàððè ïî÷åìó-òî òàê è íå äîæäàëñÿ.

Ïðîôåññîð è øàãó îò ñâîåãî ñòîëà íå ñäåëàë, òîëüêî ñêðåñòèë ðóêè íà ãðóäè. Óçêèå ëàäîíè ñåðåáðÿíûìè áðàñëåòàìè îõâàòèëè ïðåäïëå÷üÿ. È íè îäíîãî äâèæåíèÿ áîëüøå. À ëèöî — ìàñêà áåññòðàñòíàÿ. È íå òî, ÷òî íå ãîâîðèò... Íå äûøèò îí, ÷òî ëè?

Òàê è ñòîÿëè îáà, æäàëè ÷åãî-òî.

«Ìîæåò, òîãî, ÷òîáû Ñíåéï âñïîìíèë, ÷òî îí æèâîé ÷åëîâåê, à íå äåìåíòîð íåäîäåëàííûé?» — ñòîèëî Ãàððè òàê ïîäóìàòü, êàê çàñòûâøàÿ ñòàòóÿ îæèëà.

— Âû, ìèñòåð Ïîòòåð, íåîáû÷àéíî... ñàìîóâåðåííûé ìîëîäîé ÷åëîâåê, — åäâà ñëûøíî çàãîâîðèë Ñíåéï, ïðîæèãàÿ Ãàððè ñâîèìè õîëîäíûìè ñëîâàìè è ïðèñòàëüíûì ãîðÿùèì âçãëÿäîì. — Âû èçáàëîâàíû èçëèøíèì âíèìàíèåì ê ñåáå. Âû ïðèâûêëè, ÷òî îêðóæàþùèå íîñÿòñÿ ñ âàìè, êàê ñ íåðàçóìíûì äèòÿ. Êðèêëèâûì, íåâîñïèòàííûì è òðåáîâàòåëüíûì ê ñâîåé îñîáå äèòÿ. Òàê âîò — íå îòíîøó ñåáÿ ê òåì, êòî âîëü¸òñÿ â âàøó ñâèòó è áóäåò, êàê è âñ¸, íîñèòüñÿ ñ âàìè... Ýòîãî íå áóäåò. Âû — âçðîñëûé ÷åëîâåê. Ïîâòîðÿþ, âû — âçðîñëûé ÷åëîâåê. È ó ìåíÿ íåò ïðè÷èí îòíîñèòüñÿ ê âàì èíà÷å, ÷åì âû òîãî çàñëóæèâàåòå. ×ðåçâû÷àéíûå îáñòîÿòåëüñòâà çàñòàâèëè ìåíÿ óãîâàðèâàòü âàñ ïðèíÿòü ìîþ ïîìîùü. È ýòà ñèòóàöèÿ äëÿ ìåíÿ êóäà ìåíåå ïðèÿòíà, ÷åì äëÿ âàñ...

— Äà ÷òî âû, ñýð? — âîñêëèêíóë Ãàððè, ñäåðæèâàÿ ðâóùèéñÿ íàðóæó èñòåðè÷åñêèé ñìåõ. — Âû ñ÷èòàåòå, ÷òî äëÿ ìåíÿ ýòîò áðàê — ìàííà íåáåñíàÿ?

Ìàñêà ïîä¸ðíóëàñü ðÿáüþ. À ÷òî ïîä íåé? Øòîðì êàêîé ñèëû?

— Íåò, íå ñ÷èòàþ, — ïðîöåäèë Ñíåéï, à åãî ãóáû äâèãàëèñü ñëîâíî äåðåâÿííûå. — Íî è íè÷åãî ñòðàøíîãî â í¸ì íå âèæó!

Ãàððè åäâà íå çàäîõíóëñÿ îò âîçìóùåíèÿ. Ó íåãî ïðîñòî íå áûëî ñëîâ! Íè÷åãî ñòðàøíîãî îí, âèäèòå ëè, íå âèäèò!

Ñíåéï æå ñäâèíóëñÿ ñ ì¸ðòâîé òî÷êè ó ñâîåãî ñòîëà. Íåñêîëüêî ðâàíûõ øàãîâ ïî÷òè ñðàçó ñìåíèëèñü ñòðåìèòåëüíîé ïîõîäêîé. Ïðîñòðàíñòâî ïîçâîëÿëî, è ïðîôåññîð ïðèíÿëñÿ õîäèòü âäîëü ñòåíû ñ îêíîì, âïåð¸ä è íàçàä, òàê, ÷òî êàæäûé ðåçêèé ðàçâîðîò çàñòàâëÿë ïîëû åãî ìàíòèè ýôôåêòíî âçëåòàòü.

×åðåç êàêîå-òî âðåìÿ Ñíåéï, íå ïðåðûâàÿ ñâîåé «ïðîãóëêè», íåâîçìóòèìî ïðîäîëæèë, áóäòî è íå áûëî äîëãîé ïàóçû:

— Ýòîò áðàê — ôîðìàëüíîñòü. Ìû îáà ýòî ïðèçíàëè. Âû ñîõðàíèòå âñ¸ — ñâîáîäó, ñîáñòâåííîñòü, ìàãèþ, áóäåòå ïîñòîÿííî íàõîäèòüñÿ ïîä ìîåé çàùèòîé, áóäåòå îáåðåãàåìû ìíîþ, ìîèì èìåíåì, ìîèìè ñâÿçÿìè îò òåõ, êòî óæå íàöåëèëñÿ ñëîìàòü âàñ è âûêèíóòü èç ýòîãî ìèðà, êàê íåãîäíóþ èãðóøêó. Âû ïðîæèâ¸òå ýòè äâà ãîäà ñî ìíîé — èëè áîëüøå, åñëè òîãî ïîòðåáóþò îáñòîÿòåëüñòâà — è ñìîæåòå íàó÷èòüñÿ ìíîãîìó. Åñëè çàõîòèòå. Åñëè ïðèëîæèòå óñèëèÿ. Íî ñäåëàòü èç ìåíÿ âàøåãî íàäñìîòðùèêà, êîòîðûé ñ ïëåòüþ áóäåò ñòîÿòü íàä âàìè è çàñòàâëÿòü çàíèìàòüñÿ, âàì íå óäàñòñÿ. Ýòîãî íå áóäåò. Íî åñëè âû çàõîòèòå ó÷èòüñÿ, òî ïîìîùü âû ïîëó÷èòå. Êðîìå òîãî, ÿ íå ñîáèðàþñü îãðàíè÷èâàòü âàøå îáùåíèå áîëüøå íåîáõîäèìîãî...

— Òàê âû âñ¸ æå ñäåëàåòå ýòî, ñýð?

Ñíåéï îñòàíîâèëñÿ è çàÿâèë ÷¸òêî è ãðîìêî, ïîä÷¸ðêèâàÿ êàæäîå ñëîâî:

— ß, ìèñòåð Ïîòòåð, íå òîò ÷åëîâåê, êîòîðûé îáðàäóåòñÿ çâàíèþ ðîãîíîñöà. Ýòî, íàäåþñü, ïîíÿòíî. Ïîòîìó ðîìàíòè÷åñêèå ïðèâÿçàííîñòè âàì ñëåäóåò îòëîæèòü íà òîò ïåðèîä ñâîåé æèçíè, êîãäà âû áóäåòå ñâîáîäíû, — è, çàÿâèâ ýòî, óáëþäîê ïðèíÿëñÿ âûøàãèâàòü óæå âäîëü øêàôîâ, ñîâåðøåííî íå èíòåðåñóÿñü ðåàêöèåé íà ñâîè ñëîâà.

— À âû ñàìè...

Ôðàçà îñòàëàñü íåçàêîí÷åííîé — âîçìóòèòüñÿ íåñïðàâåäëèâîñòüþ Ãàððè íå äàëè. Ñíåéï îñòàíîâèëñÿ òàê ðåçêî, áóäòî êòî-òî íàñòóïèë (èëè îáúÿâèë î íàìåðåíèè íàñòóïèòü) íà åãî ëþáèìóþ ìîçîëü.

— Æåëàåì îáñóæäàòü ìîþ ëè÷íóþ æèçíü? — ãîëîñ Ñíåéïà ïðîçâó÷àë õðèïëî.

Ãàððè òàêîãî æåëàíèÿ íå èñïûòûâàë. Ïîãîâîðèòü ñ ×àðëè — ýòî îäíî... Õîòÿ... Ãîñïîäè, íó êòî ìîæåò ëþáèòü ýòîò õîäÿ÷èé êîøìàð? Êàêàÿ òàì ëþáîâü? Ê êîìó — âîò ê íåìó? Äà ê íåìó æå ïðèáëèçèòüñÿ ñòðàøíî! Îí æå èñïåïåëèò èëè çàìîðîçèò, à óæ âûåñò âñå âíóòðåííîñòè ñâîèì åõèäñòâîì — íåïðåìåííî. È åù¸ îñòàíåøüñÿ âèíîâàò! Ñàì! À çà÷åì ïðèáëèæàòüñÿ, âñ¸ ñðàçó ïîíÿòíî è äëÿ äóðàêîâ äàæå òàáëè÷êà íàöåïëåíà: «Íå âëåçàé — óáü¸ò!»?

Ñíåéï ìîë÷àíèå Ãàððè ïîíÿë ïðàâèëüíî.

— Âû áóäåòå õðàíèòü âåðíîñòü! — ó Ñíåéïà íå áûëî è òåíè ñîìíåíèé. — È ïðèòâîðÿòüñÿ ìîèì âîçëþáëåííûì ñóïðóãîì... Âû âñ¸ æå ñïðàâèëèñü ñ ðîëüþ — òðåíèðîâêà â àòåëüå çàñ÷èòàíà óñïåøíîé. Òàê ÷òî òåïåðü çíàåòå, êàê èãðàòü âïðåäü.

— È âïðåäü? Èãðàòü â ëþáîâü? Ïðèòâîðÿòüñÿ? Òàê, êàê ýòî áûëî ó Ìàëêèí? — âçâèëñÿ Ãàððè. — ß òàê íå ñìîãó! Äâà ãîäà ïîäîáíûõ ïûòîê! Âû æå çíàåòå, ÷òî ïðîèñõîäèò! Äà ÿ òåðÿþ ðàññóäîê, îêàçûâàÿñü ðÿäîì ñ âàìè! Ýòî ïðîêëÿòîå êîëüöî ñâîäèò ìåíÿ ñ óìà!

Ñíåéï çàìåð â ñåðåäèíå äâèæåíèÿ è ïîâåðíóëñÿ ê Ãàððè òàê ðåçêî, ÷òî ïîëû åãî ìàíòèè âçâèëèñü. Ïðîôåññîð óñïåë ñäåëàòü íåñêîëüêî øàãîâ ê íåìó, ïðåæäå ÷åì Ãàððè çàêðè÷àë:

— Äà îñòàíîâèòåñü æå!

Óäèâèòåëüíî, íî åãî ïîñëóøàëèñü.

— Ýòî ïðîéä¸ò, Ïîòòåð, — ñêàçàë Ñíåéï, ðàçãëÿäûâàÿ Ãàððè ñ ðàññòîÿíèÿ íåñêîëüêèõ øàãîâ. — Âû ñèëüíûé ìàã. Êîëüöî ëèøü ôîêóñèðóåò âàøó ñèëó è ïåðåíàïðàâëÿåò íà ñàìîãî ñåáÿ. ×åì áîëüøå âàøå ñîïðîòèâëåíèå, òåì áîëåå ñèëüíîìó ìàãè÷åñêîìó âîçäåéñòâèþ âû ïîäâåðãàåòåñü. Ýòî áåçîïàñíî äëÿ âàñ, òàê êàê ÿâëÿåòñÿ äåéñòâèåì èìåííî âàøåé ìàãèè. È ýòî — ïóñòÿêè. Âñ¸ çàêîí÷èòñÿ ïîñëå òîãî, êàê áóäåò ñîâåðø¸í ðèòóàë ñâàäüáû. Ìîäåðíèñòñêèé îáðÿä íå ïðåäïîëàãàåò âîçäåéñòâèå çàêëèíàòåëüíîé ÷àñòè ðèòóàëà íà ñåêñóàëüíóþ ñâÿçü. Ïîòîìó ÿ óòâåðæäàþ, ÷òî ñòðàäàòü òóò íå î ÷åì — äî ñâàäüáû ïîòåðïåòü ýòè ÿâëåíèÿ ìîæíî. ß æå òåðïëþ.

— ×òî?.. Êàê?.. È âû òîæå?.. — ïðîèçí¸ñ Ãàððè ïîëóçàäóøåííûì ãîëîñîì. Èíôîðìàöèÿ, ÷òî ýòî êîãäà-íèáóäü ïðåêðàòèòñÿ, íå âûäåðæàëà êîíêóðåíöèè: Ãàððè çàìåòèë, ÷òî êîëüöî íà ïàëüöå Ñíåéïà — òî÷íî òàêîå æå áåëîå è øèðîêîå, êàê ó íåãî ñàìîãî, — íåÿðêî, íî ñâåòèòñÿ. — Âû ÷òî, òîæå?..

È Ãàððè ïîïÿòèëñÿ îò Ñíåéïà ïîäàëüøå, íå ñâîäÿ ñ åãî êîëüöà âçãëÿäà. Ñçàäè îêàçàëñÿ ñòîë. È íåñêîëüêî çàïå÷àòàííûõ ïåðãàìåíòíûõ ñâèòêîâ âäðóã ïîêàòèëèñü ïî êîâðó.

— Íî âû âåäü âåä¸òå ñåáÿ íå òàê, êàê ÿ, — Ãàððè íå óçíàë áû ñâîåãî õðèïëîãî ãîëîñà, åñëè áû åìó áûëî äåëî äî òîãî, êàê è ÷òî îí ãîâîðèò. Âñ¸ çàñëîíÿëà óæàñàþùàÿ ìûñëü î òîì, ÷òî Ñíåéï åãî õî÷åò.

Òîò æå ëèøü ïîêà÷àë ãîëîâîé, ãëÿäÿ íà Ãàððè, íî îòâåòèë:

— ß ñòàðøå âàñ, è ñåêñóàëüíîñòü íå ÿâëÿåòñÿ äîìèíàíòîé ìîåé æèçíè.  îòëè÷èå îò âàñ, ÷òî â âàøåì âîçðàñòå åñòåñòâåííî. Êðîìå òîãî, âàøà ìàãèÿ... — ïàóçà áûëà äîëãîé. — Âû... Ïîòåíöèàëüíî, âû ñèëüíåå... — íåõîòÿ çàêîí÷èë Ñíåéï.

Ãàððè ìîë÷àë, ñòàðàÿñü äûøàòü ìåäëåííî.

Ñíåéï óñòàëî ñêàçàë:

— ß íå áóäó ïðèêàñàòüñÿ ê âàì... áåç êðàéíåé íà òî íåîáõîäèìîñòè. Âàì ýòîãî äîâîëüíî, ìèñòåð Ïîòòåð? — è îòâåðíóëñÿ îò Ãàððè, óñòàâèâøèñü â çà÷àðîâàííîå îêíî.

Ãàððè ýòîãî äîâîëüíî íå áûëî. Åäèíñòâåííîå, ÷òî åãî óñòðîèëî áû öåëèêîì è ïîëíîñòüþ — ýòî îòñóòñòâèå ëþáîé ñâÿçè ìåæäó íèì è Ñíåéïîì, ëþáûõ ïðèêîñíîâåíèé, ðàçãîâîðîâ, îáùåíèÿ... Âñåãî! Îí íå õîòåë ýòîãî áðàêà öåëèêîì è ïîëíîñòüþ. È ýòî áûëî åäèíñòâåííîå, ÷òî åãî áû óñòðîèëî, ÷òî åìó áûëî áû äîâîëüíî.

— Ìèñòåð Ïîòòåð, — çàÿâèë Ñíåéï íà åãî ýìîöèîíàëüíóþ òèðàäó, — âû ìîæåòå õîòåòü, ÷òî óãîäíî. Íî îáñòîÿòåëüñòâà òàêîâû, êàê åñòü. Ìåíÿ æå äî ãëóáèíû äóøè ïîðàæàåò òî, ÷òî ÷åëîâåê, ïîøåäøèé íà ñàìîïîæåðòâîâàíèå ðàäè èçáàâëåíèÿ îò Ò¸ìíîãî Ëîðäà, ñåé÷àñ âîâñþ ïðèòâîðÿåòñÿ íåðàçóìíûì ðåáåíêîì. Äà, ñèòóàöèÿ òàêîâà, ÷òî âàì íåîáõîäèìà ìîÿ ïîìîùü. Òàê âîñïîëüçóéòåñü åþ. Ñ óìîì! Ñ óìîì! Íå âûíóæäàéòå ìåíÿ òàùèòü âàñ çà ñîáîé. Èäèòå ñàìè ðÿäîì ñòîëüêî âðåìåíè, ñêîëüêî íàì ïðèä¸òñÿ ïðîéòè âìåñòå äëÿ äîñòèæåíèÿ öåëè.

— Êàêîé?..

—  âàøåì ñëó÷àå — îáðåòåíèÿ ñâîáîäû. Ðàçâå ýòîãî ìàëî, ÷òîáû ïðèëîæèòü äîëæíûå óñèëèÿ? È áûòü õîòü íåìíîãî áëàãîäàðíûì çà ïîìîùü?

Îíè çàìîë÷àëè, ñòîÿ äðóã íàïðîòèâ äðóãà. Ãàððè ñìîòðåë íà Ñíåéïà è âèäåë íà åãî, êàê è ïðåæäå, íåâîçìóòèìîì ëèöå ñëåäû óñòàëîñòè è ðàçî÷àðîâàíèÿ. Âíåçàïíî åìó ñòàëî êàê-òî íå ïî ñåáå. Îí ïîõîëîäåë. Ñíåéï íà åãî ïàìÿòè íèêîãäà íè ñ êåì òàê íå ðàçãîâàðèâàë. Îí óãîâàðèâàë Ãàððè, óñïîêàèâàë åãî, äàâàë îáåùàíèÿ, îáúÿñíÿë. Îí âîîáùå íå áûë ïîõîæ íà Ñíåéïà. Îí áûë ÷åëîâå÷íûì ñ Ãàððè. Áóäòî Ãàððè áûë íå Ãàððè... è Ñíåéï áûë íå Ñíåéï.

— Ïðîñòèòå, ñýð, — âûäàâèë èç ñåáÿ Ãàððè.

Ñíåéï ìîë÷àë, ãëÿäÿ íà Ãàððè ñâîèìè íåïðîíèöàåìî ÷¸ðíûìè ãëàçàìè. È ïî åãî ëèöó áûëî íåâîçìîæíî äîãàäàòüñÿ, î ÷¸ì îí äóìàåò.

— ß ïðèíèìàþ âàøè èçâèíåíèÿ, ìèñòåð Ïîòòåð, è íàäåþñü, ÷òî ïîäîáíîãî ðîäà ðàçãîâîð ìåæäó íàìè ïðîèñõîäèò â ïîñëåäíèé ðàç, — îí ïîìîë÷àë åù¸ ìãíîâåíèå è ïðîäîëæèë: — Äóìàþ, íàì ñòîèò äîãîâîðèòüñÿ ìåæäó ñîáîé åù¸ ðàç, îáúÿâèòü ïðàâèëà èãðû. Òîëüêî ïîìíèòå, ÷òî æèçíü — ýòî íå øàõìàòû è òåì áîëåå íå êâèääè÷. Îíà ñëîæíåå, è íå âñ¸ â ïðàâèëà âïèñûâàåòñÿ... Íà÷íèòå. ß õî÷ó óñëûøàòü èõ îò âàñ.

Ãàððè ñîáðàëñÿ ñ ìûñëÿìè, ïûòàÿñü íàéòè ïðàâèëüíûå ñëîâà. Íî íè íà ñåêóíäó åãî âçãëÿä íå îòðûâàëñÿ îò íîâîãî íåðåàëüíîãî Ñíåéïà, âäðóã îòêóäà íè âîçüìèñü ïîäìåíèâøåãî ñàðêàñòè÷íîãî è ÿçâèòåëüíîãî óáëþäêà, ÷òî ñ òàêèì íàñëàæäåíèåì ðàçîáðàëñÿ áû ñ Ãàððè çà êàæäîå ïðîèçíåñ¸ííîå èì â ýòîì êàáèíåòå ñëîâî.

— ß ïîñëóøåí âàì. Ýòî îçíà÷àåò, ÷òî ÿ âûïîëíÿþ âàøè ïðèêàçû, ïîæåëàíèÿ è ïðèñëóøèâàþñü ê âàøèì ñîâåòàì. Íî â îòâåò âû, ñýð, íå çëîóïîòðåáëÿåòå ìîèì ïîñëóøàíèåì, íå ïîëüçóåòåñü ñâîèìè ïðèêàçàìè, ÷òîáû óíèæàòü ìåíÿ, è âåæëèâû ñî ìíîé. È åù¸ âû îáúÿñíÿåòå ñâîè ïðèêàçû, åñëè îíè ìíå íåïîíÿòíû. È ÿ èìåþ ïîëíîå ïðàâî âîçðàæàòü è ñïîðèòü, åñëè íå ñîãëàñåí ñ âàøèì ìíåíèåì.

Íè òåíè íåóäîâîëüñòâèÿ íå ìåëüêíóëî íà áëåäíîì ëèöå ïðîôåññîðà.

— Ïåðåâîæó. Îáîþäíîå óâàæèòåëüíîå, âåæëèâîå îòíîøåíèå. Ïîñëóøàíèå ñ âàøåé ñòîðîíû. Îáúÿñíåíèÿ ñ ìîåé ñòîðîíû. Ïðèíèìàåòñÿ.

Ãàððè óäèâèëñÿ ñòîëü áûñòðîé ðåàêöèè Ñíåéïà. È ïîñïåøèë ïðîäîëæèòü:

— ß áóäó ïðèòâîðÿòüñÿ âëþáëåííûì â âàñ. Íî âû íå áóäåòå çëîóïîòðåáëÿòü, íå áóäåòå ïîëüçîâàòüñÿ ýòèì, ÷òîáû óíèæàòü ìåíÿ ïåðåä äðóãèìè ëþäüìè. È ýòèõ äåìîíñòðàöèé äîëæíî áûòü êàê ìîæíî ìåíüøå, — è îí äîáàâèë çàïîçäàëîå: — Ñýð.

Ñíåéï íåâîçìóòèìî êèâíóë.

— Ìû îáà áóäåì ðàáîòàòü íàä áåçóïðå÷íûì èìèäæåì íàøåãî áðàêà. Äåìîíñòðàöèÿ âëþáëåííîñòè è ôàêòè÷åñêàÿ âåðíîñòü ñ âàøåé ñòîðîíû. Óâàæèòåëüíîå îòíîøåíèå ê âàì — ñ ìîåé.

Ãàððè ïîìîë÷àë. Ñàìîå ãëàâíîå áûëî ñêàçàíî. ßñíî, ïîíÿòíî è ëåãêî. Êàê â êâèääè÷å. Íî îñòàëèñü ìåëî÷è, è îí óæå ÷óâñòâîâàë, ÷òî èìåííî îíè ñòàíóò êó÷êîé êàìíåé ïðåòêíîâåíèÿ.

— Ó ìàäàì Ìàëêèí âû çàïëàòèëè çà ìåíÿ. ß õîòåë áû âåðíóòü âàì ïîòðà÷åííîå. Ñêîëüêî ÿ âàì äîëæåí, ñýð? — ñàìîå áîëåçíåííîå ñòàëî ñàìûì ïåðâûì.

— Ìèñòåð Ïîòòåð, — íà÷àë Ñíåéï è îñòàíîâèëñÿ. Î÷åâèäíî, åìó ïîòðåáîâàëîñü âðåìÿ ñôîðìóëèðîâàòü ñâîè ìûñëè. — ß íå ïðèìó îò âàñ íèêàêèõ äåíåã... Äà ñëóøàéòå æå â êîíöå êîíöîâ! Òóò åñòü äâà îáñòîÿòåëüñòâà. Âî-ïåðâûõ, ÿ ïîêóïàë îäåæäó íå ñòîëüêî âàì êàê Ãàððè Ïîòòåðó, ñêîëüêî — êàê ñâîåìó þíîìó ñóïðóãó. Òàê æå êàê è â äàëüíåéøåì áóäó îáåñïå÷èâàòü âàñ âñåì íåîáõîäèìûì... Ïîäîæäèòå! Òàê ãëàñèò çàêîí. ×òîáû íå áûëî çëîóïîòðåáëåíèé ïðè íàçíà÷åíèè îïåêè, ñîñòîÿíèå îïåêàåìîãî äîëæíî îñòàâàòüñÿ íåïðèêîñíîâåííûì. Îíî áóäåò â öåëîñòè è ñîõðàííîñòè íàõîäèòüñÿ â Ãðèíãîòòñå è íàðàñòàòü ïðîöåíòàìè äî äîñòèæåíèÿ âàìè äâàäöàòèîäíîëåòíåãî âîçðàñòà. ß æå, êàê âàø ìóæ è îïåêóí, äîëæåí îáåñïå÷èòü âàñ âñåì íåîáõîäèìûì.

–Íåò! — áóäü ïîìåùåíèå ïîáîëüøå, âîïëü Ãàððè ýõîì îòðàçèëñÿ áû îò ñòåí.

–Äà, ìèñòåð Ïîòòåð. Èìåííî òàê. È õî÷ó îòìåòèòü, ÷òî íå ïðîøëî è ïÿòè ìèíóò, à âû óæå ïîâûøàåòå ãîëîñ è çàáûâàåòå îá îáåùàííîé âåæëèâîñòè, — ãîëîñ ïðîôåññîðà îïàñíî ïîíèçèëñÿ.

Ãàððè îòñòóïèë. Åãî íàäåæäû íà íîðìàëüíîå ñîñóùåñòâîâàíèå ïóñòü äàæå ñî Ñíåéïîì ðàçáèâàëèñü. Îïÿòü. Îïÿòü âñ¸ ðóøèëîñü.

— Âî-âòîðûõ, äàæå åñëè áû ïåðâîãî ïóíêòà íå áûëî, ÿ âñ¸ ðàâíî íå ïðèíÿë áû íè åäèíîãî íàòà èç ñîñòîÿíèÿ Ïîòòåðà. Îá ýòîì íå ìîæåò áûòü è ðå÷è.

— Íî, ñýð! — âçâèëñÿ Ãàððè. È òóò æå ñíîâà îòñòóïèë ïîä õîëîäíûì âçãëÿäîì ïðîôåññîðà. Åìó ïîòðåáîâàëîñü íåñêîëüêî ìèíóò, ÷òîáû óñïîêîèòü äûõàíèå è ìûñëè. Âñ¸ ýòî âðåìÿ Ñíåéï ìîë÷àë, à åãî âçãëÿä áûë ïðèêîâàí ê çà÷àðîâàííîìó îêíó, ãäå áóøåâàëî ìîðå.

Íàêîíåö Ãàððè ñïðàâèëñÿ ñ ñîáîé è ïîïûòàëñÿ âåæëèâî îáúÿñíèòü ïðîôåññîðó, ÷òî åãî íå óñòðàèâàåò.

— Ñýð, òî, ÷òî ÿ íå ìîãó âîñïîëüçîâàòüñÿ ñâîèìè äåíüãàìè... ß âåäü, ïîëó÷àåòñÿ, êàê áû îêàçûâàþñü íà ñîäåðæàíèè ó âàñ. Âû âåäü ïîíèìàåòå, êàê ýòî óíèçèòåëüíî? Ïîíèìàåòå, ïðàâäà?

Ñíåéï ïîâåðíóëñÿ ê íåìó, è åãî ðàâíîäóøíàÿ ìàñêà äàæå íå âçäðîãíóëà.

— ß ïîíèìàþ, — îòâåòèë îí. — Äëÿ òîãî è áûëî ñäåëàíî. Ó êîãî èç ìàããëîðîæäåííûõ åñòü ñîñòîÿíèå? Íè ó êîãî. Òîëüêî âû ôèíàíñîâî íåçàâèñèìû. Áûëè. Äà, î÷åðåäíîå óíèæåíèå äëÿ âàñ. ×òîáû âû ïåðåæèâàëè. ×òîáû íå ñìîãëè âûíåñòè. ×òîáû âû ñëîìàëèñü. È ñáåæàëè... Íó ÷òî, ïðèñóäèì ïîáåäó ìèíèñòåðñêèì? Ñëîìàåòåñü íà òàêîé ìàëîñòè?

Ãàððè ïðîêàøëÿëñÿ. Ëîãèêà Ñíåéïà áûëà ïîíÿòíà. À êàê æå èíà÷å? Íî îò åãî ëîãèêè íà äóøå âîâñå íå ñòàíîâèëîñü ëåã÷å.

— Íåò, íå ñëîìàþñü, ñýð, — ãëóõî îòâåòèë Ãàððè, â ñâîþ î÷åðåäü ðàçâîðà÷èâàÿñü ê çà÷àðîâàííîìó îêíó è ãëÿäÿ íà íåâîçìóòèìûå ÷¸ðíûå ñêàëû, êîòîðûì è áåøåííûå âåòðà, è ÿðîñòíûå âîëíû áûëè íèïî÷¸ì. — ß âåðíó âàì äåíüãè ïîçæå, êîãäà ñìîãó ïîëó÷èòü äîñòóï ê ñâîåìó ñ÷åòó. Ñòîëüêî, ñêîëüêî âû ñêàæåòå.

— ß íå ïðèìó äåíåã Ïîòòåðà. Íåò, — îòðåçàë Ñíåéï.

Íàä áóøóþùèì ìîðåì çàñêîëüçèëà îãðîìíàÿ áåëàÿ ïòèöà.

— Òàì íå òîëüêî äåíüãè ìîåãî îòöà, òàì è äåíüãè ìîåé ìàòåðè, — Ãàððè ñëåäèë çà ðåäêèìè âçìàõàìè áåëûõ êðûëüåâ. — È åñëè âû íå õîòèòå, ñýð...

Ñíåéï ïðåðâàë åãî:

— Îíà — ìàããëîðîæäåííàÿ, Ïîòòåð. Òàì íåò íè îäíîãî å¸ íàòà. Ýòî äåíüãè òâîåãî îòöà.

Êàê è âñåãäà, óïîìèíàíèå îòöà â åãî óñòàõ ïðîçâó÷àëî äëÿ Ãàððè îñêîðáëåíèåì. Íî Ñíåéï áîëüøå íå ïðîèçí¸ñ íè çâóêà. Óäåðæàëñÿ îò óïîìèíàíèÿ íåïîðÿäî÷íîñòè, ñëàáîñòè, õâàñòîâñòâà è âñåãî-âñåãî äëèííîãî ïåðå÷íÿ ïðåòåíçèé ê Äæåéìñó Ïîòòåðó, ÷òî ëåëåÿë âñå ýòè ãîäû. Äàæå óäèâèòåëüíî.

— Òîãäà ÿ çàðàáîòàþ è îòäàì, — ñêàçàë Ãàððè, ãëÿäÿ, êàê îãðîìíûé âàë âîäû íèçâåðãàåòñÿ âíèç âåñü â áóðíîé áåëîé ïåíå. — Îò çàðàáîòàííîãî ìíîé âû íå äîëæíû îòêàçûâàòüñÿ, ñýð.

Ãàððè îòâåðíóëñÿ îò îêíà. Ñíåéï èçó÷àë åãî, Ãàððè, ñ íåïîíÿòíûì âûðàæåíèåì íà âûñîêîìåðíîì ëèöå.

— Âû ñêàæåòå ìíå, ñêîëüêî ÿ äîëæåí, è ÿ âàì âñ¸ âåðíó ñâîèìè ñîáñòâåííûìè çàðàáîòàííûìè äåíüãàìè, — Ãàððè ñòàðàëñÿ ñäåðæèâàòüñÿ, íî íà ïðîêëÿòîå «ñýð» åãî ñèë óæå íå õâàòàëî.

Ñíåéïó ðàçãîâîð òîæå íå íðàâèëñÿ, è ýòî áûëî áîëåå ÷åì çàìåòíî. Ñêðåùåííûå íà ãðóäè ðóêè è ïàëüöû, íàèãðûâàþùèå ðâàíûé ìîòèâ, âûäàâàëè åãî íåäîâîëüñòâî ñ ãîëîâîé.

— ß íå ñîáèðàþñü ïðåâðàùàòü ñâîþ æèçíü â áàëàãàí, ñ÷èòàÿ, ñëîâíî ãîáëèí, çàòðàòû íà ñîäåðæàíèå ñâîåãî... — òóò Ñíåéï îñ¸êñÿ.

Ãàððè ðàçâåðíóëñÿ è äåðåâÿííîé ïîõîäêîé íàïðàâèëñÿ ê êàìèíó. Òåðïåòü ñèë óæå íå áûëî.

— Ñòîéòå! — îêëèêíóë Ñíåéï. Ïðîäîëæèòåëüíîå ìîë÷àíèå, è: — Õîðîøî.  ñëó÷àå ðàçâîäà ÿ âûñòàâëþ âàì ñ÷¸ò. Ñêîëüêî ïîñ÷èòàþ íóæíûì. È âû íå ñòàíåòå âîçðàæàòü.

Ãàððè íå îñòàíîâèëñÿ, ïîêà ãðóáûå êàìíè íå îêàçàëèñü ó ñàìûõ åãî ãëàç. Ìûñëü óéòè çâåíåëà. Çâàëà ñâîáîäíîé áåëîé ïòèöåé. Åñëè áû îí ìîã... òî ïðåäàë áû ñåáÿ, çàáûë î äðóãèõ è ñäåëàë ïîñëåäíèé øàã â ÷¸ðíóþ ïóñòîòó êàìèíà. À â ðóêàõ áûë áû çàæàò ñåðûé ïîðîøîê. Çåë¸íîå ïëàìÿ áû âñïûõíóëî, íî íå ñîãðåëî. È îí áû îêàçàëñÿ òàì, ãäå íèêòî íèêîãäà íå ïîòðåáîâàë áû îò íåãî íè÷åãî. È îí áûë áû ñâîáîäåí — îò âñåãî, îòî âñåõ...

«Íå äîæä¸òåñü! ß íå ñäàìñÿ!» — äóìàë Ãàððè, ïðèæàâøèñü ãîðÿ÷èì ëáîì ê õîëîäíûì ïëèòàì êàìèíà.  óøàõ ãðîõîòàëî ìîðå.

— Ïðåêðàñíî, ñýð, — ñîîáùèë îí ÷¸ðíîìó íóòðó êàìèíà. — ß íå ñòàíó âîçðàæàòü. Âñ¸, êàê âû ñêàæåòå. Ïðè ðàçâîäå ÿ âîçìåùó âñå âàøè òðàòû.

Äàæå åñëè áû Ñíåéï âîçíàìåðèëñÿ âçûñêàòü ñ íåãî âñ¸ èìåþùååñÿ äî ïîñëåäíåãî íàòà â õðàíèëèùå Ãðèíãîòòñà, Ãàððè áû ñîãëàñèëñÿ. Ïî÷åìó-òî òðåáîâàíèå Ñíåéïà öåëîâàòüñÿ ñ íèì íà ëþäÿõ áûëî íå ñòîëü îìåðçèòåëüíûì, êàê æèòü çà åãî ñ÷åò.

 êîìíàòå áûëî òèõî. Ãàððè íå õâàòàëî øóìà ñòèõèé, ñðàæàþùèõñÿ çà îêíîì. Èõ îäèíî÷åñòâî è îäóðÿþùóþ òèøèíó ìåæäó íèìè ìîæíî áûëî ðåçàòü íîæîì, òàê ãóñòî íàïðÿæåíèå ïðîïèòàëî âîçäóõ êàáèíåòà Ñíåéïà.

Ãàððè ñîáðàëñÿ ñ äóõîì è âåðíóëñÿ â öåíòð êîìíàòû, îñòàíîâèâøèñü âîçëå îòîäâèíóòîãî èì ñòóëà è âöåïèâøèñü â ñïèíêó.

Áûëî åù¸ îäíî äåëî. È îí íå ñîáèðàëñÿ îòñòóïàòü.

— ß õî÷ó ïðîñèòü âàñ, ñýð, áîëüøå íèêîãäà íå âûñòàâëÿòü ìåíÿ ñâîåé ñåêñóàëüíîé èãðóøêîé, êàê âû ñäåëàëè ýòî â àòåëüå. ß... Ó ìåíÿ íå òàê ìíîãî îïûòà... — Ãàððè ïðåðâàëñÿ, ñæèìàÿ ðóêàìè è öàðàïàÿ íîãòÿìè ñïèíêó ñòóëà. — Ñýð... Íî äàæå ÿ ïîíèìàþ, ÷òî åñòü ðàçíèöà ìåæäó âëþáëåííîñòüþ è òåì îòíîøåíèåì, ÷òî âû äåìîíñòðèðîâàëè.

— Âû æä¸òå îò ìåíÿ âîçâûøåííîé ëþáâè? — âîïðîñ Ñíåéïà ïðîçâó÷àë êàê-òî íåëîãè÷íî.

Ãàððè íå ñìîã áû îïèñàòü âûðàæåíèå ëèöà è òîí ïðîôåññîðà, åãî ïîêàçíîå ðàâíîäóøèå çàáèâàëî îòðàæåíèå âñåõ ÷óâñòâ, íî îí âñ¸ æå óëîâèë òî, ÷òî èñõîäèëî îò Ñíåéïà — íåäîóìåíèå, èçóìëåíèå, íàñìåøêà. Âñ¸ âìåñòå. È îùóùàòü ýòî áûëî ïðîòèâíî.

— Íåò. Íèêàêîé ëþáâè. Òîëüêî óâàæåíèå, ñýð, — ñêàçàë Ãàððè, è óõìûëêà èñ÷åçëà èç óãîëêà òîíêèõ ãóá, ñíèñõîäèòåëüíîå óäèâëåíèå íàèâíîñòüþ — èç òåíåé âíóòðè ÷¸ðíûõ ãëàç.

Ñíåéï îòñòóïèë.

Ãàððè ñìîòðåë, êàê Ñíåéï îòõîäèò ê ñâîåìó ñòîëó è ñàäèòñÿ çà íåãî. Ñìîòðåë, êàê âñïûõèâàþò ñâå÷è. Ñìîòðåë íà ñïîêîéíîå è ñîñðåäîòî÷åííîå âûðàæåíèå ëèöà ïðîôåññîðà è ïîíèìàë, ÷òî âïåðâûå åìó, Ãàððè, óäàëîñü òîãî ïîáåäèòü. Òî, ÷òî Ñíåéï ñîãëàñèëñÿ ïðèíÿòü äåíüãè ïðè ðàçâîäå — ýòî áûëî ïîáåäîé... È â òî æå âðåìÿ ïîðàæåíèåì. Âåäü îí áûë ãîòîâ óéòè, à ýòî îçíà÷àëî ïðîèãðàòü Ìèíèñòåðñòâó, åñëè áû ïðîôåññîð íå ñîãëàñèëñÿ. È òî, ÷òî èçìîòàííûé ñðàæåíèåì Ãàððè ñîãëàñèëñÿ íà ëþáóþ íàçâàííóþ Ñíåéïîì ñóììó — òîæå ïîáåäîé áûëî òîëüêî óñëîâíîé. Íî ñåé÷àñ — îí ïîáåäèë åãî, ïðîñòî îáúÿñíèâ ñâîè ÷óâñòâà, òîëüêî ñëîâàìè, áåç íàäðûâà, èñòåðèê, êðèêîâ è ìåòàíèé.

Òåïåðü ó Ãàððè ïîÿâèëàñü íàäåæäà, ÷òî âñ¸ æå åìó óäàñòñÿ äîñòó÷àòüñÿ äî ýòîãî ÷åëîâåêà, óáåäèòü åãî â òîì, ÷òî ñèòóàöèÿ ñ ìàããëîðîæäåííûìè — íåíîðìàëüíàÿ; è ïðèîáðåñòè ñîþçíèêà — î÷åíü âàæíîãî è âëèÿòåëüíîãî ïàðòíåðà — â áîðüáå ïðîòèâ Ìèíèñòåðñòâà. È òî, ÷òî åãî íàäåæäà íîñèëà òîëüêî ÷¸ðíûå ìàíòèè, à å¸ ëèöî áûëî óãðþìûì è ìðà÷íûì, à èíîãäà åõèäíûì è ÿçâèòåëüíûì — âïåðâûå ïåðåñòàëî èìåòü çíà÷åíèå äëÿ Ãàððè. Åñëè ýòî íóæíî äëÿ ïîáåäû — îí áûë ãîòîâ íà âñ¸. Äàæå íà òî, ÷òîáû ñîòðóäíè÷àòü ñ ãîáëèíàìè è ëåòàòü íà äðàêîíàõ. À Ñíåéï — íå ãîáëèí è íå äðàêîí. Îí — íå õóäøèé ñîþçíèê. Äàìáëäîð åìó äîâåðÿë...

«À åù¸ Âîëäåìîðò è Ìàëôîé», — ìîìåíòàëüíî âûëåç âíóòðåííèé ãîëîñ, îòðàâëÿÿ ïðèîáðåòåííîå ñïîêîéñòâèå Ãàððè.

È âñ¸ æå Ãàððè îñòàëñÿ ñïîêîåí. È áûë ïî÷òè ñ÷àñòëèâ. Òåïåðü îí çíàë, ÷òî îò íåãî æäóò, ïîíèìàë, êàê åìó ñåáÿ âåñòè, è ñîáèðàëñÿ èãðàòü ïî ïðàâèëàì.  êâèääè÷ åìó âåäü õîðîøî èãðàòü óäàâàëîñü.  øàõìàòû — ìíîãî õóæå. Îñòàâàëîñü íàäåÿòüñÿ, ÷òî ýòà èãðà áóäåò åìó ïî çóáàì.

Ñíåéï ïðîñìàòðèâàë äîãîâîð ïî îïåêå, â÷èòûâàÿñü â êàæäîå ñëîâî.

 åãî ðóêàõ ïîõðóñòûâàëà ñóäüáà Ãàððè íà áëèæàéøèå äâà ãîäà, è ðàçãîâîðû îá îïåêå è áðàêå íà÷àëè îáðåòàòü ïëîòü. Ïîêà áóìàæíóþ. Íî òåïåðü Ãàððè çíàë, ÷òî áóìàãà — ÷èñòà è áåëà òîëüêî òîãäà, êîãäà íà íåé íè÷åãî íå íàïèñàíî. È îíà — ñòîëü æå ýôôåêòèâíîå îðóæèå, êàê ñòàëü. Äàæå áîëüøå — ñ ïîìîùüþ áóìàãè ìîæíî ðàíèòü íå îäíîãî, à ìíîãèõ, ìîæíî ëèøèòü íàäåæäû, ìîæíî ñëîìàòü. Îíà — õðàíèòåëüíèöà ìûñëåé è ñëîâ, ñòèõîâ, èñòîðèé, ðåöåïòîâ, èññëåäîâàíèé. È èìåííî îíà — òà æå ñàìàÿ áóìàãà — è åñòü ïëîòü åãî âðàãà — Ìèíèñòåðñòâà. Âñ¸ çàâèñèò îò òîãî, êòî ëèøèë äåâñòâåííîñòè áóìàæíûé ëèñò. È åñëè ýòî áûë íåãîäÿé è ïîäëåö, òî ðîæä¸ííîå áóìàæíûì ëèñòîì ìîãëî ïðèíÿòü è òàêèå èçâðàùåííûå ôîðìû, êàê Ïðîêëÿòàÿ Èíñòðóêöèÿ.

Ëèöî åãî âðàãà áûëî è ëèöîì Ìàëôîÿ, è ëèöîì Àìáðèäæ, è òîãî æå Ñíåéïà, äà — è åãî òîæå, íî íå èõ ïîãèáåëè îí æàæäàë. Ãàððè ñòðàñòíî æåëàë îòâåäàòü ÷åðíèëüíîé êðîâè óìèðàþùåé èíñòðóêöèè. Òîëüêî óâèäåâ å¸ àãîíèþ, îí ñîãëàñèëñÿ áû ñ òåì, ÷òî ïîáåäèë. Òîëüêî òîãäà åãî ìèð ñòàë áû ñâîáîäåí. Ñíîâà.

Ìîæåò, âîëøåáíèêè è íå çàñëóæèâàëè åãî áåçâèííîé æåðòâû, íî Ãàððè áûë ñîãëàñåí å¸ ïðèíåñòè äëÿ òîãî, ÷òîáû áîëüøå íèêîìó íå ïîòðåáîâàëîñü âñòàâàòü íà òîò ïóòü, êîòîðûì ïðèä¸òñÿ ïðîéòè åìó ñàìîìó. Ñîåäèíèòü ñâî¸ èìÿ ñ íåíàâèñòíûì ïðåæäå ó÷èòåëåì, îáåùàòü åìó ñâî¸ ïîñëóøàíèå, ñîãëàøàòüñÿ èãðàòü â ëþáîâü, êîð÷èòüñÿ íà ëîæå íåæåëàííîãî áðàêà. È âñ¸ çà÷åì?

Óéòè áûëî ïðîùå. Îí áû âûæèë òàì, çà ñòåíàìè ýòîãî ìèðà. Íî óéòè è áðîñèòü òóò âñ¸ òàê, êàê åñòü — ýòî áûëî áû ïîäëîñòüþ, ýòî ñòàëî áû ïðåäàòåëüñòâîì... Íåò, íå Äàìáëäîðà è åãî ðàçâàëèâøåãîñÿ, áåçìîëâíîãî ê òâîðÿùåéñÿ íåñïðàâåäëèâîñòè Îðäåíà Ôåíèêñà. Ýòî ñòàëî áû ïðåäàòåëüñòâîì åãî ñàìîãî — Ãàððè Ïîòòåðà. À îí ïðåäàòåëåì è òðóñîì ñòàíîâèòüñÿ íå ñîáèðàëñÿ. Íè çà ÷òî. Îí ïðîéä¸ò âñ¸. Îí ñ äîñòîèíñòâîì ïðîíåñ¸ò ñâîé êðåñò. Ñóäüáà òàêàÿ... È ÷òî æ åìó — ëèòü ñëåçû è óáèâàòüñÿ? Äà íè çà ÷òî! Åñëè íàäî ïðîéòè, âîñïîëüçîâàâøèñü ðóêîé Ñíåéïà — îí ñäåëàåò è ýòî. Ãëàâíîå — çíàòü ðàäè ÷åãî! È åñëè öåëü ÿñíà, òî îíà áóäåò ñâåòèòü åìó äàæå â ñàìîì íåïðîãëÿäíîì òóìàíå, è îí íàéäåò äîðîãó, íå óïàâ è íå ñêàòèâøèñü â ïðîïàñòü.

Âîò òàêèå èëè ïðèìåðíî òàêèå ìûñëè ïîääåðæèâàëè Ãàððè, êîãäà îíè âìåñòå ñî Ñíåéïîì ïðîøëè ãóëêèìè ìèíèñòåðñêèìè êîðèäîðàìè äî êàáèíåòà ñòàðîé æàáû Àìáðèäæ; êîãäà âìåñòå, ðóêà â ðóêå, îíè ñûãðàëè ñâîþ ìàëåíüêóþ ïüåñêó ñ ïðèòâîðíîé íåæíîñòüþ íà óñòàõ; êîãäà Ãàððè íåäðîãíóâøåé ðóêîé ïîñòàâèë ïîäïèñü ïîä ìàãè÷åñêèì êîíòðàêòîì ïî îïåêå; êîãäà ñ åãî âîëøåáíîé ïàëî÷êè áûëè ñíÿòû îãðàíè÷åíèÿ; êîãäà åìó âðó÷èëè êó÷ó áóìàã, âêëþ÷àÿ ýêçåìïëÿð èíñòðóêöèè è î÷åíü ïóõëûé âîïðîñíèê; êîãäà îí ñàì óìåíüøèë èõ ÷àðàìè, è îæèâøàÿ ïàëî÷êà ïîâèíîâàëàñü åìó áåçóêîðèçíåííî è ðàäîñòíî; êîãäà ÷èíîâíèêè áðîñèëèñü èõ ïîçäðàâëÿòü ñ ïðåäñòîÿùåé ñâàäüáîé; êîãäà îíè âûøëè èç îòäåëà è íàïðàâèëèñü ê ëèôòó, ñîáèðàÿñü ïîêèíóòü Ìèíèñòåðñòâî ÷åðåç àòðèóì...

Óæå â ëèôòå, êîòîðûé ø¸ë íàâåðõ íå îñòàíàâëèâàÿñü, íåñìîòðÿ íà ìíîãî÷èñëåííûå âûçîâû, ïðîôåññîð ñêàçàë:

— Âû ñïðàâèëèñü, ìèñòåð Ïîòòåð.

Ãàððè ïîäíÿë ãîëîâó, âãëÿäûâàÿñü â ëèöî Ñíåéïà, ïðèñëîíèâøåãîñÿ ê ïðîòèâîïîëîæíîé ñòåíå ëèôòîâîé êàáèíû. Òàêèå ïðîñòûå ñëîâà. Êîíñòàòàöèÿ ôàêòà. Äèàãíîç åãî áîëè. Íî âåäü îò Ñíåéïà îæèäàòü ïîääåðæêè áûëî íåâîçìîæíî. Ïðåæäå. À ñåé÷àñ îíà áûëà. Ãàððè ÷óâñòâîâàë, ÷òî çûáêèé ìèð îáðåë òî÷êó îïîðû. Òî, ÷òî ýòîé îïîðîé ñòàë Ñíåéï, âûãëÿäåëî íåðåàëüíî. Íî íå òàê ñòðàøíà ìàíòèêîðà, êàê...

Âäðóã Ãàððè óâèäåë âñå ñîáûòèÿ ýòîãî äíÿ ñ äðóãîé ñòîðîíû, êàê åñëè áû îí ñìîòðåë ãëàçàìè Ñíåéïà, è ñîáñòâåííîå ïîâåäåíèå ïåðåñòàëî åìó êàçàòüñÿ ïðàâèëüíûì è áåçóïðå÷íûì.

— ß... íó, â îáùåì, â àòåëüå... è çäåñü... — ñìóòíûå ìûñëè, âîñïîìèíàíèÿ è ÷óâñòâà âäðóã óâÿçàëèñü âîåäèíî, è îí èñêðåííå ñêàçàë: — ß íå õîòåë îñêîðáèòü âàñ ñâîèì ïîâåäåíèåì, ñýð. Ïðîñòèòå ìåíÿ.

Ñíåéï ïðîìîë÷àë. Òîëüêî ïðèñòàëüíî ïîñìîòðåë íà Ãàððè è êèâíóë ãîëîâîé, áóäòî ïðèçíàâàÿ, ÷òî... Ãàððè òàê õîòåëîñü âåðèòü, ÷òî âçãëÿä ïðîôåññîðà îçíà÷àåò èìåííî òî, ÷òî Ãàððè ïî÷óâñòâîâàë: Ñíåéï âîñïðèíÿë åãî èçâèíåíèÿ, êàê ïîñòóïîê ÷åëîâåêà, ÷òî èäåò ñ íèì ðÿäîì. Êàê ðàâíîãî.

È Ãàððè ïîíàäåÿëñÿ, ÷òî îòíîøåíèå ê íåìó, êàê ê íåðàçóìíîìó ùåíêó, êàíåò â ëåòó è áîëüøå íèêîãäà íå âåðí¸òñÿ.

— Äóìàþ, íàâåðõó íàñ æä¸ò áóðíàÿ âñòðå÷à, — íåãðîìêî çàãîâîðèë Ñíåéï. — Âîçìîæíî, áóäóò äàæå ðåïîðòåðû — ÿ íå âåðþ â ñïîñîáíîñòü Àìáðèäæ ïðîìîë÷àòü. ß òðåáóþ îò âàñ îäíîãî — ñïîêîéñòâèÿ è âçâåøåííîñòè ñëîâ. Åñëè ñåãîäíÿ íà âîïðîñ êàêîãî-ëèáî æóðíàëèñòà âû ñêàæåòå õîòü ÷òî-òî íåëåñòíîå î Ìèíèñòåðñòâå, åãî ãëàâå èëè åãî ïîëèòèêå — ðàñòîï÷óò ìåíÿ. À çàòåì — âàñ. Âû ïîíèìàåòå ýòî? Âû ïîíèìàåòå áåññìûñëåííîñòü ïîäîáíûõ äåéñòâèé? ß ìîãó ðàññ÷èòûâàòü íà âàñ?

Ãàððè íàõìóðèëñÿ. Íåëüçÿ ñêàçàòü, ÷òîáû îí æàæäàë îáùàòüñÿ ñ æóðíàëèñòàìè — ïðîøëîãîäíåãî îïûòà õâàòèëî. È îí ïîíèìàë ïðàâîòó Ñíåéïà — ïîëñëîâà ïðîòèâ Ìàëôîÿ îò íåãî, Ãàððè, è èìåííî Ñíåéïà îáúÿâÿò âèíîâíûì â òîì, ÷òî îí íå êîíòðîëèðóåò ñâîåãî...

«...þíîãî ëþáîâíèêà», — çàêîí÷èë Ãàððè ñâîþ ìûñëü, âïåðâûå íàçâàâ ñåáÿ òàê, îêîí÷àòåëüíî ñìèðèâøèñü ñ òåì, ÷òî âåñü ìèð áóäåò åãî âèäåòü èìåííî ëþáîâíèêîì è ìóæåì Ñíåéïà.

— ß âàñ ïîíÿë, ñýð. ß áóäó î÷åíü ïîñëóøíûì ìàëü÷èêîì, — ñîîáùèë Ãàððè ñ êðèâîâàòîé óñìåøêîé.

Ýòî áûë åãî ïóòü — è ñî ñëèçåðèíñêîé çìå¸é ðÿäîì â êà÷åñòâå ïðîâîäíèêà îí íå ìîã áûòü ïðÿìûì. Åãî ïóòü áóäåò èçâèëèñòûì. Íî âñ¸ ðàâíî ïðèâåä¸ò òóäà, êóäà íåîáõîäèìî. Åñëè â ýòî íå âåðèòü — òî âåðèòü âî ÷òî?

Ëèôò îñòàíîâèëñÿ. Ïðîôåññîð Ñíåéï âçÿë Ãàððè çà ðóêó.

— Àòðèóì, — îáúÿâèë íåâûðàçèòåëüíûé æåíñêèé ãîëîñ, è äâåðè êàáèíêè ðàçúåõàëèñü.

Àòðèóì áûë ïîëîí. Ñ èõ ïîÿâëåíèåì âîöàðèëàñü ñåêóíäíàÿ òèøèíà, à çàòåì ìíîæåñòâî ëþäåé áðîñèëîñü ê íèì. Ñ ðàäîñòüþ, ëþáîïûòñòâîì, âîçáóæäåíèåì íà òàêèõ ðàçíûõ ëèöàõ ê íèì ëåòåëà òîëïà. Íî Ãàððè íà íèõ íå ñìîòðåë. Âñ¸ åãî âíèìàíèå ïðèíàäëåæàëî âîçâûøàþùåéñÿ íàäî âñåì ñêóëüïòóðå.

Çîëîòîìó ñèÿþùåìó èñòóêàíó — îãðîìíîìó, âçäûìàþùåìó ââåðõ âîëøåáíóþ ïàëî÷êó Ãàððè Ïîòòåðó ñ èäèîòñêîé óëûáêîé íà ëèöå.

Ãëàâà 15. Òû âñ¸ ïîíÿë, Ãàððè?

Åãî ñïàñ Ñíåéï. Ëþäñêîå ìîðå, ïûòàâøååñÿ ïîãëîòèòü Ãàððè è óòàùèòü ñ ñîáîé, ïîãðóçèâ â çàõë¸áûâàþùóþñÿ âîñòîðãîì ãëóáèíó, íàòîëêíóëîñü íà íåñîêðóøèìóþ ÷¸ðíóþ ïðåãðàäó. Ñíåéï ñäåëàë øàã âïåð¸ä, çàêðûâ Ãàððè ñîáîé, è òîëïà îòõëûíóëà.

— Òèøèíà! — ïðîêàòèëîñü ïîä ñâîäàìè îãðîìíîãî àòðèóìà, ïåðåêðûâ ìíîãîãîëîñûé ãóë.

«Ïî-ìîåìó, åìó äàæå Sonorus íå ïîòðåáîâàëñÿ», — ïîäóìàë Ãàððè, íå èñïûòûâàÿ íè ìàëåéøåãî æåëàíèÿ âûõîäèòü âïåð¸ä — íà ðàñïðàâó òîëïå — è «íàñëàæäàòüñÿ» ñâîåþ ñëàâîé.

«Ñëàâà — ýòî åù¸ íå âñ¸». Ãàððè êàçàëîñü, ÷òî òîãäà, íà ïåðâîì çàíÿòèè ïî çåëüåâàðåíèþ, Ñíåéï ïðîêëÿë åãî. Ïîòîìó ÷òî âñÿ æèçíü Ãàððè ñòàëà äîêàçàòåëüñòâîì èñòèííîñòè ýòîãî óòâåðæäåíèÿ. Èçâåñòíîñòü è ïóáëè÷íîñòü ñòàëè åãî áè÷îì. Îáùåíèå ñ æóðíàëèñòàìè — ïîñûïàíèåì ðàí ñîëüþ. À ÷òåíèå î ñåáå â ãàçåòàõ è æóðíàëàõ — ñîáñòâåííîðó÷íûì ðàçäèðàíèåì óæå ÷óòü ïîäæèâøèõ ðàí.

Ýòî îí óæå ïðîõîäèë. Ñðàçó ïîñëå Áèòâû íàðîäíàÿ ëþáîâü ê Ãåðîþ-îñâîáîäèòåëþ áûëà ñòîëü íåîáúÿòíîé, ÷òî áðåìÿ å¸ ïîêàçàëîñü íåâûíîñèìûì. Ãàððè ïðèøëîñü íàñòîëüêî òÿæåëî, ÷òî ðåøåíèå ñêðûâàòüñÿ îò ëþäåé ñòàëî åäèíñòâåííî âåðíûì. Îíè íå æåëàëè âèäåòü åãî, Ãàððè, íî æàæäàëè âèäåòü Ãåðîÿ. Òðåáîâàëè îò íåãî óëûáîê äî óøåé è ãåðîè÷åñêèõ ðàññêàçîâ î äóýëè ñ Âîëäåìîðòîì, ïðèçíàíèÿ åãî ïîòåðü è íåïðåìåííîãî «æèçíü ïðîäîëæàåòñÿ». Îí ðàññêàçàë îäèí ðàç, äðóãîé, òðåòèé, à íà ÷åòâ¸ðòûé — ñäàëñÿ è óø¸ë îò îòâåòà. È, êàæåòñÿ, íå ñëèøêîì âåæëèâî, íî ñèë òåðïåòü íà òîò ìîìåíò óæå íå îñòàëîñü.

Âíîâü è âíîâü âñïîìèíàòü è ðàññêàçûâàòü èì, òåì, êîãî òàì íå áûëî, òåì, êòî íå ïîíèìàë, òåì, êòî íå æåëàë çíàòü, ÷òî Âåëèêàÿ Ïîáåäà îïëà÷åíà êóäà áîëåå âåëèêîé öåíîé — æèçíÿìè åãî äðóçåé è âðàãîâ... Ýòî áûëî íåñòåðïèìî. Åìó êàçàëîñü, ÷òî ìíîæåñòâî áåñöåðåìîííûõ ðóê êîïàåòñÿ â åãî ñåðäöå, íå ãëÿäÿ íà òî, ÷òî îíî æèâîå è òðåïåùåò, ïûòàÿñü èçáåæàòü ÷óæèõ ïðèêîñíîâåíèé.

Îíè õîòåëè ïðàçäíåñòâ è ôåéåðâåðêîâ, à îí — âîçìîæíîñòè ïðîñòèòüñÿ è îòïóñòèòü òåõ, êòî óø¸ë. Ïðîñòî õîòåë ïîáûòü â òèøèíå. È åìó ýòî óäàëîñü — öåíîé ãîäà áåñïàìÿòñòâà.

À òåïåðü âñ¸ âîçâðàùàëîñü íà êðóãè ñâîÿ: îí âíîâü ñòîÿë ïåðåä æàæäóùåé òîëïîé, íåäîóìåâàÿ, êàê òàê ïðîèçîøëî, ÷òî îíè íå óñïîêîèëèñü çà öåëûé ãîä. Õîòÿ óðîäëèâàÿ çîëîòàÿ ñòàòóÿ íàâîäèëà íà íåêèå ïîäîçðåíèÿ.

Òîëïà âîêðóã íèõ ïðèòèõëà.

— Äàìû è ãîñïîäà! — ãëóáîêèé ãîëîñ Ñíåéïà ïðèòÿíóë ê ñåáå àáñîëþòíîå âíèìàíèå. Òèøèíà çàçâåíåëà. — Ñ÷àñòëèâ ñîîáùèòü âàì, ÷òî ìèñòåð Ïîòòåð âûçäîðîâåë è òåïåðü ñ íàìè, — åäèíûé âûäîõ ìíîæåñòâà ãëîòîê, ïîäíÿâøèéñÿ øóì. Ñíåéï ïîäíÿë ðóêó ââåðõ, è îïÿòü âñ¸ ñòèõëî. — Ñàìîå âðåìÿ ïðîÿâèòü ê íåìó âñþ èñïûòûâàåìóþ íàìè ëþáîâü è áëàãîäàðíîñòü, ïîçâîëèâ îòâåòèòü íà âîïðîñû â òèøèíå è ñïîêîéñòâèè, — ïàóçà, òàêàÿ äîëãàÿ, ÷òîáû äî âñåõ äîøëî ñêàçàííîå, è: — Íàäåþñü íà âàøå ïîíèìàíèå... Ìèñòåð Ãàððè Äæåéìñ Ïîòòåð.

Îòêðûâàÿ Ãàððè òîëïå, Ñíåéï îòñòóïèë âáîê è ñðàçó æå çàø¸ë åìó çà ñïèíó. Ƹñòêèå ëàäîíè óâåðåííî ëåãëè íà ïëå÷è Ãàððè, ÷óòü ñæàëè, áóäòî æåëàÿ óáåäèòü, ÷òî âñ¸ áóäåò õîðîøî — îí ñ ýòèì ñòèõèéíûì áåäñòâèåì ñïðàâèòñÿ, — è ÷óòü ïîäòîëêíóëè âïåð¸ä, ïîáóæäàÿ ñäåëàòü õîòÿ áû îäèí øàã. È Ãàððè ïîä÷èíèëñÿ.

Öåëóþ ìèíóòó ñòîÿëà íàïðÿæ¸ííàÿ òèøèíà, è Ãàððè ïûòàëñÿ âûäåðæàòü âçãëÿä ìíîæåñòâà ãëàç åäèíîãî öåëîñòíîãî îðãàíèçìà, ÷òî âäðóã ñëîæèëñÿ èç âñåõ ýòèõ ëþäåé. Òàêèå ðàçíûå — ëþäè è ïîëóêðîâêè, æåíùèíû è ìóæ÷èíû, — âíåçàïíî âñå îíè ïîòåðÿëè ñâîþ èíäèâèäóàëüíîñòü, ñëèâøèñü â åäèíóþ ìàññó — òîëïó. Êàçàëîñü, âñå ýòè ëþäè äàæå äûøàò ñèíõðîííî, ÷óâñòâóþò ñèíõðîííî, äóìàþò ñèíõðîííî. È ïóñòü íà èõ ëèöàõ ðàäîñòü, âîñòîðã, ëþáîïûòñòâî — äàæå òàêèå ýìîöèè âûíîñèòü òÿæåëî. Èõ åäèíñòâî äàâèëî ñâîåé ìîùüþ. Òîëïà ïóãàëà.

È ïîòîìó Ãàððè, ÷üè ÷óâñòâà îáîñòðèëèñü äî ïðåäåëà, ñ áëàãîäàðíîñòüþ ïèë ñèëó, óâåðåííîñòü è ïîääåðæêó, ÷òî ùåäðûì ïîòîêîì øëà îò ãîðÿ÷èõ ëàäîíåé Ñíåéïà íà åãî ïëå÷àõ. Òî÷êà îïîðû, ÷òî Ãàððè íàùóïàë íåäàâíî, âíåçàïíî îáðåëà ïëîòü. È îòêàçàòüñÿ îò íå¸... Î, íåò! Íè çà ÷òî! Åìó íåîáõîäèìà ïîìîùü! Ñíåéï åìó íóæåí!

Áåç åãî ïîääåðæêè Ãàððè îñòàíåòñÿ ñîâñåì îäèí, êàê ðàíüøå, à îí óæå çíàë, î÷åíü õîðîøî ïîìíèë ïî ñâîèì ïðîøëîãîäíèì ïóáëè÷íûì âûñòóïëåíèÿì, êàê ýòî — áûòü îäíîìó ïðîòèâ âñåõ. Êàê áû íè ïðèíèìàëî åãî îáùåñòâî — ñ ëþáîâüþ è âîñòîðãîì — âñ¸ ðàâíî îí ÷óâñòâîâàë ñåáÿ ãîëûì è áåçîðóæíûì ïðîòèâ äàæå íåáîëüøîé ìàññû ëþäåé. Òîëïà æèëà ïî ñâîèì çàêîíàì, è ïðîòèâîñòîÿòü åé áûëî íåâåðîÿòíî òÿæåëî.

È òåïåðü, êîãäà íàø¸ëñÿ ÷åëîâåê, äàâøèé åìó ïî÷óâñòâîâàòü ñåáÿ íå îäèíîêèì ïåðåä ýòèì ëþäñêèì ìîðåì... Èëè íåáîëüøèì îçåðîì — âñ¸ æå ñîáðàâøèõñÿ çäåñü áûëî íå òàê ìíîãî, êàê òîãäà, êîãäà Ãàððè âðó÷àëè îðäåí Ìåðëèíà... Íî âñ¸ ðàâíî Ãàððè íå ñîáèðàëñÿ îòêàçûâàòüñÿ îò ïîìîùè Ñíåéïà è áûë èñêðåííå åìó áëàãîäàðåí.

À ïîòîì ðàçäàëèñü àïëîäèñìåíòû. Îíè íàðàñòàëè, ïåðåõîäÿ â îâàöèþ è ïðèâåòñòâåííûå êðèêè. Êîëäîâñêèå êîëïàêè ïîëåòåëè ââåðõ íàä òîëïîé. Ðàçäàëñÿ ñâèñò...

Íàïðÿæåíèå ñõëûíóëî òàê ðåçêî, ÷òî ó Ãàððè ÷óòü áûëî íå ïîäêîñèëèñü êîëåíè.

Îäíà èç ïîääåðæèâàþùèõ Ãàððè ëàäîíåé ïîêèíóëà ïëå÷î, è ëþäè âîêðóã óñïîêîèëèñü. Ëàäîíü âåðíóëàñü íàçàä, âíîâü ñîãðåëà ñâîèì òåïëîì, ñèëîé è óâåðåííîñòüþ. Ãàððè ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ ïîëíîñòüþ çàùèù¸ííûì. Îí áûë íå îäèí. Î í¸ì çàáîòèëèñü. È òîò, êòî îïåêàë åãî, çíàë, ÷òî äåëàåò: Ñíåéï ñ ë¸ãêîñòüþ óïðàâëÿë òîëïîé. Åãî çàùèòà è ïîääåðæêà äîðîãîãî ñòîèëè.

— Ìèñòåð Ïîòòåð, — çàòàðàòîðèëà çíàêîìàÿ áëîíäèíêà èç ïåðâîãî ðÿäà, — ìîãó ÿ çàäàòü âàì âîïðîñ? Ðèòà Ñêèòòåð, «Åæåäíåâíûé Ïðîðîê»... — ïðåæäå, ÷åì Ãàððè îòðåàãèðîâàë, îíà óæå ïîíåñëàñü äàëüøå: — Âû ïðåêðàñíî âûãëÿäèòå, ìèñòåð Ïîòòåð. Êàê âû ñåáÿ ÷óâñòâóåòå?

Ëàäîíè íà ïëå÷àõ ñëåãêà äâèíóëèñü, ïîãëàæèâàÿ åäâà çàìåòíî, à áîëüøèå ïàëüöû ðóê Ñíåéïà íåîæèäàííî ñòàëè ðàçìèíàòü ñâåä¸ííûå ìûøöû ñïèíû, íàäàâëèâàÿ âêðóãîâóþ. Îò îáëåã÷åíèÿ ó Ãàððè íåìíîãî çàêðóæèëàñü ãîëîâà.

— Íîðìàëüíî, ìýì, — âûäàâèë îí è ïîïûòàëñÿ óëûáíóòüñÿ. — Ñïàñèáî.

Áîëüøåãî ïîîùðåíèÿ æóðíàëèñòàì íå ïîòðåáîâàëîñü. Åãî çàâàëèëè âîïðîñàìè. Åãî ñïðàøèâàëè îáî âñ¸ì. È îí îòâå÷àë, è îòâå÷àë, è îòâå÷àë. À ëþäñêîå ìîðå âïèòûâàëî âñ¸ è æàæäàëî åù¸ áîëüøå. Íåñêîëüêî ðàç, êîãäà ðàçãîâîð êàñàëñÿ ñåãîäíÿøíåé ïîëèòèêè Ìèíèñòåðñòâà, Ñíåéï âìåøèâàëñÿ, è îäíîãî åãî íåäîâîëüíîãî æåñòà áûëî äîñòàòî÷íî, ÷òîáû ñïðàøèâàþùèé ñòóøåâàëñÿ è ñïåøèë çàáðàòü ñâîé âîïðîñ îáðàòíî.

È âñ¸ áûëî õîðîøî — Ãàððè äàæå ïîäóìàë, ÷òî òàê ëåãêî åìó íè ðàçó íå óäàâàëîñü îòäåëàòüñÿ, — ïîêà ãëàçàñòàÿ ìèññ Ñêèòòåð íå îáðàòèëà âíèìàíèå íà ðóêè Ñíåéïà íà ïëå÷àõ þíîãî ìèñòåðà Ïîòòåðà è íå ñïðîñèëà îá ýòîì íàïðÿìèê.

Âïåðâûå Ãàððè íå çíàë, ÷òî ñêàçàòü. Äûõàíèå ïåðåõâàòèëî. È ñëîâà, ÷òî îí ñ ë¸ãêîñòüþ íàõîäèë òîëüêî ÷òî, âäðóã êóäà-òî óïëûëè.

Êîå-êòî íå ïðåìèíóë âîñïîëüçîâàòüñÿ åãî çàìåøàòåëüñòâîì.

— Îáúÿâëåíèå äîëæíî áûòü â «Ïðîðîêå» â ñëåäóþùåì íîìåðå, íà ïîñëåäíåé ñòðàíèöå, — íåâîçìóòèìî ñîîáùèë Ñíåéï. — Íî ðàç âû, Ðèòà, æåëàåòå ïîìåñòèòü åãî íà ïåðâóþ, ÿ íå âîçðàæàþ...

Íàñòóïèëà ïàóçà. Êàçàëîñü, âñå çàòàèëè äûõàíèå, âûæèäàÿ. Æóðíàëèñòêà ïîäàëàñü âïåð¸ä, ïîæèðàÿ èõ ãëàçàìè, å¸ áåëîêóðûå çàâèòûå ëîêîíû ïîäðàãèâàëè îò íåòåðïåíèÿ, âîëøåáíîå ïåðî òðÿñëîñü íàä ïàðÿùèì â âîçäóõå ïåðãàìåíòîì. Ãàððè çàìåð, ÷óâñòâóÿ, êàê ïðåäàòåëüñêèé æàð çàëèâàåò ù¸êè è äàæå óøè.

— Ìèñòåð Ïîòòåð îáðó÷åí. Íàøà ñ íèì ñâàäüáà çàïëàíèðîâàíà íà äâàäöàòü âîñüìîå àâãóñòà.

Ïðîñòûå ñëîâà âçîðâàëè èìïðîâèçèðîâàííóþ ïðåññ-êîíôåðåíöèþ. Øóìà è ãàìà ñòàëî ñëîâíî âòðîå áîëüøå. Âñïûøêè êîëäîêàìåð îñëåïëÿëè. Ãàððè ïî÷óâñòâîâàë, êàê åãî ïëå÷î ñæàëè, ñëîâíî íàìåêàÿ... ïîêà íàìåêàÿ... È Ãàððè íàêðûë ëàäîíü Ñíåéïà ñâîåþ, ïîâòîðÿÿ âûó÷åííûé ýòèì óòðîì æåñò, ñêîëüçÿ ïîäóøå÷êàìè ïàëüöåâ ïî òûëüíîé ñòîðîíå èçÿùíîé ðóêè, ïðîñëåæèâàÿ âûäàþùèåñÿ âåíêè, ñâÿçêè, ñóõîæèëèÿ, ñóñòàâû, êîñòî÷êè. Òàêàÿ æ¸ñòêàÿ ñèëüíàÿ ðóêà. Íèêàêîé ìÿãêîñòè. È îïÿòü êðóæèòñÿ ãîëîâà, è õî÷åòñÿ ïðèæàòüñÿ ùåêîé ê ýòîé ëàäîíè. Ïîòåðåòüñÿ î ãëàäêóþ ò¸ïëóþ ðóêó. Îïåðåòüñÿ íà ÷åëîâåêà, ÷òî, íå ìåðÿ, äàðèò ñâî¸ òåïëî, ÷üåé âëàñòíîñòè õî÷åòñÿ ïîä÷èíèòüñÿ è îòäàòüñÿ îïûòó è ñèëå ýòèõ ðóê.

Íà âñå ïîñëåäóþùèå âîïðîñû îòâå÷àë Ñíåéï.

Ãàððè æå ïûòàëñÿ áîðîòüñÿ ñ ñîáîé. Ìàãèÿ ïîìîëâêè îïÿòü âêëþ÷èëàñü è äóðèëà åìó ãîëîâó. Ñíåéï ñëîâíî ïî÷óâñòâîâàë åãî ñìÿòåíèå è îòîäâèíóëñÿ, äàâ ñèëû ñîïðîòèâëÿòüñÿ. Îí âçÿë Ãàððè çà ðóêó, è îíè ñòîÿëè òåïåðü ðÿäîì, îñâåùàåìûå âñïûøêàìè ÿðêîãî ñâåòà — ôîòîãðàôû íåèñòîâñòâîâàëè. Ýòî ïðèäàëî Ãàððè ñèë â áîðüáå çà ñîáñòâåííûé ðàññóäîê.

È âñ¸ æå æåëàíèå ñìîòðåòü íà íåîáûêíîâåííûé ïðîôèëü Ñíåéïà íå ïðîõîäèëî. È Ãàððè ñìîòðåë, âãëÿäûâàëñÿ â ðåçêèå ÷åðòû, çàïîìèíàÿ èõ, âïèòûâàÿ èõ âñåé ñâîåé ñóòüþ. ×åëîâåê ðÿäîì ñ íèì áûë ïðåêðàñåí: áîëüøîé õèùíûé íîñ, òîíêèå óïðÿìûå ãóáû, âûñîêèå ñêóëû, êðàñèâûé ëîá è — î áîæå! — êàêèå ó íåãî íåâåðîÿòíûå ãëàçà... Áóäòî íî÷ü íàä áåçäíîé — íå ïóñêàþò â ñåáÿ, ñîïðîòèâëÿþòñÿ. Íî ñâåò â íèõ áûë. Ãàððè ïîìíèë î í¸ì, è æåëàíèå óâèäåòü åãî ñíîâà ñâîäèëî ñ óìà...

Ãîñïîäè, îïÿòü!

— Ìèíèñòð Ìàãèè, ëîðä Ëþöèóñ Àáðàêñàñ Ìàëôîé! — ïîä âûñîêèìè ñâîäàìè àòðèóìà ïðîí¸ññÿ óñèëåííûé çàêëèíàíèåì ãîëîñ, è òîëïà ðàññòóïèëàñü, ïðîïóñêàÿ âûñîêîãî áëîíäèíà â ñâåðêàþùåé ñåðåáðÿíûì øèòü¸ì ñèíåé ìàíòèè è åãî ñâèòó: èçÿùíîãî ìîëîäîãî ÷åëîâåêà ñ òîíêîé ïàïêîé â ðóêàõ (ïî-âèäèìîìó, ëè÷íîãî ïîìîùíèêà) è äâóõ òåëîõðàíèòåëåé â àâðîðñêîé ôîðìå.

Òîðæåñòâåííîå ÿâëåíèå Ìàëôîÿ íàðîäó ñïàñëî Ãàððè, è îí íàêîíåö ñìîã îòâåñòè âçãëÿä è îòâëå÷üñÿ îò ëþáîâàíèÿ Ñíåéïîì. ×òî íàñíèìàëè æóðíàëèñòû çà ýòî âðåìÿ — äóìàòü íå õîòåëîñü. Äóìàòü âîîáùå ïîêà áûëî òÿæåëî.

Ìàëôîé ïðèáëèçèëñÿ, ïîæàë ðóêó Ñíåéïà. Ñêàçàë ïàðó ñëîâ Ãàððè — íà êîòîðûå Ãàððè íåîïðåäåë¸ííî êèâíóë, íî, êàê âèäíî, ýòîãî áûëî âïîëíå äîñòàòî÷íî. Èñòîðè÷åñêóþ âñòðå÷ó Ìèíèñòðà ñ Ãåðîåì çàôèêñèðîâàëè êîëäîêàìåðû. È òîò÷àñ ïðåññ-êîíôåðåíöèÿ çàâåðøèëàñü — «Âðåìÿ ëåí÷à, äàìû è ãîñïîäà. Ïðîøó íàñ èçâèíèòü!» — à òðè ãëàâíûõ äåéñòâóþùèõ ëèöà çàøëè â ëèôò è, ê âåëèêîìó îãîð÷åíèþ ïèðøåñòâóþùåé òîëïû, ñêðûëèñü ñ ãëàç.

Îêîí÷àòåëüíî Ãàððè ïðèø¸ë â ñåáÿ, ñèäÿ çà íàêðûòûì ñòîëîì. Èõ äåéñòâèòåëüíî ïðèãëàñèëè íà âòîðîé çàâòðàê ê Ìèíèñòðó, è Ãàððè ïîìíèë, êàê Ñíåéï îòâåòèë ñîãëàñèåì çà íèõ îáîèõ è â¸ë åãî çà ñîáîé, äåðæà çà ðóêó, êàê òîãäà, íà óëèöå. À ìàãèÿ ñâåðêàþùèì îáëàêîì áåëûõ ìîòûëüêîâ áèëàñü ó Ãàððè â ãîëîâå.

Òåïåðü æå, ñèäÿ íàïðîòèâ ñâîåãî áóäóùåãî ñóïðóãà, îòäåë¸ííûé îò íåãî ïîâåðõíîñòüþ áîãàòî íàêðûòîãî ñòîëà, óñòàâëåííîãî ïðåêðàñíûìè ÿñòâàìè íà èçûñêàííîì (ïîõîæå, ôðàíöóçñêîì) âîëøåáíîì ñåðâèçå, îí íàêîíåö âñïîìíèë, ÷òî åãî ãîëîâà ÿâëÿåòñÿ âìåñòèëèùåì ìîçãîâ, à íå ìåñòîì ðàçâåäåíèÿ êðûëàòûõ íàñåêîìûõ. Íî áûëî óæå ïîçäíî. Ãàððè çíàë, ÷òî óæå çàâòðà âñå ãàçåòû ðàñòðåçâîíÿò íîâîñòü î åãî âûçäîðîâëåíèè, î åãî ïîìîëâêå è î åãî... ïîääåðæêå Ìèíèñòåðñòâà. À êàê æå èíà÷å — âåäü Ãàððè ïðèíÿë ðóêó Ìàëôîÿ íà ãëàçàõ âîîðóæ¸ííîé êîëäîêàìåðàìè è âîëøåáíûìè ïåðüÿìè òîëïû. Çíà÷èò, çàâòðà âñå ñäåëàþò âûâîä: Ãàððè çà íèõ, çà ìèíèñòåðñêèõ. Ãàððè — çà Ìàëôîÿ! Ãàððè — ïðåäàòåëü! Àõ òû, êíèççëîâà ïå÷¸íêà!

Ðóìÿíåö çàêèïàþùåãî ãíåâà ðàñöâ¸ë íà åãî ùåêàõ. Íî ïðåæäå ÷åì îí óñïåë âûñêàçàòü ñâî¸ âîçìóùåíèå áåñ÷åñòíîé èãðîé — âåäü åñëè áû íå îõâàòèâøåå åãî áåçóìèå, ýòîãî áû íå ïðîèçîøëî! — Ñíåéï, ãëÿäÿ Ãàððè ïðÿìî â ãëàçà, ðàññóäèòåëüíî ñêàçàë:

— Îáúÿâèòü î ïîìîëâêå ïðÿìî ñåé÷àñ áûëî íåïëîõèì õîäîì. Ïî êðàéíåé ìåðå, îíè ïîëó÷èëè îòâåòû íà ñâîè âîïðîñû, è èì åñòü î ÷¸ì ïèñàòü ïåðâûå äíè. À çàòåì íàòèñê ðåïîðò¸ðîâ óæå íå áóäåò òàêèì ìàññîâûì. Êîíå÷íî, îíè çàõîòÿò âçÿòü èíòåðâüþ åù¸ íå ðàç, íî ýòî óæå áóäóò ëè÷íûå âñòðå÷è — îäèí íà îäèí. Òàê áóäåò ïðîùå ñïðàâèòüñÿ ñ èõ íàçîéëèâûì ëþáîïûòñòâîì...

Åãî ðå÷ü íåíàäîëãî ïðåðâàëàñü: èçÿùíàÿ ðóêà îòâåëà ïðÿäü ÷¸ðíûõ âîëîñ, î÷åðòèâ êîíòóð óõà, è Ñíåéï äîáàâèë ñ óëûáêîé íà ëèöå íèçêèì ëàñêàþùèì ãîëîñîì:

— Òû âñ¸ ïîíÿë, Ãàððè?

«Èìÿ. Îí íàçâàë ìåíÿ ïî èìåíè», — ïðî÷èå ìûñëè âûñêî÷èëè èç ãîëîâû Ãàððè, êàê ïðîáêà èç áóòûëêè øàìïàíñêîãî.

Äîìîâîé ýëüô íàïîëíèë áîêàëû ïðèñóòñòâóþùèõ ïóçûðÿùèìñÿ ñâåðêàþùèì âèíîì è èñ÷åç.

Ãàððè ãëÿäåë âî âñå ãëàçà íà íåæíóþ óëûáêó íà ãóáàõ Ñíåéïà, èçìåíèâøóþ åãî ðåçêèå ÷åðòû äî íåóçíàâàåìîñòè, è ìÿãêîå «Ãàððè» ýõîì îòäàâàëîñü ó íåãî âíóòðè, çàñòàâëÿÿ ïðîêëÿòûõ áàáî÷åê òðåïåòàòü. Ýòè áåñòèè ÷òî — ïîñåëèëèñü âíóòðè Ãàððè íàâå÷íî?

— ß... — íà÷àë îí õðèïëî è îñòàíîâèëñÿ â íåäîóìåíèè. Ãàððè ïðîñòî íå çíàë, ÷òî ñêàçàòü. Ñíåéï ñâîäèë åãî ñ óìà è áåçî âñÿêîé ìàãèè.

— Î÷åíü ïðåäóñìîòðèòåëüíî ñ òâîåé ñòîðîíû, Ñåâåðóñ, — ïðîèçí¸ñ òÿãó÷èé íàäìåííûé ãîëîñ, è Ãàððè ðåçêî ïîâåðíóëñÿ, óñòàâèâøèñü íà Ìàëôîÿ. — Óáèòü îäíèì âûñòðåëîì... Ñêîëüêèõ ïóøèñòûõ áåëûõ êðîëèêîâ òû óáèë ñåãîäíÿ, mon ami?

Ìàëôîé, ñèäåâøèé âî ãëàâå ñòîëà, ÿâíî íàñëàæäàëñÿ ñèòóàöèåé. Ñíèñõîäèòåëüíûé âçãëÿä, áðîøåííûé èì íà Ãàððè, ñêðèâèâøàÿ ãóáû óõìûëêà, ðóêè, îñòàâèâøèå â ïîêîå ñåðåáðÿíûå ñòîëîâûå ïðèáîðû, êîòîðûìè îí ñ èçÿùåñòâîì, íåäîñòóïíûì Ãàððè, ðàçäåëûâàë ïåðåï¸ëêó, ïðèêîñíîâåíèå áåëîñíåæíîé ñàëôåòêè ê áëåñòÿùèì ðîçîâûì ãóáàì, áûñòðûé îñòðûé âçãëÿä, äîñòàâøèéñÿ Ñíåéïó... Ìàëôîé èãðàë è íàñëàæäàëñÿ ýòèì.

È ïîíèìàíèå, ÷òî çäåñü èãðàþò âñå, êðîìå íåãî ñàìîãî, ðåçêî îòðåçâèëî Ãàððè, è æåëàíèå âîçìóùàòüñÿ îáìàíîì áûëî âûðâàíî èç ãðóäè ñ êîðíåì. Íå âðåìÿ. È íå ìåñòî. Èíà÷å îïÿòü ïðèä¸òñÿ âûñëóøàòü îò Ñíåéïà... ìíîãî ÷åãî. Åñëè îñòàíåòñÿ êîãî ñëóøàòü, ïîñëå òîãî êàê Ìàëôîé óëè÷èò âî ëæè ÷åëîâåêà, íàçûâàþùåãî Ãàððè ïî èìåíè è âäîáàâîê óëûáàþùåãîñÿ åìó ñ íåæíîñòüþ, òàê ïîõîæåé íà íàñòîÿùóþ.

Ãàððè îïóñòèë âçãëÿä, óñòàâèâøèñü íà ñîäåðæèìîå ñîáñòâåííîé òàðåëêè: åãî ïåðåï¸ëêà — «Íó ÷òî çà êîñòëÿâàÿ ïòèöà! Íàñêîëüêî æå ñ êóðèöåé ïðîùå!» — áûëà ïðàêòè÷åñêè íåòðîíóòà.

— Òû æå çíàåøü, Ëþöèóñ, ÿ íåïëîõîé îõîòíèê. Ïðåäïî÷èòàþ êðóïíóþ äè÷ü, à åñëè ìåëî÷ü, òî ÷òîáû ìíîãî, — ðàññìåÿëñÿ Ñíåéï è îïÿòü îáðàòèëñÿ ê Ãàððè íåîáûêíîâåííî ìÿãêî è òåïëî: — Òû ïîíÿë ìîþ çàäóìêó?.. Îòâåòü ìíå, Ãàððè.

Ãàððè ïîäíÿë ãîëîâó, ãëÿäÿ íà Ñíåéïà. Äî ÷åãî æå îí ñòðàííûé. Òàê ìåíÿòüñÿ. Ñåé÷àñ îí íè÷åì íå íàïîìèíàë çëîáíîãî ñàðêàñòè÷íîãî óáëþäêà. Íåò, ñåé÷àñ ïåðåä Ãàððè áûë ñîâåðøåííî äðóãîé ÷åëîâåê — çàáîòëèâûé, âíèìàòåëüíûé, äàæå íåæíûé. È õîòåëîñü êðèêíóòü â ýòî ëèöî: «Ýé, ñêîëüêî ìàñîê òû íîñèøü?» è «Ïî÷åìó òû íå âñåãäà òàêîé?»

Âìåñòî êðèêà Ãàððè åäâà ñëûøíî ïðîãîâîðèë, îïóñòèâ âçãëÿä è áåçóìíî çëÿñü íà ñåáÿ èç-çà ãîðÿùèõ îò èñïûòûâàåìîãî ñìóùåíèÿ ù¸ê:

— ß âñ¸ ïîíÿë, ñ... — ïðîêëÿòîå «ñýð» ÷óòü íå âûðâàëîñü â ñàìûé íåïîäõîäÿùèé ìîìåíò, íî îí óñïåë óäåðæàòüñÿ è èñïðàâèòüñÿ. Åãî ãîëîñ äðîãíóë, êîãäà îí ïðîèçí¸ñ: — Ñåâåðóñ.

Ãîñïîäè! Ó Àìáðèäæ èì íå ïðèøëîñü îáùàòüñÿ íàïðÿìóþ. Åé áûëî âïîëíå äîâîëüíî òîãî, ÷òî Ñíåéï ââ¸ë Ãàððè â êàáèíåò, äåðæà çà ðóêó. À ïîòîì ïîõëîïàë ïî ïëå÷ó. È âñ¸. Çäåñü æå... Âñ¸ ýòî ñáèâàëî ñ òîëêó. È ñåðäöå òðåïåòàëî ïîéìàííîé ïòèöåé, õîòÿ êîëüöî äàâíî óñïîêîèëîñü.

— Êàê ìèëî... — ýòî Ìàëôîé.  åãî ãîëîñå, êàê âñåãäà, õðóñòÿò îñêîëêè ëüäà. Îò íåãî õîëîäíî.

— Âîò è õîðîøî, Ãàððè, — â ãîëîñå Ñíåéïà øèïÿò ðàçîãðåòûå äîêðàñíà óãîëüêè. È òåïëî.

«Âîò è âñ¸. Âñ¸, ÷òî îò ìåíÿ ïîòðåáîâàëîñü», — äóìàë Ãàððè, íàáëþäàÿ çà ìóæ÷èíàìè, íàêîíåö îñòàâèâøèìè åãî â ïîêîå è ïîãðóçèâøèìèñÿ â áåñåäó. Ãàððè ñíà÷àëà ïðèñëóøèâàëñÿ âíèìàòåëüíî, íî âñêîðå ïîíÿë, ÷òî ýòî áåñïîëåçíî. Ïëàíèðóþùååñÿ íà êîíåö àâãóñòà ïîñåùåíèå Ìàëôîåì Ôðàíöèè è ïðîáëåìû îáùåíèÿ ñ òàìîøíèì ìèíèñòåðñòâîì ìàëî òðîãàëè Ãàððè. È îí óñïîêîèëñÿ, êîãäà ïîíÿë, ÷òî âñ¸ — îò íåãî áîëüøå íè÷åãî íå ïîòðåáóþò. Ñòàëî äàæå ñìåøíî.

«È ýòî âñ¸? — õîòåëîñü çàêðè÷àòü. Ãðóäà êàìíåé ðàçìåðîì ñ âûñî÷åííóþ ãîðó ñ øóìîì ñâåðçèëàñü ñ åãî äóøè êóäà-òî âíèç, óâëåêàÿ çà ñîáîé âñå ñòðàõè. — È èç-çà ýòîãî ÿ ìó÷èëñÿ è íå ñïàë íî÷åé, îæèäàÿ íåâåñòü ÷åãî? Äà ýòî æå òàêàÿ... åðóíäà!»

Îáëåã÷åíèå çàòîïèëî åãî, è Ãàððè çàëïîì âûïèë ùåêî÷óùåãî í¸áî ñóõîãî êèñëîâàòîãî âèíà è ïîïûòàëñÿ ñúåñòü õîòü êàêîé êóñîê ïåðåï¸ëêè. Îñòàëüíûå ñïðàâèëèñü ñî ñâîèìè ïîðöèÿìè óæå äàâíî è çà áåñåäîé çàáûëè î åäå. À Ãàððè àêêóðàòíî îòïèëèâàë ìÿñî îò òîíêèõ êîñòåé, ïîëüçóÿñü íîæîì (â ïðàâîé ðóêå) è âèëêîé. Äà, áûëî íåóäîáíî. Íî çà÷åì äàâàòü Ìàëôîþ äîïîëíèòåëüíûé ïîâîä ïîñìåÿòüñÿ íàä íèì? È Ãàððè ñ óëûáêîé òåðçàë íåñ÷àñòíóþ ïòè÷êó. Ó íåãî áûëî ÷óäåñíîå íàñòðîåíèå. Ïîäñòàòü ÿðêîìó ñîëíöó, çàëèâàþùåìó ýòó èçûñêàííóþ êîìíàòó ðàäîñòíûì ñâåòîì.

Ïîòîì, ñëåãêà óòîëèâ ãîëîä — «Êàê ìîæíî íàåñòüñÿ ýòèì òîùèì êîñòëÿâûì íåäîðàçóìåíèåì íà òàðåëêå? Ìèññèñ Óèçëè ãîòîâèò íå â ïðèìåð ëó÷øå è ñûòíåå!» — ñ òîé æå ðàññëàáëåííîé óëûáêîé îí ðàññìàòðèâàë êàáèíåò Ìèíèñòðà, êðàåøêîì ñîçíàíèÿ îòìå÷àÿ íåïðåêðàùàþùååñÿ îáñóæäåíèå áóäóùåãî âèçèòà âî Ôðàíöèþ, ÷òî ïî÷åìó-òî òàê çàáîòèëî Ìèíèñòðà è Âåðõîâíîãî Ìàãà.

Òðè âîëøåáíûõ îêíà íà ïðîòèâîïîëîæíîé îò Ãàððè ñòåíå âûõîäèëè â î÷åíü óõîæåííûé ñàä. Òàì áûëè, ñëîâíî ñòàðàòåëüíî íà÷åð÷åííûå öèðêóëåì è ëèíåéêîé, äîðîæêè, ïîñûïàííûå ðàçíîöâåòíûì ãðàâèåì, àêêóðàòíî ïîäñòðèæåííûé èçóìðóäíûé ãàçîí, êðóãëûé ôîíòàí, êàñêàä èç êâàäðàòíûõ ïðóäîâ ñ çåëåíîâàòîé âîäîé, êëóìáû íà íîæêàõ — èäåàëüíûé ïîðÿäîê, ïîäîáíûé òîìó, ÷òî âñåãäà ìîæíî áûëî çàìåòèòü â ïðè÷¸ñêå è îäåæäå ëîðäà Ìàëôîÿ. Íà âîëþ ñâîáîäîëþáèâîé ïðèðîäû íå îñòàâèëè íè÷åãî — âñå äåðåâüÿ è êóñòû áûëè ôèãóðíî ïîäñòðèæåíû è ïðåâðàùåíû òî â øàðû, òî â êîíóñû, òî åù¸ â êàêèå ãåîìåòðè÷åñêèå ôîðìû.  òàêîì ñàäó è ïðîãóëèâàòüñÿ áûëî áû êàê-òî íåóþòíî — íà âêóñ Ãàððè, êðíå÷íî. Çàòî îáëàêà, íåñóùèåñÿ ïî ëàçîðåâîìó íåáó, íàñëàæäàëèñü àáñîëþòíîé ñâîáîäîé è ïðèíèìàëè òå ôîðìû, ÷òî èì ñàìèì áûëè óãîäíû. Âîò ýòî Ãàððè íðàâèëîñü. Áûëî ïðèÿòíî ñîçíàâàòü, êàê íà ñàìîì äåëå êîðîòêè äëèííûå ìàëôîåâñêèå ðóêè.

Ãàððè óñìåõíóëñÿ. È ïðèíÿëñÿ ðàçãëÿäûâàòü ñàì êàáèíåò, íå áåñïîêîÿñü ïîêàçàòüñÿ èçëèøíå ëþáîïûòíûì è ïîâåðòåòü ãîëîâîé â ðàçíûå ñòîðîíû. Êàê è ñàä, òîò òîæå áûë êðàéíå àêêóðàòíî ïðèáðàí è âûãëÿäåë íàïûùåííûì è ðîñêîøíûì. Ñòåíû çàòÿíóòû èçóìðóäíî-çåë¸íîé ìåðöàþùåé íà ñâåòó òêàíüþ. Âûñîêèé ïîòîëîê ñ ëåïíèíîé, â öåíòðå êîòîðîãî âèñèò øèêàðíàÿ ëþñòðà ñ ìíîæåñòâîì ñâå÷åé. Íà ïîëó — î÷åíü ñâåòëûé ñåðåáðèñòî-ñåðûé êîâåð. Ìåáåëü çàáàâíàÿ — âñÿ ðåçíàÿ, ñ çàâèòóøêàìè, íà ãíóòûõ íîæêàõ. Âñåãî îäèí ðàáî÷èé ñòîë — íà êîòîðîì íè îäíîé áóìàãè, íî åñòü ïèñüìåííûé ïðèáîð è ñåðåáðÿíûé êàíäåëÿáð: ïîëóîáíàæ¸ííàÿ äåâóøêà äåðæèò ïåðåêëàäèíó ñ ñåìüþ ñâå÷àìè. Ñòîèëî Ãàððè çàäåðæàòü âçãëÿä, êàê îíà óëûáíóëàñü åìó ëóêàâî è âñòðÿõíóëà ñåðåáðÿíûìè âîëîñàìè. Ãàððè ïîñïåøèë îòâåðíóòüñÿ.

Íà ñòåíàõ î÷åíü ìíîãî ïîðòðåòîâ. È íèêîãî, êîãî áû Ãàððè çíàë èëè õîòü êîãäà-íèáóäü âèäåë, çà èñêëþ÷åíèåì îäíîãî: ñàìûé áîëüøîé ïîðòðåò â ñàìîé ðîñêîøíîé ðàìå íà ñàìîì ïî÷¸òíîì ìåñòå èçîáðàæàë ãëàâíîãî íåäðóãà âñåõ õîãâàðòñêèõ ëåò — Äðàêî Ëþöèóñà Ìàëôîÿ. Îí åäèíñòâåííûé èç âñåõ ïîðòðåòîâ â êîìíàòå íå äâèãàëñÿ. Íàðèñîâàííûé þíîøà ïîêàçàëñÿ Ãàððè ñòàðøå, ÷åì ïîìíèëîñü ïî øêîëå, ñâåòëûå âîëîñû áûëè äëèííåå, à âçãëÿä — õîëîäíûì, ñàìîóâåðåííûì è íåâîîáðàçèìî íàãëûì. Äà, êàê âèäíî, âûñîêîå ïîëîæåíèå îòöà äîáàâèëî Ìàëôîþ-ìëàäøåìó ÷óâñòâà ïðåâîñõîäñòâà... Ãàððè õìûêíóë ñâîèì ìûñëÿì — è ðàíüøå Äðàêî Ìàëôîÿ ìèëûì ìàëü÷èêîì íèêòî áû íå íàçâàë.

Åãî ëåíèâûå ðàçìûøëåíèÿ ïðåðâàë ïîäàííûé íåâèäèìûì ýëüôîì âåëèêîëåïíûé äåñåðò: ïèðîã èç òîíêèõ ñëî¸â ñëèâî÷íî-æ¸ëòîãî òåñòà ñ ïûøíûìè òâîðîæíûìè ïðîñëîéêàìè è øàïêîé âçáèòûõ ñëèâîê ñâåðõó, óâåí÷àííûé âèøíÿìè è íàðåçàííîé íà êóñî÷êè ñâåæåé êëóáíèêîé. Îí òàÿë âî ðòó. Íè÷åãî âêóñíåå Ãàððè çà âñþ ñâîþ æèçíü íå åë.

Êóëèíàðíîìó øåäåâðó âîçäàëè äîëæíîå âñå ïðèñóòñòâóþùèå.

Æèçíü ïðîäîëæàëàñü — èãðà ïðîäîëæàëàñü. Ñíåéï âíîâü îáðàòèëñÿ ê íåìó ïî èìåíè, ñ òåïëîòîé â ãîëîñå ðàññêàçûâàÿ, êàêèå âîñõèòèòåëüíûå äåñåðòû ïîäàâàëè â Ìàëôîé-ìåíîðå êàæäûé äåíü â áûòíîñòü åãî îòäûõà òàì. È Ãàððè åìó äàæå ÷òî-òî îòâå÷àë, âñ¸ åù¸ óäóøëèâî êðàñíåÿ îò ñìóùåíèÿ è çëÿñü íà ñåáÿ çà ýòî. À Ìàëôîé íàñëàæäàëñÿ, ïðèíèìàÿ êîìïëèìåíòû íà ñâîé ñ÷åò. Ïîòîì âñå ïåðåñåëè â íèçêèå êðåñëà ó îêíà, è ïîäàëè êîôå — â ìàëþñåíüêèõ, ñëîâíî èãðóøå÷íûõ, ÷àøå÷êàõ. Ãîðå÷è ýòîãî àáñîëþòíî ÷¸ðíîãî íàïèòêà ïîçàâèäîâàëè áû äàæå öåëåáíûå çåëüÿ. Ñíåéï äîáðîäóøíî ïîäøó÷èâàë íàä ñêðèâèâøèìñÿ îò íåâûíîñèìîãî âêóñà Ãàððè. Ïîòîì ãîâîðèë ñ Ìàëôîåì î äåëàõ. Ãàððè ñëóøàë âïîëóõà, íàáëþäàÿ çà îáëàêàìè çà îêíîì.  îáùåì è öåëîì êàçàëîñü, ÷òî âñå çäåñü äîâîëüíû è ñ÷àñòëèâû, è ñîñòàâëÿþò îäíó áîëüøóþ äðóæíóþ ñåìüþ.

Èëëþçèÿ ðàçáèëàñü, íàòîëêíóâøèñü íà ðåçêî ðàñêðûâøóþñÿ äâåðü è çâîíêèé âîçãëàñ:

— Îòåö!

Ãàððè âñêî÷èë.

Åãî âå÷íûé ñîïåðíèê çàìåð â äâåðÿõ, ðàçãëÿäûâàÿ âñåõ, íàòîëêíóëñÿ âçãëÿäîì íà Ãàððè, è åãî ãóáû ñêðèâèëà ìåðçêàÿ óõìûëêà.

— Î, êàêîé ñþðïðèç! Ãàððè Ïîòòåð — íàø âå÷íûé Ãåðîé — ïðèâåòñòâóåò ìåíÿ ñòîÿ. Êàêàÿ ÷åñòü!

Ðàçäàëîñü ôûðêàíüå äâóõ Ìàëôîåâ. À Ãàððè, êîðÿùåãî ñåáÿ çà òî, ÷òî âñêî÷èë, êàê èäèîò, è ñîáèðàâøåãîñÿ èñïðàâèòü ñâîþ îøèáêó, ïëþõíóâøèñü íàçàä â êðåñëî, ïîääåðæàëè óâåðåííûå ðóêè âñòàâøåãî Ñíåéïà. Ïðîôåññîð øàãíóë ê Ãàððè, îáíÿë çà òàëèþ, ïðèòÿíóë ê ñåáå ïîáëèæå. Âçâèâøèéñÿ ãíåâ îñòóäèëî ãîðÿ÷åå äûõàíèå è âêðàä÷èâûé ãîëîñ íàä óõîì:

— È òåáå äîáðûé äåíü, Äðàêî.

— Äîáðûé äåíü, ãîñïîäà. Çäðàâñòâóé, îòåö, — áëåäíûå ñêóëû ìëàäøåãî Ìàëôîÿ çàìåòíî ïîðîçîâåëè.

Ãàððè ðåøèë, ÷òî îíî òîãî ñòîèëî. Ðàäè òîãî, ÷òîáû óâèäåòü ñìóùåíèå íà âûñîêîìåðíîì ëèöå ìåëêîãî ïîãàíöà ñòîèëî ïîòåðïåòü îæåãøèå ñêâîçü òîíêóþ ø¸ëêîâóþ òêàíü ëàäîíè Ñíåéïà, âëàñòíî ëåãøèå íà æèâîò Ãàððè, è òåïëî æ¸ñòêîãî õóäîãî òåëà, ïðèæàâøåãîñÿ ê íåìó ñçàäè. È îí ðåøèë, ÷òî äàæå ìàëî çàïëàòèë, êîãäà Ñíåéï, èãðàÿ ñëîâàìè, êàê èñòèííûé ïðîôåññèîíàë, çàñòàâèë Äðàêî Ìàëôîÿ ïîçäðàâèòü èõ ñ ïðåäñòîÿùåé ñâàäüáîé, ïîæåëàòü èì âñåãî ñàìîãî õîðîøåãî â äàëüíåéøåé ñîâìåñòíîé æèçíè è ïîâåðòåòüñÿ, êàê íà äíÿõ èçâèâàëñÿ óãîðü íà ñêîâîðîäêå ìèññèñ Óèçëè, ïûòàÿñü óáåäèòü âñåõ â òîì, ÷òî åãî îòíîøåíèå ê Ãàððè âïðåäü áóäåò èñêëþ÷èòåëüíî óâàæèòåëüíûì è äðóæåñêèì.

Óâû, íî ýòî îêàçàëîñü íå âñ¸. Ïîêà Ñíåéï õâàëèë óì è âîñïèòàíèå Äðàêî åãî îòöó, ïðåäâàðèòåëüíî ðàçîìêíóâ ãîðÿ÷èå îáúÿòèÿ è îñòàâèâ íàêîíåö Ãàððè â ïîêîå, ìÿ÷ ïåðåìåñòèëñÿ ñ ïîëîâèíû ïîëÿ ïðîòèâíèêà è îêàçàëñÿ â îïàñíîé áëèçîñòè îò íåçàùèùåííûõ âîðîò Ãàððè. Ìëàäøèé Ìàëôîé, óëûáàÿñü, ñ íàñìåøêîé â íàãëûõ ãëàçàõ, ðåøèòåëüíî ïîäîø¸ë ê íåìó è ïðîòÿíóë ðóêó äëÿ ðóêîïîæàòèÿ.

— Ãàððè, íàäåþñü, íàøè ðàçíîãëàñèÿ îñòàëèñü â ïðîøëîì.

Âðåìÿ ñëîâíî îñòàíîâèëîñü. Ãàððè ìåëüêîì ãëÿíóë íà ïðîòÿíóòóþ åìó (Ëæèâóþ! È îíà íå ìîãëà áûòü èíîé!) ðóêó, îöåíèë èçä¸âêó, ïðèòàèâøóþñÿ â ãëàçàõ ìèëî óëûáàþùåãîñÿ Ìàëôîÿ, áðîñèë âçãëÿä íà ðåçêî çàìîë÷àâøèõ ìóæ÷èí è íà ñâîåé øêóðå ïî÷óâñòâîâàë îæîãè îò ñî÷åòàíèÿ ïðîòèâîïîëîæíîñòåé åãî èñòèííûõ æåëàíèé è òðåáóåìîãî Ñíåéïîì ðàçóìíîãî ïîâåäåíèÿ, êîòîðûì Ãàððè îáåùàë åìó ïëàòèòü çà ïîìîùü.

È Ãàððè çàïëàòèë. Ñïîëíà. Âñÿ íàêîïëåííàÿ ðàäîñòü, ñâèòàÿ èç ñîëíå÷íîãî ñâåòà, áûâøåãî íå áîëåå ÷åì èëëþçèåé âîëøåáíîãî îêíà, òåïëà è íåæíîñòè ëèöåäåéñòâóþùåãî Ñíåéïà è ñîáñòâåííîãî ïîñïåøíîãî ñóæäåíèÿ î ë¸ãêîñòè ñâîåé ðîëè, îêàçàëàñü ñìûòà ïîä õîëîäíûì äóøåì èç âïîëçøåé â åãî æèçíü ëæè.

Îí ïîæàë ïðîòÿíóòóþ åìó ðóêó. Ñæàë ïðîõëàäíóþ ëàäîíü, ïîòðÿñ äâà ðàçà, êàê ïîëîæåíî, è îòïóñòèë. È ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ òàê, ñëîâíî ÷åðåç ýòî ðóêîïîæàòèå ïîäõâàòèë çàðàçíóþ áîëåçíü — òàêîé õîëîä ñêîâàë åãî ñåðäöå. È íà äóøå ñòàëî ìåðçêî.

Ïðèíèìàòü ïðèäóìàííóþ ëþáîâü áûëî ëåãêî — â èñïîëíåíèè Ñíåéïà îíà êàçàëàñü òàêîé íàñòîÿùåé. À âîò íàñòóïàòü íà ñîáñòâåííîå ãîðëî, ÷òîáû êàçàòüñÿ íîðìàëüíûì â ýòîé èñêóñíî óêðàøåííîé ÿìå ñ êëóáêîì èçâèâàþùèõñÿ, áîðþùèõñÿ ìåæäó ñîáîé çìåé...

— Äðàêî. Ïóñòü íàøà èñêðåííîñòü áóäåò âçàèìíîé, — ñêàçàë Ãàððè ãëóõî, è ñëèçåðèíñêèé ãàä¸íûø îòñòóïèë.

«×òî — ñúåë? — ïîçëîðàäñòâîâàë Ãàððè, âîçâðàùàÿ Ìàëôîþ ëó÷åçàðíóþ óëûáêó, íî åãî ñàìîãî ýòî íå óòåøèëî. — Òîøíî. Êàê æå ìíå òîøíî!»

«Ïî÷åìó âû íå îñòàâèòå ìåíÿ â ïîêîå?» — íî îñêâåðí¸ííàÿ ëàäîíü óæå ïîïàëà âî âëàñòü ñèëüíûõ ïàëüöåâ íåñëûøíî ïîäîøåäøåãî Ñíåéïà.

— ß ãîðæóñü òîáîé, Ãàððè, — ïðîøåïòàë ãëóáîêèé òÿæ¸ëûé ãîëîñ ïî÷òè, íî íå ñîâñåì Ãàððè íà óõî. Ðîâíî íàñòîëüêî íå ñîâñåì, ÷òîáû õâàòèëî óñëûøàòü ìëàäøåìó Ìàëôîþ.

Ãàäåíüêàÿ óõìûëêà òîò÷àñ ñáåæàëà ñ ìàëôîåâñêèõ ðîçîâûõ ãóá. Îí ñëîâíî ñîáèðàëñÿ ÷òî-òî ñêàçàòü, íî òàê è íå ðåøèëñÿ. Âçãëÿä, êîòîðûì îí íàãðàäèë Ñíåéïà, áûë ïîëîí ðàâíîäóøèÿ, à ãóáû ïëîòíî ñæàòû.

— ß õî÷ó ïîïðîñèòü òåáÿ, Äðàêî, — çàãîâîðèë Ñíåéï íåãðîìêî. — Ðàç óæ âû ñ Ãàððè ïîìèðèëèñü, òî òåáå íå ñîñòàâèò òðóäà ïðåäñòàâèòü åãî äîëæíûì îáðàçîì ñâîèì äðóçüÿì. Ìíå áû õîòåëîñü, ÷òîáû Ãàððè îöåíèë òî, — ïîñëåäîâàëî ë¸ãêîå ïîæàòèå ïàëüöåâ ïîéìàííîé â ïëåí ðóêè, — ÷òî ïðåäëàãàåò åìó âåñü ìèð, âî âñ¸ì åãî ðàçíîîáðàçèè, èçáàâèâøèñü îò óñòàðåâøèõ ïðåäñòàâëåíèé ìåæôàêóëüòåòñêîé øêîëüíîé âðàæäû.

«×òî îí äåëàåò? Ïî÷åìó îí íå ïîñîâåòîâàëñÿ ñî ìíîé? Õîðîøî, îí íèêîãäà íå ñîâåòîâàëñÿ, íî ïî÷åìó íå ïðåäóïðåäèë? Äà ÿ áû íèêîãäà íå ñîãëàñèëñÿ íà ýòî!..»

— Ñ óäîâîëüñòâèåì, Ñåâåðóñ. Êàê òîëüêî ïðåäñòàâèòñÿ ïîäõîäÿùèé ñëó÷àé, — Ìàëôîé óñìåõíóëñÿ, è åãî ãëàçà ñâåðêíóëè, — èëè ÿ åãî ñîçäàì ñàì. Òåì áîëåå ìî¸ âîçâðàùåíèå èç òóðíå ïî êîíòèíåíòó ñëåäóåò îòïðàçäíîâàòü.

«Äà îí ñïåöèàëüíî! ×òîáû ÿ íå ìîã îòêàçàòüñÿ! Çà÷åì îí òàê ñî ìíîé? Äà âî ÷òî æå ÿ âëÿïàëñÿ!..»

— Íåñîìíåííî, Äðàêî, — ïîäõâàòèë ñòàðøèé Ìàëôîé, ïîäõîäÿ ê íèì ïîáëèæå è îïóñêàÿ ðóêó íà ïëå÷î ñûíà. Ìëàäøèé âûãëÿäåë íà ôîíå îòöà åãî áîëåå ìîëîäîé êîïèåé: ñåìåéíîå ñõîäñòâî, æåñòû, ìèìèêà, äàæå îäåæäà áûëà ïîõîæåé — òàêîé æå øèêàðíîé, ðàñøèòîé ñåðåáðîì è ñèíåé. — Ìû óñòðîèì çâàíûé âå÷åð â ÷åñòü òâîåãî âîçâðàùåíèÿ äîìîé. È ïðèñóòñòâèå íà áàëó ìèñòåðà Ïîòòåðà áóäåò âåñüìà æåëàòåëüíî. Ïåðâûé îôèöèàëüíûé âûõîä â ñâåò ïîñëå âûçäîðîâëåíèÿ è ïîìîëâêè...

«Ãîñïîäè! Íó ïî÷åìó ÿ âñåãäà âëÿïûâàþñü â ñàìîå...»

— Âû áóäåòå ïî÷åòíûìè ãîñòÿìè... — ïðîäîëæèë ìûñëü îòöà ëþáåçíî óëûáàþùèéñÿ Ìàëôîé-ìëàäøèé.

Ñòåïåíü âëÿïûâàíèÿ â ìàëîïðèâëåêàòåëüíóþ ñóáñòàíöèþ ðåçêî âîçðîñëà: Ãàððè òîëüêî ïðåäñòàâèë ñåáå îãðîìíûé çàë, ïîëíûé ìîëîäûõ è ñòàðûõ ñëèçåðèíöåâ, êîòîðûì îí áóäåò ïðåäñòàâëåí êàê «íåâåñòà» Ñíåéïà... Áîæå, âñòðå÷à ñ àêðîìàíòóëàìè â Çàïðåòíîì Ëåñó áûëà è òî ëåã÷å, ïðîùå è ïðèÿòíåå. Äà è ïåðñïåêòèâû îñòàòüñÿ â æèâûõ â òîì ñëó÷àå áûëè ìíîãî âûøå.

— Íå òàê ëè, Ñåâåðóñ? Ýòî áóäåò óäà÷íàÿ âîçìîæíîñòü óáèòü ìíîãî áåëûõ ïóøèñòûõ êðîëèêîâ îäíîâðåìåííî. Âñ¸, êàê òû ëþáèøü, mon ami.

Ñëîâà ñòàðøåãî Ìàëôîÿ, ãëÿäÿùåãî íà Ñíåéïà ñ áëàãîæåëàòåëüíîé óëûáêîé, ïðîèçâåëè íà Ãàððè ñòðàííîå âïå÷àòëåíèå. Îí âäðóã îùóòèë ñîáñòâåííîå ðîäñòâî ñ ìèëûìè äëèííîóõèìè çâåðüêàìè. À ðóêà Ñíåéïà, ÷òî öåïêî äåðæàëà åãî ëàäîíü, ïîêàçàëàñü ðóêîé ÷åëîâåêà, ÷òî êîðìèò ãëóïîãî êðîëèêà çåëåíüþ è ìîðêîâêîé âîâñå íå èç àëüòðóèñòè÷åñêèõ ñîîáðàæåíèé.

— Íå òàê ëè, Ãàððè? Ýòî áóäåò âåñüìà ïîçíàâàòåëüíî, — ïîäðàæàÿ îòöó, ïðîöåäèë ìëàäøèé Ìàëôîé, ãëÿäÿ íà Ãàððè ñ äîâîëüíîé óñìåøêîé.

Ãàððè îòâåòèë âçãëÿäîì: «ß òåáå íå ïî çóáàì, õîð¸ê!» È ïîëó÷èë â îòâåò âûðàçèòåëüíîå äâèæåíèå ñâåòëîé áðîâè: «×òî, ïðàâäà?»

— Âåëèêîëåïíàÿ ìûñëü, — îäîáðèë Ñíåéï âûñêàçàííûå îáîèìè Ìàëôîÿìè èäåè è ñæàë ðóêó Ãàððè.

Ãàððè ïðèêðûë ãëàçà íà ìãíîâåíüå, ïåðåæèäàÿ âñïûøêó ÿðîñòè, êîòîðóþ íèêàê íåëüçÿ áûëî âûïóñòèòü íàðóæó, è êîòîðàÿ ñæèãàëà îñòàòêè òåðïåíèÿ âíóòðè. Ðóêó ñäàâèëè óæå âîâñå íåäåëèêàòíî.

«Âûéäåì îòñþäà — ÿ òåáå âñ¸ âûñêàæó!» — ïîäóìàë Ãàððè è ðàñòÿíóë ãóáû â î÷åíü ðàäîñòíîé óëûáêå.

— Áóäó ñ÷àñòëèâ ïîñåòèòü òàêîå çíàìåíàòåëüíîå ñîáûòèå.

Äðàêî Ìàëôîé ïîñìîòðåë íà Ãàððè êàê-òî ñòðàííî. Ñíåéï ïîãëàäèë ïî ðóêå è îòïóñòèë.

Åù¸ íåñêîëüêî òîìèòåëüíûõ ìèíóò, êîãäà Ãàððè êàçàëîñü, ÷òî äðóæåñêèå ïîñèäåëêè â çìåèíîì ãíåçäå íå êîí÷àòñÿ íèêîãäà. Íî íàêîíåö-òàêè èì ïîæåëàëè äîáðîãî ïóòè, ðàññòàâøèñü òàê âåæëèâî è «òåïëî», ÷òî Ãàððè ñ òîñêîé âñïîìíèë î çèìíåé õîãâàðòñêîé ìàíòèè è ãîðÿ÷åì ÷àå ñ ìàëèíîâûì âàðåíüåì.

— Àu revoir! — íàïóòñòâîâàë èõ ëîðä Ìàëôîé, ÷üÿ íåæíàÿ çàáîòà ïðîñòèðàëàñü äàæå äî òîãî, ÷òîáû ïðîâîäèòü ãîñòåé äî äâåðè. Ñûí íè÷åì íå îòñòàâàë îò îòöà — áåç óìîëêó áîëòàë ïî-ôðàíöóçñêè, îáðàùàÿñü ïîïåðåìåííî òî ê Ñíåéïó, òî ê Ãàððè, êîòîðûé íå ïîíèìàë íè åäèíîãî åãî ñëîâà è â îòâåò óëûáàëñÿ — ñòèñíóâ çóáû — è òåðïåë...

Ó ñàìîé äâåðè, äàæå è íå äóìàÿ ñêðûâàòü êðàéíþþ ñòåïåíü äîâîëüñòâà, Ëþöèóñ Ìàëôîé ïðîèçí¸ñ:

— È ïåðåäàé ìîè ïðèâåòñòâèÿ è ïîæåëàíèÿ âñÿ÷åñêèõ áëàã òâîåìó ñòàðèêó, Ñåâåðóñ. È óäà÷è... âàì îáîèì. Îíà âàì ïîíàäîáèòñÿ, — è õèùíî óëûáíóëñÿ, ñëîâíî â ïðåäâêóøåíèè... Âîò òîëüêî ÷åãî — íåïîíÿòíî.

Íàïðÿæ¸ííûé âçãëÿä Ñíåéïà, ðóêà, ÷òî ñäàâèëà ëàäîíü Ãàððè ÷óòü ñèëüíåå, êàê òîëüêî Ìàëôîé óïîìÿíóë «ñòàðèêà»... Áûòü «íåâåñòîé» íà çìåèíîì áàëó — íå ñàìîå ñòðàøíîå?

Ãëàâà 16. È ÷òî æå ìíå äåëàòü?

Ãàððè îñòàíîâèëñÿ íà ïîñëåäíåé ñòóïåíüêå ñêðèïó÷åé ëåñòíèöû, çàñëûøàâ ãîëîñà ìèñòåðà è ìèññèñ Óèçëè, äîíîñÿùèåñÿ èç êóõíè. Åìó íå áûëî íóæäû âõîäèòü, ÷òîáû âî âñåõ ïîäðîáíîñòÿõ ïðåäñòàâèòü ñåáå, ÷òî ïðîèñõîäèò ñåé÷àñ çà íåïëîòíî ïðèêðûòîé äâåðüþ: âåäü êàæäûé âå÷åð, èçî äíÿ â äåíü îí ñòàíîâèëñÿ ñâèäåòåëåì è ó÷àñòíèêîì ïîâòîðÿþùèõñÿ ñöåíîê ñåìåéíûõ òðàïåç â Íîðå. Ìåíÿëñÿ òîëüêî ðåêâèçèò — ìèññèñ Óèçëè áàëîâàëà äîìàøíèõ ðàçíîîáðàçíûìè è íåèçìåííî âêóñíûìè áëþäàìè. À âîò ðàçãîâîðû çà ñòîëîì âñåãäà âåëèñü îäíè è òå æå.

È Ãàððè çíàë íàâåðíÿêà, ÷òî â ýòó ñàìóþ ìèíóòó õîçÿéêà ïîò÷óåò ìóæà ÷åì-òî âêóñíûì, ðàññïðàøèâàåò î äåëàõ íà ðàáîòå, ñìå¸òñÿ, à ìèñòåð Óèçëè øóðøèò ãàçåòîé è îòâå÷àåò åé íåâïîïàä. Íà óþòíîé êóõíå, êàê è âñåãäà, ãîðèò î÷àã è ìíîæåñòâî ñâå÷åé, òåïëî è ïàõíåò âñåâîçìîæíûìè âêóñíîñòÿìè. Òàì õîðîøî. Òàì ëåãêî çàáûòü îáî âñåõ ïðîáëåìàõ è íåóðÿäèöàõ. Òàì øóòêè è áîëòîâíÿ çàãëóøàþò òèõèé ãîëîñ áåñïîêîéñòâà î íàñòîÿùåì è áóäóùåì, è íåîáûêíîâåííî ñîáëàçíèòåëüíî îòëîæèòü ïå÷àëüíûå ðàçìûøëåíèÿ íà òàê íèêîãäà è íå íàñòàþùåå ïîòîì.

Ãàððè ðåøèòåëüíî ïîâåðíóë â áåçëþäíóþ, äàæå â ò¸ïëûé àâãóñòîâñêèé âå÷åð ïðîõëàäíóþ ãîñòèíóþ, ïîãðóæ¸ííóþ â òèøèíó è ñóìðàê. Åìó íàäî áûëî ïîäóìàòü.

Íå ïðîøëî è ÷åòâåðòè ÷àñà, êàê åãî îäèíî÷åñòâî ïðåðâàëè. Ïðèñîåäèíèâøàÿñÿ ê íåìó Ãåðìèîíà — ãîñòü íåçâàíûé, íî æåëàííûé — çàíÿëà ìåñòî íà äèâàíå íàïðîòèâ, ïîìîë÷àëà íåìíîãî, óëûáíóëàñü... È êàê-òî íåçàìåòíî, ñàìî ñîáîé, îíè ðàçãîâîðèëèñü, è Ãàððè ðàññêàçàë åé â ïîäðîáíîñòÿõ ñîáûòèÿ ýòîãî äëèííîãî è ìó÷èòåëüíîãî äíÿ.

— È ÷òî áûëî ïîòîì? — ñïðîñèëà Ãåðìèîíà. — Êàê âû ïîãîâîðèëè, Ãàððè?

Ãàððè óñòðîèëñÿ ïîóäîáíåå â âîçìóù¸ííî çàñêðèïåâøåì êðåñëå: îíî (ìîçãè èç âàòû, à âñ¸ ðàâíî òóäà æå ëåçåò — ó÷èòü) ñ÷èòàëî àáñîëþòíî íåäîïóñòèìûìè ïîïûòêè çàáèðàòüñÿ â íåãî ñ íîãàìè — íî êàê îòêàæåøü ãîñòþ? È, íàòóæíî çàñêðèïåâ â çíàê êðàéíåãî íåäîâîëüñòâà ïîâåäåíèåì âèõðàñòîãî ìàëü÷èøêè, êðåñëî íåâíÿòíî çàâîð÷àëî: «Âñ¸ æå êàêàÿ ìîëîäåæü ïîøëà íûí÷å: íè÷åãî íå óìåþò! Íèêàêîãî ïîíèìàíèÿ, íèêàêîé ëàñêè! Íåò, ÷òîá ïîãëàäèòü ïî îáèâêå íåæíî, áåðåæíî. Òîãäà á è ê òåáå â îòâåò ñî âñåþ äóøîþ, ñåðäå÷íî, òàê áû èçâåðíóëîñü, èçîãíóëîñü, ÷òîá è ñïèíå ñòàëî óäîáíî è îòäîõíóë áû íà ñëàâó... À íà íåò — è ñóäà íåò!» È îáèæåííîå êðåñëî ïîãðóçèëîñü â âîñïîìèíàíèÿ: «Áûâàëè æ ëþäè...» — áîëüøå íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà âîðî÷àþùåãîñÿ ãîñòÿ è ðåøèòåëüíî ïðèòâîðèâøèñü íåæèâûì, ìàããëîâñêèì, áåçäóøíûì...

Ãàððè óñòàâèëñÿ íà ÿðêèé îãîí¸ê ñâå÷è íà ìàëåíüêîì ñòîëèêå. Âðîäå áû è äâåðü â ãîñòèíóþ çàêðûòà, è îêíà, íî ñêâîçíÿê ïî êîìíàòå ãóëÿåò. Âîí, êàê ïëàìÿ òðåïåùåò, áåñïîêîèòñÿ, ïðèãèáàåòñÿ òàê íèçêî, óñêîëüçàåò îò õîëîäíîãî âåçäåñóùåãî âåòðà, ÷òî ÷óòü åù¸ — è ïîãàñíåò, îñòàâèâ èõ ñ Ãåðìèîíîé â òåìíîòå.

Âîñïîìèíàíèÿ î ïðîöåññå îáúÿñíåíèé ñî Ñíåéïîì íà òåìó: «Êàê âû ñìååòå íàâÿçûâàòü ìíå äðóæáó ñî ñëèçåðèíöàìè? ß ñàì ðåøàþ ñ êåì ìíå îáùàòüñÿ!.. Áàë? ß òóäà íè çà ÷òî íå ïîéäó!.. ×òî çà ñòàðèê? È ïî÷åìó Ìàëôîé òàê çëîðàäñòâîâàë?.. Äà, à åù¸...» — áûëè äàëåêî íå ðàäóæíûå.

Âî-ïåðâûõ, ñòîèëî Ñíåéïó îêàçàòüñÿ ïîäàëüøå îò êàáèíåòà Ìàëôîÿ, êàê îò åãî òîìÿùåé íåæíîñòè è ïðåäóïðåäèòåëüíîé çàáîòû íå îñòàëîñü íè ñëåäà: ïðîôåññîð ñ ë¸ãêîñòüþ âåðíóë ñâîé ðîäíîé, äî áîëè çíàêîìûé è ïðèâû÷íûé îáðàç íåâûíîñèìîãî óáëþäêà. Âî-âòîðûõ, Ñíåéï îïÿòü òðåáîâàë ê ñåáå îñîáîãî îòíîøåíèÿ: ãîâîðè åìó «ñýð», äà âåæëèâî, äà âûäåðæàííî, äà íå ïîâûøàé ãîëîñ, äà òàê, äà ðàñòàê... «Ïîëüçóéòåñü õîòü èíîãäà ñâîèìè ñîáñòâåííûìè ìîçãàìè, Ïîòòåð. Èíà÷å îíè ìõîì ïîðàñòóò!» — ïðèøëîñü ïðîãëîòèòü è íå ïèêíóòü, õîòÿ õîòåëîñü â îòâåò ñêàçàòü òàê ìíîãî. Íó è â-òðåòüèõ, Ñíåéï áûë àáñîëþòíî ïðàâ.

Ýòî è áûëî ñàìîå ïðîòèâíîå.

Ïåðåä ãëàçàìè âîçíèê îáðàç Ñíåéïà, â îòâåò íà âîçìóù¸ííûå âîïëè Ãàððè â ñåðäöàõ áðîñèâøåãî: «Ïîòòåð, âû èäèîò!» ×òî óæàñíî, Ãàððè áûë ñîãëàñåí ñ ýòèì ìíåíèåì ïðîôåññîðà. Ñåé÷àñ. È âñ¸ ðàâíî áûëî äî ãëóáèíû äóøè îáèäíî.

À òîãäà áûëî âîâñå íåëåãêî ñîãëàñèòüñÿ ñ òåì, ÷òî íàâÿçàííîå îáùåíèå ñî ñëèçåðèíöàìè — ýòî òî, ÷òî Ãàððè íåîáõîäèìî.

— Âû, ìèñòåð Ïîòòåð, ñèäÿ â Íîðå è îáùàÿñü òîëüêî ñî ñòàðûìè «óäîáíûìè» äðóçüÿìè, íè÷åìó íå íàó÷èòåñü. Æåëàåòå âëèÿòü íà îáùåñòâî — èçâîëüòå ó÷åñòü, ÷òî ýòî ñàìîå îáùåñòâî, åãî ýëèòà, òå ëþäè, îò êîòîðûõ õîòü ÷òî-òî çàâèñèò, âõîæè â äîì Ìàëôîåâ. Òàì è òîëüêî òàì âàì ñëåäóåò ñ íèìè ïîçíàêîìèòüñÿ. Óçíàòü èõ ëó÷øå. Ïîíÿòü èõ. Ñòàòü «ñâîèì»... À òî ñîáðàëèñü ñðàæàòüñÿ, à ïðîòèâíèêà ñâîåãî â ãëàçà íå âèäåëè!

È Ãàððè ïðèøëîñü ïðîìîë÷àòü. Ïðîãëîòèòü ãîðüêóþ ïðàâäó: îí îïÿòü ïîñïåøèë ñ âûâîäàìè, ïîíÿë Ñíåéïà íåâåðíî. À òîò áûë ïðàâ. Îïÿòü áûë ïðàâ!.. Íî ñòàòü «ñâîèì» äëÿ áûâøèõ Ïîæèðàòåëåé! Êàêîé æå îí íåâûíîñèìûé...

Äóìàòü îá ýòîì áûëî áîëüíî. «ß êðàéíå ðàçî÷àðîâàí âàøåé áåñòîëêîâîñòüþ, ìèñòåð Ïîòòåð» ïîñëå «ß ãîðæóñü òîáîé, Ãàððè» æãëî êàë¸íûì æåëåçîì, è îáèäíî áûëî äî ñëåç.

— Âû âåäü õâàëèëè ìåíÿ òàì, ó Ìàëôîÿ! — ýòè ñëîâà íå äîëæíû áûëè ïðîçâó÷àòü, íî ñîðâàëèñü ñ ÿçûêà. À ïîéìàòü èõ... Êòî â ñèëàõ óõâàòèòü âåòåð çà õâîñò?

Ãàððè ïðèïîìíèë ãðèìàñó Ñíåéïà, ñêðèâèâøóþ åãî áëåäíóþ ôèçèîíîìèþ. Åãî óíè÷èæàþùèå ñëîâà, òèõèå, ÿäîâèòûå:

— Òàì áûëî çà ÷òî. À çäåñü... ß è íå ïîäîçðåâàë, ìèñòåð Ïîòòåð, ÷òî âû ïðèáåðåãëè âñþ ñâîþ ãëóïîñòü äëÿ íàøåãî ëè÷íîãî ðàçãîâîðà...

Ãàððè ñæàë êóëàêè, íîãòè âïèëèñü â ëàäîíè. Äàæå âîñïîìèíàíèå óÿçâëÿëî äî ãëóáèíû äóøè. Òîãäà æå îí áûë íà ãðàíè. Õîòåëîñü óäóøèòü êîãî-òî: Ñíåéïà èëè ñåáÿ — íå ñòîëü âàæíî.

Ñàìîå óäèâèòåëüíîå, ÷òî Ñíåéï â òîò ìîìåíò îòñòóïèë. Íå ñòàë äîáèâàòü Ãàððè, õîòÿ ìîã. È äàæå íå ïîòðåáîâàë èçâèíåíèé, õîòÿ ëþáèìîå èì «ñýð» Ãàððè çàáûë ïðîèçíåñòè â ïîëîâèíå ñëó÷àåâ.

Çàòî ïîòðåáîâàë êîå-÷òî äðóãîå.

— Âûâîäû, ìèñòåð Ïîòòåð, — ñïîêîéíûé ãîëîñ è íåïðîíèöàåìûé âçãëÿä Ñíåéïà, ìãíîâåíèå íàçàä èçâîäèâøåãî Ãàððè ñâîèìè ÿçâèòåëüíûìè íàñìåøêàìè, ñáèâàëè ñ òîëêó. — ß õî÷ó óñëûøàòü îò âàñ ÿñíûå è ÷åòêèå âûâîäû, êîòîðûå âû ñäåëàëè èç íàøåãî ðàçãîâîðà.

Íó êàêèå ìîãóò áûòü âûâîäû, êîãäà âíóòðè âñ¸ êëîêî÷åò îò ÿðîñòè è îáèäû?

Íî Ñíåéï âñ¸ æå çàñòàâèë åãî ðàññóæäàòü âñëóõ, ïîïðàâëÿë åãî, ïîäòàëêèâàë, ìó÷èë è èçäåâàëñÿ íàä íèì, áåç íîæà ðåçàë åõèäíûìè ñëîâàìè è õîëîäíûì âçãëÿäîì. Íî äîáèëñÿ-òàêè îò Ãàððè:

— ß äîëæåí ñïðîñèòü ñåáÿ: êàêîé ðåçóëüòàò ïðèíåñóò ìîè äåéñòâèÿ. Ïîòîì äåëàòü âûâîäû.

È â îòâåò Ãàððè ïîëó÷èë ðåçêîå, ãðóáîå, íåõîòÿ âûðâàâøååñÿ ñêâîçü çóáû:

— Õîðîøî, Ïîòòåð!

Ýòî áûëà åãî, êðîâüþ è ïîòîì çàðàáîòàííàÿ, íàãðàäà: Ñíåéï åãî ïîõâàëèë. È íåáî íå óïàëî íà çåìëþ. È êàáèíåò ãëàâû Âèçåíãàìîòà îñòàëñÿ íåâðåäèì. Õîòÿ ÿâëÿëñÿ ñâèäåòåëåì èñòèííîãî ÷óäà. Òîëüêî âîò ÷óäåñà ÷óäåñàì ðîçíü. Òàê êàçàëîñü òîìó, ÷üå ñåðäöå èñïèëî «ãîðæóñü òîáîé, Ãàððè» è áûëî öåëèêîì è ïîëíîñòüþ îòðàâëåíî ýòèìè íåìûñëèìûìè ñëîâàìè.

È òåïåðü Ãàððè íå çíàë, ÷òî îòâåòèòü Ãåðìèîíå. Äà, îí ïîãîâîðèë ñî Ñíåéïîì. Äà, îí ïîëó÷èë îòâåòû íà ñâîè âîïðîñû. È äà, îí ïîëó÷èë îò Ñíåéïà äàæå áîëüøå, ÷åì îæèäàë. Íî ïðèÿòíûì ñàì ïðîöåññ íàçâàòü áûëî íåâîçìîæíî: Ãàððè ïîëó÷èë ðåçóëüòàò, íî çà êàêóþ öåíó!

Êàê æå îí óñòàë! Îò âñåãî... Îò âñåõ...

Ñ íåâåñåëîé êðèâîé óëûáêîé îí íàêîíåö îòâåòèë Ãåðìèîíå:

— ß ïîãîâîðèë ñ íèì. È ñîãëàñèëñÿ ñ åãî äîâîäàìè. Îí íå çàñòàâëÿåò ìåíÿ ëþáèòü Ìàëôîÿ è åãî ïîäïåâàë, îí òðåáóåò, ÷òîáû ÿ èõ óçíàë, ïîíÿë — êòî åñòü êòî, ðàçîáðàëñÿ ñ èõ öåëÿìè, âíèê â ñèòóàöèþ. È òîëüêî ïîòîì ïðèä¸ò ìîÿ î÷åðåäü... èãðàòü íà ðàçâåäàííîì ïîëå.

Ãåðìèîíà íåóâåðåííî ïî¸ðçàëà íà äèâàíå, ñëîâíî èùà ìåñòî ïîóäîáíåå, íî, êàê è Ãàððè, åé ýòî íå óäàëîñü.

— ß íå õîòåëà òåáÿ îãîð÷àòü... Íî òû — ìîé ëó÷øèé äðóã è âðàòü òåáå ÿ íå ñòàíó... — íàêîíåö îíà ïîñìîòðåëà Ãàððè â ëèöî, è âçãëÿäû èõ âñòðåòèëèñü. — Òîëüêî íå îáèæàéñÿ, Ãàððè! — âûïàëèëà îíà. — Íî ðàçâå òû æäàë îò íåãî äðóãîãî îòâåòà?

Ãàððè òîëüêî ñèëüíåå ñêóêîæèëñÿ â êðåñëå. À ÷òî áûëî ãîâîðèòü? ×òî íà÷àë ñïîðèòü ñî Ñíåéïîì, âîâñå íå îæèäàÿ åãî îòâåòîâ, à ïûòàÿñü óáåäèòü ïðîôåññîðà â òîì, ÷òî òîò íå âïðàâå òðåáîâàòü îò íåãî, Ãàððè, äåëàòü òî, ÷òî åìó âîâñå äåëàòü íå õî÷åòñÿ...

— Èçâèíè... — íà÷àëà Ãåðìèîíà, íî Ãàððè íå äàë åé ïðîäîëæèòü.

— Íå áåñïîêîéñÿ îá ýòîì. Îí ìíå óæå âñ¸ îáúÿñíèë — ÷åãî ÿ õîòåë äîáèòüñÿ ñâîèìè âûñòóïëåíèÿìè, — è ãëóõî ïîïðîñèë: — ß óæå âñ¸ ïîíÿë, Ãåðìèîíà. Íå ñòîèò îá ýòîì...

«Âû õîòåëè ïîëó÷èòü îòâåòû? Èëè ïîâîçìóùàòüñÿ òåì, ÷òî æèçíü ê âàì íåñïðàâåäëèâà? Ãîâîðèòå, ìèñòåð Ïîòòåð! È íå âçäóìàéòå ñåáå ëãàòü!..» — Ãàððè ïðèêðûë ãëàçà ðóêîé, ñòûäÿñü æãó÷èõ ñëîâ Ñíåéïà, ÷òî îñòðûìè øèïàìè âïèëèñü åìó â äóøó è äî ñèõ ïîð êîëîëè áåçî âñÿêîé æàëîñòè.

Âíåçàïíî ê ðóêå Ãàððè ïðèêîñíóëàñü ò¸ïëàÿ ëàäîíü, ïîãëàäèëà óñïîêàèâàþùå: Ãåðìèîíà ïåðåáðàëàñü ê íåìó ïîáëèæå, óñåâøèñü íà ìàëåíüêóþ ñêàìåå÷êó ó êðåñëà.

— Òû âñåìó íàó÷èøüñÿ, Ãàððè. Íå ðàññòðàèâàéñÿ. Ó òåáÿ âñ¸ ïîëó÷èòñÿ, — óáåæäàëà îíà åãî.

— Ìíå åù¸ ó÷èòüñÿ è ó÷èòüñÿ... — ïðîøåïòàë Ãàððè.

— Òû òàê ê ýòîìó îòíîñèøüñÿ... Òàê ïî-âçðîñëîìó... ß ãîðæóñü òîáîé, Ãàððè! — âîò çäåñü íèêòî íå èãðàë. Ãåðìèîíà áûëà íàñòîÿùåé, èñêðåííåé, ÷åñòíîé. È å¸ ñëîâà... Íå áûëî íèêàêîé íóæäû ãàäàòü, ãäå ïðàâäà, à ãäå ïðèòâîðñòâî.

Ãàððè âçäîõíóë, ïðèíèìàÿ ò¸ïëîå äðóæåñêîå ðóêîïîæàòèå. Êàê æå õîðîøî çíàòü, ÷òî â òåáÿ âåðÿò!

Ìó÷èëî äðóãîå: Ãàððè õîòåëîñü, ÷òîáû òå ñëîâà, ÷òî ïðîçâó÷àëè íå çâîíêèì äåâè÷üèì ãîëîñîì, à ãîðÿ÷èì õðèïëîâàòûì ø¸ïîòîì, òîæå áûëè ïðàâäèâû. Ãëóïîå æåëàíèå, íî îíî óæå ïîñåëèëîñü íà ñàìîé ãëóáèíå äóøè Ãàððè è âîâñþ ïèòàëîñü àáñóðäíûìè íàäåæäàìè è áåçóìíûìè íåïðîèçíîñèìûìè ìå÷òàìè.

— È ýòî âñ¸? Âû ïîãîâîðèëè ó íåãî â êàáèíåòå âî âòîðîé ðàç, è òû ñðàçó âåðíóëñÿ äîìîé? — ñïðîñèëà Ãåðìèîíà íåìíîãî ïîãîäÿ.

— Åñëè áû... — ãîëîñ Ãàððè ïðîçâó÷àë óñòàëî è ãëóõî. — Ïîòîì ìû îòïðàâèëèñü â Ãðèíãîòòñ. Îôîðìèëè íåâîîáðàçèìóþ êó÷ó áóìàã. ß ïîëþáîâàëñÿ íà ñâîè äåíüãè, ìàíòèþ-íåâèäèìêó, êàðòó ìàðîäåðîâ è ñîáñòâåííîðó÷íî çàêðûë õðàíèëèùå äî äíÿ ñâîåãî ñîâåðøåííîëåòèÿ.

Ãàððè òÿæêî âçäîõíóë, âñïîìèíàÿ óòðà÷åííûå, ïî÷òè ÷òî óêðàäåííûå Ìèíèñòåðñòâîì ñîêðîâèùà. Òåïåðü îíè ïîä çàìêîì ëåæàëè â ãîáëèí-áàíêå è, åñëè íå ïîÿâèòñÿ òàêàÿ æå ïðåäïðèèì÷èâàÿ êîìïàíèÿ, êàê èõ ñ Ðîíîì è Ãåðìèîíîé, äîëæíû áóäóò äîæäàòüñÿ òîãî ñ÷àñòëèâîãî ÷àñà, êîãäà ïðîêëÿòîå Ìèíèñòåðñòâî ðàçðåøèò åìó ðàñïîðÿæàòüñÿ ñâîèìè ñîáñòâåííûìè âåùàìè.

Ñïîð ïî ïîâîäó ìàíòèè è êàðòû Ãàððè âûèãðàòü íå óäàëîñü — Ñíåéï êàòåãîðè÷åñêè çàïðåòèë åìó ïîëüçîâàòüñÿ ýòèìè ïðåäìåòàìè â Õîãâàðòñå è ôàêòè÷åñêè ïðèêàçàë ïîëîæèòü èõ â õðàíèëèùå. Íèêàêèå äîâîäû íà ïðîôåññîðà íå ïîäåéñòâîâàëè — ïî÷åìó-òî òîò áûë óâåðåí, ÷òî ìàíòèÿ-íåâèäèìêà è êàðòà Ãàððè ìîãóò ïîíàäîáèòüñÿ òîëüêî äëÿ øêîëüíûõ øàëîñòåé.

Ãåðìèîíà çà÷åì-òî óòî÷íèëà:

— Îí îòäàë òåáå òâîþ ìàíòèþ?

— ß å¸ çàêðûë â Ãðèíãîòòñå. Òàê ÷òî íå çíàþ — íàâåðíîå, ìîæíî ñ÷èòàòü, ÷òî îòäàë. Õðàíèëèùå-òî ìî¸. À ÷òî?

— Íó... ß áîÿëàñü, ÷òî îí å¸ âîîáùå íèêîãäà íå îòäàñò... — ïîéìàâ âîïðîñèòåëüíûé âçãëÿä Ãàððè, ïîðîçîâåâøàÿ Ãåðìèîíà çàòàðàòîðèëà: — Íå ñåðäèñü, ïîæàëóéñòà. Ýòî áûëî âñåãî îäèí ðàç. Ìû õðàíèëè ìàíòèþ è êàðòó â Íîðå — ñïåöèàëüíî çàáðàëè èç òâîåãî ñóíäóêà, ÷òîáû ìèíèñòåðñêèå äî íå¸ íå äîáðàëèñü, êîãäà òåáÿ ðåøèëè ïåðåâåçòè â áîëüíè÷íîå êðûëî Õîãâàðòñà. À òóò... Ìû î÷åíü õîòåëè òåáÿ óâèäåòü. Ìàäàì Ïîìôðè êàðàóëèëà òåáÿ òàê ðüÿíî, íèêîãî íå ïóñêàëà ê òåáå. Ïî ïðèêàçó Ñíåéïà. Ãîâîðèëè, îí íà òåáå êàêèå-òî çåëüÿ èñïûòûâàåò — òî ëè ïûòàåòñÿ ðàçáóäèòü, òî ëè, íàîáîðîò, òðàâèò. Âîò ìû è âçÿëè êàðòó è ìàíòèþ â Õîãâàðòñ. È ñðàçó, êàê òîëüêî ïðèåõàëè, îòïðàâèëèñü òåáÿ ïðîâåäàòü, âûÿñíèòü, ÷òî ñ òîáîé... Ïîøëè íî÷üþ, ñ êàðòîé, ïîä ìàíòèåé. Îí íàñ ïîéìàë, — ïðèçíàëàñü îíà îáðå÷¸ííî. — Ìû ïî êàðòå åù¸ ïîñìîòðåëè, ÷òî îí ó ñåáÿ... Òîëüêî ê òåáå — è îí òóò êàê òóò. Ïåðåïóãàë íàñ äî ñìåðòè. Êàðòó è ìàíòèþ çàáðàë. À òåáÿ ïðîâåäûâàòü ðàçðåøèë. Âîò òàê âñ¸ è ïðîèçîøëî... — çàâåðøèëà Ãåðìèîíà ñâîé ðàññêàç, âêîíåö ñìóòèâøèñü.

— Íå ðàññòðàèâàéñÿ òàê. ß áû ïîñòóïèë òî÷íî òàêæå, — ñêàçàë Ãàððè ïîñëå ïðîäîëæèòåëüíîãî ìîë÷àíèÿ. È ðåøèòåëüíî çàêðûë òåìó, ïðîäîëæèâ ñâîé ãðóñòíûé ðàññêàç î ïîñåùåíèè Ãðèãîòòñà. À êîíêðåòíî î òîì, êàê Ñíåéï ðóãàëñÿ ñ ãîáëèíàìè, êîòîðûå õîòåëè âçûñêàòü ñ Ãàððè ñòîèìîñòü óêðàäåííîãî äðàêîíà è ðåìîíòà.

— Äîëãàÿ æå ó íèõ ïàìÿòü. Íî ñïîðèòü ñî Ñíåéïîì... — Ãàððè õìûêíóë è ïîêà÷àë ãîëîâîé. — Äà, ñïîðèòü ñî Ñíåéïîì èì äàæå íà÷èíàòü íå ñòîèëî. Íèêàêèõ øàíñîâ.

Ó ëþáîãî â ñïîðå ñî Ñíåéïîì íåò íèêàêèõ øàíñî⠗ Ãàððè â ýòîì âîïðîñå ìîã ñ÷èòàòü ñåáÿ ýêñïåðòîì. Åäèíñòâåííàÿ âîçìîæíîñòü ïåðåñïîðèòü çåëüåâàðà — ýòî óáåäèòü åãî â ñâîåé ïðàâîòå. À ñäåëàòü ýòî, íå ëîïíóâ îò çëîñòè, ïåðåïîëíèâøèñü âûëèâàþùèìñÿ èç óñò Ñíåéïà ñàðêàçìîì è åõèäñòâîì — çàäà÷à àðõèñëîæíàÿ. Îñîçíàíèå, ÷òî Ãàððè óäàëîñü ýòó ñëîæíåéøóþ çàäà÷ó ðåøèòü, áûëî åäèíñòâåííûì ïðèÿòíûì ìîìåíòîì íàñûùåííîãî ñîáûòèÿìè äíÿ.

Äâåðü â ãîñòèíóþ îòêðûëàñü, ïóãàÿ ïðèòàèâøèåñÿ ïî óãëàì òåíè ÿðêèì ñâåòîì èç õîëëà.

— Íó ÷òî — íå ïîðà ëè çàâåðøèòü âîåííûé ñîâåò? — äîáðîäóøíî óëûáàþùàÿñÿ ìèññèñ Óèçëè âûòèðàëà ðóêè î ïåðåäíèê. — Âñ¸ óæå íà ñòîëå. Ïîøëè óæèíàòü — ïîêà íå îñòûëî. Ðîí óæå âåðíóëñÿ ñ ðàáîòû. Òàê ÷òî äàâàéòå-êà çà ñòîë. Ïîòîì ïîáîëòàåòå.

Òàê — ïðèõîäîì ìèññèñ Óèçëè, ïîçâàâøåé èõ ê ñòîëó — çàêîí÷èëîñü äîëãîå îáñóæäåíèå. Î÷åíü ïëîäîòâîðíîå îáñóæäåíèå — Ãàððè ÷óâñòâîâàë, ÷òî åìó áûëî íåîáõîäèìî âñ¸ êîìó-íèáóäü ðàññêàçàòü, ÷òîáû ïîïûòàòüñÿ ðàçîáðàòüñÿ â õèòðîñïëåòåíèÿõ ñîáûòèé ýòîãî äíÿ. È ïóñòü íå âñ¸ áûëî ïîíÿòíî, íî âñ¸ æå ïîñëå ýòîãî ðàçãîâîðà îí ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ íàìíîãî óâåðåííåå.  ãîëîâå âñ¸ óëåãëîñü, è Ãàððè çíàë, ÷òî åìó äåëàòü äàëüøå.

Òàê ýòîò äîëãèé óòîìèòåëüíûé äåíü ïîäîø¸ë ê êîíöó. Åäèíñòâåííûì íåðåø¸ííûì îñòàëñÿ âîïðîñ «î êðûøå÷êå ñàõàðíèöû». Íî íà íåãî íåêîìó áûëî îòâå÷àòü — êàê îêàçàëîñü, ×àðëè óåõàë â ñâîé ñòðîÿùèéñÿ öåíòð ïî ðàçâåäåíèþ äðàêîíîâ åù¸ óòðîì. Òàê ÷òî çà ñòîëîì îíè ñîáðàëèñü ñâîåé âñåãäàøíåé êîìïàíèåé. Òîëüêî êàæäûé ðàç, êîãäà ÷üÿ-òî ðóêà òÿíóëàñü çà ñàõàðîì, Ãàððè ÷óâñòâîâàë ëåãêèé óêîë äîñàäû... Äà, èìåííî äîñàäû. Õîðîøî âñ¸ æå áûëî áû ïîãîâîðèòü ñ ×àðëè è íå ÷óâñòâîâàòü è òåíè ñîìíåíèÿ: áûòü òðåòüèì ëèøíèì êàòåãîðè÷åñêè íå õîòåëîñü.

Ãàððè æåëàë îêîí÷àòåëüíî óäîñòîâåðèòüñÿ, ÷òî ×àðëè ñêàçàë åìó ïðàâäó.

* * *

Ñêâîçü ñîí äîíîñèëñÿ êàêîé-òî øóì, íî Ãàððè äàæå íå ïîøåâåëèëñÿ — ñèë íå áûëî. Îí ëèøü çàñîïåë ãðîì÷å, èãíîðèðóÿ âñåõ è âñÿ. È ïîïëàòèëñÿ çà ýòî.

Ôèëèí, ÷òî çàëåòåë â îêíî ñïàëüíè è ïûòàëñÿ ñâîèì ãðîìêèì óõàíüåì ðàçáóäèòü ÷åëîâåêà óæå î÷åíü äîëãîå, ïî ìíåíèþ ïòèöû, âðåìÿ, áûë íàñòîÿùèì íàãëåöîì. Îãëóøèòåëüíî õëîïàÿ êðûëüÿìè, îí ïðèçåìëèëñÿ, íåò — ïðèêðîâàòèëñÿ, íåò — ýòîò íåäîñòîéíûé è òÿæåëåííûé ëþáèòåëü êðûñ è ìûøåé ïðè÷åëîâå÷èëñÿ. Êðûëàòàÿ áåñòèÿ ñïèêèðîâàëà ïðÿìî íà ñïÿùåãî Ãàððè è âäîáàâîê âöåïèëàñü â îäåÿëî ÷ðåçâû÷àéíî îñòðûìè êîãòÿìè, ïîðâàâ åãî è äîñòàâ äî áåççàùèòíîãî æèâîòà.

Òàê ÷òî æàëîâàòüñÿ íàãëåöó íå ïðèñòàëî — õîðîøî áûëî è òî, ÷òî Ãàððè, ñõâàòèâøèéñÿ çà âîëøåáíóþ ïàëî÷êó, åäâà âûïðûãíóâ èç êðîâàòè, íå çààâàäèë åãî. Ðàçáóæåííûé áåñ÷åëîâå÷íîé âûõîäêîé âûðîäêà èç ñëàâíîãî ñåìåéñòâà ïî÷òîâûõ ñîâ, Ãàððè âñåãî-íàâñåãî îáåçäâèæèë íåâîñïèòàííóþ ïòèöó. È òåïåðü ôèëèí ëåæàë, ñëîâíî ÷ó÷åëî, ðàñêèíóâ íåãíóùèåñÿ êðûëüÿ íà äîáðóþ ïîëîâèíó ðàçâîðî÷åííîé ïîñòåëè. Õîçÿèíó ýòîãî íåäîóìêà ñòîèëî áû çàäóìàòüñÿ î òîì, ÷òîáû îñòàâèòü åãî â òàêîì ñîñòîÿíèè íàâå÷íî: ðàç óæ êðàñàâöó íå äîñòàëîñü ïîëîæåííîå êîëè÷åñòâî ìîçãîâ.

Ôèëèí ëèøü ñâåðêíóë ñâîèìè îãðîìíûìè íåìèãàþùèìè ãëàçàìè, êîãäà Ãàððè áåçî âñÿêèõ öåðåìîíèé îòâÿçàë ïèñüìî îò ìîùíîé êîãòèñòîé ëàïû. Êîãòè ïðîèçâîäèëè âïå÷àòëåíèå, è Ãàððè íåðâíî ïîò¸ð ñâîé æèâîò.

«Âîò æå áåñòîëî÷ü! Îòêóäà æå òû íà ìîþ ãîëîâó âçÿëñÿ?!» — íî çíàêîìûé ïî÷åðê êîððåñïîíäåíòà ðàçðåøèë âñå âîïðîñû.

Ìèñòåð Ïîòòåð!
Íàøè ïëàíû íà çàâòðà ìåíÿþòñÿ.
Âû áóäåòå ïðåäñòàâëåíû ìîåìó ïðàäåäó — Àíãåëèóñó Ïðèíöó, ýñêâàéðó.  ñâÿçè ñ ýòèì âàì ñëåäóåò äîëæíûì îáðàçîì ïîäãîòîâèòüñÿ ê ïðåäñòîÿùåìó âèçèòó è îæèäàòü ìåíÿ â Íîðå â ïîëîâèíå äåñÿòîãî óòðà.
Ðåêîìåíäóþ âàì íàäåòü òó ìàíòèþ, ÷òî ìû ïðèîáðåëè ñåãîäíÿ. È ïîçàáîòüòåñü î ñâîåé ïðè÷åñêå. Ìèñòåð Ïðèíö êðàéíå íåãàòèâíî îòíîñèòñÿ ê íåðÿøëèâîñòè, íåîáÿçàòåëüíîñòè, íåàêêóðàòíîñòè, áåñöåðåìîííîñòè.
Ìàäàì Ìàëêèí âû ïîñåòèòå ïîçæå è â äðóãîé êîìïàíèè.
Ëåäè Ìàëôîé ïðåäëîæèëà âàì ïîìîùü â âûáîðå ôàñîíîâ îäåæäû, è ÿ ïðèíÿë å¸ áîëåå ÷åì ëþáåçíîå ïðåäëîæåíèå çà âàñ. Íå çàáóäüòå äîëæíûì îáðàçîì ïîáëàãîäàðèòü å¸ ïðè ëè÷íîé âñòðå÷å. Âðåìÿ âèçèòà ê ìàäàì Ìàëêèí ëåäè Ìàëôîé ñîîáùèò âàì ïèñüìîì. Îñòàâëÿþ âàñ â ýòîì âîïðîñå öåëèêîì è ïîëíîñòüþ å¸ ïîïå÷åíèþ.
Äóìàþ, ìíå íåò íóæäû íàïîìèíàòü î íåîáõîäèìîñòè ñîáëþäåíèÿ ýòèêåòà, à òàêæå áåçóêîðèçíåííîé âåæëèâîñòè è ïðåäóïðåäèòåëüíîñòè ïî îòíîøåíèþ ê Ïåðâîé Ëåäè, äîëæíîì óâàæåíèè ê å¸ ñîâåòàì è èçûñêàííîìó âêóñó.
Ñåâåðóñ Ñíåéï.
P.S. Îòâå÷àòü íå íóæíî. Ïðîñòî îòîøëèòå ñîâó íàçàä. Ìíå ñîîáùàò î å¸ âîçâðàùåíèè â ñîâÿòíþ Ìàëôîé-ìýíîð.

Ãàððè ïåðå÷èòàë ïèñüìî òðèæäû. Ïîòîì ïîñìîòðåë íà ÷àñû — åù¸ íå áûëî äåâÿòè.  Íîðå òàê ðàíî íå ëîæèëèñü. Äà è îí îáû÷íî íå çàâàëèâàëñÿ ñïàòü â òàêîå äåòñêîå âðåìÿ. À òî — çàñíóë êðåïêî, íå ÷óâñòâóÿ íè ðóê, íè íîã, êàê óïàâøåå ÿáëîêî èëè ãðóøà: ñåãîäíÿøíèé äåíü áûë áåçæàëîñòåí íå ìåíüøå âåòðà, ñðûâàþùåãî ñ âåòêè ñîçðåâøèé ïëîä.

Âçìàõîì âîëøåáíîé ïàëî÷êè Ãàððè îñâîáîäèë îò çàêëÿòèÿ íàãëóþ ïòèöó, è òà íåäîâîëüíî çàóõàëà, ïîòîïòàëàñü ïî åãî êðîâàòè è, ìñòèòåëüíî ðàçîäðàâ ïîäîäåÿëüíèê, ñ âèäîì îáèæåííûì è îñêîðáë¸ííûì âûëåòåëà â îêíî. Ôèëèí ÿâíî ñ÷èòàë ñåáÿ ïðàâûì — íå âåê æå åìó óõàòü íàä óõîì áåçóõîãî ìàëü÷èøêè. Ñêîðî óæå ëóíà âçîéä¸ò, à êîìó îõîòà ïðîïóñêàòü ëó÷øåå âðåìÿ äëÿ ëîâëè âêóñíåéøèõ è ñî÷íåéøèõ ìûøåé? À ñêîëüêî åù¸ äî äîìà äîáèðàòüñÿ?

* * *

— Âîò òàêîå ïèñüìî, — çàêîí÷èë ÷èòàòü Ãàððè è ñïðÿòàë ïåðãàìåíò â êàðìàí ìàíòèè.

Ðîí è Ãåðìèîíà, îáíÿâøèñü, ñèäåëè íà çàïðàâëåííîé êðîâàòè, à Ãàððè ïðèìîñòèëñÿ â åäèíñòâåííîì êðåñëå, âòèñíóòîì ìåæäó ñòîëîì è øêàôîì â ìàëåíüêîé êîìíàòå íà ïÿòîì ýòàæå.

— Âû çíàåòå ÷òî-íèáóäü îá ýòîì Àíãåëèóñå Ïðèíöå? Ìîæåò, ñëûøàëè? — ñ íàäåæäîé ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ãàððè. Ñîíëèâîñòü êàê ðóêîé ñíÿëî: è ïèñüìî, è ïî÷òàëüîí ïîñòàðàëèñü. — Íå çíàþ, ÷åãî æäàòü îò ýòîé âñòðå÷è. Òàêîå ÷óâñòâî... Áåñïîêîéñòâî êàêîå-òî äóðàöêîå... Ñìîòðèíû! — âûïëþíóë îí ìåðçêîå ñëîâî. — È êàæåòñÿ ìíå ïî÷åìó-òî, ÷òî äåäóëÿ ýòîò...

«...êðàéíå íåãàòèâíî îòíîñèòñÿ ê íåðÿøëèâîñòè, íåîáÿçàòåëüíîñòè, íåàêêóðàòíîñòè, áåñöåðåìîííîñòè...» — âñïîìíèëîñü Ãàððè, è îí ïî¸æèëñÿ. Ïðåä÷óâñòâèÿ áûëè ìàëîïðèÿòíûå, åñëè íå ñêàçàòü õóæå. Òîøíî ñòàëî, ñòîèëî òîëüêî ïðåäñòàâèòü ñåáå âåëè÷åñòâåííîãî ñòàðèêà, ñ åõèäöåé è ïðåíåáðåæåíèåì âðàçóìëÿþùåãî ñâîåãî ïðàâíóêà: «Ðàçâå íåâîñïèòàííûé ìàëü÷èøêà Ïîòòåð äîñòîèí ñòîÿòü ðÿäîì ñ îòïðûñêîì äðåâíåãî ðîäà Ïðèíöåâ?»

— ...ìîæåò è ñâîåãî ïðàâíóêà ïåðåïëþíóòü ïî ÷àñòè òåìïåðàìåíòà, — ïðîäîëæèë Ãàððè õìóðÿñü. — Èíà÷å áû Ñíåéï ìåíÿ íå ïðåäóïðåæäàë. Òàê âåäü?

Îòâåòà Ãàððè æäàë îò Ãåðìèîíû è ñìîòðåë ïðÿìî íà íå¸, íî ïîëó÷èë åãî îò Ðîíà. Äàæå óäèâèòåëüíî, â ïîñëåäíåå âðåìÿ ìåæäó íèìè êàê-òî íå çàëàäèëîñü, è Ãàððè ñîìíåâàëñÿ, ñòîèò ëè ãîâîðèòü îáî âñ¸ì îòêðûòî. Íî âûçâàòü Ãåðìèîíó âíèç îäíó, ÷òîáû îáñóäèòü âñ¸ â èõ øòàáå — ãîñòèíîé íà ïåðâîì ýòàæå — áûëî êàê-òî íåëîâêî. È, ïîäíÿâøèñü íàâåðõ, îí ïðèíÿë ïðåäëîæåíèå Ãåðìèîíû, óñòðîèëñÿ â ñêðèïó÷åì êðåñëå è, íåìíîãî ñìóùàÿñü, ïðî÷èòàë âñëóõ ïîëó÷åííîå îò Ñíåéïà ïèñüìî îáîèì ñâîèì ñòàðûì äðóçüÿì.

Ýòî îêàçàëîñü âåðíûì ðåøåíèåì.

— ß êîå-÷òî ñëûøàë î íåì, è åñëè òû õî÷åøü... — çàãîâîðèë Ðîí íåóâåðåííî, ñëîâíî ñîìíåâàÿñü, ñòàíåò ëè Ãàððè åãî ñëóøàòü.

Çðÿ ñîìíåâàëñÿ — Ãàððè àæ ïîäàëñÿ âïåð¸ä îò íåòåðïåíèÿ, ñâåðêàÿ ãëàçàìè è òîðîïÿ:

— Êîíå÷íî, õî÷ó!

Îáîäðåííûé Ðîí ïðîäîëæèë óæå âåñåëåå:

— ×àðëè Áèëëó ðàññêàçûâàë, à ÿ ñëó÷àéíî ñëûøàë... — ðûæåâîëîñûé çàïíóëñÿ, ïîêðàñíåë, ïîñìîòðåë íà Ãàððè êàêèì-òî ïðîâèíèâøèìñÿ ùåíÿ÷üèì âçãëÿäîì. — Ìàìà ãîâîðèëà, ÷òî ×àðëè òåáå âñ¸ î íèõ ñî Ñíåéïîì îáúÿñíèë. Äà?

— Îáúÿñíèë, — áóðêíóë Ãàððè. Âûêðèêíóòü ïðèÿòåëþ â ëèöî, ÷òî òàêèå âåùè îíè íå èìåëè ïðàâà îò íåãî ñêðûâàòü, õîòåëîñü äî íåâîçìîæíîñòè. Íî òîãäà øàíñû óçíàòü ÷òî-òî áóäóò ïîòåðÿíû, è Ãàððè, ïîìîðùèâøèñü, íî ðàçóìíî ðàññóäèâ, ÷òî êðèêîì âñ¸ ðàâíî íè÷åãî íå äîáü¸øüñÿ, ìèëîñòèâî ðàçðåøèë: — Òû ãîâîðè, Ðîí. ß â êóðñå.

Ðîí ñìóù¸ííî êèâíóë è, ñîáðàâøèñü ñ ìûñëÿìè, çà÷àñòèë:

— Òàê âîò. ×àðëè ðàññêàçûâàë, ÷òî ýòîò ñòàðèê — åäèíñòâåííûé æèâîé ðîäñòâåííèê Ñíåéïà. Îí — åãî ïðà— íåèçâåñòíî êàêîé ïðà— äåäóøêà — ñòðàøíî äðåâíèé ñòàðèê. ßêîáû, Ñíåéï ïîçíàêîìèëñÿ ñ íèì òîëüêî ïîñëå òîãî, êàê ñòàë ãëàâîé Âèçåíãàìîòà. Ñòàðûé Ïðèíö ñ íèì ñàì ñâÿçàëñÿ è ïðèãëàñèë íà ðàçãîâîð.  îáùåì, îíè êàê-òî ìåæäó ñîáîé äîãîâîðèëèñü. Ïðèíö ïðîãëîòèë òî, ÷òî ïàïàøà Ñíåéïà — ìàããë, è ïðèçíàë åãî ñâîèì íàñëåäíèêîì, à Ñíåéï òåïåðü îáÿçàí îòíîñèòüñÿ ê ñòàðèêó, êàê ê ãëàâå ðîäà. Íó, ñîâåòîâàòüñÿ òàì... Òî åñòü îíè òåïåðü ñåìüÿ.

— Áûòü íàñëåäíèêîì öåëîãî ðîäà — ýòî î÷åíü... — Ãåðìèîíà íå ñìîãëà ïîäîáðàòü ñëîâ, íî Ãàððè å¸ è òàê ïîíÿë. ×åãî óæ! Ïîíÿòíî, ÷òî ýòî — áûòü íàñëåäíûì ïðèíöåì Ïðèíöåâ.

— Êàêîé Ñíåéï ñàì, òàêîé ó íåãî è ñòàðèêàí, — ïðîäîëæàë ðàññêàçûâàòü Ðîí. — Æóòêèé òèï. Äðåâíèé — ñòàðøå Äàìáëäîðà, âûñîêîìåðíûé — Ìàëôîþ è íå ñíèëîñü, çëîáíûé — êàê ìàíòèêîðà â áðà÷íûé ïåðèîä... Æóò÷àéøèé ñòàðèêàí... À åù¸ ×àðëè ñêàçàë, ÷òî òîò áûë áû â ïåðâûõ ðÿäàõ Ïîæèðàòåëåé, åñëè áû ñìîã âûíåñòè, ÷òî Âîëäåìîðò — ïîëóêðîâêà. Îí ôàíàòè÷íûé áîðåö çà ÷èñòîòó êðîâè... Ó ×àðëè âûïûòûâàë îáî âñåõ ðîäñòâåííèêàõ ïî ïðÿìîé ëèíèè äî ñåäüìîãî êîëåíà, ïîêà Ñíåéï åãî íå óòèõîìèðèë... Íó, òî åñòü íå òî ÷òî áû óòèõîìèðèë — íà ñåáÿ âíèìàíèå îòâë¸ê. ×àðëè ñêàçàë, ÷òî ñòàðûé Ïðèíö òîëüêî ÷òî îãí¸ì íå ïëåâàëñÿ, ïîìèíàÿ ñâîþ äóðó-âíó÷êó, ñâÿçàâøóþñÿ ñ ìàããëîì... Òàê ÷òî Ñíåéï óø¸ë, õëîïíóâ äâåðüþ, è ×àðëè ñ ñîáîé óòàùèë, — Ðîí ðàçâåë ðóêàìè. — Æàëü, êîíå÷íî, íî Ñíåéï âðîäå êàê ïîòîì ñî ñòàðèêîì ïîìèðèëñÿ, óæå áåç ×àðëè. Òîò áîëüøå ñòàðîãî Ïðèíöà íå âèäåë... Òîëüêî íå äóìàé, ÷òî îí ïî íåìó î÷åíü ñêó÷àë! — ïîïûòàëñÿ ïîøóòèòü Ðîí, íî Ãàððè ëèøü òÿæåëî âçäîõíóë.

— È ÷òî æå ìíå äåëàòü? — ñïðîñèë Ãàððè â ðàññòðîåííûõ ÷óâñòâàõ.

— À ÷òî òåáå äåëàòü? — ïîïûòàëàñü óòåøèòü åãî Ãåðìèîíà. — Ýòî Ñíåéïó ñòîèò âîëíîâàòüñÿ, êàê îí òåáÿ ñâîåìó ïðàðîäèòåëþ ïðåäñòàâèò.

Âîëíîâàòüñÿ Ãàððè, ìîæåò, è íå ñòîèëî. Äðóãîé âîïðîñ, ÷òî íå âîëíîâàòüñÿ ïî÷åìó-òî íå ïîëó÷àëîñü.

Ãëàâà 17. Çíà÷èò, âîò äëÿ ÷åãî ÿ âàì ïîíàäîáèëñÿ?

Îãëóøèòåëüíûé õëîïîê — è âîò óæå ñäâèíóâøèéñÿ, ñìàçàííûé ìèð îáð¸ë ÷¸òêèå î÷åðòàíèÿ. Ãàððè ðàñïàõíóë ãëàçà, íåäîóì¸ííî îãëÿäûâàÿñü âîêðóã. Åãî óäèâëåíèå áûëî òàê âåëèêî, ÷òî îí äàæå íå çàìåòèë, êàê Ñíåéï îòïóñòèë åãî, îñâîáîäèâ èç êðåïêèõ îáúÿòèé.

Îïèñàííûå åìó ðàçäðàæ¸ííûì «óâèäèòå ñàìè» ôàìèëüíûå çåìëè Ïðèíöåâ ïðîèçâîäèëè ñèëüíîå âïå÷àòëåíèå. Äà, Ãàððè óæ òî÷íî íå îæèäàë, ÷òî êîíå÷íûì ïóíêòîì èõ ïóòåøåñòâèÿ îêàæåòñÿ ëåñ. Íåò, íå òàê — íå ïðîñòî êàêîé-òî òàì ëåñ, à Ëåñ ñ áîëüøîé áóêâû. Âûñîêèé, äàâÿùèé, òàèíñòâåííûé... Îãðîìíûå ñîñíû, ÷üè òîëñòûå ñòâîëû ïîêðûâàëè ëèøàéíèêè è ìîõ, ðîñëè ñòîëü ãóñòî, ÷òî ñîëíöå áûëî íå â ñèëàõ ïîðâàòüñÿ ñêâîçü ãóñòóþ õâîþ èõ ñîìêíóòûõ êðîí. Ãàððè çíàë, ÷òî òàì, íàâåðõó, — ãîëóáîå íåáî, áåëûå îáëàêà è âñ¸ çàëèòî ÿðêèì ñîëíå÷íûì ñâåòîì. Íî çäåñü, âíèçó, óòðî òàê è íå íàñòóïèëî. È, ïîõîæå, íå ñîáèðàëîñü íàñòóïàòü âîâñå, íå æåëàÿ äàæå íà ìãíîâåíèå ïîñåòèòü ýòî íåïðèâåòëèâîå öàðñòâî âå÷íûõ ñóìåðåê è íî÷è.

Äëÿ ïîëíîòû êàðòèíû «ñàìîìó ìðà÷íîìó ìåñòó íà ñâåòå» íå õâàòàëî ìåðòâåííîé òèøèíû. È Ãàððè èñêðåííå ïîðàäîâàëñÿ ïòè÷üåìó ùåáåòàíèþ è ñêðèïó ìåðíî ïîêà÷èâàþùèõñÿ íà âåòðó äåðåâüåâ. Áåççàáîòíûå òðåëè ìíîãî÷èñëåííûõ ïòàõ, æèâóùèõ â âûñîêèõ êðîíàõ, óñïîêàèâàëè. Òàê æå êàê è äàë¸êèé åäâà ñëûøíûé íåâíÿòíûé ãóë.

Ãàððè ñ ñèëîé âòÿíóë íîñîì âîçäóõ. Òî÷íî, ê ñòîéêîìó çàïàõó ïðåëîé çåìëè, âëàæíîé äðåâåñèíû è ãðèáîâ ÿâñòâåííî ïðèìåøèâàëñÿ ñîë¸íûé äóõ íåâèäèìîãî ìîðÿ.

Ãàððè îãëÿíóëñÿ. Åãî ñïóòíèê ò¸ìíîé ìîë÷àëèâîé òåíüþ ñòîÿë ôóòàõ â ïÿòè, ãëÿäÿ íà Ãàððè íè÷åãî íå âûðàæàþùèì âçãëÿäîì. Áåç åäèíîé ýìîöèè íà áëåäíîì ëèöå Ñíåéï ñäåëàë çíàê ïðèáëèçèòüñÿ.

— Ñìîòðèòå è çàïîìèíàéòå, ìèñòåð Ïîòòåð, — òèõî çàãîâîðèë ïðîôåññîð, óêàçûâàÿ íà ñåðûé, ÷óòü ñâåòÿùèéñÿ âàëóí. — Ýòîò ïîãðàíè÷íûé ñòîëá — åäèíñòâåííîå ìåñòî â ëåñó, êóäà áåçîïàñíî àïïàðèðîâàòü...

— Âû âåäü çàïðåòèëè ìíå àïïàðèðîâàòü ñàìîñòîÿòåëüíî, — áóðêíóë Ãàððè. È ïî¸æèëñÿ ïîä îæ¸ãøèì åãî âçãëÿäîì Ñíåéïà.

— Âî-ïåðâûõ, ó âàñ íåò ëèöåíçèè íà àïïàðàöèþ. À ÿ íå æåëàþ âûáðàñûâàòü äåíüãè íà âåòåð, îïëà÷èâàÿ çà âàñ øòðàôû, ìèñòåð Ïîòòåð. Ýòî, íàäåþñü, âàì ÿñíî?

Ãàððè êèâíóë. Êóäà óæ ÿñíåå: åìó âîâñå íå óëûáàëîñü ïîïàñòüñÿ ìèíèñòåðñêèì ÷èíîâíèêàì è çàïëàòèòü øòðàô, à óæ áûòü îáÿçàííûì äåíüãàìè Ñíåéïó... Âåñ âîçíèêøåãî â òàêîì ñëó÷àå îáÿçàòåëüñòâà îêàçàëñÿ áû êóäà òÿæåëåå âûáðîøåííûõ íà âåòåð çîëîòûõ ìîíåò.

— Âî-âòîðûõ, — ïðîäîëæàë Ñíåéï çëî, — ðàçâå âû çíàåòå òî÷êó íàçíà÷åíèÿ? Êóäà áû âû àïïàðèðîâàëè, Ïîòòåð?

Ãàððè ñêðèâèëñÿ: îïûòíûé âîëøåáíèê ìîã àïïàðèðîâàòü è ïî êîîðäèíàòàì. Íî, êàê âèäíî, ê îïûòíûì âîëøåáíèêàì ïðîôåññîð åãî íå îòíîñèë. Ñíåéï âûñêàçàëñÿ ïðåäåëüíî ÿñíî: «Ïîáåäà íàä Ò¸ìíûì Ëîðäîì íå äåëàåò âàñ, ìèñòåð Ïîòòåð, âåëèêèì ñïåöèàëèñòîì çåëüåâàðåíèÿ, òðàíñôèãóðàöèè, ÷àð... Ïîòåíöèàë íå äåëàåò âàñ ìàñòåðîì!» À ëþáèìîå: «Ñëàâà — ýòî åù¸ íå âñ¸!» — çàâåðøèëî èõ ñïîð ïî ïîâîäó íåîáõîäèìîñòè «äîëæíîãî îáó÷åíèÿ». Âåëèêèé Ïîáåäèòåëü Òîãî-Êîãî-Íåëüçÿ-Íàçûâàòü â ãëàçàõ Ñíåéïà îñòàâàëñÿ ìàëü÷èøêîé-íåäîó÷êîé, è îí íå ïðåìèíóë îá ýòîì çàÿâèòü.

— Â-òðåòüèõ, — ãîëîñ Ñíåéïà ïîíèçèëñÿ äî ñåðäèòîãî øèïåíèÿ, — âû ñîáèðàåòåñü ñïîðèòü ñî ìíîé? Ïåðåáèâàòü ìåíÿ áåç òîëêó? Âûâîäèòü ìåíÿ èç ñåáÿ ñâîèìè âîçðàæåíèÿìè ðàäè âîçðàæåíèé?

Òóò óæ Ãàððè ïîñïåøèë èçâèíèòüñÿ. Íå òî ÷òîáû Ñíåéï çàñëóæèâàë ýòè èçâèíåíèÿ, íî ñåãîäíÿ òîò êàçàëñÿ âçâèí÷åííûì áîëüøå îáû÷íîãî, è ñïîðèòü ñ íèì áûëî ïðîñòî îïàñíî. Ìðà÷íûé, ìîë÷àëèâûé, ñîáðàííûé... è î÷åíü íåðâíûé. Ãàððè óæå çíàë, êóäà ñëåäóåò ñìîòðåòü: ðåçêèå äâèæåíèÿ ðóê âûäàâàëè Ñíåéïà ñ ãîëîâîé. Òîò áûë ÿâíî çîë è ðàçäðàæ¸í, è Ãàððè âîâñå íå õîòåëîñü ïîïàñòü ïîä ãîðÿ÷óþ ðóêó — îí óæå óñïåë ïîæàëåòü î íåîáäóìàííî âûðâàâøèõñÿ ñëîâàõ. Êðîìå òîãî, Ñíåéï ïðàâ: åñëè óæ íå óäàëîñü ïåðåñïîðèòü åãî â Íîðå, õîòÿ Ãàððè ïðèëîæèë âñå óñèëèÿ è ïðèâåë ìàññó àðãóìåíòîâ, òî ïî÷åìó æå îí ðåøèë, ÷òî ñìîæåò ñäåëàòü ýòî â ëåñó?

Ñ ãîðÿùèì ãíåâíûì ðóìÿíöåì ëèöîì Ãàððè îòâåðíóëñÿ îò Ñíåéïà è ïðèíÿëñÿ ñòàðàòåëüíî âãëÿäûâàòüñÿ â êàìåíü, êîòîðûé òîò íàçâàë ïîãðàíè÷íûì ñòîëáîì.  öåíòðå ãëàäêîãî âàëóíà, êîòîðîãî íå êîñíóëñÿ íè ìîõ, íè ëèøàéíèê, ðàñïîëàãàëîñü ñ äåñÿòîê ñòðî÷åê, âûáèòûõ ñòàðèííîé âÿçüþ. Ñ òðóäîì — è øðèôò, è îáîðîòû ðå÷è îêàçàëèñü âåñüìà çàêîâûðèñòûìè — Ãàððè ïðî÷èòàë êîðîòêîå ïðèãëàøåíèå äðóãó çàéòè íà îãîí¸ê è ìíîãîñëîâíîå ïðîêëÿòèå âðàãó, îáåùàâøåå íåïðåìåííóþ ãèáåëü, åñëè îí áóäåò íàñòîëüêî ãëóï, ÷òîáû ïûòàòüñÿ ñðàçèòüñÿ ñ ëîâóøêàìè Ïðîêëÿòîãî Ëåñà.

Ãàððè îïÿòü çàêðóòèë ãîëîâîé, îãëÿäûâàÿñü. Íèêàêîãî îãîíüêà, íà êîòîðûé ìîæíî áûëî áû çàãëÿíóòü, íå íàáëþäàëîñü. Ôóòîâ òðèäöàòü è âñ¸ — îñòàëüíîå ñêðûâàëà òàèíñòâåííàÿ ñåðàÿ ìãëà.  òî, ÷òî ëåñ ïðîêëÿò è ïîëîí ëîâóøåê, âåðèëîñü áåçîãîâîðî÷íî.

— Çàïîìíèëè ýòî ìåñòî? Òîãäà ïîéä¸ìòå, ìèñòåð Ïîòòåð, — òðåáîâàòåëüíî ïðîèçí¸ñ Ñíåéï è ïðîòÿíóë Ãàððè ðóêó.

Ãàððè è ñàì íå ïîíÿë, êàê òàê ïîëó÷èëîñü, ÷òî ðóêó Ñíåéïà îí îòâåðã: «ß íå ðåáåíîê, ÿ ïîéäó ñàì!» — âûðâàëîñü ñàìî ñîáîé. Ñíåéï ëèøü îæ¸ã Ãàððè ÿðîñòíûì âçãëÿäîì è ðàçâåðíóëñÿ òàê ðåçêî, ÷òî åãî ìàíòèÿ âçâèëàñü, áóäòî îò ïîðûâà âåòðà, è ñòðåìèòåëüíî çàøàãàë ïðî÷ü. Ãàððè ïîñïåøèë ñëåäîì, óäèâëÿÿñü, ñ ÷åãî ýòî Ñíåéï îñòàâèë çà íèì ïîñëåäíåå ñëîâî.

 äåòñêèõ ñêàçêàõ ãåðîè, ïóòåøåñòâóÿ ïî ëåñàì, ÷àñòî áðîäÿò ïî íåâèäèìûì òðîïèíêàì ñî ñëåäàìè íåâèäàííûõ çâåðåé. Ðåàëüíîñòü ïåðåïëþíóëà ôàíòàçèþ ñâîåé èçîùð¸ííîé æåñòîêîñòüþ, ïðåâðàòèâ îæèäàåìóþ ïðèÿòíóþ ïðîãóëêó íà ñâåæåì âîçäóõå â óòîìèòåëüíóþ ïûòêó, ïðàêòè÷åñêè — áîðüáó çà âûæèâàíèå.

Òðîïèíêà îêàçàëàñü äåéñòâèòåëüíî íåâèäèìîé: îïàâøèå èãëû — æ¸ëòûå è êîðè÷íåâûå, äàâíî çàáûâøèå ñâîþ çåë¸íóþ þíîñòü — òîëñòîé øóáîé ïîêðûâàëè çåìëþ, à âìåñòå ñ íåé ÿìû, êî÷êè, âàëóíû, êîðíè äåðåâüåâ, êîðÿãè è ïîâàëåííûå ñòâîëû. È åñëè áû ïåðå÷åíü íà ýòîì èñ÷åðïûâàëñÿ — âåäü òàì åù¸ áûëè íîðû! Èç êîòîðûõ, øèïÿ, ïèùà è âîÿ, âûïîëçàëà âñÿêàÿ íå÷èñòü, òàê è íîðîâÿùàÿ âöåïèòüñÿ çóáàìè ðàçíûõ ðàçìåðîâ, ôîðì è êîëè÷åñòâ â íå÷àÿííî îñòóïèâøóþñÿ íîãó.

Îáå íîãè Ãàððè áîëåëè: ïðàâóþ îí ïîâðåäèë, âûáèðàÿñü èç õèòðîóìíîé òùàòåëüíî çàìàñêèðîâàííîé ëîâóøêè èç ãíèëîé ñêîëüçêîé êîðÿãè, íåóñòîé÷èâîé êî÷êè è ãëóáîêîé ÿìêè; ëåâóþ óêóñèë çâåð¸ê, ðàçúÿð¸ííûé òî÷íûì ïîïàäàíèåì áîòèíêà â ñâî¸ ëîãîâî. Î íàïàâøåì íà íåãî ïîãàíöå Ãàððè ìîã ñêàçàòü òîëüêî, ÷òî òîò — ïóøèñòûé, òî ëè áåëûé ñ ÷¸ðíûìè ïîëîñêàìè, òî ëè ÷¸ðíûé ñ áåëûìè ïîëîñêàìè, è ñ î÷åíü îñòðûìè çóáàìè, êîòîðûõ âî ðòó ýòîé ïàêîñòè áûëî íåèìîâåðíîå êîëè÷åñòâî. Áîëüøîé ïàëåö ïðàâîé ðóêè íûë è ïóëüñèðîâàë — îòäèðàòü âåðåùàùåãî çâåðüêà îò óêóøåííîé íîãè îêàçàëîñü íåë¸ãêèì äåëîì.

Ãàððè óæå ìíîãîêðàòíî ïîæàëåë î ñâî¸ì ðåøåíèè îòâåðãíóòü ïîìîùü Ñíåéïà. Äîãîíÿòü åãî ñòàíîâèëîñü âñ¸ òðóäíåå è òðóäíåå. À åù¸ îò÷àÿííî ðàçäðàæàëî òî, ÷òî Ñíåéï, êàê âèäíî, íèêàêèõ ïðîáëåì ñ ïåðåäâèæåíèåì ïî ëåñó íå èñïûòûâàë. Îáèäíî áûëî âäâîéíå: âåäü, ñêðûâàÿñü îò Âîëäåìîðòà è åãî ïðèõâîñòíåé, Ãàððè äîáðûå ïîëãîäà ïðîæèë â ëåñó. È Ñíåéï íå èìåë íèêàêîãî ïðàâà ëó÷øå íåãî îðèåíòèðîâàòüñÿ â ýòèõ óñëîâèÿõ.

«Äà ÷òî æ òàêîå!» — âçâûë Ãàððè ïðî ñåáÿ, âûòÿãèâàÿ ïðàâûé áîòèíîê èç î÷åðåäíîé çàìàñêèðîâàííîé ÿìû. Åù¸ îäèí ðûâîê è òàê óæå ñèëüíî áîëåâøåé íîãè, è Ãàððè, íåëîâêî âçìàõíóâ ðóêàìè, óïàë íà ïûøíóþ ïîäóøêó èç ñòàðîé îïàâøåé õâîè, ÷óâñòâèòåëüíî ïðèëîæèâøèñü ñïèíîé îáî ÷òî-òî òâ¸ðäîå è äîâîëüíî îñòðîå. Êîãäà åìó íàêîíåö óäàëîñü âñòàòü, â ïðåäåëàõ âèäèìîñòè íå áûëî íè äóøè — ëèøü ñòâîëû ñîñåí òàÿëè â êëóáÿùåìñÿ ñåðåáðèñòîì òóìàíå. Ãàððè îñòàëñÿ ñîâåðøåííî îäèí â ïðîêëÿòîì ëåñó.

Îí îãëÿäåëñÿ. Ãàððè âñ¸ åù¸ ïîìíèë, â êàêîì íàïðàâëåíèè îíè øëè, è ñäåëàë íåñêîëüêî îñòîðîæíûõ øàãîâ âïåð¸ä. Íîãà àäñêè áîëåëà: êàê âèäíî, îí å¸ âñ¸ æå ïîòÿíóë. Åù¸ íåñêîëüêî øàãî⠗ äî áëèæàéøåãî äåðåâà. Äðîæàùåé ðóêîé îí óï¸ðñÿ â íåïðèÿòíî âëàæíûé, ïîêðûòûé çåëåíîâàòûì ìõîì, êîðÿâûé ñòâîë. Ïàõëî ñûðîñòüþ è ãîðüêîé äðåâåñíîé ñìîëîé. Ïî ðóêå ïîïîëç øåâåëÿùèé äëèííûìè óñèêàìè ìóðàâåé, ïîòîì åù¸ îäèí. Íå ñàìîå ïðèÿòíîå îùóùåíèå. Ãàððè áðåçãëèâî îòä¸ðíóë ðóêó è òóò æå îõíóë îò áîëè — ÷òîáû íå óïàñòü, åìó ïðèøëîñü îïåðåòüñÿ íà îáå ïîñòðàäàâøèå â íåðàâíîì áîþ ñ ëåñîì íîãè.

Ïîðà ïðèíèìàòü ðåøåíèå.

Èäòè âïåð¸ä... Íî åìó íå õâàòèò ñèë. Îí íå ïîíèìàë, êàê òàê ïðîèçîøëî, íî â ñõâàòêå ñ ëåñîì îí ïðîèãðàë — åìó òðåáîâàëñÿ îòäûõ, äà è ïàðî÷êà ëå÷àùèõ çàêëèíàíèé èëè çåëèé ñåé÷àñ ñîâñåì íå ïîìåøàëè áû.

Âåðíóòüñÿ íàçàä: òî æå ñàìîå — äëÿ ýòîãî íóæíû ñèëû. Òîëüêî åñëè àïïàðèðîâàòü... Íî Ñíåéï âðîäå áû ãîâîðèë, ÷òî íàä âñåìè çåìëÿìè Ïðèíöåâ ðàñêèíóò àíòèàïïàðàöèîííûé ùèò. Âïðî÷åì, ïðîâåðÿòü ýòî ñåé÷àñ òî÷íî íå ñòîèëî.

Âåäü îñòàâàëñÿ òðåòèé âàðèàíò. Ñàìûé óíèçèòåëüíûé. È ñàìûé ðàçóìíûé. Òî, ÷òî åìó äàâíî ñëåäîâàëî ñäåëàòü — ïîçâàòü Ñíåéïà íà ïîìîùü.

Ãàððè ïðèêðûë ãëàçà, âñ¸ òàê æå ñèäÿ ïîä äåðåâîì ïðÿìî íà çåìëå è âñëóøèâàÿñü â øóì ëåñà è ïòè÷üå ïåíèå. Ýòî óñïîêàèâàëî. Íî íå áîëåå ÷åì íà ìãíîâåíèå. Ñèäåòü çäåñü áûëî òàê æå ãëóïî, êàê ñ ñàìîãî íà÷àëà îòâåðãíóòü ïðîòÿíóòóþ ðóêó, êàê ïîòîì, êîãäà îí íà÷àë îòñòàâàòü, íå ïîïðîñèòü èäòè ïîìåäëåííåå, è êàê çàòåì, êîãäà îí âñòàë ïîñëå ïàäåíèÿ, íå ïîçâàòü Ñíåéïà ñðàçó.

Ãàððè äîñòàë âîëøåáíóþ ïàëî÷êó. Îíà òîò÷àñ çàòðåïåòàëà â åãî ðóêå. Íåñêîëüêî ñåêóíä îí ðàçäóìûâàë, âñïîìèíàÿ ñàìûå ñ÷àñòëèâûå ìîìåíòû ñâîåé æèçíè, íàñòðàèâàÿ ñåáÿ íà õîðîøóþ âîëíó, ïðåä÷óâñòâóÿ ïîáåäó, è òîëüêî ïîòîì âçìàõíóë åþ.

— Expecto Patronum!

Øèïÿùèå áåëûå èñêîðêè ñîðâàëèñü ñ êîí÷èêà âîëøåáíîé ïàëî÷êè... è áîëüøå íè÷åãî íå ïðîèçîøëî.

Ãàððè ïîïðîáîâàë åù¸ ðàç. Ïîòîì åù¸ ðàç. Íè÷åãî. Íèêàêîãî ýôôåêòà. Òîëüêî áåë¸ñûå èñêðû è äðîæàùàÿ îò íàïðÿæåíèÿ âîëøåáíàÿ ïàëî÷êà.

«Ìîæåò, ýòî áûëî íå ñàìîå ñ÷àñòëèâîå âîñïîìèíàíèå?» — ïîäóìàë Ãàððè, çàäûõàÿñü îò ïëîõîãî ïðåä÷óâñòâèÿ. Îí ïåðåáðàë åù¸ íåñêîëüêî. Îïÿòü íè÷åãî! Íè÷åãî íå ïîëó÷àëîñü!

Íåñêîëüêî ìãíîâåíèé Ãàððè ñìîòðåë íà ñâîþ ïàëî÷êó, à ïîòîì ñîñðåäîòî÷èëñÿ è ïðîøåïòàë:

— Lumos! — âçìàõèâàÿ àðòåôàêòîì è âû÷åð÷èâàÿ èäåàëüíóþ êðèâóþ, êîòîðóþ èçó÷èë åù¸ íà ïåðâîì êóðñå ó÷åáû â Õîãâàðòñå.

Áåë¸ñûå èñêðû. È âñ¸. Âñ¸.

Ìàãèÿ íå äåéñòâîâàëà. Ãàððè óáåäèëñÿ â ýòîì, ïûòàÿñü âûïîëíèòü äåñÿòîê ñëîæíûõ è ïðîñòûõ çàêëèíàíèé.

«Íå àíòèàïïàðàöèîííûé ùèò, — âäðóã âñïîìíèëîñü åìó, — íå àíòèàïïàðàöèîííûé... Àíòèìàãè÷åñêèé!»

Îí ñïðÿòàë áåñïîëåçíóþ ïàëî÷êó â êàðìàí. Åù¸ íåñêîëüêî ñåêóíä òèøèíû, ñë¸ç óíèæåíèÿ, ÷òî âûñîõëè âìåñòå ñ âûïëåñíóâøèìñÿ íà ù¸êè àëûì ðóìÿíöåì èñïûòûâàåìîé çëîñòè — íà ñåáÿ, Ñíåéïà è ýòó äóðàöêóþ ñèòóàöèþ, — è Ãàððè çàêðè÷àë:

— Ïðîôåññîð Ñíåéï!

Ïîòîì êðèêíóë åù¸ ðàç. È åù¸ íåñêîëüêî ðàç.

Îí íå çíàë, ñêîëüêî ïðîñèäåë ïîä äåðåâîì. Íàâåðíîå, ïðîøëî íå òàê óæ è ìíîãî âðåìåíè, íî ìèíóòû äëÿ Ãàððè ïðåâðàùàëèñü â ÷àñû. Êàæäàÿ ñåêóíäà îãëóøàþùåãî îäèíî÷åñòâà êàçàëàñü ìó÷èòåëüíîé ïûòêîé.

×åëîâåê â ÷¸ðíûõ áîòèíêàõ èç äðàêîíüåé êîæè ïîäîø¸ë ê Ãàððè ñîâåðøåííî áåñøóìíî.

Ãàððè âçäîõíóë, óïîðíî ðàçãëÿäûâàÿ ÷óæóþ îáóâü. Âñ¸ ýòî âðåìÿ îí ïðåäñòàâëÿë, êàêîå ãàäêîå âûðàæåíèå áóäåò íà ëèöå Ñíåéïà. Êàêèì ïðåçðåíèåì òîò îáîëü¸ò åãî. Êàêèå êîëêèå è ÿçâèòåëüíûå ñëîâà åìó äîñòàíóòñÿ.

«Çà âñ¸ íàäî ïëàòèòü», — âîîðóæèâøèñü ýòîé áåçðàäîñòíîé ìûñëüþ, Ãàððè çàñòàâèë ñåáÿ ïîäíÿòü ãîëîâó ââåðõ... È ïîëó÷èë ñîâåðøåííî íå òî, ÷òî îæèäàë.

— Î÷åíü áîëüíî? — ñïðîñèë Ñíåéï, ïðèñàæèâàÿñü ïåðåä Ãàððè íà êîðòî÷êè è ëåãîíüêî, äàæå íåæíî ïðèêàñàÿñü ê åãî ùèêîëîòêàì ïðîõëàäíûìè ïàëüöàìè. Ïðàâàÿ íîãà Ãàððè çàìåòíî ðàñïóõëà, è áîòèíîê íåèìîâåðíî æàë. Ëåâóþ «óêðàøàëè» ñëåäû óêóñîâ, öàðàïèíû è ïÿòíà çàñîõøåé êðîâè.

Ãàððè çàìåð, íåîñîçíàííî ñäåðæèâàÿ äûõàíèå: ïðèêîñíîâåíèÿ ðóê Ñíåéïà îùóùàëèñü ÿð÷å è ïðîíçèòåëüíåå, ÷åì ïóëüñèðóþùàÿ â èçìó÷åííûõ íîãàõ áîëü. Òîíêèå äëèííûå ïàëüöû ïðèíÿëèñü êîëäîâàòü íàä åãî ïðàâûì áîòèíêîì, îñëàáëÿÿ óçëû, äàðÿ îïóõøåé íîãå áîëüøå ñâîáîäû.

— ß... — Ãàððè çàìîë÷àë è, øèðîêî ðàñïàõíóâ ãëàçà, óñòàâèëñÿ íà ñòîëü æå ïðèñòàëüíî ðàçãëÿäûâàþùåãî åãî Ñíåéïà.

Íåîáúÿñíèìûé âçãëÿä. Íåïîíÿòíûé ÷åëîâåê. Âîâñå íå çëîé.

Âñå ñëîâà êîìîì çàñòûëè â ãîðëå, êîãäà îäíà ðóêà Ñíåéïà ñêîëüçíóëà ïî åãî èêðàì, îõâàòûâàÿ êîëåíè ñíèçó, à âòîðàÿ ïðîøëàñü ïî ñïèíå, ïîä ðóêîé è îõâàòèëà ãðóäü. Ñåêóíäà — è Ñíåéï âñòàë, ïîäíèìàÿ Ãàððè íà ðóêè è ïðèòÿãèâàÿ ê ñâîåìó õóäîìó, íî òàêîìó ñèëüíîìó òåëó, óñòðàèâàÿ ïîóäîáíåå.

Ãàððè çàáûë, êàê äûøàòü.

— Îáíèìè ìåíÿ çà øåþ, — ïðîèçíåñ Ñíåéï òèõî. — Íó æå! — ïîâòîðèë îí êîìàíäó âïîëãîëîñà, òðåáîâàòåëüíî ãëÿäÿ íà Ãàððè.

Ïîä÷èíÿÿñü áîëüøå íàñòîé÷èâîìó âçãëÿäó, ÷åì ñëîâàì, ñëåòåâøèì ñ òîíêèõ ãóá, Ãàððè ñêîëüçíóë äðîãíóâøåé ëàäîíüþ ïî øåå Ñíåéïà, îõâàòûâàÿ åãî îäíîé ðóêîé.

«Êàêîé æå ÿ èäèîò!» — áèëîñü â âèñêàõ.

— Ïðîñòèòå ìåíÿ, ñýð. Èçâèíèòå ìåíÿ, ñýð, — çàøåïòàë Ãàððè, ïðÿ÷à ïûëàþùåå ëèöî íà ïëå÷å íåâîçìóòèìî øàãàþùåãî Ñíåéïà.

«Î ãîñïîäè!» — çàêðóòèëèñü ìûñëè òàêèå ãëóïûå, òàêèå ïðîñòûå, ÷òî è ñëîâàìè íå âûðàçèøü.

Çàïàõ çíàêîìûé, î÷åíü ïðèÿòíûé: ëèìîííàÿ êîðî÷êà, ïåðåö, äèêèé ì¸ä — òîò, ÷òî è ãîð÷èò, è ñëàäîê, òîò, ÷òî äîñòà¸òñÿ îò çëûõ è êóñà÷èõ ñâîáîäîëþáèâûõ ï÷¸ë. Êðåïêèå ãîðÿ÷èå îáúÿòèÿ, îæèãàþùèå ïðèêîñíîâåíèÿ ïàëüöåâ, îùóùåíèå ÷óæîãî òâ¸ðäîãî òåëà. Áèåíèå äâóõ ñåðäåö: äðóãîå — ãëóáîêîå, áûñòðîå; ñâî¸ — ïîâåðõíîñòíîå, åù¸ áûñòðåå, åù¸ áåçóìíåå...

Ãîñïîäè, êàê æå ñòûäíî. Âñ¸, ÷òî óãîäíî, îòäàòü çà òî, ÷òîáû èäòè ñàìîìó...

ظëêîâàÿ ÷¸ðíàÿ ìàíòèÿ ïîä ëàäîíüþ è ùåêîé. Øåëêîâèñòûå ÷¸ðíûå âîëîñû. Øåÿ, âûñîêèå ñêóëû, ïðèõîòëèâûé ðèñóíîê çàâåðíóòîé ðàêîâèíû óõà ñ àêêóðàòíîé ìî÷êîé. Ãëàçà, ãëÿäÿùèå íå íà Ãàððè, à êóäà-òî âïåð¸ä, è ýòî õîðîøî, ïîòîìó ÷òî âñòðåòèòü ýòîò âçãëÿä — îáðå÷ü ñåáÿ íà óæàñíûå ìóêè...

Áîæå, ïðèíèìàòü ýòó çàáîòó — êàê æå ýòî... ñòûäíî...

Êà÷àþùèåñÿ ñòâîëû äåðåâüåâ, óïëûâàþùèå íàçàä, â ñåðåáðÿíóþ äûìêó. Íàñòîé÷èâûé øóì ïðèáëèæàþùåãîñÿ ìîðÿ, ñêðèï ñîñåí, øóì øàãîâ, øåëåñò ìàíòèè, îãëóøèòåëüíûé ñòóê ñåðäöà è ñâåæèé âîçäóõ, êîòîðûé ïðèõîäèòñÿ ãëîòàòü ðûâêàìè, ïîòîìó ÷òî ïðîñòî äûøàòü íå ïîëó÷àåòñÿ. Ïðîñòî äûøàòü — ñèë íåò...

Ñíåéï ø¸ë íå ñëèøêîì áûñòðî. Èíîãäà îí ïîää¸ðãèâàë ñïîëçàþùåãî Ãàððè âûøå, ïðèæèìàÿ åãî êðåï÷å è ñêîëüçÿ ãîðÿ÷èìè ëàäîíÿìè ïî åãî íîãàì è ãðóäè. Íî â öåëîì âîâñå íå êàçàëîñü, ÷òî Ñíåéïó òÿæåëî. Îí äûøàë ðàçìåðåííî è ðîâíî, ñìîòðåë âïåð¸ä è ïîä íîãè è íå ñêàçàë Ãàððè íè åäèíîãî ñëîâà.

À Ãàððè... Äëÿ íåãî ýòîò ïóòü, íà ðóêàõ ìóæ÷èíû, áûë ìó÷èòåëüíåå âñåãî, ÷òî åìó ïðèøëîñü áû ïðîéòè, åñëè áû îí çíàë, êóäà íàäî èäòè. Îí ïðåäïî÷¸ë áû ëþáóþ áîëü òåì îùóùåíèÿì, ÷òî íàâàëèëèñü íà íåãî ãóäÿùèì îáëàêîì, ñáèâàþùèì ñ òîëêó, îòêëþ÷àþùèì ðàçóì. Ïðåæäå ÷åì Ãàððè óñïåë õîòÿ áû ïîïûòàòüñÿ áîðîòüñÿ çà ñåáÿ, ìàãèÿ ïîðàáîòèëà åãî. Âåäü åãî íàðå÷¸ííûé áûë òàê áëèçêî. È ïðèêàñàòüñÿ ê íåìó áûëî òàêèì íàñëàæäåíèåì. Îñòðûì, ïðÿíûì, íåæíûì, ñëàäîñòíûì.

Íå â ñèëàõ îòâåñòè ãëàç îò ïðåêðàñíîãî ìóæåñòâåííîãî ëèöà íåñóùåãî åãî íà ðóêàõ ÷åëîâåêà, Ãàððè åäâà äûøàë. Îí ïðèæèìàëñÿ âñ¸ áëèæå. È âòîðàÿ ðóêà ëàñêîé ñêîëüçíóëà ïî ïëîñêîé è òâ¸ðäîé ãðóäè åãî íàðå÷¸ííîãî, åãî âòîðîãî. Ðóêè ñöåïèëèñü â çàìîê, îáíèìàÿ, ïðèòÿãèâàÿ ê ñåáå áëèæå. È Ãàððè çàðûëñÿ ëèöîì â óþòíîå ìåñòå÷êî ìåæäó øååé è ïëå÷îì, âäûõàÿ çíàêîìûé çàïàõ — ëèìîí, ïåðåö, ì¸ä. À åù¸ ïðÿíûé òÿæ¸ëûé çàïàõ ïðåþùèõ íàñòèëîâ õâîè è ïðîíçèòåëüíî ñâåæèé è îñòðûé àðîìàò ñîëè è âîäîðîñëåé.

Êàçàëîñü, êîæà åãî íàðå÷¸ííîãî ïðîïèòàëàñü çàïàõàìè ìîðÿ è ëåñà. Àðîìàò, ÷òî Ãàððè âäûõàë, åëîçÿ íîñîì ïî áëåäíîé, ÷óòü âçäðàãèâàþùåé îò åãî ïðèêîñíîâåíèé øåå, áûë âîñõèòèòåëüíûé. À âêóñ áûë åù¸ ëó÷øå. Òàêîé îò÷àÿííî íåæíûé ïîä åãî ëàñêàþùèìè ãóáàìè.

È æèëêà, áüþùàÿñÿ íà øåå, òðåïåùóùàÿ, êàê çàãíàííàÿ â êëåòêó ïòèöà... Òàêàÿ âêóñíàÿ. Òàêàÿ áåçóìíàÿ...

Ãëóáîêèé âçäîõ. Äðîæàùèé ñòîí.

Âíåøíèé ìèð ïåðåñòàë ðàñêà÷èâàòüñÿ — çàìåð. À âíóòðè, íàîáîðîò, çàêðóòèëñÿ êàðóñåëüþ, îáåçóìåë ïîëíîñòüþ, ñäâèíóëñÿ, ïðèîòêðûâàÿ íàãëóõî çàêðûòûå ñåìüþ çàìêàìè, çàêîëî÷åííûå êðåñò-íàêðåñò äâåðè, èç-ïîä êîòîðûõ ëèëñÿ îñëåïèòåëüíûé ñâåò...

È âäðóã âñ¸ îñòàíîâèëîñü. Êðåïêèå îáúÿòèÿ ðàçæàëèñü. Ñèëüíûå ðóêè åãî îñòàâèëè, ëèøèëè ñâîåãî òàêîãî íóæíîãî òåïëà.

Ãàððè çíàë òîëüêî îäíî — ýòîãî ìàëî, íàäî áîëüøå, áîëüøå, áîëüøå... È ïîòÿíóëñÿ âïåð¸ä, íå îòêðûâàÿ ãëàç, íå ðàçìûêàÿ îáúÿòèé, íå îòïóñêàÿ.

— Íåò, íåò, íå óõîäè... Òû ìíå íóæåí... Íå óõîäè... — øåïòàë Ãàððè îò÷àÿííî, èç ïîñëåäíèõ ñèë öåïëÿÿñü çà ñêîëüçÿùèé ïîä íåëîâêèìè ïàëüöàìè ø¸ëê.

Íî åãî âòîðîé... îñòàâèë åãî îäíîãî.

Âîëøåáñòâî êîí÷èëîñü.

Ñâåò ìíîãî ÿð÷å. Êðîíû ñîñåí ëåíèâî ïîêðóæèëèñü åù¸ íåìíîãî è îñòàíîâèëèñü. Íåáî òàêîå ãîëóáîå. Âåòåð ïðîõëàäíûé. Òâ¸ðäàÿ çåìëÿ ïîä íèì. Íèêîãî ðÿäîì. Êðèêè ÷àåê. Òîëüêî ïóëüñèðóþùåå áåëîå êîëüöî. È âåðíóâøèéñÿ ðàçóì, áüþùèé íàîòìàøü, ñòûäÿùèé, áåçæàëîñòíûé...

Ãàððè ñ òðóäîì ñåë, çàñòîíàâ îò îõâàòèâøåãî åãî îò÷àÿíèÿ, ñæèìàÿ ëàäîíÿìè ñâîþ äóðíóþ ãîëîâó. Ñòûäíî! Óæàñíî! È òàê áîëüíî! Êàê æå îí ìîã?!

Íà ïëå÷î ëåãëà ãîðÿ÷àÿ ëàäîíü, çàñòàâèâ âçäðîãíóòü âñåì òåëîì, âìèã ïîäñòåãíóâ ïóñòèâøååñÿ âñêà÷ü ñåðäöå.

— Óñïîêîéñÿ, — ïðîçâó÷àë íèçêèé ÷àðóþùèé ãîëîñ. Äàæå ñåé÷àñ, êîãäà Ãàððè óæå âçÿë ñåáÿ â ðóêè, ýòîò ãîëîñ êàçàëñÿ åìó íåîáûêíîâåííî ïðèòÿãàòåëüíûì è ñîáëàçíèòåëüíûì. Æåëàííûì. Ýòî áûëî íåâûíîñèìî.

Ãàððè ïîâåðíóë ãîëîâó — ëàäîíü òîò÷àñ èñ÷åçëà ñ åãî ïëå÷à. À Ñíåéï óæå îòõîäèë ïîäàëüøå. Íî ýòî íå ïîìåøàëî Ãàððè çàìåòèòü, êàê îò÷àÿííî ÿðêî ñâåðêàåò áåëîå êîëüöî íà òîíêîé èçÿùíîé ðóêå ïðîôåññîðà.

«Ïî÷òè òàê æå ÿðîñòíî è æãó÷å, êàê ì, — êîíñòàòèðîâàë âíóòðåííèé ïðàâäîëþáåö.

Çëèòüñÿ íà Ñíåéïà... Òåïåðü ó Ãàððè íà ýòî íå áûëî íèêàêîãî ïðàâà. Íå áûëî íèêàêèõ îïðàâäàíèé ñâîåìó áåññòûäñòâó.

— Èçâèíèòå, ñýð, — ñîáñòâåííûé ãîëîñ ïîêàçàëñÿ Ãàððè ÷óæèì.

— Ìèñòåð Ïîòòåð, — âîëøåáíûé, îáâîëàêèâàþùèé, ñêîëüçÿùèé ïî îãîë¸ííûì íåðâàì ãîëîñ Ñíåéïà çàñòàâèë Ãàððè òðåïåòàòü, — çà ÷òî êîíêðåòíî âû èçâèíÿåòåñü?

Ãàððè ïðîìîë÷àë, ëèøü ñóäîðîæíî âçäîõíóë.

— Íàäåþñü, òåïåðü âû ïîíèìàåòå, ÷òî äîëæíû ñëóøàòüñÿ ìåíÿ áåñïðåêîñëîâíî. Âû, ìèñòåð Ïîòòåð, äîëæíû îñîçíàòü, ÷òî òîëüêî âàøà ñàìîíàäåÿííîñòü ïðèâåëà ê ýòîìó ïðèñêîðáíîìó ñëó÷àþ. È íå òîëüêî ñàìîíàäåÿííîñòü, êîòîðàÿ, ê ìîåìó ñîæàëåíèþ, ÿâëÿåòñÿ îñíîâîïîëàãàþùåé ÷åðòîé âàøåãî õàðàêòåðà, íî è íåñîñòîÿòåëüíîñòü â òîì, ÷òîáû ïðèíÿòü ÷üþ-ëèáî ïîìîùü. Íå òàê ëè?

— Äà, ñýð, — ïðîøåïòàë Ãàððè, íå ñìåÿ îòíÿòü ëàäîíåé îò ïûëàþùåãî ëèöà. ×åñòíî ãîâîðÿ, îí èçâèíÿëñÿ âîâñå íå çà òî, î ÷¸ì ãîâîðèë Ñíåéï, íî ñïîðèòü ñ íèì... Íåò, íå ñåé÷àñ, äà è... Íåò, áåññìûñëåííî... Ðàçâå òàêîå îáúÿñíÿþò? Òåì áîëåå ÷òî Ñíåéï ïðà⠗ Ãàððè íå ñëåäîâàëî îòòàëêèâàòü ïðîòÿíóòóþ åìó ðóêó.

— Çíà÷èò, âû â ñîñòîÿíèè îáåùàòü ìíå... — ãîëîñ Ñíåéïà ïðèáëèçèëñÿ.

Ãàððè ïîñïåøèë îòâåòèòü:

— Òàêîãî áîëüøå íå ïîâòîðèòñÿ, ñýð.

— Äà, íàäåþñü, âû áóäåòå ìåíÿ ñëóøàòüñÿ, — âêðàä÷èâî ïðîøåïòàë Ñíåéï. À çàòåì ïðèíÿëñÿ íàñèëüíî îòâîäèòü ðóêè îò ëèöà ñãîðàþùåãî îò ñòûäà Ãàððè. — Ïîñìîòðèòå íà ìåíÿ... Íó æå! Ãðèôôèíäîðåö!

Ãàððè âñòðåòèë ïðîíçèòåëüíûé âçãëÿä áëåñòÿùèõ ÷¸ðíûõ ãëàç.

— Âîò è õîðîøî, — è Ñíåéï, ñèäÿùèé ïåðåä Ãàððè íà êîðòî÷êàõ, ñêîìàíäîâàë: — Òåïåðü ñíèìàéòå áîòèíêè.

Ãàððè ïðèíÿëñÿ çà äåëî — âñ¸, ÷òî óãîäíî, ëþáîé ïðèêàç, ëèøü áû íå ñìîòðåòü Ñíåéïó â ëèöî. Åäâà Ãàððè ñïðàâèëñÿ ñ çàäàíèåì, òîò ïðèíÿëñÿ âòèðàòü â îïóõøèå ùèêîëîòêè êàêîå-òî ïîùèïûâàþùåå çåëüå.

Ãàððè ïîäíÿë ãîëîâó, ñîáèðàÿñü ñïðîñèòü, ïî÷åìó ïðîôåññîð í¸ñ åãî íà ðóêàõ, åñëè ó íåãî áûëî ñ ñîáîé èñöåëÿþùåå çåëüå... È íè îäíîãî çâóêà íå ñîðâàëîñü ñ ãóá Ãàððè. Îí çàìåð, ñðàæ¸ííûé íàïîâàë — ãîðëî Ñíåéïà óêðàøàëà òåìíåþùàÿ ìåòêà. È Ãàððè çíàë, êòî å¸ òàì ïîñòàâèë.  æèâîòå âíåçàïíî ñòàëî ïóñòî è õîëîäíî.

Ãàððè âñòðåòèëñÿ âçãëÿäîì ñî Ñíåéïîì è ä¸ðíóëñÿ.

— Íå äâèãàéòåñü, — ïðèêàçàë òîò íåâîçìóòèìî. À çàòåì íàëîæèë êó÷ó êàêèõ-òî çàêëèíàíèé.

Íîãè ó Ãàððè áîëåòü ïåðåñòàëè. Çàòî ñòàëè òðÿñòèñü — íå ðàäè êðàñíîãî ñëîâöà ñêàçàíî.

Ñ òðóäîì îí îáóëñÿ è ïîäíÿëñÿ, áåñïðåêîñëîâíî ïîä÷èíÿÿñü êîðîòêîìó ïðèêàçó. Òóò æå íà íåãî íàëîæèëè åù¸ îäíó ñåðèþ çàêëèíàíèé — ÷èñòÿùèõ ëèöî è îäåæäó, ðàçãëàæèâàþùèõ, äàæå ïðè÷åñûâàþùèõ.

Òîëüêî ñåé÷àñ Ãàððè îáðàòèë âíèìàíèå, ÷òî îíè ñòîÿëè íà ïîðîñøåé ëåñîì ñêàëå, à âíèçó è êóäà õâàòàëî âçãëÿäà, ðàññòèëàëîñü ñâåðêàþùåå áåñêðàéíåå ìîðå, ãäå-òî íåâîîáðàçèìî äàëåêî, â ïðèçðà÷íîé äûìêå ïðåâðàùàþùååñÿ â ãîëóáîå íåáî. Ñïîêîéíîå è ëåíèâîå, íàêàòûâàþùåå øèïÿùèìè âîëíàìè íà ðàñïîëàãàþùèéñÿ âíèçó íåáîëüøîé ãàëå÷íûé ïëÿæ.

— Ñïóñêàåìñÿ, — ïðèêàçàë Ñíåéï è ïåðâûì äâèíóëñÿ âíèç ïî íåïðèìåòíîé, ïåòëÿþùåé, îïàñíîé òðîïèíêå.

Ñêàëà îêàçàëàñü íå òàêîé óæ âûñîêîé — âñåãî-òî ÿðäîâ äåñÿòü, íå áîëüøå, — íî ñïóñê ñ íå¸ áûë ñòîëü æå «ïðèÿòíûì», êàê è «ïðîãóëêà» ïî ëåñó: êàìíè òàê è íîðîâèëè âûñêîëüçíóòü èç-ïîä íîã è ïîëåòåòü âíèç, óâëåêàÿ çà ñîáîé íåîñòîðîæíîãî ÷åëîâåêà.

— Ïî÷åìó ìû íå ìîæåì àïïàðèðîâàòü? — ïðîáóð÷àë Ãàððè, â î÷åðåäíîé ðàç ïðîâîæàÿ âçãëÿäîì áóëûæíèê, ñ ãðîõîòîì ïîêàòèâøèéñÿ âíèç.

— Àíòèàïïàðàöèîííûé ùèò, Ïîòòåð, — ñîîáùèë Ñíåéï.

— ß äóìàë, îí òîëüêî íàä ëåñîì.

— Òàì âîîáùå íåâîçìîæíî êîëäîâàòü — ýòè äåðåâüÿ ïîãëîùàþò ëþáóþ ìàãèþ. Ïîòîìó ëåñ è íàçûâàåòñÿ ïðîêëÿòûì. Âû âåäü ÷èòàëè îá ýòîì.

Ñíåéï ïðûãíóë ñ ïîñëåäíåãî óòåñà âíèç, íà êó÷ó ãàëüêè, è, ðàçâåðíóâøèñü, ïðîòÿíóë ê Ãàððè ðóêè.

— Ïðûãàéòå, Ïîòòåð. ß ïîéìàþ âàñ. Äàâàéòå!

È Ãàððè ïðûãíóë. È åãî ïîéìàëè. È áåðåæíî îïóñòèëè íà çåìëþ. È ñðàçó æå îñâîáîäèëè, íè ñåêóíäîé äîëüøå íå çàäåðæàâ â îáúÿòèÿõ. Òîëüêî òîãäà Ãàððè âñïîìíèë, ÷òî «Ñíåéïó íåëüçÿ äîâåðÿòü». Íî ýòî óòâåðæäåíèå âíåçàïíî ïîòåðÿëî ñâîþ êàòåãîðè÷íóþ òâ¸ðäîñòü è áåçóñëîâíóþ èñòèííîñòü, íå âûäåðæàâ èñïûòàíèÿ èõ ñîâìåñòíîé ïðîãóëêîé.

Ãàððè ñ èíòåðåñîì íàáëþäàë çà òåì, êàê Ñíåéï ïîäõîäèò ê âàëóíó, î÷åíü ïîõîæåìó íà îñòàâøèéñÿ äàëåêî â ëåñó «ïîãðàíè÷íûé ñòîëá». È ïîñïåøèë ïîäîéòè ïîáëèæå — ïîñìîòðåòü. Íî áûë ðàçî÷àðîâàí — íèêàêèõ ñòàðèííûõ òåêñòîâ íà êàìíå íå îáíàðóæèëîñü. Òîëüêî â öåíòðå — óãëóáëåíèå ñòðàííîé ôîðìû, êàê ðàñêðûòàÿ ëàäîíü. Òóäà è ïîëîæèë ðóêó Ñíåéï, ïîäåðæàë ìãíîâåíèå è îòñòóïèë, íå ãîâîðÿ íè ñëîâà.

Ñíåéï ìîë÷àë, ñîñðåäîòî÷åííî íàáëþäàÿ çà ìîðåì. Ãàððè áðîäèë ïî êðîøå÷íîìó ïëÿæó, øâûðÿÿ â ïåíÿùèåñÿ âîëíû ìåëêóþ ãàëüêó. Áåñïîêîéñòâî íàðàñòàëî.

— Òàì, êóäà ìû íàïðàâëÿåìñÿ... — òèõî ïðîèçí¸ñ Ñíåéï, è Ãàððè, âûðîíèâ î÷åðåäíîé êàìåíü èç ðóê, çàìåð, îáðàòèâøèñü â ñëóõ. — Òàê âîò, òàì, êóäà ìû íàïðàâëÿåìñÿ, âû äîëæíû ìîë÷àòü, — Ñíåéï îáåðíóëñÿ ê Ãàððè. Óñòàâèëñÿ íà íåãî ñâîèìè ò¸ìíûìè ãëàçàìè. — ×òî áû âàì íè ãîâîðèë ìîé ïðàäåä, êàêèå áû âîçìóòèòåëüíûå èëè øîêèðóþùèå âåùè âû íè óñëûøàëè — ìîë÷èòå. Íå ïðîèçíîñèòå íè ñëîâà. Ýòî ïîíÿòíî?

— Äà, ñýð.

— Âû ìîæåòå çàãîâîðèòü òîëüêî â îäíîì ñëó÷àå — åñëè ÿ ëè÷íî ðàçðåøó âàì îòâåòèòü ìèñòåðó Ïðèíöó. Òîëüêî â ýòîì ñëó÷àå, — ïîâòîðèë Ñíåéï.

Áîëüøå èíñòðóêöèé íå ïîñëåäîâàëî.

— Îí íàñòîëüêî óæàñåí? — ðèñêíóë ñïðîñèòü Ãàððè, íå îòâîäÿ âçãëÿäà îò áëåäíîãî ëèöà Ñíåéïà.

Òîò ëèøü ïîìîðùèëñÿ.

— Îí î÷åíü óïðÿìûé ÷åëîâåê... è íå ñàìûé ïðèÿòíûé â îáùåíèè. Íå áîëåå òîãî, ìèñòåð Ïîòòåð. Âàì íå î ÷åì áåñïîêîèòüñÿ.

— Íî âû âåäü áåñïîêîèòåñü... — ñîðâàëîñü ñ äëèííîãî ÿçûêà.

Ãîñïîäè, îí âîâñå íå õîòåë Ñíåéïà çëèòü! Òîò æå, êàçàëîñü, ïîáëåäíåë åù¸ áîëüøå.

È Ãàððè çàáîðìîòàë:

— Òî åñòü... íó... âûãëÿäèò òàê, áóäòî âû áåñïîêîèòåñü... — íàòîëêíóâøèñü íà ÿðîñòíûé âçãëÿä, Ãàððè èñïðàâèëñÿ: — Âîëíóåòåñü... — îêàçàëîñü òîæå íå ëó÷øèì âàðèàíòîì (Ñíåéï ñêðåñòèë ðóêè íà ãðóäè), è Ãàððè çàêîí÷èë ôðàçó: — Íó... ýòî... ïåðåæèâàåòå...

Ìîë÷àíèå ñòàëî îãëóøèòåëüíûì.

Ïðîêëÿòüå!

Ãàððè ïðîøåïòàë:

— Ìíå, íàâåðíîå, ëó÷øå âîîáùå ïîìàëêèâàòü...

— Âîò èìåííî, ìèñòåð Ïîòòåð.

Íà ñåêóíäó Ãàððè ïðèâèäåëîñü, ÷òî íà ãóáàõ Ñíåéïà ìåëüêíóëà óëûáêà. Íî ýòî áûëî àáñîëþòíî íåâîçìîæíî. Íàâåðíÿêà Ãàððè ïîêàçàëîñü. Ñíåéï íå ìîã åìó óëûáàòüñÿ. Òî åñòü ìîã... Íî çäåñü íå áûëî çðèòåëåé, äëÿ êîòîðûõ ñòîèëî áû èãðàòü. Òàê ÷òî Ãàððè ðåøèë, ÷òî îøèáñÿ.

À ïîòîì åìó ñòàëî íå äî òîãî, ÷òîáû ðàçäóìûâàòü î ñòðàííîì ïîâåäåíèè Ñíåéïà: ê íèì ïðèáëèçèëàñü ëîäêà. Íåáîëüøàÿ ïóñòàÿ ëîäêà ñ äâóìÿ ïàðàìè â¸ñåë, ãðîìêî ñêðèïÿùèõ â óêëþ÷èíàõ. Âçìàõè â¸ñåë, ñîïðîâîæäàåìûå ôîíòàíàìè áðûçã, ïðåêðàòèëèñü ñðàçó æå, êàê òîëüêî ñóäåíûøêî óòêíóëîñü íîñîì â áåðåã.

Ñíåéï ëîâêî çàáðàëñÿ íà áîðò è îáåðíóëñÿ ê Ãàððè.

— Íóæäàåòåñü â îòäåëüíîì ïðèãëàøåíèè, ìèñòåð Ïîòòåð? — ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ñíåéï ñ åõèäöåé.

È òîëüêî Ãàððè ïîäóìàë ïðî ñåáÿ: «Êàê æå ñ âàìè òÿæåëî!» — êàê ïðîôåññîð ïðîòÿíóë åìó ðóêó, ïîìîãàÿ çàáðàòüñÿ â ëîäêó, íå íàáðàâ â áîòèíêè ìîðñêîé âîäû. Îòâåðãíóòü åãî ðóêó è ñêàçàòü: «ß ñàì!» — Ãàððè è â ãîëîâó íå ïðèøëî.

Ïóòåøåñòâèå áûëî ïðèÿòíûì: óêëþ÷èíû ïåðåñòàëè ñêðèïåòü, êàê òîëüêî Ñíåéï ñìàçàë èõ êàêèì-òî çàêëèíàíèåì, âîëíû áèëèñü î áîðò, ÷àéêè îò÷àÿííî êðè÷àëè, ñîëíöå ñâåòèëî ÿðêî, ñëåïÿ îòáëåñêàìè íà ãëàäè âîëí, ñâåæèé âåòåð, ñîë¸íûé âîçäóõ, ïðîõëàäíàÿ âîäà è ìîë÷àëèâûé Ñíåéï, ãëÿäÿùèé êóäà-òî çà ãîðèçîíò, ñòîÿ íà íîñó. Ìàíòèÿ ïðîôåññîðà ðàçâåâàëàñü íà âåòðó, òàêæå êàê è åãî âîëîñû. È âñ¸ âìåñòå — ýòî áûëî äàæå êðàñèâî... È íà ìãíîâåíèå çàõîòåëîñü, ÷òîáû ïóòåøåñòâèå äëèëîñü êàê ìîæíî äîëüøå.

Óäèâèòåëüíîå äåëî, íî, ïîõîæå, ìîðñêîé âåòåð îáëàäàë êàêèìè-òî ñâîèìè ìàãè÷åñêèìè ñèëàìè — îí áóêâàëüíî ðàçâåÿë âñå ïëîõèå âîñïîìèíàíèÿ è îæèäàíèÿ, çàñòàâèë çàáûòü îáî âñ¸ì è ïîëîæèòüñÿ íà ñóäüáó, êîòîðàÿ, ïîä÷èíÿÿñü íåâåäîìûì âåòðàì è òå÷åíèÿì, áûëà îáÿçàíà âûâåñòè Ãàððè òóäà, êóäà íàäî.

— Ýòî çàìîê Ïðèíöåâ? — ñïðîñèë îí, ïîäíèìàÿñü ñ óäîáíîé ñêàìüè.

Èç òóìàííîé äûìêè, êîòîðîé íà ñîëíöå áûëî íå ìåñòî, íî îíà âñ¸ æå òàì áûëà, âûïëûë çàìîê. Ñîâåðøåííî íåïîõîæèé íà Õîãâàðòñ: íå î÷åíü âûñîêèé, ÷åòûðå êðóãëûõ áàøíè, ãëóõèå ñòåíû ñ áîéíèöàìè.

— Êðåïîñòü, — âåòåð äîíåñ äî Ãàððè íåãðîìêèé îòâåò Ñíåéïà.

— ß äóìàë ïîìåñòüå Ïðèíöåâ íà îñòðîâå, — ñêàçàë Ãàððè, ïåðåáèðàÿñü ÷åðåç ñèäåíèÿ ê Ñíåéïó ïîáëèæå.

— Íåïðàâèëüíî äóìàëè. Ïîìåñòüå Ïðèíöå⠗ ýòî áåñïëîäíàÿ ñêàëà â ìîðå, íà êîòîðîé ïîñòðîèëè õîðîøî óêðåïë¸ííóþ êðåïîñòü. Íåíàõîäèìûå çåìëè, àíòèìàããëîâñêàÿ çàùèòà, àíòèàïïàðàöèîííûé ùèò, Ïðîêëÿòûé Ëåñ íà áåðåãó... Áðèòàíèÿ — öàðèöà ìîðåé, ìèñòåð Ïîòòåð. Ïîìíèòå ýòîò èñòîðè÷åñêèé ôàêò? Ýòî, — Ñíåéï ïðîòÿíóë ðóêó, óêàçûâàÿ íà ìàññèâíûé çàìîê, — åäèíñòâåííàÿ äåéñòâóþùàÿ ìîðñêàÿ êðåïîñòü. È ÷åëîâåê, ê êîòîðîìó ìû íàïðàâëÿåìñÿ, äåðæèò êëþ÷è îò âñåõ ìîðåé â ñâîèõ ðóêàõ.

Ëîäêà íûðíóëà â ãðîò ïîä çàìêîì, íåäîëãî ïðîïëûëà â òåìíîòå, çàïîëíåííîé ïëåñêîì âîëí î êàìíè, è îñòàíîâèëàñü. Âñïûõíóâøèå, êàê ïî ìàíîâåíèþ âîëøåáíîé ïàëî÷êè, ôàêåëû îñâåòèëè íåáîëüøóþ åñòåñòâåííóþ ïåùåðó è ñòóïåíüêè, âûáèòûå â ñêàëå, óõîäÿùèå êóäà-òî ââåðõ, âî òüìó.

Ñíåéï âûáðàëñÿ èç ëîäêè ïåðâûì è ïðîòÿíóë ðóêó Ãàððè. Ò¸ìíûå ãëàçà Ñíåéïà òàèíñòâåííî ìåðöàëè â ñâåòå ôàêåëîâ.

— Çäåñü íåëüçÿ àïïàðèðîâàòü, — ïðåäóïðåæäàÿ âîçìîæíûå êîììåíòàðèè, ñêàçàë Ñíåéï, êîãäà îíè ïîäíèìàëèñü ïî êàæóùåéñÿ áåñêîíå÷íîé âèíòîâîé êàìåííîé ëåñòíèöå.

Èõ æäàëè ïîäú¸ìû è ñïóñêè ïî ëåñòíèöàì, ïåðåõîäû, ãóëêèå êîðèäîðû, îòêðûòûé äâîðèê, çàïîëíåííûé ðàñòèòåëüíîñòüþ, óêðàøåííûé æóð÷àùèì ôîíòàíîì â öåíòðå, åù¸ è åù¸ êîðèäîðû è ìíîæåñòâî ëåñòíèö. È íèêîãî íå âñòðåòèëîñü èì íà ïóòè, êðîìå ðîñêîøíûõ ñòàòóé, äðàïèðîâîê, ãîáåëåíîâ è çåðêàë. À åù¸ çäåñü áûëî íåâåðîÿòíî ÷èñòî — íè ñîðèíêè, íè ïûëèíêè êðóãîì.

Èõ ïóòåøåñòâèå ïî áåçëþäíîé êðåïîñòè çàêîí÷èëîñü ó ðåçíûõ äâåðåé ïîñëåäíåãî ýòàæà îäíîé èç öåíòðàëüíûõ áàøåí.

Ñíåéï ïðîòÿíóë ðóêó, è Ãàððè áåñïðåêîñëîâíî âëîæèë â íå¸ ñîáñòâåííóþ ëàäîíü.

Áûñòðîå ïîæàòèå ïàëüöåâ. Äâåðü îòâîðÿåòñÿ. Èõ æäóò.

* * *

Íå ïðîõîäèò è ÷åòâåðòè ÷àñà, êàê òÿæåëàÿ äâåðü ãëàâíîé áàøíè ìîðñêîé êðåïîñòè Ïðèíöåâ ðàñïàõèâàåòñÿ âíîâü, è èç íå¸ âûñêàêèâàåò Ãàððè. Ñ ãðîìêèì òîïàíüåì, îò÷àÿííîé ðóãàíüþ è ÿðîñòíûìè ñëåçàìè îí ì÷èòñÿ ïî âíóòðåííåé ãàëåðåå çàìêà, íå äóìàÿ, êóäà áåæèò, íî ëèøü ìå÷òàÿ îêàçàòüñÿ ãäå óãîäíî, òîëüêî ïîäàëüøå îò ñåìåéêè ýòèõ íåâûíîñèìûõ óáëþäêîâ, ïðîêëÿòûõ èçâðàùåíöåâ, íåèìîâåðíûõ èçâåðãîâ, èñòèííûõ âûðîäêîâ...

— Ïîòòåð, ñòîé!

Êðèê Ñíåéïà òîëüêî ïîäñòåãèâàåò Ãàððè, äîáàâëÿåò åìó ñêîðîñòè, ÿðîñòè, íåíàâèñòè. Âïðûñêèâàåò â êðîâü ëüâèíóþ äîçó àäðåíàëèíà.

Ãàððè áåæèò, íå ðàçáèðàÿ äîðîãè: ïî êàêèì-òî ãàëåðåÿì è êîðèäîðàì, ïåðåñêàêèâàÿ ÷åðåç íåñêîëüêî ñòóïåíåê, äâàæäû ÷óòü íå îñòóïèâøèñü è íå ñîðâàâøèñü âíèç êóáàðåì, ñïóñêàåòñÿ ïî âèòîé ëåñòíèöå, ïðûãàÿ ïðÿìî ïî êàäêàì ñ ýêçîòè÷åñêèìè öâåòàìè è ñïóãíóâ ñòàþ âîçìóù¸ííî çàêëåêîòàâøèõ ïàâëèíîâ, ïåðåñåêàåò âíóòðåííèé äâîðèê, ÷òîáû âíîâü ñêðûòüñÿ â ëàáèðèíòå êîðèäîðîâ è ëåñòíèö.

Ãàððè ñëûøèò çà ñîáîé çâóêè ïîãîíè, ãîëîñ çîâóùåãî åãî Ñíåéïà, êðèêè ïîòðåâîæåííûõ ïàâëèíîâ è âîïëè âåçäåñóùèõ ÷àåê. Íî îãëóøèòåëüíåé âñåãî — ñòóê ñîáñòâåííîãî ñåðäöà, õðèï ñîðâàííîãî äûõàíèÿ è ïëàìåíåþùàÿ, ñæèðàþùàÿ èçíóòðè ÿðîñòü.

Îí çàáèâàåòñÿ â êàêîé-òî ïîëóò¸ìíûé óãîë, óïèðàåòñÿ ãîðÿ÷èì ëáîì â õîëîäíûé êàìåíü ñòåíû è ïûòàåòñÿ äûøàòü íà ñ÷åò. Ðàç, äâà... Îí íè÷åì íå îáÿçàí ýòèì óáëþäêàì... Òðè, ÷åòûðå... Åñëè êòî-òî èç íèõ åù¸ õîòü ðàç çàèêí¸òñÿ... Ïÿòü, øåñòü... Íåíîðìàëüíûå... Ñåìü... Êàê æå îí ìîã õîòü íà ìãíîâåíèå ïîâåðèòü Ñíåéïó? Êàê? Êàê? Êàê?..

Áûñòðûé ñòóê êàáëóêîâ ïî êàìåííîìó ïîëó, øåëåñò òêàíè.

— Ïîòòåð, — ãîëîñ ãëóõîé, õðèïëûé, íåíàâèñòíûé. Òàì çà ñïèíîé. Âðàã. Ãàððè òðÿñóùåéñÿ ðóêîé òÿíåòñÿ çà ïàëî÷êîé.

— Ïîòòåð... Ãàððè, óñïîêîéñÿ, — òÿæ¸ëûé âçäîõ, åù¸ îäèí.

Øóìíîå äûõàíèå.

— Ãàððè, ïðîñòî óñïîêîéñÿ, — òðåáóåò ïðèáëèçèâøèéñÿ âïëîòíóþ ãîëîñ.

Ãàððè ðåçêî ðàçâîðà÷èâàåòñÿ, âçìàõèâàåò âîëøåáíîé ïàëî÷êîé è òû÷åò åþ ÷óòü ëè íå â íîñ ñâîåãî ïðåñëåäîâàòåëÿ. Ñíåéï îòñòóïàåò. Ãàððè îòêðûâàåò ðîò, ïûòàÿñü ÷òî-òî ñêàçàòü, íî èç ãîðëà âûðûâàåòñÿ òîëüêî ïîëóçàäóøåííûé õðèï. Ñíåéï îòñòóïàåò åù¸ íà øàã. Ãàððè ñëåäóåò çà íèì. Ïàëî÷êà â ðóêàõ òðÿñ¸òñÿ. Âñ¸ âíóòðè òîæå òðÿñ¸òñÿ. Ãàððè êàøëÿåò, ïûòàÿñü âñïîìíèòü, êàê ãîâîðèòü. Ñíåéï îïÿòü îòñòóïàåò.

Ãàððè âñ¸-òàêè óäà¸òñÿ ïðîõðèïåòü:

— Çíà÷èò, âîò äëÿ ÷åãî ÿ âàì ïîíàäîáèëñÿ? Äà? Âîò äëÿ... ýòîãî?

— Çàáóäüòå î òåõ ñëîâàõ. Ýòî âñ¸ íå èìååò çíà÷åíèÿ... Ìû æå äîãîâàðèâàëèñü ñ âàìè... ìèñòåð Ïîòòåð, — âêðàä÷èâî øåëåñòèò Ñíåéï. Åãî îòêðûòûå ëàäîíè ïîäíèìàþòñÿ ââåðõ, ïîêàçûâàÿ, ÷òî áîÿòüñÿ Ãàððè íå÷åãî. — ß ëè÷íî îò âàñ íè÷åãî òàêîãî íå õî÷ó. Âû ïîìíèòå îá ýòîì?

— Äà? — èçäåâàòåëüñêè òÿíåò Ãàððè, ðàçìàõèâàÿ âîëøåáíîé ïàëî÷êîé, ñ êîòîðîé ñûïëþòñÿ ðàçíîöâåòíûå èñêðû. — À âîò âàø ìåðçêèé äåäóëÿ õî÷åò. À âû, êàê ÿ ïîíÿë, î÷åíü ïîñëóøíûé âíó÷åê. Âûïîëíÿåòå âñå æåëàíèÿ äåäóøêè.

— Âû âñ¸ íå òàê ïîíÿëè, ìèñòåð Ïîòòåð, — óãîâàðèâàåò Ñíåéï, îòñòóïàÿ åù¸ íà øàã.

— Î÷åíü òÿæåëî îøèáèòüñÿ, êîãäà òåáå íàñèëüíî ùóïàþò æèâîò è âîâñþ ðàäóþòñÿ òâîåìó çäîðîâüþ è ìàãè÷åñêîé ñèëå... — øèïèò Ãàððè, íàñòóïàÿ íà ïÿòÿùåãîñÿ Ñíåéïà.

— Ìû âåäü äîãîâàðèâàëèñü ñ âàìè... ß æå ïðîñèë âàñ ïðîñòî ïîìîë÷àòü è ïîòåðïåòü, ÷òî áû âû íè óñëûøàëè...

— ß è òàê äîñòàòî÷íî òåðïåë... — âûãîâàðèâàåò Ãàððè ïî ñëîãàì, ïûòàÿñü óäåðæàòüñÿ îò áåçóìíî ñîáëàçíèòåëüíîãî — äî áåëûõ ïÿòåí â ãëàçàõ è ñòó÷àùèõ ìîëîòî÷êàõ â âèñêàõ — Crucio.

Íåòîðîïëèâûé ñòóê ïàëêè ïî êàìåííîìó ïîëó. Êîìàíäíûé îêðèê õðèïëûì ãîëîñîì:

— ×òî, Ñåâåðóñ, äàæå ñ ìàëü÷èøêîé ñïðàâèòüñÿ íå ìîæåøü?

— Àíãåëèóñ... — êðèâèòñÿ Ñíåéï è êðè÷èò, íå îòâîäÿ ãëàç îò òðÿñóùåãîñÿ îò ÿðîñòè âçúåðîøåííîãî è êðàñíîãî Ãàððè: — Äàéòå æå íàì ïîãîâîðèòü, ñýð! Íàåäèíå!

— À çà÷åì? — ãðîõî÷åò ñòàðèê ìîùíûì áàñîì. — Ìàëü÷èøêà óæå ñêîëüêî äíåé òâîé íàðå÷¸ííûé, Ñåâåðóñ? È äî ñèõ ïîð öåëûé! Äî ñèõ ïîð ïóñòîé!

Ñíåéï è Ãàððè çàäûõàþòñÿ îò ãíåâà âìåñòå: Ãàððè íå îòâîäèò ãëàç îò ïîêðûâøåãîñÿ áàãðîâûìè ïÿòíàìè ëèöà Ñíåéïà, Ñíåéï íå ñâîäèò ãëàç ñ òðÿñóùåéñÿ âîëøåáíîé ïàëî÷êè Ãàððè.

— Âñ¸ æå òû íå ìîé âíóê, Ñåâåðóñ! Òâîé ïàïàøà èñïîãàíèë òåáÿ îêîí÷àòåëüíî ñâîåé õîëîäíîé ìàããëîâñêîé êðîâüþ. Ýòî åäèíñòâåííàÿ ïðè÷èíà, ïî êîòîðîé ìàëü÷èøêà äî ñèõ ïîð áîëòàåòñÿ áåç òîëêó è íå âûïîëíÿåò ñâîå èñòèííîå ïðåäíàçíà÷åíèå...

— Êàêîå òàêîå ïðåäíàçíà÷åíèå? — îð¸ò Ãàððè.

— Ñýð! — ðÿâêàåò Ñíåéï. — Äà çàìîë÷èòå æå âû, íàêîíåö!

Îáà ñ íåíàâèñòüþ ãëÿäÿò íà âåëè÷åñòâåííîãî ñòàðèêà, îïèðàþùåãîñÿ íà ïîñîõ.

— Ìîé ìàëü÷èê, — Àíãåëèóñ Ïðèíö ãàäêî óõìûëÿåòñÿ, äåìîíñòðèðóÿ ïîëíûé ðîò óäèâèòåëüíî áåëîñíåæíûõ çóáîâ. Íåïîíÿòíî, ê êîìó îí îáðàùàåòñÿ: ñìîòðèò îí òî íà Ãàððè, òî íà Ñíåéïà — ïîïåðåìåííî. — Îáåñïå÷èòü ðîä Ïðèíöåâ íàñëåäíèêîì — òâîé äîëã!

Ãëàâà 18. ×òî òû ëîïî÷åøü?!.. ×òî òû ìåëåøü?!.. ×òî òû íåñ¸øü?!..

— Îáåñïå÷èòü ðîä Ïðèíöåâ íàñëåäíèêîì — òâîé äîëã!

Ãëóõèå ðîêî÷óùèå çâóêè ñêëàäûâàþòñÿ â áåçóìíûå ñëîâà, ÷òî ÷óìîé ïðîíîñÿòñÿ ïî ëàáèðèíòó êîðèäîðîâ, ýõîì îòðàæàþòñÿ îò áåñ÷óâñòâåííûõ ñòåí, âîçâðàùàþòñÿ íàçàä è íàïàäàþò ñòàåé áåøåíûõ ïñîâ. Èõ îñêàëåííûå ìîðäû íàñìåõàþòñÿ íàä Ãàððè, îñòðûå êëûêè ðàçðûâàþò åãî æèçíü íà êóñêè, êðàäóò íàäåæäû è ìå÷òû, ñæèðàþò çàæèâî...

Ãàððè ðû÷èò â îòâåò. Ñêàëèò çóáû íå õóæå ñàìîãî ÿðîãî èç ïñîâ.

«Íå äîæä¸òåñü!» — ïðîíîñèòñÿ â ÿðîñòíî ïóëüñèðóþùåé îò áîëè ãîëîâå.

Äûõàíèå îïÿòü ïåðåõâàòûâàåò, è Ãàððè áîðåòñÿ ñ ñîáîé èçî âñåõ ñèë. Ñåé÷àñ åìó ñòàíåò ëó÷øå, ñåé÷àñ îí âñïîìíèò, êàê äûøàòü, êàê ãîâîðèòü... Ñåé÷àñ îí âñ¸ âûñêàæåò... Çà íèì íå çàðæàâååò... Ñåé÷àñ îí ðàçíåñåò çäåñü âñ¸ ïî êèðïè÷èêó, íå îñòàâèò êàìíÿ íà êàìíå.

«Âûðîäêè, èçâðàùåíöû, óðîäû, ïñèõè!» — ñòó÷èò â ãîëîâå áóðëÿùàÿ êèïÿòêîì êðîâü.

Ãàððè ãëóáîêî âçäûõàåò è îáëèçûâàåò ñîë¸íûå ãóáû. Ñåé÷àñ îí èì ïîêàæåò ìèñòåðà Ãàððè Äæåéìñà Ïîòòåðà — íåñáûâøóþñÿ íàäåæäó ïðîäîëæåíèÿ ðîäà Ïðèíöåâ!

Òðåñê âçðûâàåò çàòÿíóâøóþñÿ ïàóçó.

Ôàêåëû âñïûõèâàþò ÿð÷å, âçâèâàþòñÿ îãí¸ì äî ïîòîëêà, ëèæóò õîëîäíûé êàìåíü. Ïî ïîëó òåêóò îãíåííûå ðó÷üè.

Êðàñèâî...

— Ïîòòåð! — ãðóáûé, õðèïëûé îêðèê îòðûâàåò Ãàððè îò ëþáîâàíèÿ ðåêîé ðûæåãî ïëàìåíè, èçâèâàþùåéñÿ ó åãî íîã, ïîòðåñêèâàþùåé ðàçíîöâåòíûìè èñêðàìè.

Ýòî Ñíåéï — çàñòûë ïîñðåäè êîðèäîðà ñîëÿíûì ñòîëáîì. Ëèøü ÷¸ðíûå ãëàçà ñâåðêàþò â ñâåòå ïëÿøóùåãî îãíÿ, ïîñåðåâøèå ãóáû ñæàòû â òîíêóþ ëèíèþ, ëèöî íå ïðîñòî áëåäíîå — îíî àáñîëþòíî áåëîå: óðîäëèâûå áàãðîâûå ïÿòíà íà ñêóëàõ ñëîâíî ñòåðëà íåâèäèìàÿ ðóêà. Îíà æå íàíåñëà íà ëèöî âîëøåáíûå áåëèëà, âòåðëà èõ â êàæäûé äþéì êîæè è âñ¸ ïîêðûëà áåñöâåòíûì ëàêîì. È âîò óæå èñêóñíàÿ áåëàÿ ìàñêà ñêðûâàåò íàñòîÿùåå ëèöî. Òåïåðü íè äâèæåíèÿ, íè äàæå äûõàíèÿ ñâîáîäíîãî. Âåäü ÷óòü ÷òî — è ïîòðåñêàåòñÿ èëëþçèÿ áåçìÿòåæíîãî ñïîêîéñòâèÿ, ïîêðîåòñÿ óðîäëèâûìè øðàìàìè, ðàññûïëåòñÿ â ïûëü, îáíàæèò íàãèå ìûñëè è ÷óâñòâà, ðâóùèåñÿ èç ãëóáèíû. Òàê ÷òî: èãðàé, ëèöåäåé, èãðàé!

È òîò ëèöåäåéñòâóåò: íåñïåøíî ïîäíèìàåò ðóêè, ïîêàçûâàÿ Ãàððè, ÷òî â íèõ íåò âîëøåáíîé ïàëî÷êè, ÷òî îí áåçîðóæåí, è åãî ãóáû ìåäëåííî-ìåäëåííî, ñëîâíî íåõîòÿ, ñëîâíî èì ìó÷èòåëüíî áîëüíî, äâèãàþòñÿ, èñòîðãàÿ áüþùåå ïî ãîëûì íåðâàì, òÿãó÷åå, îäåðãèâàþùåå, íèçêîå:

— Ïîòòåð...

Ãàððè ëîâèò âçãëÿä Ñíåéïà — íåïðîíèöàåìî-õîëîäíûé, ïóñòîé — è íàáëþäàåò, êàê äðîæèò èñêóñíàÿ ìàñêà ðàâíîäóøíîé îòñòðàí¸ííîñòè. Ìîæåò, Ñíåéï äóìàåò, ÷òî åãî ñëîâà, ãîëîñ, äûõàíèå, äâèæåíèÿ íàäåæíî ïðÿ÷óò íàñòîÿùèå ÷óâñòâà, íî Ãàððè óæå âîâñþ ïü¸ò åãî ñòðàõ, èñòåêàþùèé èç òðåïåùóùèõ ðåñíèö, ïóëüñèðóþùåé æèëêè íà øåå, ïîäðàãèâàþùèõ òîíêèõ ïàëüöåâ, îñëåïëÿþùåé òåìíîòû, ïðÿ÷óùåéñÿ â ãëóáèíå øèðîêî ðàñïàõíóòûõ ãëàç.

Ýòî äî æóòè çàáàâíî, è Ãàððè ôûðêàåò, ïûòàÿñü ñäåðæàòü ïëåùóùèéñÿ íà ïîâåðõíîñòè ãëóïûé ñìåõ.

Ñíåéï ä¸ðãàåòñÿ. È îïÿòü çàìèðàåò.

À ïîòîì îí âäðóã îòáðàñûâàåò ñâîé èçëþáëåííûé êîìàíäíûé òîí. Åãî íèçêèé ãîëîñ ñîãðåâàåò ëó÷øå îãíÿ, ïîòðåñêèâàþùåãî è ñâèâàþùåãîñÿ â êîëüöà íà êàìåííîì ïîëó, êîãäà îí çîâ¸ò íåãðîìêî:

— Ãàððè...

Ãàððè âãëÿäûâàåòñÿ â ìåðòâåííî-áëåäíîå ëèöî, ïîäìå÷àÿ êàïëè ïîòà íà âûñîêîì ëáó, òðåïåò íîçäðåé ÿñòðåáèíîãî íîñà è ãëóáîêèå òåíè îò ãóñòûõ ðåñíèö, êîãäà îíè íà ìãíîâåíèå ïðèêðûâàþò ñâåðêàþùèå ÷¸ðíûå ãëàçà.

— Ãàððè... — ò¸ïëîé ëàñêîé îáíèìàåò ãîëîñ è, íå âñòðå÷àÿ ïðåãðàä, ïðîíèêàåò òàê ãëóáîêî âîâíóòðü, ÷òî äîñòàåò äî ñåðäöà, îáåçóìåâøåé ïòèöåé áüþùåãîñÿ â òåñíîé êëåòêå, ïûòàþùåãîñÿ âûðâàòüñÿ íà ñâîáîäó è óëåòåòü âäàëü. — Ãàððè, ïîæàëóéñòà...

Íåìûñëèìîå ñëîâî, ñîðâàâøååñÿ ñ òîíêèõ áëåäíûõ ãóá, îïëåòàåò ÿðîñòü Ãàððè ñâîåé øåëêîâèñòîé ïàóòèíîé...

— Ãàððè, óñïîêîéñÿ, ïîæàëóéñòà...

...ñâÿçûâàåò ãíåâ...

— Ãàððè, âûñëóøàé ìåíÿ, ïîæàëóéñòà...

...ïðèòÿãèâàåò ê ñåáå âñ¸ âíèìàíèå, äî ïîñëåäíåé êðîõè, òàê ÷òî Ãàððè íåîñîçíàííî òÿíåòñÿ ê èñòî÷íèêó ýòîãî ÷óäåñíîãî òåïëà è äåëàåò îäèí øàã âïåð¸ä. Ðîæäåííûé åãî ìàãèåé îãíåííûé çìåé øèïèò, ñïåøà âûñêîëüçíóòü èç-ïîä íîã ñâîåãî áëàãîñëîâåííîãî ðîäèòåëÿ.

— Ãàððè, — øåï÷åò Ñíåéï íèçêèì, òÿæ¸ëûì ãîëîñîì.  í¸ì — óþòíîå òåïëî, èñêðåííÿÿ çàáîòà è íåæíîñòü. — Ìû äîãîâàðèâàëèñü. Íè÷åãî íå èçìåíèëîñü. Òû è òîëüêî òû ðåøàåøü. ß íå íàñèëüíèê. ß òåáÿ è ïàëüöåì íå òðîíó áåç òâîåãî ñîãëàñèÿ. Òû âåäü ïîìíèøü îá ýòîì? Âñ¸ áóäåò õîðîøî... Óñïîêîéñÿ... Ïîæàëóéñòà...

È íàêîíåö ïëàìÿ ôàêåëîâ îñòàâëÿåò â ïîêîå îáëèçàííûé ìíîãî÷èñëåííûìè ÿçûêàìè ïîòîëîê è âîçâðàùàåòñÿ â ïðåäíàçíà÷åííûå äëÿ íåãî êîâàíûå ãí¸çäà, ÷òîáû ïîãðóçèòüñÿ â ëåíèâóþ äð¸ìó åäâà ìåðöàþùèõ èñêð. Íà ïîòîëêå è ñòåíàõ îñòàþòñÿ ÷åðíåþùèå ìåòêè ãîðÿ÷èõ ëàñê. À êàìåííûé òóïèê, òîëüêî ÷òî îñâåù¸ííûé íå õóæå, ÷åì îòêðûòûé âíóòðåííèé äâîðèê êðåïîñòè ïîãîæèì ñîëíå÷íûì äí¸ì, ïîãðóæàåòñÿ â äðîæàùóþ ïîëóòüìó.

Ãàððè ãëóáîêî è øóìíî âçäûõàåò. È âèäèò, êàê ïåðåâîäèò äûõàíèå Ñíåéï, îáëèçûâàåò ãóáû, êàê ïî÷òè íåçàìåòíî ðàññëàáëÿþòñÿ åãî ïëå÷è, îáòÿíóòûå ÷¸ðíîé ìàíòèåé.

Îãíåííûé çìåé ïîñëåäíèé ðàç ä¸ðãàåòñÿ íà ïîëó è ðàñòâîðÿåòñÿ â âîçäóõå, îñòàâèâ ïîñëå ñåáÿ çàïàõ ïåðåãîðåâøåãî ñòðàõà.

Ãðóáûé áàñ Àíãåëèóñà Ïðèíöà âäðåáåçãè ðàçáèâàåò õðóïêîå ìãíîâåíèå òèøèíû:

— Èñòèííîå ÷óäî! Íèêîãäà íå âèäàë òàêîãî! Çà âñå ñâîè òðèñòà ñåìüäåñÿò ÷åòûðå ãîäà íè ðàçó íå âèäàë ìàãà ñèëüíåå! — ðàäóåòñÿ ñòàðèê è ïîòèðàåò ðóêè îò óäîâîëüñòâèÿ, îãëóøèòåëüíî õëîïàåò â ëàäîøè. — Î, ñëàâíûé â âåêàõ Ìîðäðåä-ïðàðîäèòåëü! ß, òâîé îò÷àÿâøèéñÿ è íåáëàãîäàðíûé ïîòîìîê, óæ äóìàë, ÷òî òû îêîí÷àòåëüíî ïðîêëÿë íàø ðîä — ñåìü ïîêîëåíèé äåâîê è íè íà ÷òî íåãîäíûõ ñêâèáîâ... È âîò îíî — ñ÷àñòüå!.. — æóòêîâàòûé õîõîò ñòàðîãî Ïðèíöà ðàçíîñèòñÿ ïî ãóëêèì êîðèäîðàì.

Ãàððè êðåï÷å ñæèìàåò âîëøåáíóþ ïàëî÷êó, êîòîðàÿ åìó ñåé÷àñ ÿâíî ïðèãîäèòñÿ. Ñóäîðîæíî òÿíåò íîñîì âîçäóõ, â êîòîðîì âñ¸ åù¸ ÷óâñòâóåòñÿ çàïàõ ãàðè. Òðÿñ¸ò ãîëîâîé, ñëîâíî ïûòàÿñü èçáàâèòüñÿ îò ïðîáðàâøèõñÿ âíóòðü íåæíûõ, óñïîêàèâàþùèõ ñëîâ. Ãîòîâèòñÿ ê áèòâå íå çà æèçíü, íî çà ÷åñòü.

Ëèöî Ñíåéïà êðèâèòñÿ, êàê îò áîëè. Ñ åãî óñò âíîâü ñðûâàåòñÿ íåìûñëèìîå ñëîâî, êîòîðîå, êàê äóìàë Ãàððè, åìó íèêîãäà íå äîâåä¸òñÿ óñëûøàòü îò Ñíåéïà:

— Ïîæàëóéñòà, Ãàððè, íå ñïåøè... ß ðàçáåðóñü ñ íèì... È ìû ïîãîâîðèì... Ïîæàëóéñòà...

Îíè ñìîòðÿò äðóã äðóãó â ãëàçà. Âçãëÿä Ñíåéïà — èñïûòóþùèé, ïðîíçèòåëüíûé, ïðîíèêàþùèé ïðÿìî â äóøó. Ãëóáîêèé âäîõ, ò¸ìíûå ðåñíèöû ìåäëåííî îïóñêàþòñÿ, è Ñíåéï îäíèì ðåçêèì äâèæåíèåì ïîâîðà÷èâàåòñÿ ê Ãàððè ñïèíîé, ñëîâíî çàáûâ, ÷òî â åãî ñòîðîíó íàïðàâëåíà ÷óòü ïîäðàãèâàþùàÿ âî âñïîòåâøåé ëàäîíè âîëøåáíàÿ ïàëî÷êà.

Ñåðäöå áü¸òñÿ òàê áûñòðî, ÷òî Ãàððè åäâà îñîçíàåò ðîêî÷óùèé íåñêðûâàåìûì äîâîëüñòâîì áàñ ñòàðèêà:

— Ñåâåðóñ, òû ñäåëàë ìíå ÷óäåñíûé ïîäàðîê, ââåäÿ â íàø ðîä òàêîãî ñèëüíîãî ìàãà... ß ñ÷àñòëèâ, ÷òî äîæèë... Î, áëàãîñëîâåííûé Ìîðäðåä-ïðàðîäèòåëü, ÿ âñ¸ æå äîæèë äî ýòîãî âåëèêîãî äíÿ!

Ñíåéï íåïîäâèæåí. Åãî áåççàùèòíàÿ ñïèíà çâåíèò íàïðÿæåíèåì — Ãàððè ãîòîâ ïîêëÿñòüñÿ, ÷òî ÷óâñòâóåò íà ãóáàõ ïðèëèï÷èâóþ ãîðå÷ü ñîìíåíèé Ñíåéïà, åãî êèñëûé ñòðàõ, ñîë¸íîå íåäîâåðèå. Êàæåòñÿ, îíè âèñÿò â âîçäóõå òÿæ¸ëîé ïðåäãðîçîâîé äóõîòîé, íî âñ¸ èñ÷åçàåò â îäíî ìãíîâåíèå, êàê è íå áûëî (à áûëî ëè?). È Ñíåéï â ðàçâåâàþùåéñÿ ÷¸ðíîé ìàíòèè ñòðåìèòåëüíî èä¸ò ê ãðîìîãëàñíî ðàçãëàãîëüñòâóþùåìó áåëîáîðîäîìó ñòàðèêó, ñâåðêàþùåìó ÷¸ðíûìè áåçóìíûìè ãëàçàìè è ðàçìàõèâàþùåìó îäíîé ðóêîé, à âòîðîé â ïîðûâå ðàäîñòè êîëîòÿùåìó îá ïîë âèòûì äåðåâÿííûì ïîñîõîì. Ñ êàæäûì óäàðîì ïîñîõà ðàçíîöâåòíûå èñêðû è øèïÿùèå îãíåííûå øàðû ðàçëåòàþòñÿ ïî ò¸ìíûì óãëàì ãëóõîãî êîðèäîðà.

— Î, Ìîðäðåä Âåëèêèé! Íåóæåëè ÿ, íåäîñòîéíûé, äîæäàëñÿ òâîåé íåñêàçàííîé ìèëîñòè, è òû ïîçâîëèøü ìíå óñëûøàòü äåòñêèé ñìåõ â ýòîì êàìåííîì ñêëåïå!

Âçãëÿä, êîòîðûì ñòàðûé Ïðèíö íàãðàæäàåò Ãàððè, âîèñòèíó ïëîòîÿäíûé. Ðîò ñòàðèêà, ïîëíûé áåëîñíåæíûõ çóáîâ, êðèâèòñÿ â øèðîêîé óõìûëêå. Ãðîìêèé õîõîò âïèâàåòñÿ â óøè.

— Ñ÷àñòüå-òî êàêîå! — ãðîõî÷åò áàñ, âûçûâàÿ ó Ãàððè òÿíóùóþ áîëü âíèçó æèâîòà. Ãàððè íèêàê íå ìîæåò âûêèíóòü èç ãîëîâû ïðîèçîøåäøåå â áàøíå: êàê êàçàâøèéñÿ áåçîáèäíûì ñòàðèê âäðóã íàáðîñèëñÿ íà íåãî áåçî âñÿêîãî ïðåäóïðåæäåíèÿ, ãðóáûìè è ñèëüíûìè ïàëüöàìè èçìÿë æèâîò è áåççàñòåí÷èâî ñæàë òàì, ãäå íèêòî è íèêîãäà ê Ãàððè, êðîìå íåãî ñàìîãî, íå ïðèêàñàëñÿ... Áåçóìèå êàêîå-òî!

Ñíåéï îñòàíàâëèâàåòñÿ ïåðåä ñâîèì ïðàäåäîì. Ñòàðèê — âûñîêèé è ãðóçíûé â ñòàðîìîäíîé ñåðåáðèñòî-ñåðîé ìàíòèè ñ âûøèòûìè ñåðåáðîì çâåçäàìè — âîçâûøàåòñÿ íàä ñâîèì ïðàâíóêîì íà ïîëãîëîâû ñàì ïî ñåáå, è åù¸ äâå ãîëîâû åãî ðîñòó äîáàâëÿåò ñâåðêàþùèé âûøèòûìè ñåðåáðîì ëóíàìè êîëäîâñêîé êîëïàê.

Ñíåéï ÷òî-òî ãîâîðèò ñòàðèêó, íî òàê òèõî, ÷òî Ãàððè åãî ñëîâ ñîâåðøåííî íå ðàçîáðàòü. Çàòî ðåïëèêè ðîêî÷óùèì, âñ¸ áîëåå ðàçäðàæ¸ííûì è äàæå ðàçúÿð¸ííûì áàñîì ñëûøíû î÷åíü äàæå ÷¸òêî. È Ãàððè ìíîãîå áû îòäàë, ÷òîáû íèêîãäà íå ñëûøàòü ýòèõ ñëîâ.

— Êàê ýòî «íåò»?! Äà êàêèå ó òåáÿ ìîãóò áûòü ïðè÷èíû ëèøàòü ìåíÿ äîëãîæäàííûõ âíóêîâ? ×òî òû ëîïî÷åøü?!..

— Êàêîé-òàêîé øêîëüíèê? Çà÷åì åìó øêîëà? Êàêèå ïàóêè? ×òî òû ìåëåøü?!..

— Äà ó íåãî çäîðîâüÿ íà òðîèõ òàêèõ, êàê òû, õâàòèò! Êàêàÿ-òàêàÿ êîìà? Êàêàÿ áîëåçíü? Íåò íóæäû åìó âîññòàíàâëèâàòüñÿ! ×òî òû íåñ¸øü?!..

— Äà áóäü îí õîòü ãðÿçíîêðîâêîé — ìíå ýòî áåçðàçëè÷íî! Òàêóþ-òî ñèëèùó íèêàêîé ñàìîé ÷èñòåéøåé êðîâè íå ïåðåïëþíóòü! Ýòî òåáå íå êðàñíîâîëîñûé ùåíîê ñî ñðåäíåíüêîé ðîäîñëîâíîé! Ýòî ëåâ, êîòîðûé ïîäíèìåò íàø ðîä íà íåäîñÿãàåìóþ âûñîòó!

È ïîñëåäíåå, êîãäà ñìåðòåëüíî áëåäíûé Ñíåéï óæå íàïðàâëÿåòñÿ ê Ãàððè ðåçêîé ä¸ðãàíîé ïîõîäêîé, òàê íåïîõîæåé íà åãî âñåãäàøíåå ïëàâíîå è ñòðåìèòåëüíîå äâèæåíèå:

— Ïðîêëÿíó! — ãðîõî÷åò ðàçúÿð¸ííûé ñòàðèê, ïîòðÿñàÿ ïîñîõîì. — Ëèøó íàñëåäñòâà! Îòëó÷ó îò ðîäà!.. Ìàëü÷èøêà óï¸ðòûé! À íó âåðíèñü! Âåðíèñü ñåé÷àñ æå!

Íî «ìàëü÷èøêà» äàæå ãîëîâû íå ïîâîðà÷èâàåò, ïðîäîëæàÿ ñâîé íåñïåøíûé ïóòü ïî íàïðàâëåíèþ ê Ãàððè. Ëèöî Ñíåéïà èñêàæåíî îò åäâà ñäåðæèâàåìîé ÿðîñòè: ìàñêà ñîñêî÷èëà, îáíàæàÿ êîð÷àùåãîñÿ îò áîëè è ãíåâà ÷åëîâåêà.

È ïî êðåïîñòè óæå ëåòèò ìàãè÷åñêè óñèëåííûé õðèïëûé ãîëîñ ñòàðèêà:

— Äà òâîÿ ìàòü óæå ñòî ðàç ïåðåâåðíóëàñü â ãðîáó! Îíà ÷åñòüþ ïîæåðòâîâàëà, ÷òîá ðîä Ïðèíöåâ âîçðîäèòü! Ìîåãî ïðîêëÿòèÿ íå óáîÿëàñü! Ñ ìàããëîì ñâÿçàëàñü, äóðî÷êà, ÷òîá òû ìàãîì óðîäèëñÿ... À òû ïëþåøü ñåé÷àñ íà å¸ ìóêè! Ïðîêëÿòûé ïîëóêðîâêà! Ëÿãóøà÷üÿ êðîâü!

Ñíåéï îñòàíàâëèâàåòñÿ, íå äîéäÿ âñåãî ïàðó ÿðäîâ äî ïðèñëîíèâøåãîñÿ ñïèíîé ê õîëîäíîé êàìåííîé ñòåíå Ãàððè. Ñòàðèê ïðîäîëæàåò îðàòü. Ðóêè Ñíåéïà ñæèìàþòñÿ â êóëàêè. Ëèöî áëåäíååò åù¸ áîëüøå. Ãóáû êðèâÿòñÿ â óðîäëèâîé ïîëóóëûáêå, îáíàæàÿ ñòèñíóòûå çóáû.

— À ìîæåò, âñå òâîè ïðè÷èíû — ëîæü?.. Òû, õîëîäíàÿ ìàããëîâñêàÿ êðîâü, íàâåðíÿêà, ïðîñòî íå ìîæåøü!.. Òî÷íî!  ÿáëî÷êî! Äà èíà÷å äàâíî è æåíà áûëà áû, è äåòè... Òû, íàâåðíîå, è íå çíàåøü, êàê äåòåé äåëàòü! Êðîâü-âîäà!

Çàæìóðåííûå ãëàçà ðàñïàõèâàþòñÿ, îáíàæàÿ ïûëàþùóþ ÷åðíîòó.

Ñ ïðîòèâîïîëîæíîé ñòåíû ñ ãðîõîòîì âàëèòñÿ íà ïîë êîâàíûé ñâåòèëüíèê: ðàñêàë¸ííûå äîêðàñíà óãëè ðàññûïàþòñÿ ïî ò¸ñàíûì êàìíÿì, ïîòðåñêèâàþò â ãóëêîé òèøèíå, ðàçðûâàåìîé âîïëÿìè ñòàðèêà, ñòóêîì ñåðäöà è ñèïëûì, ðâàíûì äûõàíèåì.

— ×òî? Èëè ïðîìîë÷èøü?.. Çíà÷èò, ÿ ïðàâ! Òû íå ìîæåøü!.. Äà êòî áû îò òàêîãî ñëàäêîãî ïåðñèêà îòêàçàëñÿ?! Íå ïîñïåøèë áû ñäåëàòü ñâîèì?!.. Òî÷íî íå ìîæåøü! Íå ìóæ÷èíà!

Ãàððè ëîâèò âçãëÿä Ñíåéïà — è áîëüøå íå ìîæåò îòâåñòè ãëàç, ñëîâíî çà÷àðîâàííûé ïóëüñèðóþùèìè çðà÷êàìè â ÷¸ðíîé ãëóáèíå. Ïîäáîðîäîê Ñíåéïà âûñîêî ïîäíÿò, â èñêàæ¸ííûõ ãíåâîì ÷åðòàõ ëèöà ëåãêî ÷èòàåòñÿ íåíàâèñòü, áîëü è îæèäàíèå íàñìåøêè.

Ñìåÿòüñÿ àáñîëþòíî íå õî÷åòñÿ.

— Ñåé÷àñ ìû óéäåì îòñþäà... — òèõî ãîâîðèò Ñíåéï. Áåçæèçíåííî. Òóñêëî.

Åãî ãîëîñ óæàñíî õðèïëûé, ñëîâíî âñ¸ ýòî âðåìÿ îí îðàë îñêîðáëåíèÿ ñòàðèêó â îòâåò. Íî Ãàððè çíàåò, ÷òî Ñíåéï íå ïîâûøàë ãîëîñ. Âîîáùå.

Ñíåéï äåëàåò øàã âïåðåä — è ñòàðèê âçðûâàåòñÿ òèðàäîé, ïîäðûâàÿ è Ñíåéïà, è Ãàððè, è âñ¸, è âñÿ:

— Ðàç òû íå ìîæåøü — ÿ ñìîãó! Ðîä Ïðèíöåâ íå ïîãèáíåò! Äàâàé ìàëü÷èøêó ñþäà!

Ãëàçà Ñíåéïà âñïûõèâàþò ÷¸ðíûì ÿðîñòíûì ïëàìåíåì.

«Âîò è âñ¸», — äóìàåò Ãàððè è âäûõàåò ïîëíîé ãðóäüþ, âíåçàïíî îùóùàÿ ñåáÿ ñâîáîäíûì. Âñ¸. Âîò ýòî — âñ¸. Âîò ýòî — óæå ñëèøêîì. Âîò ýòî — óæå ÷åðåñ÷óð. È òàê áûëî ïîãàíî, òîøíî, ñòðàøíî, æóòêî, ïðîòèâíî, ìåðçêî... Íî ýòî — âñ¸! Ýòî êîíåö!.. Êîíåö? Êîíåö!.. Êàêîå ñ÷àñòüå!.. Îí ÷åñòíî ñòàðàëñÿ. Íî ýòî... Íó óæ íåò... Óæ õâàòèò ñ íåãî... Òåðïåë íåìàëî... Îí áîëüøå íèêîìó íè÷åãî íå äîëæåí. Åìó áîëüøå íå÷åãî áîÿòüñÿ — îí óéä¸ò ñî ñïîêîéíîé ñîâåñòüþ. Ïëàòèòü çà âîçìîæíîñòü æèòü â âîëøåáíîì ìèðå ýòèì... Äà æèâèòå ñàìè!.. Äà ïîäàâèòåñü ñâîèì âîëøåáñòâîì!..

Âäðóã Ãàððè ñòàíîâèòñÿ ñìåøíî. À îí åù¸ áîÿëñÿ íå ïîíðàâèòüñÿ ýòîìó ãàäó Ïðèíöó... À òîò...

Ãàððè õèõèêàåò.

Ñíåéï ñìîòðèò íà íåãî ñ íåïåðåäàâàåìûì âûðàæåíèåì íà èñêàæ¸ííîì îò áåøåíñòâà ëèöå, ãëàçà ïðèùóðèâàþòñÿ...

Äûøàòü òÿæåëî, íî ðîäèâøèéñÿ â ãëóáèíå æèâîòà ñìåõ ðàçáèðàåò Ãàððè íà êèðïè÷èêè, ðàçäóâàåò íà âîçäóøíûå øàðèêè, âûïë¸ñêèâàåòñÿ òûñÿ÷åé ñäàâëåííûõ ñìåøêîâ... Äà òàê, ÷òî äåðæàòüñÿ íà íîãàõ — ñèë íåò... È Ãàððè, çàõëåáûâàÿñü îò õîõîòà, ñïîëçàåò ïî ïðîõëàäíîé êèðïè÷íîé ñòåíå íà ïîë. Âîëøåáíàÿ ïàëî÷êà âûïàäàåò èç îñëàáåâøåé ðóêè. Íî ñëîâèòü å¸ íå ïîëó÷àåòñÿ. Ïðèõîäèòñÿ äåðæàòüñÿ çà æèâîò — êàæåòñÿ, ÷òî òîò ñåé÷àñ ëîïíåò îò ðàçäèðàþùåãî åãî ñìåõà...

Ñêâîçü ñìåõ è ñëåçû Ãàððè ñëûøèò îãëóøèòåëüíûé áàñ ñòàðèêà, íî ïîíÿòü, ÷òî åù¸ îð¸ò ýòîò áåçóìåö, àáñîëþòíî íåâîçìîæíî. Âíåçàïíî êðèêè ñòèõàþò. Ãàððè âñ¸ åù¸ çàõëåáûâàåòñÿ ñìåõîì, ë¸æà íà êàìåííîì ïîëó. Ê íåìó ïðèáëèæàåòñÿ ñîñðåäîòî÷åííîå ëèöî Ñíåéïà. Òîò ÷òî — ñåë íà ïîë? Ñíåéï òðÿñ¸ò Ãàððè çà ïëå÷î — óæàñíî çàáàâíîå ó íåãî âûðàæåíèå ëèöà... Ýòî æ íàäî... Ðóêà ðàçìàõèâàåòñÿ, ñëîâíî äëÿ ïîù¸÷èíû — Ãàððè ñìåøíî äî èêîòû. Íî óäàðà íåò. Íà ãîðÿùóþ ùåêó ëîæèòñÿ ïðèÿòíî ïðîõëàäíàÿ ëàäîíü. Ãàððè çàêðûâàåò ãëàçà. Âíóòðè áóëüêàåò ñìåõ.

Ñíåéï õðèïëî ãîâîðèò:

— Îòêðîé ðîò. Ýòî óñïîêàèâàþùåå çåëüå. Òåáå áóäåò ëåã÷å, — è ê ïîäðàãèâàþùèì ãóáàì ïðèæèìàåòñÿ õîëîäíûé ïóçûð¸ê. Êèñëÿòèíà ñòåêàåò ïî ãîðòàíè. Ñìåõ ðåøèòåëüíî ñðàæàåòñÿ ñ íåþ. Íî íåìíîãî çåëüÿ Ãàððè âñ¸ æå óäà¸òñÿ ïðîãëîòèòü.

Âòîðîé ðàç çà äåíü Ñíåéï ïîäíèìàåò åãî íà ðóêè: Ãàððè âñ¸ åù¸ õèõèêàåò; ëèöî Ñíåéïà — æóòêîå, óñòàâøåå, èçìîæä¸ííîå.

Ñíåéï èäåò ïî êîðèäîðó. Ãàððè ïîñìåèâàåòñÿ åìó â øåþ. Ñíåéï äåëàåò íåïîíÿòíûé êðþê. Ãëÿäÿ ïîâåðõ åãî ïëå÷à íàçàä, Ãàððè âèäèò ëåæàùåãî â öåíòðå êîðèäîðà àáñîëþòíî íåïîäâèæíîãî ñòàðèêà.

Ïîñëåäíèé ñìåøîê óìèðàåò ó íåãî â æèâîòå.

— Âû óáèëè åãî, ñýð? — ñèïèò Ãàððè.

— Âñåãî ëèøü óñïîêîèë, — õðèïëî îòâå÷àåò Ñíåéï.

Íà Ãàððè íàâàëèâàåòñÿ íåèìîâåðíàÿ óñòàëîñòü — ãëàçà çàêðûâàþòñÿ ñàìè ñîáîé. È îí çàñûïàåò.

Ãëàâà 19. Êàê òàê ñëó÷èëîñü, ÷òî ìû âñ¸ åù¸ íàõîäèìñÿ çäåñü?

Òóìàí áûë ñâåòëî-ñåðûì, ìÿãêèì, êðóæåâíûì, ñî ñâåðêàþùèìè èñêîðêàìè. Îí ïûøíûìè îáëàêàìè âçáèòûõ ñåðåáðÿíûõ ñëèâîê êëóáèëñÿ âîêðóã øîêîëàäíûõ ñòâîëîâ îãðîìíûõ äåðåâüåâ, òÿíóùèõñÿ êóäà-òî ââåðõ. Ïîä íîãàìè ïîòðåñêèâàëè êàðàìåëüíûå èãëû è êðîøàùèåñÿ ïåñî÷íûå ëèñòüÿ. Èçäàëåêà äîíîñèëñÿ ðîêîò âîëíóþùåãîñÿ ìîðÿ.

Ãàððè ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ âïåð¸ä. Ñòóïàòü ïî ïóøèñòîìó ñëåãêà ïîõðóñòûâàþùåìó îäåÿëó îïàâøèõ ñîñíîâûõ èãë áûëî î÷åíü ïðèÿòíî äàæå áîñèêîì — íà í¸ì ïî÷åìó-òî íå îêàçàëîñü îáóâè. Âïðî÷åì, ýòî åãî íå áåñïîêîèëî — óæ ñëèøêîì õîðîøî, òåïëî è óþòíî çäåñü áûëî.

Âäðóã âïåðåäè — ìåæäó ïëàâàþùèìè â äûìêå ñòâîëàìè äåðåâüå⠗ ìåëüêíóëà êàêàÿ-òî íåÿñíàÿ òåíü. Ãàððè ðàçãëÿäåë ðàçâåâàþùóþñÿ ò¸ìíóþ ìàíòèþ óõîäÿùåãî âäàëü ÷åëîâåêà è íåóâåðåííî øàãíóë ñëåäîì. Òóò áûëî òàê òèõî è îäèíîêî... Âíåçàïíî æåëàíèå äîãíàòü íåçíàêîìöà çàòîïèëî âñ¸ åãî ñóùåñòâî, è îí çàòîðîïèëñÿ, ïîñïåøèë âñëåä çà óñêîëüçàþùåé â íèêóäà òåíüþ.

«Äîãíàòü! Íåîáõîäèìî åãî äîãíàòü!» — è Ãàððè ðåøèòåëüíî áðîñèëñÿ âïåð¸ä. Îí áåæàë è áåæàë, ïåòëÿÿ ìåæäó äåðåâüÿìè, ïåðåïðûãèâàë ñ êî÷êè íà êî÷êó, ñòàðàÿñü ïðèáëèçèòüñÿ ê ñòðåìèòåëüíî óäàëÿþùåìóñÿ ÷åëîâåêó. Íî ðàññòîÿíèå ìåæäó íèìè, êàçàëîñü, ñîâñåì íå óìåíüøàëîñü...

Ãàððè áåæàë âñ¸ áûñòðåå è áûñòðåå. Çàäûõàÿñü îò íàïðÿæåíèÿ, îí ðâàíóë âîðîò äóøàùåé åãî òåñíîé è òÿæ¸ëîé çèìíåé ìàíòèè, îùóùàÿ ïîä ðóêàìè íåæíûé ãëàäêèé ìåõ âîðîòíèêà...

— Ýé! — êðèêíóë îí. — Ïîäîæäè!

È ïðîñíóëñÿ.

Ñåðåáðèñòûé òóìàí è óñêîëüçàþùèé ò¸ìíûé ïðèçðàê ðàçâåÿëèñü, ñìûòûå åãî ãîðÿ÷å÷íûì øóìíûì äûõàíèåì, óñïîêàèâàþùèì òðåñêîì óãëåé â êàìèíå, ïðîíèêàþùèì èçâíå øóìîì âîëí, ÿðîñòíî áüþùèõñÿ î êàìíè, è ñâèñòîì âåòðà.

Ãàððè ðåçêî ñåë íà êðîâàòè — ãîðÿ÷èé, ïîòíûé, âñêëîêî÷åííûé, çàäûõàþùèéñÿ, áóäòî ïðîáåæàâøèé ìíîãèå ìèëè. Ìåõîâîå îäåÿëî ñêîëüçíóëî âíèç, ùåêî÷à è ëàñêàÿ êîæó îáíàæåííîé ãðóäè, è äûøàòü ñðàçó ñòàëî ëåã÷å: çäåñü — ãäå áû ýòî «çäåñü» íè íàõîäèëîñü — áûëî ïðîõëàäíî. Ñ íåäîóìåíèåì Ãàððè îãëÿäûâàëñÿ âîêðóã, ñòàðàÿñü õîòü ÷òî-òî ðàçãëÿäåòü â îêðóæàþùåé åãî ïîëóòüìå. Êðàñíîâàòûå îòáëåñêè óìèðàþùåãî â êàìèíå îãíÿ äà íåâåðíûé òóñêëûé ñâåò, ïðîíèêàþùèé ñêâîçü î÷åíü óçêîå îêíî — âîò è âñ¸, ÷òî îñâåùàëî íåçíàêîìóþ êîìíàòó. Îí ñ òðóäîì âûïóòàëñÿ èç òóãîãî êîêîíà ìåõîâîãî îäåÿëà è ñáèâøèõñÿ ëüíÿíûõ ïðîñòûíåé è òîò÷àñ ïðèíÿëñÿ èñêàòü î÷êè è âîëøåáíóþ ïàëî÷êó.

Lumos îñâåòèë ïîìåùåíèå íåïðàâèëüíîé ôîðìû ñ åäèíñòâåííûì îêíîì-áîéíèöåé, çàáðàííûì ðàìîé ñ âèòðàæíûì ñòåêëîì. Ñòåíû ãîëûå: ãðóáàÿ êàìåííàÿ êëàäêà ëèøü â îäíîì ìåñòå îêàçàëàñü ïðèêðûòà íåáîëüøèì ñòàðèííûì ãîáåëåíîì, èçîáðàæàþùèì áóøóþùåå ìîðå. Øèðîêàÿ êðîâàòü ñ îòêðûòûì ïîëîãîì: èçìÿòîå ñâåòëîå áåëüå, ïåðåêðó÷åííîå îäåÿëî, ïîäóøêè — îäíà ñäâèíóòà íà ñàìûé êðàé, äðóãàÿ ñêèíóòà íà ïîë, çàñòåëåííûé êîâðîì. Øêàôû. Ìàëåíüêèé êàìèí. Ñòîëèê, ãäå îí íàøåë ñâîè î÷êè è ïàëî÷êó. Àêêóðàòíî ñâ¸ðíóòàÿ ÷¸ðíàÿ ìàíòèÿ — íà ñïèíêå åäèíñòâåííîãî êðåñëà ó êàìèíà.

Ãàððè ïîòÿíóëñÿ çà îäåæäîé, îñîçíàâ, ÷òî ñòîèò ïîñðåäè íåèçâåñòíîé êîìíàòû â îäíîì áåëüå. Îí çÿáêî ïî¸æèëñÿ, íî âîâñå íå èç-çà îùóùåíèÿ ñêîëüçíóâøåãî ïî êîæå ïðîõëàäíîãî ø¸ëêà. Íåò. Ãîðàçäî áîëüøå åãî âîëíîâàëî — êòî ýòó ñàìóþ ìàíòèþ ñ íåãî ñíÿë. Âïðî÷åì, îí äîãàäûâàëñÿ «êòî». È ýòî âîâñå íå ðàäîâàëî, à çàñòàâëÿëî íåðâíî ä¸ðãàòü íåïîäàòëèâûå ïóãîâèöû.

«Êàê æå îí ïîñìåë? È çà÷åì?»

Ïåðâûé âîïðîñ íå íóæäàëñÿ â îòâåòå: îí âñåãäà äåëàë òî, ÷òî ñ÷èòàë íóæíûì, íå ñïðàøèâàÿ ó Ãàððè ïîçâîëåíèÿ. Äà è íà âòîðîé âîïðîñ Ãàððè òîæå âïîëíå ìîã îòâåòèòü ñàì, áåç ïîäñêàçêè ìîìåíòàëüíî ïðîìåëüêíóâøåãî âèäåíèÿ òîíêèõ áëåäíûõ ãóá, ïðîèçíîñÿùèõ ñ èçä¸âêîé: «Âû ïðåäïî÷èòàåòå ñïàòü â âåðõíåé îäåæäå?»

Íåò, ïðîñïàòü öåëûé äåíü äî ïîçäíåãî âå÷åðà èëè äàæå íî÷è â ìàíòèè — íå ëó÷øàÿ èäåÿ. Íî âñ¸ æå... Êàðòèíêà, íà êîòîðîé Ñíåéï åãî ðàçäåâàë — Ïðîêëÿòüå! — æàðîì îïàëèëà ù¸êè è çàñòàâèëà íåðâíî ñæàòü êóëàêè, òàê ÷òî ïàëî÷êà âïèëàñü â ëàäîíü.

Íà ïîâåðõíîñòè ñîííîãî ñîçíàíèÿ ïëàâàë åù¸ è òðåòèé, è ñàìûé âàæíûé, âîïðîñ: «Êàê òàê ñëó÷èëîñü, ÷òî ìû âñ¸ åù¸ íàõîäèìñÿ çäåñü?»

Øóì ìîðÿ ñíàðóæè íå îñòàâëÿë èíûõ âàðèàíòîâ: «çäåñü» ÿâíî ðàñïîëàãàëîñü â êðåïîñòè Ïðèíöåâ. À ýòî áûëî íåïðàâèëüíî. Ãàððè íå ìîã ñåáå ïðåäñòàâèòü, ïî êàêîé ïðè÷èíå Ñíåéï ðåøèë çàäåðæàòüñÿ â æèëèùå ñâîåãî ÷îêíóòîãî äåäóëè.

«Î÷åíü ÷îêíóòîãî äåäóëè, êîòîðûé ÷îêíóòûé íàñòîëüêî, ÷òîáû íàìåêíóòü ìíå... ÷òîáû ïðåäëîæèòü ìíå... ÷òîáû ïîòðåáîâàòü îò ìåíÿ...» — ýòó ìûñëü Ãàððè òàê è íå çàêîí÷èë. Çàêðûâ ãëàçà, îí ïðèêàçàë ñåáå èçáàâèòüñÿ îò ëþáûõ âîñïîìèíàíèé î ìåðçîïàêîñòíîì ñòàðèêå è óñïîêîèòüñÿ.

 ëþáîì ñëó÷àå, ýòî ìåñòî ñëåäîâàëî ïîêèíóòü êàê ìîæíî áûñòðåå è íèêîãäà ñþäà íå âîçâðàùàòüñÿ.

È îí íàìåðåâàëñÿ ñäåëàòü ýòî ïîñêîðåé.

Ðåøèòåëüíûì øàãîì Ãàððè íàïðàâèëñÿ ê äâóì äâåðÿì. Çà ïåðâîé îáíàðóæèëàñü âàííàÿ êîìíàòà, ãäå Ãàððè ñîâåðøèë íåäîëãóþ îñòàíîâêó. Âñòðÿõíóâ ìîêðûìè âîëîñàìè (ñóíóòü òÿæåëóþ ïîñëå äîëãîãî äíåâíîãî ñíà ãîëîâó ïîä êðàí ñ õîëîäíîé âîäîé ïî÷åìó-òî ïîêàçàëîñü î÷åíü ñîáëàçíèòåëüíîé èäååé), îí ïîòÿíóë íà ñåáÿ âòîðóþ — òÿæ¸ëóþ, îáèòóþ êîâàíûì ìåòàëëîì — äâåðü è îñòàíîâèëñÿ.

Îíà âåëà âîâñå íå íà ëåñòíèöó, êàê ïî÷åìó-òî îæèäàë Ãàððè. Îí î÷óòèëñÿ íà ïîðîãå áîëüøîé êîìíàòû, îáñòàâëåííîé ìàññèâíîé êðåïêîé ìåáåëüþ, ñ òàêèìè æå ãîëûìè ñòåíàìè, êàê è â ñïàëüíå, è ñ òàêèìè æå ãîáåëåíàìè. Íà öåíòðàëüíîì èç íèõ ìîðå êàçàëîñü îñîáåííî áóðíûì è çëîâåùèì â ñâåòå ëóíû, ÷òî ðîáêî ïîäãëÿäûâàëà çà áåñíóþùåéñÿ ñòèõèåé èç-çà ñòðåìèòåëüíî íåñóùèõñÿ ïî íåáó îáëàêîâ. Ïîìåùåíèå îñâåùàëîñü òðåïûõàþùèìñÿ ïëàìåíåì â êàìèíå, ïåðåä êîòîðûì êòî-òî ñèäåë â ìÿãêîì êðåñëå.

È õîòÿ Ãàððè íå âèäåë ëèöà, íî ïî òîíêîé óçêîé ëàäîíè, ÷òî ðàññëàáëåííî ëåæàëà íà ïîâåðíóòîì ê íåìó ïîäëîêîòíèêå, îí ñðàçó æå óçíàë ýòîãî «êîãî-òî».

Âñ¸ ýòî âðåìÿ Ãàððè ñ óñïåõîì îòãîíÿë îò ñåáÿ ìûñëè î ïðîèçîøåäøåì óòðîì. Òåïåðü æå ìåñòà äëÿ îòñòóïëåíèÿ íå îñòàëîñü. Åìó áûëî íåîáõîäèìî ðåøèòü. Îòâåòèòü âñåãî íà îäèí êîðîòêèé âîïðîñ: «×òî äåëàòü?» — òåì ñàìûì äàâ îòâåòû íà ìíîæåñòâî äðóãèõ.

Äâåðü, âåäóùàÿ èç êîìíàòû, íèêåì íå îõðàíÿëàñü, è Ãàððè ñîâåðøåííî ñïîêîéíî ìîã óéòè ïðÿìî ñåé÷àñ. Îí ìîã ïðîéòè ìèìî Ñíåéïà, îñòàâèâ òîãî ñèäåòü ó êàìèíà â íåâåäåíèè, ÷òî îí óøåë, íî...

Áûëî ìíîãî «íî». È áîëüøåå èç íèõ ñîñòîÿëî èç îäíîãî, çàòî êàêîãî, ñëîâà — «íåñïðàâåäëèâî».

Õàìñêèå, ìåðçêèå ñëîâà ñòàðèêà âñïîìíèëèñü Ãàððè ìîìåíòàëüíî: îí áóêâàëüíî ñëûøàë âûêðèêèâàþùèé èõ ðîêî÷óùèé áàñ. È áûëî ïðîñòî íåñïðàâåäëèâî çàêðûòü ãëàçà íà òî, ÷òî æåëàíèé ñòàðèêà Ñíåéï íå ïîääåðæàë. À íàîáîðîò — îòêðûòî âñòóïèëñÿ çà Ãàððè. È ôàêò òîãî, ÷òî ñòàðûé Ïðèíö — ïðàäåä Ñíåéïà, ïîòåðÿë ñâî¸ çíà÷åíèå: ïóñòü îíè è ñåìüÿ (èëè áûëè åþ), Ãàððè î÷åíü ñîìíåâàëñÿ, ÷òî Ñíåéï ñòàíåò ïîä÷èíÿòüñÿ ÷åëîâåêó òàê åãî óíèçèâøåìó. Çíà÷èò, îïàñàòüñÿ, ÷òî Ñíåéï ðèíåòñÿ èñïîëíÿòü æåëàíèÿ äåäóøêè, íå ñòîèëî (÷åñòíî ãîâîðÿ, Ãàððè äî ñèõ ïîð óäèâëÿëñÿ, ñ ÷åãî ýòî Ñíåéï ñâîåãî äåäóëþ ïðîñòî íå ïðèáèë). À åù¸ Ñíåéï ïîîáåùàë Ãàððè, ÷òî íå òðîíåò åãî. Äàë ñëîâî. Ñëîâî ñëèçåðèíöà ìíîãî çíà÷èëî? Ñëèçåðèíöà — íàâåðíÿêà, íåò. À âîò Ñíåéïà... Î÷åíü õîòåëîñü âåðèòü, ÷òî — äà.

Ãàððè âãëÿäûâàëñÿ â íåïîäâèæíóþ áëåäíóþ ëàäîíü è ïûòàëñÿ âñëóøàòüñÿ â äûõàíèå, íî ñâèñò âåòðà è øóì ìîðÿ ñäåëàòü ýòî íå ïîçâîëÿëè.

Âòîðîå áîëüøîå «íî» çàêëþ÷àëîñü â âîïðîñå «êóäà». Íó êóäà åìó áûëî èäòè? Êðåïîñòü Ãàððè íå çíàë, íî, íàâåðíîå, îí ñìîã áû äîéòè äî ëîäêè. À çàòåì? Êàê çàñòàâèòü å¸ äâèãàòüñÿ? È — ÷òî âàæíåå — êóäà, â êàêóþ ñòîðîíó? Ìîæíî áûëî áû ïîïëûòü áåç ëîäêè. Íî îïÿòü-òàêè — êóäà? Êàê îí íàéä¸ò ïðàâèëüíîå íàïðàâëåíèå â áóðíîì ìîðå, êîãäà îäíîãî âçãëÿäà â îêíî îêàçàëîñü äîñòàòî÷íûì, ÷òîáû îöåíèòü áóøóþùèé íà ìîðå øòîðì? È âûáðàâøèñü íà áåðåã (ýòî åñëè åìó ïîâåçåò äîáðàòüñÿ äî áåðåãà), êóäà îí ïîéä¸ò? Àïïàðèðóåò â Íîðó? ×òîáû íà ñëåäóþùåå óòðî âñòðåòèòüñÿ ñ âçáåø¸ííûì åãî ïîáåãîì Ñíåéïîì? Èëè ïîïðîáîâàòü óéòè â êàêîå-òî äðóãîå ìåñòî? À êóäà? Âåðíóòüñÿ ê Äóðñëè? Ñïðÿòàòüñÿ â ëåñó?

«Êàêàÿ ãëóïîñòü! — Ãàððè ïîêà÷àë ãîëîâîé. — Íåò. Âñå ýòè âàðèàíòû — áåññìûñëåííû».

È îí çíàë ýòî îòëè÷íî: ïðîñòî îòòÿãèâàë íà÷àëî íåïðèÿòíîãî ðàçãîâîðà.

Ãàððè òÿæåëî âçäîõíóë, ãëÿäÿ íà ïðèäâèíóòîå ïîáëèæå ê îãíþ êðåñëî.

Äà, îí ìîã ñáåæàòü. Íî íå ñîáèðàëñÿ äåëàòü ýòîãî. Äà, îí ìîã îáâèíèòü Ñíåéïà â ïðîèçîøåäøåì. Íî íå ñîáèðàëñÿ äåëàòü ýòîãî. À âîò ÷òî îí íàìåðåâàëñÿ ñäåëàòü — òàê ýòî ïîãîâîðèòü ñî Ñíåéïîì. È íèêóäà íå ñïåøèòü, ïîêà åñòü õîòÿ áû îäèí øàíñ äîãîâîðèòüñÿ ñ ýòèì ÷åëîâåêîì. Ãàððè çíàë, ÷òî ñ íèì ìîæíî äîãîâîðèòüñÿ. Ýòî îíè óæå ïðîõîäèëè.

Áëàãèì íàìåðåíèÿì Ãàððè ïðåïÿòñòâîâàëî òîëüêî îäíî — Ñíåéï ñïàë. Çàñò¸ãíóòàÿ íà âñå ïóãîâèöû ìàíòèÿ è áåçâîëüíî ëåæàùèå íà ïîäëîêîòíèêàõ ðóêè, îòêèíóòàÿ íà ñïèíêó êðåñëà ãîëîâà, ðàçìåòàâøèåñÿ âîëîñû, ÷óòü ïðèîòêðûòûå ãóáû, ïëÿøóùèå òåíè îò êðþ÷êîâàòîãî õèùíîãî íîñà è ãóñòûõ ðåñíèö, óñòàëûé, èçìó÷åííûé è â òî æå âðåìÿ íåîáûêíîâåííî ñïîêîéíûé, äàæå îòðåø¸ííûé âèä. Ëèöî áåç ïðèâû÷íîé èãðû â ñàðêàñòè÷íîãî óáëþäêà, íåâîçìóòèìîãî ïðîôåññîðà è ëîù¸íîãî àðèñòîêðàòà áûëî êàêèì-òî ñòðàííî-áåççàùèòíûì, óÿçâèìûì è... ý-ý... ÷åëîâå÷åñêèì?..

«Ãîñïîäè! Êàêèå ñòðàííûå ìûñëè ëåçóò â ãîëîâó!» — ïîäóìàë Ãàððè, íî íå ñäâèíóëñÿ ñ ìåñòà, âñ¸ òàê æå ïðèñòàëüíî ðàçãëÿäûâàÿ îòêðûòîå ëèöî ñïÿùåãî Ñíåéïà.

Ãëóïàÿ ìûñëü, íî Ãàððè èíîãäà ñîìíåâàëñÿ, ÷òî Ñíåéï — ÷åëîâåê. À óæ êîãäà òîò íàòÿãèâàë íà ñåáÿ ìàñêó íåâûíîñèìîãî óáëþäêà...  òàêèå ìîìåíòû íè÷åãî ÷åëîâå÷åñêîãî íà âûñîêîìåðíîì, ïðåçðèòåëüíîì, íàäìåííîì ëèöå íå îñòàâàëîñü. À ñåé÷àñ Ãàððè âèäåë, êàêèì ýòî ëèöî áûëî â äåéñòâèòåëüíîñòè, è îíî åìó... íó íå òî ÷òî áû ïîíðàâèëîñü... Íåò, íåò! Êîíå÷íî æå, îíî íå ìîãëî åìó ïîíðàâèòüñÿ!.. Íî îíî áûëî è íå òàêîå, êàêèì îí ïðèâûê åãî âèäåòü... Íåò, íå òî ÷òî áû êðàñèâîå... Íî è óðîäëèâûì...

Ãàððè ñàì ñåáÿ íå ïîíèìàë — ìå÷óùèåñÿ â ãîëîâå ìûñëè áûëè ÷èñòûì áåçóìèåì. À óæ êîãäà îí (ÿâíî ïîâèíóÿñü íàëîæåííîìó íà íåãî íåèçâåñòíîìó ïðîêëÿòèþ) ïðîòÿíóë ðóêó, ÷òîáû îòâåñòè ïðÿäü âîëîñ, ÷¸ðíîé áëåñòÿùåé ëåíòîé öåëóþùåé óãîëîê ïðèîòêðûòîãî ðòà, ðîæäàþùåãî áåñøóìíîå îáæèãàþùåå ïàëüöû äûõàíèå...

— Íå ñìåé!

Ãàððè ïîäïðûãíóë íà ìåñòå îò íåîæèäàííîñòè. Ñåðäöå ïóñòèëîñü âñêà÷ü.

— Íå ñìåé áóäèòü åãî, ãëóïûé ìàëü÷èøêà! — âíîâü ïðîøèïåë î÷åíü çíàêîìûé ðàçäðàæ¸ííûé ãîëîñ.

Íî íè çâóêà íå ñîðâàëîñü ñ áëåäíûõ ãóá áåçìÿòåæíî ñïÿùåãî Ñíåéïà. Ãàððè åù¸ ðàç îãëÿäåëñÿ âîêðóã. Íèêîãî. Íè÷åãî.

— Íå âçäóìàé åãî ðàçáóäèòü, — óãðîæàþùå çàøèïåë òîò æå ãîëîñ. — Ñåâåðóñ âåñü äåíü òðóäèëñÿ, íå ïîêëàäàÿ ðóê...

Òóò óæ Ãàððè ïîíÿë, îòêóäà èñõîäèë ãîëîñ — íà êàìèííîé ïîëêå ñòîÿëà íåáîëüøàÿ êàðòèíà. Ñíà÷àëà, êîãäà îí ðàññìàòðèâàë êîìíàòó, îíà ïîêàçàëàñü åìó ñîâåðøåííî ÷¸ðíîé è ïóñòîé. Òåïåðü æå íà õîëñòå ãîðåëè íàðèñîâàííûå ñâå÷è, îñâåùàÿ î÷åíü íåäîâîëüíóþ ÷åðíîâîëîñóþ æåíùèíó, ñèäÿùóþ â êðåñëå. Îíà, íàêëîíèâøèñü âïåð¸ä, ïðîäîëæàëà øåïòàòü, ñâåðëÿ Ãàððè ïî÷òè æèâûìè ÷¸ðíûìè ãëàçàìè:

— ...è òàê äîëãî íå ìîã óñíóòü, äàæå êîãäà ñòàðîìó íåãîäÿþ óæå áîëüøå íè÷åãî íå óãðîæàëî. À òû, ìàëåíüêèé áåçäåëüíèê, çàíÿë åãî êðîâàòü...

Êàðòèíêà «Ãàððè Ïîòòåð â ïîñòåëè Ñåâåðóñà Ñíåéïà» áûëà ðåøèòåëüíî èçãíàíà èç ñîçíàíèÿ, îñòàâèâ ïîñëå ñåáÿ æàð âìèã ïîêðàñíåâøèõ ùåê.

— ...Îò òåáÿ îäíè íåïðèÿòíîñòè... Ñåâåðóñ òàê óñòàë è ðàññòðîåí...

Ãàððè ðàçîçëèëñÿ. Åìó òîëüêî îò êóñêà ðàçìàë¸âàííîé òðÿïêè íå õâàòàëî âûñëóøèâàòü óïð¸êè! Ïóñòü äàæå ýòà õîëñòèíà èçîáðàæàëà ìàòü Ñíåéïà: ðàçâå âîçìîæíî íå óçíàòü æåíùèíó èç òåõ ñàìûõ âîñïîìèíàíèé?

— ß íè â ÷¸ì íå âèíîâàò, ìèññèñ Ñíåéï, — ïðîøèïåë Ãàððè, õìóðÿñü. — Åñëè õîòèòå çíàòü...

— Õî÷ó! È äàæå î÷åíü! — íåìåäëåííî îòêëèêíóëàñü îíà. — Íî íå çäåñü, áåñòîëêîâûé ùåíîê! — çàìàõàëà îíà ðóêàìè, êîãäà Ãàððè îòêðûë ðîò, ñîáèðàÿñü ÷òî-òî ñêàçàòü. — Òèøå! Òèøå! Î, Ìåðëèí! Äàé æå ìîåìó ñûíó õîòü ïàðó ÷àñîâ ñïîêîéíîãî ñíà!

Ñíåéï ïîøåâåëèëñÿ â êðåñëå, è ïîëóíî÷íèêè çàìåðëè. Æåíùèíà êàðòèííî ïðèëîæèëà ïàëåö ê òîíêèì ãóáàì, ïðèçûâàÿ Ãàððè ê òèøèíå. Òàê ïðîøëè íåñêîëüêî òîìèòåëüíûõ ìèíóò.

Ìèññèñ Ñíåéï åëå ñëûøíî, íî îò ýòîãî íå ìåíåå òðåáîâàòåëüíî, çàøåïòàëà:

— Âîçüìè ìåíÿ ñ ñîáîé è ïîøëè â ñïàëüíþ — ïîãîâîðèì! — Ãàððè ñêðèâèëñÿ, è îíà ïîñïåøèëà äîáàâèòü: — Íå ïîæàëååøü... ìîëîäîé ÷åëîâåê.

Íåñêîëüêî íàäìåííîå áëåäíîå âûòÿíóòîå ëèöî ñìÿã÷èëîñü, à ÷¸ðíûå æèâûå ãëàçà ïðîñèÿëè, êîãäà Ãàððè ïîòÿíóë ê ñåáå êàðòèíó ñ êàìèííîé ïîëêè. Íàðèñîâàííûå ñâå÷è çàäðîæàëè îò ðåçêîãî äâèæåíèÿ, íî âåäüìà äàæå íå øåëîõíóëàñü.

Òàê ó Ãàððè, âåðíóâøåãîñÿ â ñïàëüíþ ïîä ðóêîâîäÿùèé ø¸ïîò è òèøàéøèå âîïëè ñ î÷åíü áåñïîêîéíîãî ïîðòðåòà, ïîÿâèëñÿ ñîáåñåäíèê. Íå òî ÷òî áû î÷åíü ïðèÿòíûé — óæ ñëèøêîì ÷àñòî ìèññèñ Ñíåéï ïûòàëàñü åãî îñêîðáèòü èëè óêîëîòü ïîîñòðåå. Íî, íà âêóñ Ãàððè, äî ïðàäåäà è ñûíà åé áûëî äàëåêî. Î÷åíü è î÷åíü äàëåêî. È Ãàððè è âïðàâäó íå ïîæàëåë, ÷òî ïîñëóøàëñÿ âîð÷ëèâóþ âåäüìó è çàáðàë åå ñ ñîáîé.

Òîëüêî âîò íà÷àëî èõ îáùåíèÿ tet-a-tet áûëî íåë¸ãêèì.

Êàê îêàçàëîñü, ñëèçåðèíöû íè÷åãî íå äåëàþò ïðîñòî òàê — äàæå åñëè ýòî ì¸ðòâûå ñëèçåðèíöû. Äëÿ íà÷àëà íàðèñîâàííàÿ, íî îò ýòîãî íå ìåíåå çàáîòëèâàÿ ìàòü çàñòàâèëà åãî íàéòè â øêàôó øåðñòÿíîé ïëåä è ñõîäèòü â áîëüøóþ êîìíàòó — çàêóòàòü Ñíåéïó íîãè. ×òî Ãàððè è âûïîëíèë, çëÿñü íà ñåáÿ, êîãäà êàæäûé òðåñê óãëÿ â êàìèíå, ïîðûâ âåòðà ñíàðóæè èëè âûðâàâøèéñÿ ó ñïÿùåãî áîëåå ãëóáîêèé âçäîõ, çàñòàâëÿëè åãî âçäðàãèâàòü îò áåñïîêîéñòâà, ÷òî Ñíåéïà îí âñ¸ æå ðàçáóäèë.

«È ÷òî ñ òîãî?» — õîòåëîñü çàîðàòü Ãàððè. È â òîæå âðåìÿ îí è âïðàâäó íå æåëàë áóäèòü ñâîåãî... áóäèòü Ñíåéïà. Òîò äåéñòâèòåëüíî âûãëÿäåë èçìó÷åííûì. Õîòÿ... Íó ÷òî Ãàððè äî åãî óñòàëîñòè?.. Íî ïî êàêîé-òî íåâåäîìîé ïðè÷èíå ýòî «÷òî» èìåëîñü è íåïðèÿòíî âîðî÷àëîñü âíóòðè, çàñòàâëÿÿ åãî àêêóðàòíî ïðèñòðàèâàòü ïëåä, ïðèêðûâàÿ îáíàæ¸ííûå ñòóïíè ìóæ÷èíû, âûòÿíóòûå ê óãàñàþùåìó îãíþ. Âåðíóëñÿ Ãàððè â «ñâîþ» êîìíàòó êðàéíå íåäîâîëüíûì ñîáîé, ñâîèìè ñìåøàííûìè ÷óâñòâàìè è ñâîåé çàáîòëèâîñòüþ.

Çàòî åãî áóäóùàÿ ðîäñòâåííèöà, êàê âèäíî, îñòàëàñü î÷åíü äîâîëüíà.  êà÷åñòâå îòâåòíîé ëþáåçíîñòè îíà ïîäñêàçàëà, êàê âûçâàòü ýëüôà ñ êóõíè, íå óäåðæàâøèñü îò åõèäíîãî çàìå÷àíèÿ, ÷òî áóð÷àíèå ó Ãàððè â æèâîòå çàãëóøàåò áóøóþùèé çà îêíîì øòîðì. Ãàððè ëèøü õìûêíóë â îòâåò íà å¸ òèðàäó — è ïîñïåøèë ïîïðîñèòü ó ÿâèâøåãîñÿ íà çîâ ýëüôà åäû è ïîáîëüøå.

Òàê ÷òî âñêîðå Ãàððè óæå ñèäåë íà ðàçâîðî÷åííîé ïîñòåëè, æóÿ áóòåðáðîä ñ òóíöîì è çàïèâàÿ åãî òûêâåííûì ñîêîì. Íà ïîäíîñå, óñòðîåííîì òóò æå íà êðîâàòè, âûñèëàñü åù¸ öåëàÿ ãîðà áóòåðáðîäîâ ñ ðûáîé, èêðîé, ñûðîì, ôðóêòû, åù¸ êàêàÿ-òî åäà è ñòîÿë áîëüøîé êóâøèí õîëîäíîãî òûêâåííîãî ñîêà.

À ñîáåñåäíèöà ïðîäîëæàëà âîð÷àòü íà íåãî ñ êàìèííîé ïîëêè:

— Áåñòîëêîâûé ìàëü÷èøêà! Íó ÷òî òåáå ñòîèëî óñåñòüñÿ â êðåñëî è ïîñòàâèòü ïîäíîñ íà ñòîë? Êòî ñåáÿ òàê âåä¸ò? Òîáèàñ æèâî íàó÷èë áû òåáÿ àêêóðàòíîñòè... Ýõ! — è â êà÷åñòâå ïîñëåäíåãî àðãóìåíòà: — Ñåâåðóñ íå ïîçâîëèò òåáå íîñèòü ñåáå êîôå â ïîñòåëü. Äàæå íå äóìàé! Êðîøêè íà ïðîñòûíÿõ... — è ñêðèâèâøàÿñÿ âåäüìà íåðâíî ïî¸æèëàñü.

— ß è íå ñîáèðàëñÿ íîñèòü âàøåìó ñûíó çàâòðàê â ïîñòåëü, ìýì, — ñîîáùèë Ãàððè.

Ðàçãîâîð åãî íà÷àë çàáàâëÿòü. Ñòîèëî ïðåäñòàâèòü ñåáå Ñíåéïà, ëåæàùåãî â ýòîé ñàìîé ïîñòåëè, è Ãàððè, ñêëîíèâøåãîñÿ ïåðåä íèì ñ ïîäíîñîì â ðóêàõ, ñëîâíî îí — äîìîâîé ýëüô... Óñìåøêà ñëåòåëà ñ ëèöà Ãàððè, êàê åñëè áû å¸ è íå áûëî. Êàêàÿ îìåðçèòåëüíàÿ êàðòèíà!

— Ìèññèñ Ñíåéï, — ïðåðâàë Ãàððè âåäüìó, ÷òî-òî íåäîâîëüíî áóð÷àùóþ ñåáå ïîä íîñ. — Âû íå çíàåòå, èç-çà ÷åãî ìû îñòàëèñü â êðåïîñòè?

— Êîíå÷íî, çíàþ, — ïðîìóðëûêàëà ìàäàì, äåëàÿ ãëîòîê êàêîé-òî áóðäû èç íàðèñîâàííîé ÷àøêè. Äûìîê íàä ÷àøêîé êàçàëñÿ ïî÷òè íàñòîÿùèì — ïîõîæå, íàïèòîê ìèññèñ Ñíåéï áûë ãîðÿ÷èé è âêóñíûé. Òà äîâîëüíî êðèâèëà ãóáû ñ êàæäûì ãëîòêîì.

— È... — ïîòÿíóë Ãàððè, íî íè÷åãî íå äîæäàëñÿ: âçãëÿä ìèññèñ Ñíåéï íàïîëíèëñÿ çíàêîìîé åõèäöåé. — Âû ñîáèðàåòåñü ìíå ýòî ñîîáùèòü, ìàäàì?

— Òîëüêî åñëè òû ïðàâèëüíî ïîïðîñèøü, íåâîñïèòàííûé ìàëü÷èøêà, — âåäüìà èçó÷àëà Ãàððè èç-ïîä ïîëóîïóùåííûõ ãóñòûõ è ò¸ìíûõ ðåñíèö.

Ãàððè íà÷àëî êàçàòüñÿ, ÷òî îí îáùàåòñÿ ñ æåíñêîé âåðñèåé Ñíåéïà. Ñ î÷åíü äîáðîé è ëàñêîâîé æåíñêîé âåðñèåé Ñíåéïà, ïðåáûâàþùåãî â î÷åíü áëàãîäóøíîì íàñòðîåíèè. ×òî-òî â ýòîé ìûñëè áûëî âåñüìà ïîõîæå íà ïðàâäó. Ãàððè óâåðèëñÿ â ýòîì, ïîéìàâ êðèâóþ óõìûëêó íà òîíêèõ ãóáàõ íàðèñîâàííîé æåíùèíû.

— Ðàññêàæèòå ìíå, ÷òî ïðîèñõîäèò. Ïðîøó âàñ, ìàäàì, — ïîïðîñèë Ãàððè ïîä÷¸ðêíóòî âåæëèâî.

— Íó âîò — ñîâñåì äðóãîå äåëî! — îáðàäîâàëàñü ìèññèñ Ñíåéï. — ß óæ äóìàëà, ÷òî ó Ñåâåðóñà ñîâñåì èñïîðòèëñÿ âêóñ. Òîò ðûæèé... Àõ! Íèêàêîãî âîñïèòàíèÿ. Íèêàêîé òîíêîñòè.

Íî ïðåæäå, ÷åì îí óñïåë ñïðîñèòü, êîãî îíà èìååò â âèäó, æåíùèíà ïðèíÿëàñü çà ðàññêàç î òåêóùèõ áåäàõ, è îáî âñ¸ì ïðî÷åì Ãàððè ñðàçó ïîçàáûë. Ýòî è âïðàâäó áûëî íå òàê âàæíî íà ôîíå íîâîñòè î ñòàðîì Ïðèíöå ïðè ñìåðòè.

Íîâîñòü áûëà... ý-ý... óæàñíàÿ? Íåò, Ãàððè âîâñå íå æåëàë ñòàðèêó íè÷åãî ïëîõîãî. Ïðàâäà! Ìàëî ëè, ÷òî îí êðè÷àë â çàïàëå — ëþáîé áû êðè÷àë íà åãî ìåñòå.

Íî, êàê âèäíî, ìèññèñ Ñíåéï òîæå îñîáî íå ãîðåâàëà — å¸ ðàññêàç î òðàãåäèè ñîïðîâîæäàëñÿ óõìûëêàìè è ôûðêàíüåì:

— Ó Àíãåëèóñà ñåðäöå ïðèõâàòèëî... Ìû âñå, ïðàâäà, ñîìíåâàåìñÿ, ÷òî îíî ó íåãî, âîîáùå, åñòü... Íî ñòîíàë îí î÷åíü ãðîìêî, êîãäà Ñåâåðóñ åãî â ãëàâíûõ ïîêîÿõ óñòðàèâàë.

— È ÷òî, ïðîôåññîð... ý-ý... òî åñòü Ñåâåðóñ... îí çà ýòèì... ñâîèì ïðàäåäîì óõàæèâàåò... Òî åñòü ÿ è íå äóìàë, ÷òî îí åãî êîãäà-íèáóäü âèäåòü çàõî÷åò... Òî åñòü òîò òàêîãî íàãîâîðèë... ß óæ íàäåÿëñÿ âàøåãî äåäóøêó íèêîãäà áîëüøå è íå âèäåòü... Íó òî åñòü ìû ñ íèì íå î÷åíü-òî... — âîñïîìèíàíèÿ íàëåòåëè çëîâîííûì îáëàêîì, è Ãàððè ðåçêî çàêîí÷èë ñâîþ ñáèâ÷èâóþ ðå÷ü: —  îáùåì, ýòîò âàø Àíãåëèóñ — ìåðçêèé äî íåâîçìîæíîñòè. È ÿ äóìàë, ÷òî áîëüøå íèêîãäà åãî íå óâèæó. À ñûí âàø — íà åãî ìîãèëå ñòàíöóåò, à íå ëå÷èòü ñòàíåò... Îí è âïðàâäó çàáîëåë?

— Î! — ñîðâàëîñü ñ êðèâÿùèõñÿ â óõìûëêå ãóá, è ìèññèñ Ñíåéï çàõèõèêàëà. — Äà, òû ïðàâèëüíî äîãàäàëñÿ, ìàëü÷èê. Ñòàðûé ìåðçàâåö âñåãäà óêëàäûâàåòñÿ â ïîñòåëü íà ïàðó äíåé, êîãäà äåë íàòâîðèò. Ýòî åìó î÷åíü ïîìîãàåò: íà áîëüíîãî îáèæàòüñÿ — áîëüøîé ãðåõ. Òî ëè ïðàâäà áîëååò, òî ëè ïðèòâîðÿåòñÿ. Êòî çíàåò?.. Íàì íèêîãäà íå óäàâàëîñü åãî ðàñêóñèòü.  ïðîøëûé ðàç Ñåâåðóñ çäåñü íåäåëþ ãîñòèë — ïîêà Àíãåëèóñ åãî ðàçæàëîáèë äî òîãî, ÷òî ìàëü÷èê ñîãëàñèëñÿ ñ íèì ïîìèðèòüñÿ. Ýòî êîãäà îí ñâîåãî... Äà ëàäíî — äåëî ïðîøëîå. ×òî âñïîìèíàòü?

Îíà îòñòàâèëà ÷àøêó â ñòîðîíó, êóäà-òî çà ðåçíóþ ðàìó, è ïðîäîëæèëà:

— Âîò è ñåãîäíÿ — òà æå èñòîðèÿ: Ñåâåðóñ öåëûé äåíü èñöåëÿþùèå çåëüÿ âàðèë, à ïîòîì ó ïîñòåëè ñèäåë, ïîêà Àíãåëèóñ íå óñíóë... Êàêîé-íèêàêîé, à Àíãåëèóñ âñ¸ æå Ñåâåðóñó ïðàäåä. Åäèíñòâåííûé ðîäñòâåííèê. À Ñåâåðóñ íèêîãäà ñâîèõ íå áðîñàåò. Îí î÷åíü õîðîøèé ìàëü÷èê, — îíà ãëóáîêî âçäîõíóëà. — Òàêîé ïðåäàííûé, âåðíûé, çàáîòëèâûé. È ïî-íàñòîÿùåìó ïåðåæèâàë, ÷òî ïðîêëÿòèåì â ïðàäåäà çàïóñòèë... ß, ïðàâäà, íå çíàþ ïîäðîáíîñòåé. Êëàðèññà ìíå íå ñìîãëà ðàññêàçàòü — íèêòî èç æèâóùèõ â ãëàâíîé áàøíå íè÷åãî òîëêîì íå çíàåò... À èç-çà ÷åãî îíè ïîññîðèëèñü? Òû ìíå ðàññêàæåøü?

È õîòÿ Ãàððè îòâåòèë âñåãî ëèøü ðàñòåðÿííûì: «Ý-ý...», — îíà óëûáíóëàñü è ïîäâèíóëàñü âïåð¸ä, ñàìîé ñâîåé ïîçîé, à íå òîëüêî ñëîâàìè, âûðàæàÿ êðàéíþþ ñòåïåíü çàèíòåðåñîâàííîñòè.

×åðåç êàêîå-òî âðåìÿ Ãàððè ïîéìàë ñåáÿ íà ìûñëè, ÷òî åãî ðàññêàç äàëåêî âûøåë çà ïðåäåëû êðåïîñòè Ïðèíöåâ. È ïîáûâàë âåçäå, âêëþ÷àÿ ÷óëàí ïîä ëåñòíèöåé â äîìå Äóðñëè, ïîäðîáíûé îò÷åò î øêîëüíûõ ãîäàõ, ãåðîè÷åñêîì ïðîøëîì è íåïîíÿòíîì çûáêîì áóäóùåì.

— Âîò êàê?.. — ïðîòÿíóëà æåíùèíà çàäóì÷èâî. — Òàê òû è åñòü òîò ñàìûé Ãàððè Ïîòòåð? Áåçàëàáåðíûé íåïîñëóøíûé ðåáåíîê? Ìàëü÷èê, êîòîðîãî Ñåâåðóñ òåðïåòü íå ìîæåò?

«Òåðïåòü íå ìîæåò» ïðîçâó÷àëî äâîéñòâåííî: ñ îäíîé ñòîðîíû — ïðèâû÷íî, íî ñ äðóãîé — íåîæèäàííî óêîëîëî íåïîíÿòíî îòêóäà âçÿâøåéñÿ äîñàäîé.

— Èëè óæå ìîæåò? — çàäóì÷èâî ïðîäîëæàëà ìèññèñ Ñíåéï, áàðàáàíÿ èçÿùíûìè ïàëüöàìè ïî ïîäëîêîòíèêó ñâîåãî íàðèñîâàííîãî êðåñëà. — Íå îãîð÷àéñÿ, — ñîîáùèëà îíà ñâîé âåðäèêò. — Î÷åâèäíî, Ñåâåðóñ îòíîñèòñÿ ê òåáå íå òàê óæ è ïëîõî, ðàç çàùèùàåò îò Àíãåëèóñà.

Ãàððè, çà âðåìÿ ðàçãîâîðà óñïåâøèé ïåðåáðàòüñÿ ñ êðîâàòè â êðåñëî ó êàìèíà — ÷òîáû ëó÷øå ñëûøàòü — óëîâèë òèõîå, ñëîâíî ïðî ñåáÿ, áîðìîòàíèå:

— Âå÷íî îí ñïåøèò. Ýêèé ãîðå-òîðîïûãà! Òàêîãî þíîãî ìàëü÷èêà, äà åù¸ è ìàããëàìè âîñïèòàííîãî — è íà ïîäâèãè ÷àäîðîæäåíèÿ òîëêàòü... Îäèí ðàç óæå íàïîðòà÷èë òàê, ÷òî è òóïîãîëîâîìó òðîëëþ íå ñíèëîñü, è òóäà æå. Îïÿòü êóäà-òî ñïåøèò-òîðîïèòñÿ. Íè÷åìó-òî åãî äîëãàÿ æèçíü íå íàó÷èëà...

Æåíùèíà âñòðÿõíóëà äëèííûìè ÷¸ðíûìè âîëîñàìè è çàãîâîðèëà ãðîì÷å, ãëÿäÿ íà Ãàððè ñèÿþùèìè ãëàçàìè:

— Ïîõîæå, Ñåâåðóñ çàìåòèë, ÷òî òû óæå ïîäðîñ, — îíà ëóêàâî óëûáíóëàñü. — Òî åñòü ïîâçðîñëåë. Òû î÷åíü ñèìïàòè÷íûé þíîøà, õîòÿ è íåáîëüøîãî ðîñòà. Íî ïðèâëåêàòåëüíûé. Õîðîøåíüêèé. Óâåðåíà, òû åìó î÷åíü íðàâèøüñÿ, — óñïîêîèëà Ãàððè ìèññèñ Ñíåéï.

Ãàððè õîòåë çàÿâèòü, ÷òî àáñîëþòíî íå íóæäàåòñÿ â «òû åìó î÷åíü íðàâèøüñÿ» Ñíåéïà, íî âîâðåìÿ ïðèêóñèë ÿçûê. Êàê âèäíî, êàðòèíû òîëüêî è äåëàþò, ÷òî áîëòàþò. Âûäàòü èíôîðìàöèþ î ôèêòèâíîñòè áðàêà ìàòåðè Ñíåéïà áûëî âåñüìà íåïðåäóñìîòðèòåëüíî. Âìåñòî ýòîãî îí ïîèíòåðåñîâàëñÿ:

— À ÷òî òàì çà èñòîðèÿ ïðîèçîøëà ñî ñòàðûì Ïðèíöåì? Èç-çà ÷åãî îí òàê... íó... î âíóêàõ ïå÷¸òñÿ?

Îòâåò ïîñëåäîâàë òîò÷àñ. Ïîõîæå, ìàòåðè Ñíåéïà î÷åíü õîòåëîñü ïîáîëòàòü.

— Ýòî î÷åíü ðîìàíòè÷åñêàÿ èñòîðèÿ, — íà÷àëà ìèññèñ Ñíåéï ñâîé ðàññêàç.

Ñêàçêà íà íî÷ü áûëà òàêîé: ñòàðûé Ïðèíö, êîãäà îí áûë âîâñå íå ñòàð, à êàê ðàç òàêè ìîëîä («...È î÷åíü õîðîø ñîáîé... Íå òàêîé êðàñèâûé è ìóæåñòâåííûé, êàê Ñåâåðóñ, êîíå÷íî... Ñëèøêîì óæ þíûé Àíãåëèóñ áûë ñìàçëèâ... Ïîñìîòðèøü ïîòîì ïîðòðåò â êðûòîé ãàëåðåå...») âñêðóæèë ãîëîâó íàñëåäíèöå îäíîé èç ñòàðèííûõ ôàìèëèé. Äåâóøêà îêàçàëàñü èçëèøíå ëåãêîìûñëåííîé, âåòðåíîé, ãëóïîé. È ïîääàëàñü íàñòîé÷èâîñòè ñâîåãî óõàæåðà: çàïðåòíûé ïëîä áûë ñîðâàí.

— Íå äîæäàâøèñü íè ïðåäëîæåíèÿ ðóêè è ñåðäöà, íè ïîìîëâêè. Ãëóïûøêà... — ìèññèñ Ñíåéï áûëà ê ãåðîèíå ñâîåãî ðàññêàçà áåçæàëîñòíà. — Ðåçóëüòàò: æèâîò ðàñòåò, ðîäíÿ â óæàñå, îòåö â ÿðîñòè — ïîçîð-òî êàêîé! — à êàâàëåð èñ÷åç. Àíãåëèóñ òîãäà óæå áûë äàëåêî îò íàøèõ áåðåãîâ è â äàëüíåì ïîõîäå íè ðàçó äàæå íå âñïîìíèë î ñâîåé çàáàâå.

— Îí óåõàë è ïîòîìó áðîñèë å¸? — ñîííî ïðîáîðìîòàë Ãàððè.

— Íåò. Îí áðîñèë å¸, ïîòîìó ÷òî ïîñ÷èòàë, ÷òî ðîä å¸ íåäîñòàòî÷íî çíàòåí, à ñàìà îíà íåäîñòîéíà íîñèòü èìÿ Ïðèíöåâ, ðàç íå óáåðåãëà ñâîþ äåâè÷üþ ÷åñòü.

— Îò íåãî ñàìîãî? — âîçìóòèëñÿ Ãàððè.

Ìèññèñ Ñíåéï ïîæàëà ïëå÷àìè.

— Ñåáÿ ìåðÿþò îäíîé ìåðîþ, äðóãèõ...

— È ÷òî æå áûëî äàëüøå, ìýì?

— À äàëüøå... — æåíùèíà ïîìðà÷íåëà. — Äóð¸õà, íå äîæäàâøèñü îò ìèëîãî íè åäèíîé âåñòî÷êè, áðîñèëàñü ñ ñàìîé âûñîêîé áàøíè ðîäîâîãî çàìêà, ïîçîð ñåìüè áûë ñìûò å¸ êðîâüþ, à íåðîæä¸ííîå äèòÿ óáèòûé ãîðåì îòåö — êîëäóí èçðÿäíîé ñèëû — èñïîëüçîâàë â îñîáîì ðèòóàëå. È ñåìü ïîêîëåíèé Ïðèíöåâ íèêàê íå ìîãëè ïðîèçâåñòè íà ñâåò ÷èñòîêðîâíîãî ìàãà-íàñëåäíèêà. À Àíãåëèóñ ïðîêëÿò æèòü äîëãî è ñìîòðåòü, êàê âûìèðàåò åãî ðîä.

Ãàððè ìîë÷àë. Ó ñêàçêè îêàçàëñÿ óæ ñëèøêîì ñòðàøíûé êîíåö.

— Âîò òàê, ìîé ìàëü÷èê. Àíãåëèóñ çàïëàòèë çà ñâîþ ïîõîòü íàøèìè èçëîìàííûìè ñóäüáàìè. Ñ òåõ ïîð â ðîäó Ïðèíöåâ âñå ìàëü÷èêè ðîæäàëèñü ñêâèáàìè. À äåâóøêè... Íàéòè ïîäõîäÿùåãî ìóæà, ÷òîáû Àíãåëèóñ îäîáðèë, áûëî òÿæåëî. Åìó ïîäàâàé ÷èñòîêðîâíîãî, äà íå èç àáû êàêîãî ðîäà, äà òàêîãî, ÷òîá ñîãëàñèëñÿ â íàø ðîä âîéòè è íàøå èìÿ âçÿòü...

«À òåïåðü ýòîò... ìåðçêèé òèï ñîãëàñåí íà ïîëóêðîâêó? — Ãàððè áûë âíå ñåáÿ îò çëîñòè. — Ìåíÿ çàáûë ñïðîñèòü — ÿ íå ñîãëàñåí!»

— ß íå çàõîòåëà æèòü â ýòîì çàìêå, âûñëóøèâàÿ åãî ïîñòîÿííûå óïð¸êè, — ðàññêàçûâàëà ìèññèñ Ñíåéï. — ß ìå÷òàëà î ñûíå. À ÷òî Àíãåëèóñ åãî íå ïðèçíàë âíà÷àëå è ìåíÿ ïðîêëÿë, èçãíàë èç îò÷åãî äîìà, èñïåïåëèë èìÿ íà ôàìèëüíîì äðåâå, ëèøèë âñÿêèõ ñðåäñòâ è ïîìîùè...

Æåíùèíà âöåïèëàñü ïîáåëåâøèìè ðóêàìè â ïîäëîêîòíèêè êðåñëà. È çàìîë÷àëà, îïóñòèâ ãîëîâó è ñêðûâ ëèöî ñêîëüçíóâøèìè âïåð¸ä ïðÿäÿìè äëèííûõ ÷¸ðíûõ âîëîñ. À ïîòîì âñêî÷èëà ñ êðåñëà è âûêðèêíóëà çâîíêî:

— Îíî òîãî ñòîèëî! Ìîé ñûí — ñèëüíûé ìàã. È ïóñòü îòåö Ñåâåðóñà — ìàããë, õîòÿ â åãî ïëåáåéñêîì ðîäó òîæå áûëè âîëøåáíèêè... ×òî æ! Âñ¸ ðàâíî ÿ îêàçàëàñü ïðàâà! Òîëüêî íîâàÿ êðîâü ñïîñîáíà ñìûòü ñòàðîå ïðîêëÿòèå!

— Òàê âû òîæå... Ýòà áðåäîâàÿ èäåÿ... Âû òîæå õîòèòå îò ìåíÿ... — Ãàððè íå õâàòèëî âîçäóõà.

Êàçàëîñü, ìèññèñ Ñíåéï èñïóãàëàñü — òàê ïîáåëåëî å¸ íàðèñîâàííîå ëèöî.

— Íåò! — âîñêëèêíóëà îíà. — Äà, — ïðîøåïòàëà îíà. — Ïîäîæäè... — è îíà çàòàðàòîðèëà: — Ýòî âîçìîæíî. Íî íèêòî, è óæ òî÷íî íå ÿ, íå âïðàâå òåáÿ òîðîïèòü. Òû è Ñåâåðóñ... ñòàíåòå ñåìü¸é. È òîëüêî òîãäà âäâî¸ì áóäåòå ðåøàòü. È êòî áû ÷òî íè ãîâîðèë — âû ðåøàåòå ñàìè. Äåòè — òîëüêî âàø âûáîð! Êîãäà, ñêîëüêî è êàê — òîëüêî âû âïðàâå ðåøàòü... ß íå õîòåëà ðàññòðàèâàòü è ïóãàòü òåáÿ. Óñïîêîéñÿ, ïîæàëóéñòà.

Ãàððè îïóñòèëñÿ íàçàä â êðåñëî.

— Òû — õîðîøèé ìàëü÷èê. È î÷åíü ìíå ïîíðàâèëñÿ.

«Ýòî âîçìîæíî, — îòäàâàëî ïðèâêóñîì áåçóìèÿ, íî Ãàððè åé ïîâåðèë: — Ýòî âîçìîæíî...»

— ß çàáîëòàëàñü ñ òîáîé... À òåáå ñëåäîâàëî õîðîøåíüêî îòäîõíóòü, âìåñòî òîãî, ÷òîáû ñëóøàòü ìîè ñêàçêè.

Ãàððè âçäîõíóë: «Ýòî âîçìîæíî...»

 êîìíàòå ïðîøåëåñòåëî:

— Ñïîêîéíîé íî÷è, ìîé äîðîãîé, — è êàðòèíà ïîãðóçèëàñü âî òüìó.

Çà îêíîì ñâåòàëî.

Ãëàâà 20. ×òî æ òû ëîìàåøüñÿ, à?

Ãàððè íå íàçâàë áû ýòîò äîæäü ëèâíåì, è íà ýòîì çàêàí÷èâàëîñü âñ¸ õîðîøåå, ÷òî îí ìîã ñêàçàòü ïî ïîâîäó ïîãîäû, ïîðòèâøåé åìó íàñòðîåíèå òðåòüè ñóòêè. Áàðàáàííàÿ äðîáü êàïåëü, áüþùèõ â îêíî, óæå äîñòàëà äî ïå÷¸íîê. Òàê æå êàê è ïîðûâû ñâèñòÿùåãî âåòðà, çâåíÿùåå îò ñäåðæèâàåìîãî íàïîðà ñòåêëî è íàñòûðíûé ãóë ðàçáèâàþùèõñÿ î êàìíè âîëí.

Ãàððè ïðèæàëñÿ ëáîì ê õîëîäíîìó ñòåêëó, âãëÿäûâàÿñü â çàîêîííûå äàëè. Íåäîñòóïíûå åìó äàëè. Æåëàííûå äàëè.

«Ãäå óãîäíî ëó÷øå, ÷åì çäåñü», — ïîäâûâàëà ìîíîòîííîìó äîæäþ ïîñåëèâøàÿñÿ âíóòðè òîñêà.

Çà ïîñëåäíèå äíè ïîòîëîê ñïàëüíè Ãàððè èçó÷èë äî ïîñëåäíåé òðåùèíêè. Ïóòü îò îäíîé ñòåíû äî äðóãîé ïðîø¸ë ñîòíè ðàç. À êîãäà ñïàëüíÿ ñòàëà êàçàòüñÿ òþðüìîé — ñáåæàë èç íå¸. Ñ òåì, ÷òîáû óáåäèòüñÿ: êðåïîñòü — òà æå òþðüìà.

Áåñêîíå÷íûå êîðèäîðû è ëåñòíèöû ñìåíÿëè äðóã äðóãà, âûõîäà íå áûëî, íî Ãàððè âñ¸ øàãàë è øàãàë. Ñòîëü æå íåóòîìèìî, ñêîëü è áåñöåëüíî. Äî èçíåìîæåíèÿ. ×òî óãîäíî — ëèøü áû íå ñèäåòü èëè ëåæàòü, óñòàâèâøèñü â îäíó òî÷êó. Èëè â òûñÿ÷à ïåðâûé ðàç ïÿëèòüñÿ íà ïðîêëÿòóþ òðÿïêó, êîòîðàÿ óïîðíî ðèñîâàëà óíûëûé ïåéçàæ çà îêíîì èñêëþ÷èòåëüíî ñåðîé êðàñêîé: äîæäü, âåòåð, ìîðå. Íè ïàðóñà, íè ïòèöû, íèêîãî... Àáñîëþòíàÿ ïóñòîòà.

Ïðîêëÿòûé øòîðì, íà÷àâøèéñÿ â òó íî÷ü, ÷òî îíè ïåðâîé ïðîâåëè â êðåïîñòè Ïðèíöåâ, âñ¸ íèêàê íå óñïîêàèâàëñÿ. Âåòåð — ïîðûâèñòûé, õîëîäíûé, áüþùèé íàîòìàøü, ïðîäèðàþùèé íàñêâîçü, ñòîèëî õîòü íà ìèíóòó âûéòè íà îòêðûòóþ ïëîùàäêó áàøíè. Ñåðîå ìîðå — ðàçúÿð¸ííîå, áåçóìíîå, òàì, ãäå-òî âíèçó, íàáðàñûâàþùååñÿ îãðîìíûìè âîëíàìè íà îäèíîêóþ ñêàëó, óâåí÷àííóþ êðåïîñòüþ. Ïåëåíà âñ¸ ñêðûâàþùåãî äîæäÿ. Áåñöâåòíîå íåáî. Áåñöâåòíûé ìèð...

Ñò¸ðøàÿ âñå êðàñêè ñåðîñòü ñâîäèëà ñ óìà. Òàê æå êàê è òèøèíà.

Ýòî òàì, ñíàðóæè, çà ñòåíàìè êðåïîñòè, ñðàæàþòñÿ ñòèõèè. Çäåñü, âíóòðè — õîëîä è ïóñòîòà; òÿæåñòü è ñûðîñòü; ãóëêèé çâóê øàãîâ ïî ëàáèðèíòó ïîëóò¸ìíûõ êîðèäîðîâ è ëåñòíèö; ìåðöàþùèé ñâåò ðåäêèõ ôàêåëîâ; âîðêóþùèå ïàâëèíû, æìóùèåñÿ äðóã ê äðóæêå â ïîèñêàõ òåïëà; ïîòîêè âîäû, ïàäàþùèå ñ êðûø âî âíóòðåííèé äâîðèê; ïåðåäâèíóòûå ïîä çàùèòó êðûòîé ãàëåðåè êàäêè ñ öâåòàìè è îäóðÿþùåå... îãëóøàþùåå... îñëåïëÿþùåå... áåçìîëâèå.

Ãàððè ñêó÷àë. Ïî ñâîèì äðóçüÿì. Ïî Íîðå. Ïî íàðèñîâàííîé ìèññèñ Ñíåéï. Äà, äàæå ïî íåé, ïðàâäà. Ïðè âñåé ñâîåé ÿçâèòåëüíîñòè, ìàòü ïðîôåññîðà ïîêàçàëàñü Ãàððè ïðèÿòíîé ñîáåñåäíèöåé. È îí ñ ðàäîñòüþ ïîñëóøàë áû íåñêîí÷àåìûå ðàññêàçû ìèññèñ Ñíåéï î å¸ çàìå÷àòåëüíîì ñûíå è ñòðàøíûå ñåìåéíûå ïðåäàíèÿ. Íî, óâû, ïîêà Ãàððè ñïàë, ïîðòðåò èñ÷åç ñ êàìèííîé ïîëêè. Ïîèñêè íå äàëè ðåçóëüòàòà, à ìíóùèé äëèííûå óøè äîìîâîé ýëüô ïðîÿñíèë ñóäüáó ïðîïàæè: «ìîëîäîé õîçÿèí» âåëåë ïåðåíåñòè êàðòèíó íà íîâîå ìåñòî.

Íàâåðíÿêà èìåííî ïîýòîìó ñåé÷àñ, â «ñâîåé» ñïàëüíå, ïîñëå ìíîãî÷àñîâîé ïðîãóëêè ïî êàìåííûì êîðèäîðàì, ïîä øóì êàïåëü, áàðàáàíÿùèõ ïî îêíó, Ãàððè îñîçíàë, ÷òî æåëàííîé åìó ñòàëà ëþáàÿ êîìïàíèÿ. Äàæå Ñíåéïà. Íî òîò...

Ãàððè ñòóêíóë êóëàêîì ïî ïîäîêîííèêó.

— Îí èçáåãàåò ìåíÿ, — ø¸ïîò â òèøèíå ïóñòîé êîìíàòû ïðîçâó÷àë æàëêî, è Ãàððè ïî¸æèëñÿ.

Îí çíàë, ÷òî ïðàâ. Âñïîìíèòü õîòÿ áû òî, ñàìîå ïåðâîå, óòðî. È êàê Ñíåéï îòâ¸ë âçãëÿä. È ïîâèñøåå ìåæäó íèìè ìîë÷àíèå, ñòàâøåå îãëóøèòåëüíûì ïîñëå òèõîãî «Äîáðîå óòðî, ñýð» è ðàâíîäóøíî-îòñòðàí¸ííîãî «Äîáðîå óòðî, ìèñòåð Ïîòòåð».

Õîëîäíîå «ìèñòåð Ïîòòåð» ðåçàíóëî ñëóõ. Ñàìóþ ìàëîñòü.

— Íåïðåäâèäåííûå îáñòîÿòåëüñòâà çàñòàâëÿþò íàñ çàäåðæàòüñÿ çäåñü íà íåîïðåäåë¸ííîå âðåìÿ, — ïðîèçí¸ñ Ñíåéï òîãäà áåçî âñÿêîãî âûðàæåíèÿ, ïîäîéäÿ ê îäíîìó èç óçêèõ îêîí-áîéíèö. Ñíàðóæè ñâèðåïñòâîâàëà áóðÿ. —  øòîðì êðåïîñòü ïîêèíóòü íåâîçìîæíî. Êðîìå òîãî, ìèñòåð Ïðèíö çàáîëåë. ß áóäó íàõîäèòüñÿ â åãî ïîêîÿõ âåñü äåíü. Åñëè âàì ÷òî-íèáóäü ïîíàäîáèòñÿ, ïîçîâèòå äîìîâîãî ýëüôà. Èëè îáðàòèòåñü êî ìíå — âû çíàåòå, ãäå ìåíÿ íàéòè.

— Âàì íóæíà êàêàÿ-íèáóäü ïîìîùü, ñýð? — ñïðîñèë Ãàððè áåç îñîáîãî æåëàíèÿ.

Ñíåéï îòêàçàë, è Ãàððè ïåðåâ¸ë äóõ. Íó è ïðåêðàñíî. Îí âîâñå íå æàæäàë îáùàòüñÿ ñ ìåðçêèì ñòàðèêîì — íè ñåé÷àñ, íè â ëþáîå äðóãîå âðåìÿ. Ïðåíåïðèÿòíåéøåå çàíÿòèå. Òî÷íî òàêîå æå, êàê è îáñóæäàòü âîçíèêøèå ðàçíîãëàñèÿ ñ ïðàâíóêîì ñòàðîãî Ïðèíöà.

Î íàìåðåíèè ñåðü¸çíî ïîãîâîðèòü ñëåäîâàëî çàÿâèòü â òîò æå, ñàìûé ÷òî íè íà åñòü ïîäõîäÿùèé ìîìåíò. Íî Ãàððè åãî óïóñòèë: Ñíåéï ðåçêî ðàçâåðíóëñÿ è íàïðàâèëñÿ ê äâåðè. Åù¸ îñòàâàëàñü âîçìîæíîñòü îêëèêíóòü åãî è çàñòàâèòü âûñëóøàòü, íî Ãàððè, ïðîâîäèâ âçãëÿäîì íàïðÿæåííóþ ñïèíó óõîäÿùåãî, ïðîìîë÷àë. Ïîçâîëèë ñåáå ïðîìîë÷àòü.

Ïðîêëÿòüå! Ñåé÷àñ îí ñîæàëåë îá óïóùåííîì øàíñå ðåøèòü âñå âîïðîñû. Íî òîãäà...

 òî óòðî Ãàððè ÷óâñòâîâàë ñåáÿ ïîëíîñòüþ âûìîòàííûì: â÷åðàøíåé áåçîáðàçíîé ñöåíîé, ðàçãîâîðîì äî ðàññâåòà, íåîáõîäèìîñòüþ âíîâü ðóãàòüñÿ è ñïîðèòü, âûÿñíÿòü îòíîøåíèÿ...  îáùåì, âñåì. È ïîòîìó ïðîìîë÷àë. Îí òîæå èìåë ïðàâî íà ïåðåäûøêó.

Ïðîøëî òàê íåîáõîäèìîå Ãàððè âðåìÿ, è òåïåðü, âñ¸ îáäóìàâ, ïðîäóìàâ, ïåðåäóìàâ ìíîãîêðàòíî, îí îêàçàëñÿ ãîòîâ è õîòåë ïîãîâîðèòü ñî Ñíåéïîì. Íî îíè íè ðàçó íå âñòðåòèëèñü, äàæå ñëó÷àéíî. Ïîõîæå, òîò íå ïîêèäàë ãëàâíóþ áàøíþ, à Ãàððè â ñâîèõ ïðîãóëêàõ ïî êðåïîñòè ñòàðàëñÿ îáõîäèòü å¸ ñòîðîíîé. Íî ñåé÷àñ îí, êàê íèêîãäà, îêàçàëñÿ ïîëîí ðåøèìîñòè ïåðåñòóïèòü íåâèäèìóþ ÷åðòó ó øèðîêîé ëåñòíèöû, âåäóùåé ê òîé ñàìîé ðåçíîé äåðåâÿííîé äâåðè. Ìîë÷àòü è äàëüøå... Íåò, ýòî íåâûíîñèìî.

Ïîòîêè äîæäåâîé âîäû ðèñîâàëè íà îêîííîì ñòåêëå ïðè÷óäëèâûå óçîðû, íî Ãàððè èõ íå çàìå÷àë. Îí âíîâü âåðíóëñÿ ê èñõîæåííûì âäîëü è ïîïåð¸ê ìûñëÿì, íà êîòîðûå óáèë âñ¸ ñåãîäíÿøíåå óòðî. Äîëãèå ÷àñû Ãàððè ïðîâ¸ë â áåçäåéñòâèè è îäèíî÷åñòâå, ñèäÿ íà ëàâî÷êå â êðûòîé ãàëåðåå. Òàì âîäà, òåêóùàÿ ñ êðûøè âî âíóòðåííèé äâîðèê çàìêà, îáðàçîâàëà êàæóùóþñÿ ñïëîøíîé çàâåñó. Çà ïîëóïðîçðà÷íîé ñåðîé ñòåíîé óãàäûâàëèñü èñêàæ¸ííûå äðîæàùèå î÷åðòàíèÿ ñòåí, ãàëåðåé, ôîíòàíà. Ñòàÿ òèõî êëåêî÷óùèõ ïàâëèíîâ ïðèäâèíóëàñü ê Ãàððè ïîáëèæå. À îäèí, ñàìûé õðàáðûé, ñ ñèíåé øååé, ïóøèñòûì õîõîëêîì è ÷¸ðíûìè áëåñòÿùèìè ãëàçàìè, äàæå çàëåç íà ëàâî÷êó — ãðåòüñÿ ó Ãàððè ïîä áîêîì.

Èìåííî òàì è òîãäà Ãàððè ïðèíÿë îêîí÷àòåëüíîå ðåøåíèå è äàë ñåáå òîðæåñòâåííîå îáåùàíèå.

Î÷åíü ïðîñòîå ðåøåíèå: ðàç äðóãîãî âûõîäà íåò, òî îí ïðîâåä¸ò ñòîëüêî, ñêîëüêî ïîòðåáóåòñÿ, äàæå ãîäû, â êîìïàíèè Ñíåéïà.

È î÷åíü íåïðîñòîå îáåùàíèå: îí ïîïðîáóåò... Íåò, íå ïîïðîáóåò — ñäåëàåò! Îí áóäåò äîâåðÿòü Ñíåéïó. Êàê åñëè áû òîò áûë íà åãî ñòîðîíå. Êàê åñëè áû òîò çàùèùàë è çàáîòèëñÿ î í¸ì. Êàê åñëè áû òîò áûë åãî äðóãîì. Äðóãîãî ïóòè íàëàäèòü îòíîøåíèÿ ñî Ñíåéïîì Ãàððè íå âèäåë. Èëè òàê, èëè èãðó ïîðà ïðåêðàùàòü!

Çà ýòè äíè íå ðàç è íå äâà Ãàððè ìûñëåííî âîçâðàùàëñÿ ê «ðàçãîâîðó» ñ ó÷àñòèåì ñòàðèêà: âñïîìèíàë ìåëü÷àéøèå äåòàëè, ÿðêèå è îñòðûå, íàâñåãäà âðåçàâøèåñÿ â ïàìÿòü. È ÿñíî ïîíèìàë: íè÷åãî áû ýòîãî íå ñëó÷èëîñü, âåðü îí Ñíåéïó õîòü íåìíîãî. È åñëè áû òîò óäîñóæèëñÿ ïðåäóïðåäèòü, ÷åãî æäàòü îò íåíîðìàëüíîãî äåäà, à íå òðåáîâàë áû òóïîãî ïîñëóøàíèÿ è òåðïåíèÿ. Âåäü íè÷åãî áû ýòîãî íå ïðîèçîøëî — ñòîèëî Ñíåéïó îòíåñòèñü ê Ãàððè, êàê ê âçðîñëîìó, êàê ê ðàâíîìó, êàê ê ïàðòí¸ðó!

Òàê ÷òî òåïåðü, ïðèíÿâ ðåøåíèå, Ãàððè õîòåë ÷åñòíî è îòêðûòî ñîîáùèòü î ñâîèõ âûâîäàõ. È ïîëó÷èòü âíÿòíûé è ïîíÿòíûé îòâåò íà ñâîè ïðåäëîæåíèÿ. Äàëüøå òåðÿòü âðåìÿ è ñèëû, îæèäàÿ ó ìîðÿ ïîãîäû, îí íå ñîáèðàëñÿ.

Ãàððè ðåøèòåëüíî ïðîøàãàë â âàííóþ — ïðèâåñòè âîëîñû â ïîðÿäîê, ðàç óæ Ñíåéï «...êðàéíå íåãàòèâíî îòíîñèòñÿ ê íåðÿøëèâîñòè, íåîáÿçàòåëüíîñòè, íåàêêóðàòíîñòè, áåñöåðåìîííîñòè». Çàïîìíèâøèåñÿ ñëîâà èç ïèñüìà, êàê âèäíî, áîëüøå îòíîñèëèñü ê ñàìîìó ïðîôåññîðó, ÷åì ê åãî ïðåäêó. È Ãàððè õîòåë âîñïîëüçîâàòüñÿ âñåìè øàíñàìè, äàæå òàêèìè ãëóïûìè, ÷òîáû ïîáåäèòü ðàçäðàæåíèå è ïðåäâçÿòîå îòíîøåíèå ïðåäïîëàãàåìîãî ïàðòí¸ðà. Òåì áîëåå ÷òî óñòðàíèòü ýòó ïðè÷èíó ðàçäîðîâ íå ñëîæíî.

Äåëî äîøëî è äî ãëàæêè ìàíòèè. Ãàððè íå çíàë áûòîâûõ çàêëèíàíèé. Çàòî êàê îáðàäîâàëñÿ âîçìîæíîñòè óãîäèòü ãîñòþ âûçâàííûé äîìîâîé ýëüô! Âîò òîëüêî ðàáîòû äëÿ íåãî îêàçàëîñü íå òàê ÷òî á ìíîãî: Ãàððè ìàíòèþ íå îòäàë, à ïîïðîñèë ñäåëàòü âñ¸ ïîáûñòðåå è ïðè ïîìîùè ìàãèè.  îäèí ìèã ÷¸ðíûé ø¸ëê çàñâåðêàë ÷èñòîòîé, ìàëåéøèå ñêëàäî÷êè ðàçãëàäèëèñü — ê îãðîìíîìó îãîð÷åíèþ ýëüôà, æàæäóùåãî óñëóæèòü Ãàððè. È òîëüêî ðàçðåøåíèå óáðàòüñÿ â ñïàëüíå óñïîêîèëî âñõëèïûâàþùåãî äîìîâèêà. Ïîõîæå, æèòü â êðåïîñòè ñìåðòåëüíî ñêó÷íî è òîñêëèâî äàæå ýëüôàì.

Ó êîìíàò õîçÿèíà êðåïîñòè Ãàððè ïðèøëîñü îñòàíîâèòüñÿ, áîðÿñü ñ ñåêóíäíûì çàìåøàòåëüñòâîì. Íî îòñòóïàòü îí íå ñîáèðàëñÿ, ïîñòûäíàÿ ðîáîñòü òîëüêî äîáàâèëà ðåøèìîñòè èäòè âïåð¸ä. Âîîðóæèâøèñü çàãîòîâëåííûì: «Ñýð, ÿ õîòåë áû ñ âàìè êîå-÷òî îáñóäèòü...» — Ãàððè ñõâàòèëñÿ çà ìåòàëëè÷åñêîå êîëüöî. Äâåðü îòâîðèëàñü áåñøóìíî.

Âíóòðè — íè äóøè. Ìàññèâíàÿ ìåáåëü, êîâðû, ãîáåëåíû. Âñ¸, êàê â ïðîøëûé ðàç. Òîëüêî â êðåñëå ñ âûñîêîé ñïèíêîé íåò õîçÿèíà, à çà îêíàìè-áîéíèöàìè — îïîñòûëåâøèé äîæäü.

Ãàððè ïðîø¸ë äàëüøå, âãëóáü ãîñòèíîé, ìèìî øêàôîâ ñ êíèãàìè è áåçäåëóøêàìè, ê ïðèîòêðûòîé äâåðè è äîíîñÿùèìñÿ èçíóòðè ãîëîñàì. Íåâîëüíî Ãàððè çàìåäëèë øàã, ïðèñëóøèâàÿñü, îñòàíîâèëñÿ, çàìåð, äà òàê è îñòàëñÿ ó äâåðè, çàñòûë áåçìîëâíîé òåíüþ, áîÿñü íåîñòîðîæíûì äâèæåíèåì ïðåðâàòü ðàçãîâîð.

— Ñýð, — Ñíåéï ãîâîðèë ÷ðåçâû÷àéíî íàñòîé÷èâûì è ñòîëü æå ñóõèì òîíîì. — Âàñ äîëæåí îñìîòðåòü ïðîôåññèîíàëüíûé êîëäîìåäèê. Ìàäàì Ïîìôðè — äîñòîéíàÿ æåíùèíà, îïûòíûé ñïåöèàëèñò è ñîãëàñíà ïðèíåñòè îáåò, ñîõðàíèâ òàéíó ìåñòîíàõîæäåíèÿ êðåïîñòè. Óòèõîìèðüòå øòîðì, è ÿ ïðèâåäó âàì ïîìîùü.

 îòâåò ðàçäàëîñü ëèøü ãëóõîå âîð÷àíèå, øóì è ñêðèï, êàê åñëè áû êòî-òî ëåæàùèé íà êðîâàòè ñ òðóäîì ïîâåðíóëñÿ íà äðóãîé áîê.

— Âàì íåîáõîäèìû áîëåå ñèëüíûå çåëüÿ, ÷åì ÿ ìîãó ïðèãîòîâèòü â ýòèõ óñëîâèÿõ. Çäåñü íåò è ïîëîâèíû èíãðåäèåíòîâ äëÿ äåéñòâåííîãî ëåêàðñòâà. Âû ïîíèìàåòå ýòî, ñýð? Âû ïîíèìàåòå, ÷òî ñâîèì óïðÿìñòâîì óáèâàåòå ñåáÿ?

Ãàððè ñëóøàë Ñíåéïà, õîëîäíî ÷åêàíèâøåãî ñëîâà, è åìó ñòàíîâèëîñü âñ¸ áîëüøå íå ïî ñåáå. Íó íå äîëæíû òàê ëþäè ðàçãîâàðèâàòü äðóã ñ äðóãîì. Íåïðàâèëüíî ýòî. Ïóñòü ñòàðèê è... Õîòÿ, êîíå÷íî, òàêîå îòíîøåíèå ñòàðèêîì öåëèêîì è ïîëíîñòüþ çàñëóæåíî!

— Ìîé äîðîãîé ìàëü÷èê, — ñòàðûé Ïðèíö ãîâîðèë ãëóõî, ñëàáî, — òû íå ïðàâ. Òû íå ïðàâ, êîãäà äóìàåøü îáî ìíå òàê ïëîõî. Òû çðÿ îáâèíÿåøü ìåíÿ. Íå ÿ êîëäîâàë, íå ìíå è...

Òîí Ñíåéïà ñòàë åù¸ ñóøå è õîëîäíåå. Èñïûòûâàåìîå ðàçäðàæåíèå Ñíåéï, ïîõîæå, è íå ñîáèðàëñÿ ñêðûâàòü.

— Ñýð! Íå äåðæèòå ìåíÿ çà èäèîòà! ß àáñîëþòíî òî÷íî çíàþ, ÷òî ýòî âàøèõ ðóê äåëî. Íè â Ïëàéí-Ìèä, íè â Êàñòë-Ðîê-×åð÷ çà ïîñëåäíþþ íåäåëþ íå âûïàëî íè åäèíîé êàïëè îñàäêîâ.

Ïðîäîëæèòåëüíîå ìîë÷àíèå, è äðåáåçæàùèé ñòàð÷åñêèé ãîëîñ ïîèíòåðåñîâàëñÿ ñ èçðÿäíîé äîëåé óäèâëåíèÿ è íåäîâåðèÿ:

— À îòêóäà òû çíàåøü, êàêàÿ òàì ïîãîäà?

— Ó ìåíÿ ñâîè èñòî÷íèêè, — ïðîöåäèë Ñíåéï. — Òàê âû ñíèìèòå ÷àðû, ñýð?

Àíãåëèóñ Ïðèíö çàîõàë:

— Ý-õå-õå... Íåò íèêàêèõ ÷àð — òû çðÿ ïîäîçðåâàåøü ìåíÿ, ñûíîê. Õîòåë áû ÿ ïîìî÷ü, äà ñëàá ñåé÷àñ — íåòó ó ìåíÿ ñåé÷àñ ñèë ñ ïîãîäîé óïðàâëÿòüñÿ. Íåòó ñèë.

«Îí óìååò óïðàâëÿòü ïîãîäîé!» — Ãàððè îøåëîìë¸ííî âûäîõíóë. Îí, êîíå÷íî, çíàë, ÷òî ýòî âîçìîæíî. Íî çàêðóòèòü òàêîé øòîðì è ñòîëüêî äåðæàòü åãî íà îäíîì ìåñòå, ëèøü áû çàñòàâèòü èõ îñòàòüñÿ â êðåïîñòè — ñòàðèê íåâåðîÿòíî ñèë¸í.

— Íàäåþñü, âû ïîíèìàåòå, — ïðîçâó÷àëî îòðûâèñòî è çëî, — ÷òî èçáðàííàÿ âàìè òàêòèêà óùåðáíà? Âàøå óïðÿìñòâî áåññìûñëåííî. ß â ëþáîé ìîìåíò ìîãó ïîêèíóòü çàìîê, ñýð.

— Îñòàâèâ îäèíîêîãî ñòàðèêà óìèðàòü... — ïðîõðèïåë áîëüíîé òàê æàëîáíî è ñëàáî, ÷òî, êàçàëîñü, ïîñëåäíèé âçäîõ ãîòîâèòñÿ ñîðâàòüñÿ ñ åãî ãóá.

Ãàððè ñòàëî æàëêî ñòàðîãî íåãîäÿÿ. Ïðàâäà, ìèññèñ Ñíåéï ãîâîðèëà, ÷òî ñòàðèê ìîã è ïðèòâîðÿòüñÿ. Íî êàê ïîâåðèòü â ýòî, âíèìàÿ øóìíîìó çàòðóäíåííîìó äûõàíèþ è õðèïëûì äðîæàùèì ñòîíàì? Íåò, íåâîçìîæíî.

Íî Ñíåéï è íå äóìàë ñìÿã÷àòüñÿ. Íå ñëóøàÿ ñòåíàíèÿ ïðàäåäà, îí æ¸ñòêî ïîòðåáîâàë ãîëîñîì ÷ðåçâû÷àéíî ðàçäðàæ¸ííûì:

— Àíãåëèóñ, ïðåêðàòèòå ýòî! Òî, ÷åì âû çàíèìàåòåñü, íàçûâàåòñÿ øàíòàæîì! Ìåðëèí! Ñíèìèòå ÷àðû! ß ïðèâåäó âàì ïîìîùü. Ýòî â âàøèõ èíòåðåñàõ, ñýð!

— Ìîé äîðîãîé ìàëü÷èê, ìíå íå íóæíà íè÷üÿ ïîìîùü. Âñ¸, ÷òî ìíå íóæíî — ýòî òâî¸ ïðîùåíèå...

Ðåçêèé çâóê îòîäâèãàåìîé ìåáåëè, ñîïðîâîæäàåìûé ÿðîñòíûì øèïåíèåì, çàêîí÷èëñÿ çàäîõíóâøèìñÿ:

— Âû...

Íî Àíãåëèóñ Ïðèíö, êàê áóäòî íå ïî÷óâñòâîâàë ÿðîñòè ïðàâíóêà, ïðîäîëæèë óïðàøèâàòü:

— Äà, ìîé äîðîãîé ìàëü÷èê. Ìíå íóæíî òâî¸ ïðîùåíèå. Îíî èñöåëèò ëó÷øå ëþáîãî çåëüÿ, — ñòàðèê ìó÷èòåëüíî çàêðÿõòåë è ïðîäîëæèë íàñòîé÷èâî è â òî æå âðåìÿ æàëîáíî: — Ìíå íåîáõîäèìî óñëûøàòü îò òåáÿ, ÷òî òû ïîçàáûë âñå òå ãëóïîñòè, ÷òî ÿ íàãîâîðèë òåáå â çàïàëå. Òû íå äîëæåí îáèæàòüñÿ íà ìåíÿ...

— Çàáûòü?.. Ó âàñ ãàëëþöèíàöèè, ñýð? Âûíóæäåí îãîð÷èòü — áåëûõ êðûëüåâ ó ìåíÿ íåò, — ïðîøèïåë Ñíåéï.

Íî ñòàðèê íå óñïîêàèâàëñÿ. Åãî ãîëîñ îêðåï, è õðèïåë îí òåïåðü äîâîëüíî ãðîìêî è âåñüìà óâåðåííî:

— Òû æå çíàåøü — ÿ íå ñî çëà. È âîâñå òàê íå äóìàþ. Òû õîðîø. Âñ¸ íèêàê íå ìîãó çàáûòü, êàê ñìîòðåë íà òåáÿ òîò êðàñíîâîëîñûé ùåíîê. Êàê íà ñâîåãî ëè÷íîãî áîãà...

Òóò ñòàðèê ñòðàííî çàáóëüêàë è çàêðÿõòåë. È Ãàððè ðåøèë, ÷òî âñ¸, ÷òî ñ èìåíåì áîæüèì íà óñòàõ... Íî íå òóò-òî áûëî — áóëüêàíüå ïåðåðîñëî â êîðîòêèå õðèïëûå ñìåøêè. Ïîâåðèòü â òî, ÷òî ñòàðèê êîí÷àåòñÿ, ñòàëî çàòðóäíèòåëüíî. Íà ñìåðòíîì îäðå íå õèõèêàþò òàê äîâîëüíî è áàñîâèòî.

— Ñåâåðóñ, ìàëü÷èê ìîé, íó íå îòâîðà÷èâàéñÿ îò ìåíÿ. È íå îáèæàéñÿ. Ïðîñòè ñòàðèêà áåñòîëêîâîãî. Òû, ãëàâíîå, ñëóøàé, ÷òî òåáå ñòàðøèå ãîâîðÿò. Äëÿ òâîåé æå ïîëüçû ñîâåòóþò, — çàãîâîðèë Ïðèíö âêðàä÷èâî: — Ýòîò òâîé íîâûé ìàëü÷èê... Òàêîé ñëàâíûé ìàëü÷èê. È ñèëüíûé. Òàêîé ñèëüíûé... ß óâåðåí, ÷òî îí áóäåò íà ñåäüìîì íåáå îò ñ÷àñòüÿ, êîãäà òû âîçüìåøüñÿ çà óì è âìåñòî òîãî, ÷òîáû ëåëåÿòü åãî ìàããëîâñêèå ïðåäðàññóäêè, îòâåä¸øü â ïîñòåëü è ïîêàæåøü íåñìûøëåíûøó, êàê çàæèãàþòñÿ çâåçäû...

— Ñýð! Äà ñêîëüêî ìîæíî...

Íî ðûê Ñíåéïà íå óñëûøàëè. Ñòàðûé Ïðèíö ïðîäîëæàë ìå÷òàòåëüíî ðàçãëàãîëüñòâîâàòü:

— Àõ, Ñåâåðóñ, ÿ ñòàð, íî åù¸ õîðîøî ïîìíþ, ÷òî íóæíî òàêèì ìîëîäåíüêèì. Ìíîãî ãëóïûõ ñëîâ. Ìíîãî ëàñêè. È õîðîøàÿ ïðî÷íàÿ ïîñòåëü... Äóáîâàÿ æåëàòåëüíî.

— Ñýð! ß íå íóæäàþñü â âàøèõ ñîâåòàõ ïî ýòîìó âîïðîñó. È âîîáùå íå íóæäàþñü â âàøèõ ñîâåòàõ. È òåì áîëåå íå íóæäàþñü â ïîìîùíèêàõ ñî ñâå÷àìè ó ïîñòåëè!

— À æàëü! — ìèãîì îòêëèêíóëñÿ ïðàäåä Ñíåéïà. — ß ñ÷èòàþ, ïðåêðàñíûé áûë îáû÷àé... Ýõ! Äà â òå âðåìåíà â ïåðâóþ æå íî÷ü çà÷èíàëè. Äåòè. Âíóêè... Ñåâåðóñ, — ïðèíÿëñÿ óìîëÿòü ñòàðèê, — ìíå íóæíû âíóêè! Ïðîøó òåáÿ! Çàêëèíàþ òåáÿ — íå óïðÿìüñÿ!

Ê èñêðåííåé ðàäîñòè è íåïîääåëüíîé áëàãîäàðíîñòè ëîâÿùåãî êàæäîãî ñëîâî Ãàððè, Ñíåéï íå ïîääàâàëñÿ óãîâîðàì:

— ß óæå âñ¸ ñêàçàë ïî ýòîìó ïîâîäó, ñýð!

— Äîðîãîé òû ìîé, — áàñ ñòàðèêà íàðàñòàë è íàáèðàë ñèëó, — äà òû æ åðóíäó íàãîðîäèë! ×èñòåéøóþ åðóíäó. Ìàëü÷èê ñîçðåë.  ñàìîé ïîðå. Ëàñêè íåìíîãî, è îí ñàì èç ñåáÿ âûïðûãíåò, òàê çàõî÷åò òåáå óãîäèòü. È ïîíåñ¸ò. Ïîíåñ¸ò, êàê ìèëåíüêèé. ×òî æ òû ëîìàåøüñÿ, à? Ïàðàçèò òû ýòàêèé... Ý-ý... Ñåâåðóñ, ðîäíîé ìîé, ýòî ÿ íå ñî çëà...

— Îá ýòîì íå ìîæåò áûòü è ðå÷è. Îí íå ãîòîâ... È äàæå åñëè áû áûë ãîòîâ. ß íå ïîçâîëþ âàì âìåøèâàòüñÿ è ðàçðóøàòü íàø áðàê! — Ñíåéï òîæå ïîâûñèë ãîëîñ.

— Äà êòî æ âìåøèâàåòñÿ? — îãëóøèòåëüíî çàãðåìåë Àíãåëèóñ. — Êóäà òàì âìåøèâàòüñÿ, êîëè ìåæäó âàìè íåòó íè÷åãî? — è ïðîäîëæèë óãîâàðèâàòü óæå ÷óòü ïîòèøå: — Òû õîòü öåëîâàë åãî ïî-íàñòîÿùåìó, à? Ñåâåðóñ, ãëóïûø òû ýòàêèé!.. Òû õîòü ñìîòðåë íà íåãî, à?.. Òû õîòü çàìåòèë, êàêîé îí ëàäíûé?.. Òû åãî ãëàçèùè âèäåë, à?.. Çåë¸íûå — àæ äóøó âûíèìàþò...

— Ñýð! Äà çàìîë÷èòå æå íàêîíåö! Íåìåäëåííî! Âûïåéòå ñâî¸ ëåêàðñòâî è äàéòå ìíå óéòè. Ïîêà ÿ íå ïðîêëÿë âàñ! — ïðîîðàë Ñíåéï.

Íî ñòàðèê óïðÿìî ãíóë ñâî¸:

— Ñåâåðóñ, ðîäíîé ìîé, òû õîòü ïðåäñòàâëÿåøü, êàê îí íà òåáÿ ýòèìè ñàìûìè ãëàçèùàìè ñìîòðåòü-òî áóäåò, êîãäà ïîäàðèò òåáå ñâîé ïåðâûé ðàç? Òû õîòü ïðåäñòàâëÿåøü, êàêîâî ýòî — âçÿòü òîãî, êòî ñèëüíåå?.. À îí âåäü ñèëüíåå òåáÿ... Òû ïðåäñòàâëÿåøü, êàê ýòî áóäåò — äåðæàòü åãî â ñâîèõ ðóêàõ, ñäàâøåãîñÿ, ïîäàòëèâîãî, òâîåãî äî ñàìîé ãëóáèíû äóøè åãî... Ïðåäñòàâü òîëüêî — êàê îí ïðèìåò òåáÿ, êàê ïîääàñòñÿ òåáå, êàê ïîçâîëèò òåáå âçÿòü íàä íèì âåðõ... Êàê îòäàñòñÿ òåáå è ñòàíåò âñåöåëî òâîèì... Òâîèì, Ñåâåðóñ, òîëüêî òâîèì... È òû ïîëó÷èøü òî, ÷òî òàê æàæäåøü...

Ãàððè ïîïÿòèëñÿ îò äâåðè.

— Ñýð! Âû íå âïðàâå... Äà ñ ÷åãî âû âçÿëè, ÷òî ÿ õî÷ó...

Ñòàðèê, íàâåðíîå, õëîïíóë â ëàäîøè — òàêîé îãëóøèòåëüíûé è ðåçêèé çâóê ðàçäàëñÿ èç ñïàëüíè «áîëüíîãî». Ãàððè ïîäïðûãíóë íà ìåñòå è çàñòûë íà ìåñòå, ïðèñëóøèâàÿñü.

— ß æ íå ñëåïîé. ß àæ îòñþäà òâî¸ êîëüöî âèæó. Òû æ âåñü ãîðèøü. Òû æ åãî ïðÿìî ñåé÷àñ õî÷åøü äî óìîïîìðà÷åíèÿ... — èç ãîëîñà ñòàðèêà ïðîïàëà âñÿêàÿ âåñåëîñòü, è îí ãðóáî è âåñêî ïðèêàçàë: — Òàê íå âàëÿé äóðàêà! Èäè — è âîçüìè.

Î áîæå!

* * *

— Î, Ìåðëèí!..

... è Ãàððè, ïîëó÷èâ ñèëüíåéøèé óäàð â ãðóäü, ëåòèò íà ïîë, ïîä íîãè Ñíåéïà, çàñòûâøåãî íà ôîíå ðàñïàõíóòîé íàñòåæü äâåðè.

— Ïîòòåð, ÷òî âû çäåñü äåëàåòå? — øèïèò òîò. È òóò æå ïðîòÿãèâàåò ðóêó — ïîìî÷ü Ãàððè ïîäíÿòüñÿ ñ ïîëà. Êîëüöî íà ïàëüöå Ñíåéïà ñèÿåò îñëåïèòåëüíî.

Ãàððè íåðâíî ñãëàòûâàåò. Îí ðàçãëÿäûâàåò ëèöî Ñíåéïà, îòìå÷àÿ, êàê ñâåðêàþò ãëàçà, êàê ñ ïðèîòêðûòûõ ãóá ñðûâàåòñÿ ÷àñòîå äûõàíèå, êàê òðåïåùåò íà øåå æèëêà, óêðàøåííàÿ ò¸ìíîé ìåòêîé. Ñåðäöå Ãàððè ãðîõî÷åò, êàê êîëîøìàòÿùèé â îêíî äîæäü, à âçãëÿä, ñëîâíî ïðèòÿíóòûé íåâèäèìîé íèòüþ, âíîâü âîçâðàùàåòñÿ ê ïóëüñèðóþùåìó ñíåæíî-áåëûì êîëüöó.

— Íó æå! Äàâàéòå ðóêó! — òðåáîâàòåëüíûé òîí è òÿæ¸ëûé íèçêèé ãîëîñ âîâñå íå óñïîêàèâàþò.

Èç ñïàëüíè ðàçäà¸òñÿ æèçíåóòâåðæäàþùåå:

— Ïðàâèëüíî, ìîé ìàëü÷èê! Âîçüìè åãî ïðÿìî ñåé÷àñ!

Ãàððè ä¸ðãàåòñÿ, êàê îò óäàðà, è ïûòàåòñÿ îòïîëçòè ïîäàëüøå îò Ñíåéïà. È çàäûõàåòñÿ, ãëÿäÿ, êàê òîò ìåäëåííî ðàñïðÿìëÿåòñÿ, êàê ñòåêëåíååò ãîðÿùèé âçãëÿä è çàñòûâàåò áëåäíîå ëèöî, à íà ñêóëàõ ðàñöâåòàþò áàãðîâûå ïÿòíà ïðèëèâøåé êðîâè. Êàê îò õîðîøåé ïîùå÷èíû. ×òî íàí¸ñ èìåííî îí, Ãàððè. Òîëüêî ÷òî, ïðÿìî ñåé÷àñ.

׸ðíûå ãëàçà îæèãàþò òàêèì ïðåçðåíèåì, ÷òî ñòàíîâèòñÿ áîëüíî. Áðåçãëèâàÿ ãðèìàñà êðèâèò íàäìåííîå ëèöî. Ñíåéï äåëàåò øàã íàçàä. Ãàððè íàáëþäàåò çà íèì ñ ïîëà, íå ïðåäïðèíèìàÿ áîëüøå íè åäèíîé ïîïûòêè äâèíóòüñÿ. À Ñíåéï, òàêîé âûñîêèé è ïðÿìîé — áóäòî ìå÷ ïðîãëîòèë, ðåçêî è ðâàíî äâèãàÿñü, îáõîäèò ëåæàùåãî íà ïîëó Ãàððè. Çàêðûâøàÿñÿ äâåðü õëîïàåò ïî íàòÿíóòûì íåðâàì, áóäòî ïî íåëîâêèì ïàëüöàì.

Î, Ãîñïîäè!

Ïðîêëÿòüå!

Ãàððè ïîäõâàòûâàåòñÿ ñ ïîëà è áåæèò ñëåäîì.

— Ñòîéòå! — êðè÷èò Ãàððè. — Âû ìåíÿ íå òàê ïîíÿëè. Äà ñòîéòå æå!

Îí ïðûãàåò ïî ñòóïåíüêàì, ðèñêóÿ óïàñòü è ñëîìàòü øåþ, íî äîãîíÿåò Ñíåéïà òîëüêî âíèçó — òîò óñïåâàåò ñâåðíóòü â îäèí èç óçêèõ êîðèäîðîâ.

— Ïîäîæäèòå, ñýð! Äà ïîñòîéòå æå, ñýð!

Ñíåéï îñòàíàâëèâàåòñÿ è ïîâîðà÷èâàåòñÿ ê Ãàððè. Ïîëû ÷¸ðíîé ìàíòèè âçâèâàþòñÿ.

— ×òî âàì óãîäíî, ìèñòåð Ïîòòåð? — öåäèò Ñíåéï ñêâîçü ñòèñíóòûå çóáû.

Ãàððè ïîíèìàåò, ÷òî äåëî ïëîõî. Ñíåéï óæå âîçâ¸ë ìåæäó íèìè ñòåíó ïîä íàçâàíèåì «Ïîòòåð, âû — èäèîò!». È êàæäàÿ ñåêóíäà äîáàâëÿåò ýòîé ñòåíå ïàðî÷êó íîâûõ êèðïè÷åé èç ÿðîñòè, íåäîâåðèÿ è çëîñòè.

Ñåðäöå ãðîõî÷åò. Âî ðòó ïåðåñîõëî. Ìûñëåé â ãîëîâå íåò: òî ëè âûâåòðèëèñü, ïîêà îí áåæàë, òî ëè óìåðëè â êîìíàòàõ Ïðèíöà. Âñå çàãîòîâêè èñ÷åçëè, êàê èõ è íå áûëî. È Ãàððè íå ïîìíèò, ÷òî åìó íàäî ãîâîðèòü. Íî æäàòü áîëüøå íåëüçÿ.

Îí ðåçêî è øóìíî âûäûõàåò, äåëàåò øàã âïåð¸ä è ïðîòÿãèâàåò Ñíåéïó ïðàâóþ ðóêó:

— ß äîâåðÿþ âàì, ñýð.

Ïðîêëÿòàÿ ïàóçà âûåäàåò äóøó.

È Ãàððè óòî÷íÿåò:

— ×òîáû ýòî ñêàçàòü, ÿ èñêàë âàñ ñåãîäíÿ, ñýð.

Ïàóçà çàòÿãèâàåòñÿ.

Ðóêà Ãàððè âçäðàãèâàåò è ïîä íè÷åãî íå âûðàæàþùèì âçãëÿäîì â óïîð íå çàìå÷àþùåãî åãî Ñíåéïà íà÷èíàåòñÿ îïóñêàòüñÿ. Ãàððè ïðèêðûâàåò ãëàçà, êëÿíÿ â ïåðâóþ î÷åðåäü ñåáÿ çà óíèæåíèå ïåðåä ýòèì íåâûíîñèìûì ÷åëîâåêîì, êîòîðîìó åãî äîâåðèå è óâàæåíèå, êàê...

Ãîðüêèå ìûñëè çàìèðàþò, êîãäà ëàäîíü Ãàððè îêàçûâàåòñÿ â ãîðÿ÷åì ïëåíó ÷óæîé ðóêè.

— Ãðèôôèíäîðåö, — ñëûøèò Ãàððè è âïåðâûå â æèçíè ïîíèìàåò, ÷òî ýòî — ïîõâàëà.

Èõ ïðàâûå ðóêè ñïëåòàþòñÿ â ò¸ïëîì îáúÿòèè òàê ïðàâèëüíî è õîðîøî, ÷òî ýòîò ìîìåíò îïðàâäûâàåò ìíîãîå. Ãàððè âî âñå ãëàçà âñìàòðèâàåòñÿ â õóäîùàâîå ëèöî ñâîåãî... íåèçâåñòíî êîãî, èñïûòóþùå âãëÿäûâàåòñÿ â ãëàçà, ñòðåìÿñü äîãàäàòüñÿ î ÷óâñòâàõ, ïûòàÿñü ïîëó÷èòü èñêðåííèé îòâåò... È íå òî ÷òî áû åìó ýòî óäàåòñÿ, íî êàêàÿ-òî òåïëîòà, çàáîòà è êàïåëüêà âîñõèùåíèÿ (ðàçâå ýòî âîçìîæíî?) íà ìèã íåñóùåñòâóþùèì ïðèçðàêîì ìåëüêàåò â ÷¸ðíûõ ãëàçàõ. È Ãàððè ãîâîðèò:

— Íàì íàäî êîå-÷òî îáñóäèòü, ñýð.

Ñíåéï êîðîòêî êèâàåò è óòî÷íÿåò âïîëãîëîñà:

— Íå çäåñü. Ïîéäåìòå, ìèñòåð Ïîòòåð.

— ß — Ãàððè, ñýð.

Âûðâàâøååñÿ ñëîâà îïåðåæàþò ìûñëè, íî î ñêàçàííîì æàëåòü íå÷åãî: «ìèñòåð Ïîòòåð» íå óñòðàèâàåò Ãàððè óæå äàâíî.

— ß íå ñîáèðàþñü äàâàòü âàì ïðàâî íàçûâàòü ìåíÿ ïî èìåíè, ìèñòåð Ïîòòåð, — ãîâîðèò Ñíåéï ïðîñòî.

Ãàððè íå âîçðàæàåò è íå âîçìóùàåòñÿ. Íàçûâàòü ýòîãî ÷åëîâåêà Ñåâåðóñ ÿçûê íå ïîâîðà÷èâàåòñÿ.

— È âñ¸ æå ÿ — Ãàððè, ñýð, — ïîâòîðÿåò îí.

— Òîãäà ïîéäåìòå, Ãàððè.

È îíè âìåñòå èäóò ïî ëàáèðèíòó êîðèäîðîâ è ëåñòíèö. È óæå ëåâàÿ ëàäîíü Ãàððè îòîãðåâàåòñÿ â ïðàâîé ëàäîíè Ñíåéïà. È Ãàððè ýòî êàæåòñÿ ïðàâèëüíûì è íóæíûì. Íå Ñíåéïó. Ýòî íóæíî åìó, Ãàððè: îùóùàòü òåïëî äðóãîãî ÷åëîâåêà, åãî ïîääåðæêó è çàùèòó. Íå ÷óâñòâîâàòü ñåáÿ îäèíîêèì.

* * *

Ïîìåùåíèå, êóäà ïðèâ¸ë åãî Ñíåéï, íàõîäèëîñü â òðåòüåé èç áàøåí. È ñðàçó ñòàëî ïîíÿòíî, ãäå ïðîôåññîð ïðîïàäàë ýòè äíè — â áîëüøîì êðóãëîì çàëå ðàñïîëàãàëàñü ëàáîðàòîðèÿ çåëèé.

Íà ðàáî÷åì ñòîëå â öåíòðå êîìíàòû îæèäàëè ñâîåé íåçàâèäíîé ó÷àñòè ïîäãîòîâëåííûå èíãðåäèåíòû. Íà íåáîëüøîì îãíå ìèðíî áóëüêàëî çåëüå. Íå ñëèøêîì âîíþ÷åå. Ñëàáî ïàõëî âàëåðèàíîé è ëàâàíäîé.

Ïîêà Ñíåéï êîëäîâàë íàä êîòëîì, Ãàððè ñìîã îãëÿäåòüñÿ. Íåñêîëüêî óçêèõ îêîí-áîéíèö ðàçäåëÿëè óñòðîåííûå ïî ñòåíàì ïîëêè, çàïîëíåííûå çåëüÿìè è èíãðåäèåíòàìè â ñêëÿíêàõ âñåõ ôîðì è ðàçìåðîâ. Èç-çà ïàñìóðíîé ïîãîäû ñâåòà íåäîñòàâàëî. Íàâåðíîå ïîòîìó Ãàððè íà ìèã ïîêàçàëîñü, ÷òî îí â ïîäçåìåëüÿõ Õîãâàðòñà.

Íà îäíîé èç áëèæàéøèõ ïîëîê ðàñïîëàãàëàñü áóòûëü ñ ÷üèìè-òî ãëàçàìè, ïëàâàþùèìè â âÿçêîé æèäêîñòè. À ðÿäîì... ×óâñòâî, îõâàòèâøåå Ãàððè ïðè âèäå îãðîìíîé áàíêè ñ ñóø¸íûìè òàðàêàíàìè, íåëüçÿ áûëî íàçâàòü òîñêîé ïî äîáðûì ñòàðûì âðåìåíàì. Îí ïîñïåøèë îòâåñòè âçãëÿä.

Ãàððè óñòðîèëñÿ ó îêíà, íå æåëàÿ âèäåòü íè÷åãî, êðîìå ìîðÿ, ñêðûâàþùåé ãîðèçîíò ïåëåíû äîæäÿ è îäèíîêîé ñêàëû, óâåí÷àííîé áåëîêàìåííûì ìàÿêîì.

Íåâîëüíûå âîñïîìèíàíèÿ î íåäîáðûõ ñòàðûõ âðåìåíàõ âíîâü ïîäñòåãíóëè ñîìíåíèÿ. Ñ ÷åãî îí ðåøèë, ÷òî âñ¸ ïîëó÷èòñÿ? ×òî îíè ñìîãóò íàó÷èòüñÿ ãîâîðèòü íà îäíîì ÿçûêå? Ïîéìóò äðóã äðóãà?

Íî ñäàòüñÿ, äàæå íå ïîïûòàâøèñü áîðîòüñÿ, áûëî áû òðóñîñòüþ.

— Î ÷¸ì âû õîòåëè ïîãîâîðèòü ñî ìíîé?

Ãàððè â ïîñëåäíèé ðàç ãëÿíóë íà ãðîìàäíûå âîëíû, ÿðîñòíî îáðóøèâàþùèåñÿ íà ÷¸ðíóþ ñêàëó, íî áåññèëüíûå ïîáåäèòü. È ðåøèòåëüíî ïîâåðíóëñÿ, ÷òîáû îòâåòèòü, ãëÿäÿ Ñíåéïó ïðÿìî â ãëàçà:

— Î äîâåðèè, ñýð... ß ìíîãî ïåðåäóìàë çà ýòè äíè è ïðèø¸ë ê âûâîäó, ÷òî ó íàñ íè÷åãî íå ïîëó÷èòñÿ, åñëè ìû íå áóäåì äîâåðÿòü è óâàæàòü äðóã äðóãà. ß õî÷ó ñêàçàòü, ÷òî âåðþ âàì. È ïðîøó âàñ ïîâåðèòü ìíå. È ïîçâîëèòü ìíå íå òîëüêî ïûòàòüñÿ âûïîëíÿòü íåïîíÿòíûå ìíå ïðèêàçû, íî ñòàòü äëÿ âàñ íàñòîÿùèì ïàðòí¸ðîì. ×åëîâåêîì, äîñòîéíûì äîâåðèÿ. ×åëîâåêîì, íà ÷üþ ïîìîùü è ó÷àñòèå âû ìîæåòå ðàññ÷èòûâàòü. Ñýð.

Ïàóçà. Çà êîòîðîé ïîñëåäîâàëî íåòîðîïëèâîå, ñïîêîéíîå:

— Ïî÷åìó âû ðåøèëè, ÷òî ÿ áóäó âàì äîâåðÿòü?

Ãàððè óïðÿìî ñæàë ãóáû. Òî, ÷òî åãî ïðåäëîæåíèå íå ïðèìóò íà «óðà», ñòîèëî ïðåäâèäåòü. Íî âåäü åãî è íå îòòîëêíóëè... Ïîêà.

— ß íå ðåøèë, — îñòîðîæíî ñêàçàë îí. — ß âñåãî ëèøü ïðåäëàãàþ ñâîþ ïîìîùü. È ïðîøó ìíå âåðèòü, ñýð.

Íåâîçìóòèìîå ëèöî ïðîôåññîðà äàæå íå äðîãíóëî. Îí ïðîèçí¸ñ åù¸ òèøå, ðàçãëÿäûâàÿ Ãàððè íè÷åãî íå âûðàæàþùèì âçãëÿäîì:

— À âàì íå êàæåòñÿ, Ãàððè, ÷òî âàøè ñëîâà íåñêîëüêî... íàèâíû è ïðîñòû?

— À ÿ õî÷ó, ÷òîáû âñ¸ áûëî ïðîñòî, — Ãàððè íå îòâîäèë âçãëÿäà îò ëèöà Ñíåéïà. — ß íå õî÷ó áîðîòüñÿ ñ âàìè. Åñëè âñ¸, ÷òî âû ãîâîðèëè ìíå â ïîñëåäíèå äíè, ïðàâäà, òî ìíå íå íóæíî áîðîòüñÿ ñ âàìè. È ÿ âûáèðàþ — ïîìîãàòü âàì. È ïðåäëàãàþ âàì, ïðîøó âàñ ïîìåíÿòü êî ìíå îòíîøåíèå, ñýð.

Ìîë÷àíèå, âîöàðèâøååñÿ â êîìíàòå, âñ¸ äëèëîñü è äëèëîñü. Íî Ãàððè íå ÷óâñòâîâàë íàïðÿæåíèÿ. Îí ñìåëî ñìîòðåë â ãëàçà ðàçìûøëÿþùåãî íàä åãî ïðåäëîæåíèåì Ñíåéïà. È æäàë åãî ðåøåíèÿ.

À òîò âñ¸ òÿíóë.

— Òèááè! ×àé íà äâå ïåðñîíû. Çäåñü è ñåé÷àñ.

Ïîòîì îíè ñèäåëè çà ïîÿâèâøèìñÿ èç íèîòêóäà ìàëåíüêèì ñòîëèêîì. Ïèëè òðàâÿíîé ÷àé. Ãàððè ñúåë êóñî÷åê áèñêâèòà. Âñ¸ òàê æå ìîë÷à, òåðïåëèâî îæèäàÿ.

— ×òî æ, — íàêîíåö ñêàçàë Ñíåéï. — Ìû ìîæåì ïîïðîáîâàòü, ìèñòåð Ïîòòåð.

— Ãàððè, ñýð.

— Ìû ìîæåì ïîïðîáîâàòü, Ãàððè. Íî íèêàêèõ îáåùàíèé ÿ äàâàòü íå ñîáèðàþñü.

— Ýòî è íå íóæíî, ñýð, — ñîãëàñèëñÿ Ãàððè. — ß ïðåäïî÷èòàþ äåëà.

Åìó ïîíðàâèëîñü òî, ÷òî îí óâèäåë â ãëàçàõ Ñíåéïà.

— Çíà÷èò, çàéì¸ìñÿ äåëîì. Âîò â ýòîì ôîëèàíòå âû íàéä¸òå îïèñàíèå ÷àð ïî óïðàâëåíèþ ïîãîäîé. Ýòà îáëàñòü ìàãèè — íå ìîé ïðîôèëü. Âû æå, äóìàþ, ñìîæåòå äîñòè÷ü óñïåõà. Äåðçàéòå, Ãàððè.

Ãëàâà 21. Ìû ïîíÿëè äðóã äðóãà, íå òàê ëè?

Áåñêîíå÷íûå ñòóïåíè âåäóò âíèç. Òàê ãëóáîêî, ÷òî ñïóñê ïîõîäèò íà ïóòü â ïðåèñïîäíþþ. Õîëîäíî. Ñ êàæäûì ïðîéäåííûì êðóãîì êàìåíü âîêðóã è íàä ãîëîâîé äàâèò âñ¸ ñèëüíåå. Ñêâîçíÿê çàñòàâëÿåò ïëîòíåå çàïàõíóòüñÿ â ìàíòèþ. Ãóëêèå øàãè è øåëåñò îäåæäû ëèøü ïîä÷¸ðêèâàþò öàðÿùóþ çäåñü àáñîëþòíóþ òèøèíó.

Ãðóáûé êàìåíü ò¸ñàíûõ ñòåí. Ìàññèâíûå êîâàíûå ñâåòèëüíèêè. Ïëàìÿ òðåïåùåò, ÷àäèò, ïîòðåñêèâàåò ôèîëåòîâûìè èñêðàìè. Åù¸ íåñêîëüêî øàãîâ, è îñòðîâîê ñâåòà ðàñòâîðÿåòñÿ â ïîëóòüìå.

Ãàððè ñëåäóåò çà ìîë÷àëèâûì ñïóòíèêîì. Òîò ñïóñêàåòñÿ ïåðâûì. ׸ðíûé ø¸ëê åãî ìàíòèè ëåãêî ñêîëüçèò ïî âûùåðáëåííûì ñòóïåíÿì. ×òîáû íå íàñòóïèòü íà êðàé åãî òåíè, Ãàððè äîëæåí áûòü âíèìàòåëüíûì.

Ñâåòèëüíèêè ðàñïîëîæåíû òàê ðåäêî, ÷òî ïðèõîäèòñÿ èäòè íà îùóïü â ïî÷òè ïîëíîé òåìíîòå. Òîãäà ïóòåâîäíîé çâåçäîé äëÿ Ãàððè ñòàíîâèòñÿ áëåäíàÿ ëàäîíü, ÷òî ïîäóøå÷êàìè èçÿùíûõ ïàëüöåâ êàñàåòñÿ êàìåííîé ñòåíû.

Ñòóïåíè, ñòóïåíè, ñòóïåíè...

Êðóæèòñÿ ãîëîâà. Íà ãóáàõ âêóñ ñîëè. Ïóòü â íèêóäà âñ¸ äëèòñÿ.

* * *

Ñïóñê çàêîí÷èëñÿ. Ñêóäíî îñâåù¸ííûé ïàðîé ôàêåëîâ íåáîëüøîé õîëë, ãäå îíè î÷óòèëèñü, áîëüøå ïîõîæ íà åñòåñòâåííóþ ïåùåðó. Ïîòîëîê ïîòåðÿëñÿ âî òüìå. Ê ñòåíàì èç ìðà÷íîãî ò¸ìíîãî êàìíÿ, êàçàëîñü, âîîáùå íå ïðèêàñàëàñü ðóêà ÷åëîâåêà.

«Íàâåðíÿêà, ýòî âñåãî ëèøü ãðîò â ñêàëå», — ïîäóìàë Ãàððè, ¸æàñü îò õîëîäà â òîíêîé ìàíòèè. Ïàõëî ìîðåì. Øóì âîëí çàìåòíî óñèëèëñÿ.

Öåëü èõ äîëãîãî ïóòåøåñòâèÿ ïî ëàáèðèíòó ëåñòíèö è êîðèäîðîâ íàõîäèëàñü ïðÿìî çà ìàññèâíûìè äâóñòâîð÷àòûìè äâåðÿìè. Îãðîìíûå — âûñîòîé â äâà ÷åëîâå÷åñêèõ ðîñòà — îíè îõðàíÿëèñü ïàðîé ìðàìîðíûõ ðóñàëîèäîâ, âîîðóæ¸ííûõ ìåòàëëè÷åñêèìè òðåçóáöàìè.

Ñíåéï ïðåðâàë ìîë÷àíèå:

— Äóìàþ, çäåñü ñàìîå ïîäõîäÿùåå ìåñòî, ÷òîáû âû ïîïûòàëèñü íàëîæèòü ÷àðû, — ñêàçàë îí, íàïðàâëÿÿñü ê äâåðÿì. Ïîä íîãàìè çàõðóñòåëè ïåñîê è ìåëêèå ðàêîâèíû.

Ãàððè íå îòâåòèë è íå äâèíóëñÿ ñ ìåñòà.

Äâåðè íàòóæíî çàñêðèïåëè, ïîâèíóÿñü íåâåðáàëüíîìó çàêëèíàíèþ è áûñòðîìó âçìàõó âîëøåáíîé ïàëî÷êè Ñíåéïà. Îäíà èç ñòâîðîê çàêðÿõòåëà, çàòðÿñëàñü, íî òàê è îñòàëàñü íà ìåñòå. Âòîðàÿ ñ ëÿçãîì ïðèîòêðûëàñü, âïóñòèëà â õîëë ãðîõîò ïðèáîÿ è ïîðûâ âëàæíîãî ñîë¸íîãî âåòðà è çàñòîïîðèëàñü íà ïîëîâèíå ïóòè.

— Ýòèì ïîìåùåíèåì íå ïîëüçîâàëèñü ñòîëåòèÿ, — ïîÿñíèë ïðîôåññîð, ïîî÷åðåäíî çàêëèíàÿ ðæàâûå ïåòëè.

Íàêîíåö ïîðÿäîê áûë âîññòàíîâëåí — ñìàçàííûå äâåðè ðàñïàõíóëèñü, êàê è ïîëîæåíî. Íî ëþáîïûòñòâî òàê è îñòàëîñü íåóäîâëåòâîð¸ííûì — âíóòðè öàðèë àáñîëþòíûé ìðàê.

— Ïîêà ïîäîæäèòå çäåñü, — ïðèêàçàë Ñíåéï è ðåøèòåëüíî íàïðàâèëñÿ âãëóáü ÷åðíèëüíîé òüìû, ïîäñâå÷èâàÿ ñåáå Lumos’îì. Çâóê øàãîâ ïðîôåññîðà ïðîãëîòèë ïðîæîðëèâûé ïðèáîé.

Ñîòíè ðàçîì âñïûõíóâøèõ ñâåòèëüíèêîâ ïðîãíàëè òåìíîòó. Îãíåííûé ïîÿñ èç ãîðÿùèõ ôàêåëîâ îñâåòèë âñþ ïåùåðó.

Ãàððè ïîìåäëèë â äâåðÿõ, ðàçãëÿäûâàÿ îãðîìíûé çàë, ñîçäàííûé ñàìîé ïðèðîäîé. Ïåùåðà áûëà âûòÿíóòà â äëèíó: ïëîùàäêà ôóòîâ òðèäöàòü â äèàìåòðå îáðûâàëàñü îòâåñíî âíèç, îñòàëüíîå çàïîëíÿëà âîëíóþùàÿñÿ ìîðñêàÿ âîäà. Î÷åíü áåñïîêîéíàÿ âîäà. Âîëíû âîâñþ ñðàæàëèñü ñ êàìåííûìè ñòåíàìè, âñå â áðûçãàõ è áåëîé ïåíå ïûòàëèñü âãðûçòüñÿ â íåóñòóï÷èâûå ñêàëû. Íå íà øóòêó ðàçãóëÿâøàÿñÿ ñòèõèÿ âñïûõèâàëà æèäêèì îãí¸ì îò òðåïåùóùåãî â ñâåòèëüíèêàõ ïëàìåíè, íà êàìåííûõ ñâîäàõ ìåòàëèñü îáåçóìåâøèå ïÿòíà îòðàæ¸ííîãî ñâåòà.

— Íóæäàåòåñü â îñîáîì ïðèãëàøåíèè, ìèñòåð Ïîòòåð? — êðèêíóë Ñíåéï.

Ïðîôåññîð ñòîÿë ó åäèíñòâåííîãî â ýòîì ñòðàííîì çàëå ïðåäìåòà ìåáëèðîâêè, åñëè åãî ñòîèëî òàê íàçûâàòü. Äëèííûé êàìåííûé ñòîë ðàñïîëàãàëñÿ â öåíòðå ïëîùàäêè: ãèãàíòñêàÿ ïëèòà, âûòåñàííàÿ èç òîãî æå êàìíÿ, ÷òî è âñ¸ çäåñü, ïîêîèëàñü íà îãðîìíûõ âàëóíàõ. Ãàððè ïîäîø¸ë ê ñòîëó, ñìàõíóë ñìåñü ïåñêà è êàìåííîé êðîøêè, íà ÷èñòîå ìåñòî óëîæèë ñòàðèííûé ôîëèàíò.

— Ýòî çàë äëÿ ïðè¸ìîâ, — ïðîèçí¸ñ Ñíåéï, çàêëèíàíèåì çàêðûâàÿ äâåðè. Çàìåòèâ íåäîóìåíèå Ãàððè, ïðîôåññîð ïîÿñíèë: — Ðàíüøå çäåñü ïðîâîäèëèñü òîðæåñòâåííûå ïðè¸ìû äëÿ ìîðñêèõ æèòåëåé. Ïðåèìóùåñòâåííî äëÿ ðóñàëîê.

— Òóò ãäå-òî ïîä âîäîé åñòü âûõîä â îòêðûòîå ìîðå, ñýð? — ïîèíòåðåñîâàëñÿ Ãàððè.

— Ñ òîé ñòîðîíû â ñêàëå äîâîëüíî áîëüøîé ïðî¸ì, –Ñíåéï óêàçàë íà äàëüíþþ ñòåíó ïåùåðû. — Ñþäà ìîæíî çàïëûòü äàæå íà ëîäêå. Íî, êîíå÷íî, íå âî âðåìÿ ïðèëèâà.

— À ýòè ïðè¸ìû... Ïî÷åìó îíè ñåé÷àñ íå ïðîâîäÿòñÿ, ñýð? Âû ãîâîðèëè, ÷òî çàë äàâíî íå èñïîëüçóåòñÿ, — Ãàððè ïî-íàñòîÿùåìó çàèíòåðåñîâàëñÿ. Îò ýòîãî ìåñòà âåÿëî äóõîì ïðèêëþ÷åíèé.

— Áðèòàíèÿ äàâíî ïîòåðÿëà ñòàòóñ ìîðñêîé âëàäû÷èöû. Òåïåðü ìîðñêèõ æèòåëåé ïðèíèìàþò â ãîñòÿõ êðåïîñòè â Êàðèáñêîì ìîðå, — â ãîëîñå Ñíåéïà ïðîçâó÷àëà ãîðå÷ü. — Àíãåëèóñ Ïðèíö — åäèíñòâåííûé íûíå æèâóùèé áðèòàíåö, êîòîðîìó ïðèíîñèëè êëÿòâó âåðíîñòè ìîðñêèå êîðîëè. È õîòÿ ñ òåõ ïîð ïðîøëî óæå ñëèøêîì ìíîãî ëåò, ìîðñêèå íàðîäû çíàþò, ÷üè îíè âàññàëû. Ïóñòü ìàãè÷åñêàÿ Áðèòàíèÿ è ïîçàáûëà î ñâîèõ ïîääàííûõ, äîáðîâîëüíî ëèøèâøèñü ïðåðîãàòèâû âëàñòâîâàòü íà ìîðå.

— Íî ïî÷åìó...

— À ñàìè íå â ñèëàõ äîãàäàòüñÿ, ìèñòåð Ïîòòåð? — óêîëîë Ñíåéï, íî òóò æå èñïðàâèëñÿ, çàãîâîðèâ ìÿã÷å, ñïîêîéíåå: — Ãàððè, ýòî íèêîìó íå íóæíî. Áðèòàíèè íå íóæíà âëàñòü íàä ìîðåì.

— ß íå ñîâñåì ïîíèìàþ âàñ, ñýð, — îòêðîâåííî ïðèçíàëñÿ Ãàððè.

È ïîëó÷èë îòâåò:

— Âñ¸ î÷åíü ïðîñòî. Íàì íå íóæíà âëàñòü íàä ìîðåì ïîòîìó, ÷òî íåêîìó âëàñòâîâàòü. Ìû â Áðèòàíèè ñòîëüêî âîåâàëè, ÷òî ñåãîäíÿ íàøå îáùåñòâî îêàçàëîñü íà ãðàíè âûìèðàíèÿ.

×òî-òî ïîäîáíîå Ãàððè óæå ÷èòàë â ìåìîðàíäóìå Ñíåéïà. Ýòî áûëà îäíà èç òåì, êîòîðûå îíè åù¸ íå îáñóæäàëè. Ïîòîìó Ãàððè ïîòîðîïèëñÿ ðàçóçíàòü âñ¸ ñåé÷àñ — ïîêà Ñíåéï îòâå÷àë åìó ïîäðîáíî è îáñòîÿòåëüíî íà êàæäûé âîïðîñ. Âðÿä ëè áëàãîæåëàòåëüíîå îòíîøåíèå ïðîôåññîðà ê íåìó ïðîäåðæèòñÿ ñëèøêîì äîëãî.

À îíî — íåâåðîÿòíîå, íåìûñëèìîå, íåïðåäñòàâèìîå áëàãîæåëàòåëüíîå îòíîøåíèå — áûëî. Ïðîôåññîð «äåñÿòü áàëëîâ ñ Ãðèôôèíäîðà»; ïðåïîäàâàòåëü, çàäàâàòü âîïðîñû êîòîðîìó ïîçâîëÿëîñü òîëüêî ó÷åíèêàì, íîñèâøèì ñåðåáðèñòî-çåë¸íûå ãàëñòóêè; ó÷èòåëü, êîòîðîãî çà äåëî îïàñàëîñü áîëüøèíñòâî õîãâàðòñêèõ øêîëüíèêîâ è íå òîëüêî øêîëüíèêîâ... È âäðóã äëÿ Ãàððè — âñ¸ òîãî æå Ãàððè, ñàìîãî íåëþáèìîãî ó÷åíèêà ñàìîãî óæàñíîãî ïðåïîäàâàòåëÿ — âñ¸ èçìåíèëîñü.

Ñ òîãî ìîìåíòà, êàê ïðîçâó÷àëî «Ìû ìîæåì ïîïðîáîâàòü...» â îòâåò íà «ß âàì äîâåðÿþ!» — îòíîøåíèå Ñíåéïà ê íåìó, äàæå åãî òîí ñòàëè ðàçèòåëüíî îòëè÷àòüñÿ îò âñåãî, ê ÷åìó Ãàððè ïðèâûê çà øåñòü ëåò ó÷åáû è ìó÷åíèé. Ñëîâíî Ãàððè ïðîø¸ë ïåðåðàñïðåäåëåíèå, è øëÿïà âûêðèêíóëà íà âåñü çàë: «Ñëèçåðèí!» È òåïåðü Ñíåéï óäåëÿë åìó ìàêñèìóì âíèìàíèÿ, îáúÿñíÿë âñ¸ òåðïåëèâî è âåæëèâî è ïîâòîðÿë ñâîè îáúÿñíåíèÿ ñòîëüêî ðàç, ñêîëüêî áûëî íåîáõîäèìî.

Äî ñèõ ïîð Ãàððè âèäåë ïðîÿâëåíèÿ ïîäîáíîãî íååñòåñòâåííîãî òåðïåíèÿ ïðîôåññîðà Ñíåéïà ê ó÷åíèêó òîëüêî â òåõ ñëó÷àÿõ, êîãäà ó÷åíèêîì âûñòóïàë Äðàêî Ìàëôîé. Ãàððè íèêîãäà íå äóìàë, ÷òî îí ìîæåò îêàçàòüñÿ íà ìåñòå Ìàëôîÿ. Îùóùåíèÿ áûëè êðàéíå ñòðàííûå. Ãàððè ïðèâûê ê îäíîìó Ñíåéïó. È âíåçàïíî ïåðåä íèì îêàçàëñÿ ñîâåðøåííî äðóãîé Ñíåéï. È ýòîãî «äðóãîãî» Ñíåéïà Ãàððè íå çíàë.

À óçíàòü ïî÷åìó-òî õîòåëîñü.

Ïîäðîáíûå è îáñòîÿòåëüíûå îòâåòû íà âñå âîïðîñû íà÷àëèñü ñðàçó æå, ñòîèëî Ãàððè âçÿòüñÿ çà èçó÷åíèå ÷àð ïî óïðàâëåíèþ ïîãîäîé. Îí ïðîäèðàëñÿ ÷åðåç çàêîâûðèñòûé ÿçûê ñòàðèííîãî ôîëèàíòà, êîãäà Ñíåéï ñïðîñèë: ïîíÿòíî ëè åìó. Ïîëó÷èâ â îòâåò òîñêëèâûé âçãëÿä è íåóâåðåííîå: «Íå ñîâñåì, ñýð», — âìåñòî òîãî, ÷òîáû âñïîìíèòü ëþáèìîå: «Ïîòòåð, âû — èäèîò!» — Ñíåéï ïðèíÿëñÿ ïîìîãàòü. È ýòà ïîìîùü äîðîãîãî ñòîèëà. Ãàððè çíàë òî÷íî, ÷òî òàê áûñòðî ðàçîáðàòüñÿ ñ ÷àðàìè ñàìîñòîÿòåëüíî åìó áû íå óäàëîñü.

Òåïåðü, êîãäà îíè ñïóñòèëèñü âíèç, è âïåðâûå ðàçãîâîð óø¸ë â ñòîðîíó îò ÷àð è ïðîáëåì ïîãîäû, Ãàððè ïîïûòàëñÿ ïîíÿòü, äî êàêèõ ïðåäåëîâ ïðîñòèðàþòñÿ ãðàíèöû íîâîãî îòíîøåíèÿ ê íåìó Ñíåéïà. ×òî ïîçâîëåíî ñïðàøèâàòü, à ÷òî — íåò. Âûÿñíèëîñü, ÷òî Ñíåéï ãîòîâ îáñóæäàòü âàæíûå òåìû — ê ïðèìåðó, ñóäüáó ìàãè÷åñêîé Áðèòàíèè. È ýòî áûëî çäîðîâî. Ñëîâíî ñî ëáà Ãàððè ñîðâàëè ýòèêåòêó «ãëóïûé ìàëü÷èøêà».

— Ýòè ðàçãîâîðû, î âûìèðàíèè ìàãîâ... Ðàçâå âñ¸ òàê ñåðü¸çíî? — ñ íåïîääåëüíûì èíòåðåñîì ñïðîñèë Ãàððè. — Âû îáúÿñíèòå ìíå, ñýð?

Ñíåéï êèâíóë. Ïîõîæå, åìó ïîíðàâèëàñü ïðîÿâëåííàÿ Ãàððè çàèíòåðåñîâàííîñòü. Íå òî ÷òî áû ó Ãàððè áûëè ÿâíûå äîêàçàòåëüñòâà ñòîëü íåîáû÷íîãî äëÿ Ñíåéïà íàñòðîåíèÿ. Òîò íå óëûáàëñÿ, íå ãîâîðèë: «Õîðîøî, ìîé ìàëü÷èê!» èëè «Ïÿòü áàëëîâ Ãðèôôèíäîðó!», íå õëîïàë îäîáðèòåëüíî ïî ïëå÷ó. Ãàððè ïðîñòî ÷óâñòâîâàë, ÷òî Ñíåéï èì äîâîëåí. È âñ¸. Ãàððè âèäåë îäîáðåíèå â ñêóïûõ æåñòàõ è íåâîçìóòèìîì, íåïðîíèöàåìîì âçãëÿäå. È îùóùàë äîâîëüñòâî Ñíåéïà, åãî ðàññëàáëåííîñòü è ñïîêîéñòâèå.

— Ïîñëåäíèå ãîäû íà òåððèòîðèè Áðèòàíèè åæåãîäíî ðîæäàëîñü äî ïÿòèäåñÿòè ìàãîâ. Âêëþ÷àÿ ìàããëîðîæä¸ííûõ, — ðàññêàçûâàë Ñíåéï. — Ñåé÷àñ — åù¸ ìåíüøå. Íàñ î÷åíü ìàëî. Äâå ïîñëåäíèõ âîéíû óíåñëè ìàññó æèçíåé. Ìíîãèå ýìèãðèðîâàëè... Íàñ äåéñòâèòåëüíî ìàëî, è ñòàíîâèòñÿ âñ¸ ìåíüøå. Âñïîìíèòå Õîãâàðòñ, Ãàððè. Ñêîëüêî â í¸ì áàøåí, êëàññíûõ êîìíàò è äðóãèõ ïîìåùåíèé, êîòîðûìè íèêòî íå ïîëüçóåòñÿ. Ïðè Ôèíèóñå Íèãåëèóñå Áëýêå â Õîãâàðòñ åæåãîäíî ïîñòóïàëî äî ñîòíè ó÷åíèêîâ. Ýòî â äâà ðàçà áîëüøå, ÷åì íà ñåãîäíÿøíèé äåíü. Ìû òåðÿåì ëþäåé. Ìû òåðÿåì ðîäà. Âû — ïîñëåäíèé Ïîòòåð. ß — ïîñëåäíèé Ïðèíö, ê òîìó æå ïîëóêðîâêà, — îí êðèâî óñìåõíóëñÿ, íåäîëãî ïîìîë÷àë è ïðîäîëæèë ñåðü¸çíî: — Ó íàñ íåò èíîãî âûõîäà, êðîìå êàê ïåðåæäàòü ýòî âðåìÿ, âûçäîðàâëèâàÿ îò âîéí, íàáèðàÿñü ñèë. Ó íàñ íåò ïðàâà íà íîâóþ âîéíó. Ó íàñ íåò ïðàâà íà áåññìûñëåííûå ðåïðåññèè. Íàì íåîáõîäèìà ñòàáèëüíîñòü. Èëè íàø ìèð èñ÷åçíåò. Âû ïîíèìàåòå ìåíÿ, Ãàððè? Íåò, íå îòâå÷àéòå ñåé÷àñ. Ïîäóìàéòå íàä òåì, ÷òî ÿ ñêàçàë. Ýòó òåìó ìû îáñóäèì ïîçæå.

Ñíåéï îòâåðíóëñÿ è ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ â êðîìêå îòâåñíî îáðûâàþùåéñÿ âíèç ñêàëû. Âíèçó, âñåãî ôóòàõ â òðåõ-ïÿòè, âîëíû ñ ñèëîé áèëèñü î êàìíè, ðàçáðûçãèâàÿ ñîë¸íûå êàïëè è çàõëåáûâàÿñü áåëîé ïåíîé.

Ãîëîñ Ñíåéïà ñðàæàëñÿ ñ øóìîì ïðèáîÿ:

— À òåïåðü, Ãàððè, ïîïðîáóéòå óñìèðèòü øòîðì, ÷òîáû ìû ìîãëè ïðèâåñòè ïîìîùü ìèñòåðó Ïðèíöó. ß äàë åìó äîñòàòî÷íî ñîííîãî çåëüÿ, ÷òîáû îí ñïîêîéíî ïðîñïàë äî óòðà. Íî ýòî íå çíà÷èò, ÷òî ìîæíî òðàòèòü âðåìÿ íà îòâëå÷¸ííûå ðàçãîâîðû. Äàæå åñëè îíè ñòîëü âàæíû. Òàê ÷òî ïðèñòóïàéòå ê äåëó! — ïðèêàçàë îí è ìàõíóë ðóêîé íà âîëíóþùóþñÿ âîäó ó èõ íîã.

È Ãàððè ïðèñòóïèë. ×àðû, â îáùåì-òî, íå áûëè òàêèìè óæ ñëîæíûìè. Íà ïåðâûé âçãëÿä. Êðàñèâîå äâèæåíèå ïàëî÷êîé. Êîðîòêîå çàêëèíàíèå. È — íèêàêîãî ýôôåêòà.

Ïîñëå äåñÿòêà áåñïëîäíûõ ïîïûòîê Ñíåéï ïîäîø¸ë áëèæå. Îí ïðîòÿíóë ðóêó, æåëàÿ, êàçàëîñü, äîòðîíóòüñÿ äî Ãàððè, è çàìåð. Âçãëÿäû èõ âñòðåòèëèñü.  ãîðëå ó Ãàððè âíåçàïíî ïåðåñîõëî.

— Âû ðàçðåøèòå ê âàì ïðèêîñíóòüñÿ? — ñïðîñèë Ñíåéï, îæèãàÿ åãî íåïîíÿòíûì âçãëÿäîì.

Íå òî ÷òîáû Ãàððè õîòåëîñü ïðèêîñíîâåíèé Ñíåéïà. Íî è îòêàçàòü... Ïîñëå òîãî, ÷òî ñëó÷èëîñü â àïàðòàìåíòàõ ñòàðîãî Ïðèíöà, îòêàç âûãëÿäåë áû äåìîíñòðàòèâíûì. Ãàððè ýòî õîðîøî ïîíèìàë. Äîâåðèå — òàêàÿ õðóïêàÿ âåùü. Òåì áîëåå ìåæäó ñòàðûìè âðàãàìè. Åñëè äîâåðèÿ íå ïðîÿâëÿòü, òî íå÷åãî î í¸ì è ãîâîðèòü.

— Êîíå÷íî, ñýð, — îòâåòèë Ãàððè.

Ñíåéï çàáðàë âîëøåáíóþ ïàëî÷êó, ïîëîæèë å¸ íà ñòîë, ðÿäîì ñ îòêðûòûì íà ÷àðàõ óêðîùåíèÿ øòîðìîâ ôîëèàíòîì. Ïðîõëàäíûå ïàëüöû êîñíóëèñü ðóêè Ãàððè, çàòåì ïðèíÿëèñü ïîãëàæèâàòü è ðàçìèíàòü ëàäîíü è êàæäûé ïàëåö ïî îòäåëüíîñòè. Òåïëî íàðàñòàëî. Êîëüöî âñïûõíóëî ìÿãêèì áåëûì ñâåòîì. È Ãàððè çíàë, ïî÷åìó êîëüöî ñâåðêàåò. Íî Ñíåéïà îòòàëêèâàòü íå ñòàë. È ñàì íå âûðûâàëñÿ. Îí òåðïåë ïðèêîñíîâåíèÿ.

— Ðàññëàáü çàïÿñòüå. Íå çàæèìàéñÿ, — òèõî ïðèêàçàë Ñíåéï, ÷üè ïàëüöû òâîðèëè ÷óäåñà ñ ëàäîíüþ Ãàððè.

— Äà, ñýð. ß äîâåðÿþ âàì.

Ãàððè, íè íà ñåêóíäó íå îòâîäÿ âçãëÿäà, ñìîòðåë íà âåðõíþþ ïóãîâèöó ÷¸ðíîé ìàíòèè Ñíåéïà. Ïðèêîñíîâåíèÿ âîëíîâàëè. Èõ îáîèõ. Ýòî áûëî î÷åâèäíî. Èì îáîèì.

— Òåïåðü ïîïðîáóé åù¸ ðàç, — ðóêó Ãàððè îòïóñòèëè. Ñíåéï îòñòóïèë.

Ãàððè ïîäîø¸ë ïîáëèæå ê âîäå. Îòòî÷åííûé æåñò, êîðîòêàÿ êîìàíäà — íî âûó÷åííûå ïîä íåóñûïíûì íàäçîðîì Ñíåéïà ÷àðû íå ðàáîòàëè. Îïÿòü íè÷åãî íå âûøëî.

Ãàððè ñòàëî ñîâñåì íåõîðîøî íà ñåðäöå. Åìó äåéñòâèòåëüíî õîòåëîñü ïîáåäèòü øòîðì. Îñîáåííî, êîãäà ïåðåä áóéñòâîì ñòèõèè îòñòóïèë Ñíåéï. À óæ ïîìíÿ, ÷òî îí ïðîðî÷èë Ãàððè ïîáåäó... Ñòîÿòü, îïóñòèâ ïëå÷è, ñæèìàòü ïàëî÷êó â ðóêå è îñîçíàâàòü ñîáñòâåííîå áåññèëèå ïåðåä øèïÿùåé è õîõî÷óùåé ïóçûðüêàìè âîçäóõà ìàññîé âîäû áûëî áåçóìíî îáèäíî. À óæ â ïðèñóòñòâèè ýòîãî ñâèäåòåëÿ... Âîò ïðîêëÿòüå!

— Î ÷¸ì âû äóìàåòå, êîãäà íàêëàäûâàåòå çàêëèíàíèå? — ïðîøåïòàë íàä åãî óõîì ÷àðóþùèé ãîëîñ. — Ðàññêàæèòå ìíå, Ãàððè.

— Î äâèæåíèè ðóêè. È î òîì, êàê ïðàâèëüíî ïðîèçíåñòè ñëîâà, ñýð, — òàê æå òèõî îòâåòèë Ãàððè, íå îáîðà÷èâàÿñü, íî ãëÿäÿ âïåð¸ä è íè÷åãî íå ðàçëè÷àÿ, êðîìå âñïûøåê ïëàìåíè íà ò¸ìíûõ ñòåíàõ è åãî îòðàæåíèé â áåñïîêîéíîé âîäå.

— ß òàê è ïîäóìàë. Íî ðàçâå âàñ ýòîìó ó÷èëè, ìèñòåð Ïîòòåð? Õîòÿ... Î ÷¸ì ÿ ñïðàøèâàþ? Âû âåäü èç òåõ, êòî ñïåøèò äåéñòâîâàòü, íî íå ëþáèò ñëóøàòü, — ìó÷èë Ãàððè âêðàä÷èâûé ãîëîñ.

Ãàððè ðåçêî âûäîõíóë ñêâîçü ñòèñíóòûå çóáû. È ðàñïðàâèë ïëå÷è. Îäíà åäèíñòâåííàÿ îïëîøíîñòü — è Ñíåéï âíîâü ïðèíÿëñÿ çà ñòàðîå. Íåäîëãî ìóçûêà èãðàëà, îõ, íåäîëãî... Ñåé÷àñ åìó ïðèä¸òñÿ âûñëóøèâàòü. Ñíîâà.

Ê óäèâëåíèþ Ãàððè, âûñëóøèâàòü íå ïðèøëîñü. À âîò ñëóøàòü — ýòî äà. Êàçàëîñü, Ñíåéï çàäàëñÿ öåëüþ íå ðàçúÿñíèòü îøèáêó, à ñâåñòè Ãàððè ñ óìà, íàøåïòûâàÿ íà óõî òåîðèþ ÷àð íèçêèì òÿæåëûì âîëøåáíûì ãîëîñîì:

— Ãëàâíîå â çàêëèíàíèÿõ — íå âçìàõ âîëøåáíîé ïàëî÷êè è íå âîëøåáíîå ñëîâî. Õîòÿ è îíè âàæíû. Ñàìîå ãëàâíîå — ÷¸òêî ïîíèìàòü, ÷òî âû õîòèòå äîáèòüñÿ. Æåëàòü öåëè âñåì ñåðäöåì. Âåðèòü, ÷òî ìîæåòå å¸ äîñòè÷ü. È, ñîåäèíèâ «õî÷ó», «ìîãó» è «íàäî», íàïðàâèòü ìàãèþ ê öåëè. Âîëåèçúÿâèòü ìàãèþ âîâíå ñåáÿ... Ïîíèìàåòå, Ãàððè?

Ãàððè ìîë÷àë. Âîîáùå-òî, ïðîôåññîð Ôëèòâèê ñîâåðøåííî íå òàê îáúÿñíÿë äåéñòâèÿ ÷àð. Êàê ðàç òàêè èìåííî äâèæåíèþ ïàëî÷êè è âîëøåáíîìó ñëîâó óäåëÿëîñü âñ¸ âíèìàíèå.

— Ñåé÷àñ ïîïðîáóåì åù¸ ðàç, — ñêàçàë Ñíåéï.

Îí âçÿë Ãàððè çà ðóêó è ïîòÿíóë å¸ ââåðõ. Îíè âìåñòå äåðæàëè îäíó âîëøåáíóþ ïàëî÷êó. Òàê ñòðàííî: Ãàððè äóìàë, ÷òî åìó äîëæíî áûòü íåïðèÿòíî, íî íåò, íè÷åãî ïîäîáíîãî! Îí ÷óâñòâîâàë ëåãêóþ ïóëüñàöèþ îáîèõ êîëåö — ñâîåãî è Ñíåéïà. Ïàëî÷êà, êàçàëîñü, ñèëüíåå îáû÷íîãî âèáðèðîâàëà â ðóêå. Íà÷àëà çàìåòíî ïîäðàãèâàòü, ñëîâíî îò ïåðåïîëíÿþùåé å¸ ìàãèè. Ëàäîíü Ñíåéïà ñòàëà îáæèãàþùå ãîðÿ÷åé. Òàê æå êàê è åãî äûõàíèå, ñîãðåâàþùåå øåþ. Ãàððè âäîõíóë ïîãëóáæå, ïûòàÿñü ÷åðåç çàáèâàþùèé âñ¸ ñîë¸íûé çàïàõ ìîðÿ ïî÷óâñòâîâàòü çíàêîìûé àðîìàò. Ãëàçà ñàìè ñîáîé çàêðûëèñü.

— Ñëóøàé ìîé ãîëîñ, — ïðèêàçàë Ñíåéï. — Ìîðå, âñÿ ýòà òîëùà âîäû íà ìíîãèå ìèëè âîêðóã. Âîçäóõ, íàïîëíåííûé äîæä¸ì è âåòðîì. Íåáî, çàòÿíóòîå òó÷àìè. Óïðàâëÿòü èìè — â òâîåé âëàñòè. Òû ñïîñîáåí ïîä÷èíèòü èõ ñâîåé âîëå. Òû ïðèêàçûâàåøü, îíè ïîâèíóþòñÿ. Ìîðå, âåòåð, òó÷è ïîä÷èíÿþòñÿ òåáå. Ñêàæè: «ß æåëàþ ñïîêîéíîãî ìîðÿ, ë¸ãêîãî âåòðà, áåçîáëà÷íîãî ÷èñòîãî íåáà». Ïî÷óâñòâóé ñâî¸ æåëàíèå. Ïðåäñòàâü, ÷òî âñ¸ óæå ïîëó÷èëîñü... Òû âèäèøü ýòî, Ãàððè?

Âîëøåáíàÿ ïàëî÷êà òðåïåòàëà â ðóêå. Òûëüíàÿ ñòîðîíà ëàäîíè ãîðåëà îò ïðèêîñíîâåíèÿ Ñíåéïà. Çà çàêðûòûìè ãëàçàìè Ãàððè áóêâàëüíî âèäåë, êàê çâ¸çäíûé ñâåò îòðàæàåòñÿ â òèõî ïëåùóùèõ âîëíàõ.

Ñíåéï ïðîâ¸ë ëàäîíüþ ïî ðóêå Ãàððè ââåðõ, ê ïëå÷ó, îñòàâëÿÿ ïûëàþùèé ñëåä. Òîíêèå ïàëüöû êîñíóëèñü øåè, ñæàëè ïëå÷î.

— Äàâàé! — ïðîøåïòàë îí.

È Ãàððè «äàë».

Îùóùåíèÿ áûëè íåâåðîÿòíûå. Ñëîâíî êòî-òî ïðîïóñòèë ÷åðåç åãî òåëî êîíöåíòðèðîâàííûé ñîëíå÷íûé ñâåò. Ïàëî÷êà â ðóêå äðîæàëà. Ãîëîâà êðóæèëàñü. Ãàððè êàçàëîñü, ÷òî îò ïåðåïîëíÿþùåé åãî ñèëû îí ñåé÷àñ âçëåòèò — ñàì, áåç ìåòëû.

Ãðîõîò ïðèáîÿ ñòèõ, ïðåâðàòèâøèñü â åäâà ñëûøíûé ø¸ïîò.

Âñ¸ åù¸ íå âåðÿ, Ãàððè âãëÿäûâàëñÿ â ò¸ìíóþ ðÿáü ëåãêî ïîêà÷èâàþùèõñÿ âîëí, ëåíèâî ñêîëüçÿùèå ïî ñâîäàì ïåùåðû îòáëåñêè è îòðàæåíèÿ ïëàìåíè ãîðÿùèõ ñâåòèëüíèêîâ.

— Ýòî...

— Âàì óäàëîñü, Ãàððè, — â áëåñòÿùèõ ãëàçàõ Ñíåéïà, êàçàëîñü, îòðàçèëîñü ïëàìÿ ñîòåí ôàêåëîâ.

— Íå ìíå... — Ãàððè îøåëîìë¸ííî ïîòðÿñ ãîëîâîé. — Ýòî óäàëîñü íå ìíå îäíîìó, ñýð. Ýòî... ×òî ýòî áûëî, ñýð?

Ãàððè íå çíàë, ÷òî è äóìàòü, ÷òî äåëàòü. Ýéôîðèÿ òîëêàëà åãî ñõâàòèòü Ñíåéïà â îõàïêó, òàíöåâàòü êàêîé-òî äèêèé òàíåö, êðè÷àòü îò âîñòîðãà... è íèêàê íå æåëàëà ðàññåèâàòüñÿ. Îí ÷óâñòâîâàë ñåáÿ ïîáåäèòåëåì, åãî ïåðåïîëíÿëè ëüþùèå ÷åðåç êðàé ðàäîñòü è ñèëà. À åù¸ — ÷òî ñîâåðøåííî íåëîãè÷íî — Ãàððè îùóùàë ñåáÿ ïîáåæä¸ííûì. Èëè íå ïîáåæä¸ííûì... Íåò. Îí ÷óâñòâîâàë ñåáÿ çàõâà÷åííûì. Êàê ãîðîä, â êîòîðûé âîøëè è óñòàíîâèëè íà ãëàâíîé áàøíå ôëàã. Îí ñëûøàë öîêîò êîïûò, îí îùóùàë äðîæü ïðîøåäøåé ïî åãî ìîñòîâûì ÷óæîé êîííèöû. Òîëüêî âîò âîåâàòü ñ çàõâàò÷èêîì íå áûëî íè ñèë, íè æåëàíèÿ. Ñëîâíî ýòî è íå çàõâàò÷èê, à õîçÿèí, âåðíóâøèéñÿ äîìîé. È âûâåøåííûå ôëàãè, è êðèêè ðàäîñòè — âñ¸ åìó, ãîñïîäèíó. Áóäòî ãîðîä ýòîò æäàë è äîæäàòüñÿ íå ìîã åãî, òðèóìôàëüíî âîøåäøåãî ïîáåäèòåëÿ.

Ñóìàñøåäøèå ìûñëè ìåøàëèñü ñ áåçóìíîé ðàäîñòüþ.

Õîòÿ, ïîõîæå, áåçóìèå îõâàòèëî íå îäíîãî Ãàððè. Ñíåéï âûãëÿäåë íåâåðîÿòíî äîâîëüíûì. Íàñòîÿùàÿ óëûáêà ïðÿòàëàñü â óãîëêàõ åãî ãóá.

— Çíàêîìüòåñü, Ãàððè, — ñêàçàë Ñíåéï è ñêëîíèë ãîëîâó, áóäòî ïðèâåòñòâóÿ êîãî-òî î÷åíü âàæíîãî. — Ýòî — íàøà îáùàÿ ìàãèÿ.

— Ïî÷åìó âû íå ïðåäóïðåäèëè ìåíÿ, ñýð? — Ãàððè ïûòàëñÿ áîðîòüñÿ ñ äóøàùåé åãî ðàäîñòüþ è äåéñòâîâàòü ðàçóìíî. Íî âñþ ñòðîãîñòü åãî ïåðâîãî âîïðîñà óêðàë âîñòîðæåííûé òîí âòîðîãî: — Êàê âàì ýòî óäàëîñü, ñýð?

Íåãîäîâàíèÿ Ãàððè Ñíåéï äàæå íå çàìåòèë.

— Åñëè áû ÿ ïðåäóïðåäèë, ÷òî ñîáèðàþñü îòêðûòüñÿ, è ïðåäëîæèë âàì âîñïîëüçîâàòüñÿ ìîåé ìàãèåé è ñèëîé, äóìàþ, íè÷åãî áû íå ïîëó÷èëîñü. Âû áû ñòàëè âîëíîâàòüñÿ è áåñïîêîèòüñÿ. Âû ñïðàøèâàëè áû: «Êàê ýòî âîçìîæíî?» Ñîìíåâàëèñü áû. È ðåçóëüòàò îêàçàëñÿ áû íóëåâûì.

«Îí îïÿòü ðåøèë çà ìåíÿ», — ïðîìåëüêíóëà ìûñëü. Íî Ãàððè íå ìîã ñåðäèòüñÿ. Òî, ÷òî ñäåëàë Ñíåéï, áûëî ñëèøêîì ÷óäåñíî, ÷òîáû âîçìóùàòüñÿ.

— Íå ñòîèò ïîäîçðåâàòü ìåíÿ â äóðíûõ íàìåðåíèÿõ ïî îòíîøåíèþ ê âàì, — çàãîâîðèë Ñíåéï ïîñëå íåáîëüøîé ïàóçû. — ß âñåãî ëèøü îòäàë äîáðîâîëüíî, ñîåäèíèâ ñâîè æåëàíèå, âîëþ è ìàãèþ ñ âàøèìè. Åñëè áû íàøè æåëàíèÿ íå ñîâïàëè, íè÷åãî áû íå ïîëó÷èëîñü. È, âîîáùå ãîâîðÿ, íå äîëæíî áûëî ïîëó÷èòüñÿ.

— Íå äîëæíî? À ïî÷åìó íå äîëæíî áûëî ïîëó÷èòüñÿ, ñýð? — ñòðàñòíîå æåëàíèå áðîñèòüñÿ íà øåþ Ñíåéïó è çàäóøèòü åãî â îáúÿòèÿõ íèêàê íå îòïóñêàëî Ãàððè.

Ñíåéï îòâåòèë, êàê î ÷¸ì-òî ñàìî ñîáîé ðàçóìåþùåìñÿ:

— Ñåêñóàëüíûå êîíòàêòû íàëàæèâàþò è óêðåïëÿþò ìàãè÷åñêóþ ñâÿçü. Ìû æå ñ âàìè åù¸ íå áûëè áëèçêè.

Î, Ãîñïîäè!

— È íå áóäåì áëèçêè. Òàê âåäü, ñýð? — ãîëîñ Ãàððè ñëåãêà äðîãíóë.

 ýòîò ðàç îòâåòà Ñíåéïà ïðèøëîñü íåìíîãî ïîäîæäàòü, è êàæäàÿ òîìèòåëüíàÿ ñåêóíäà äîáàâëÿëà äîáðóþ æìåíþ áåñïîêîéñòâà è âîëíåíèÿ â êîò¸ë, ïîëíûé ïóçûðÿùåéñÿ ðàäîñòè.

— Åñëè âû ñêàæåòå «íåò», Ãàððè, — ïðîèçí¸ñ Ñíåéï íàêîíåö.

Ãàððè øóìíî âûäîõíóë. Ïðåæäå ÷åì îí óñïåë ïîäóìàòü, ñ ÿçûêà ñîðâàëîñü:

— Òî åñòü âû ñ÷èòàåòå, ÷òî ÿ çàõî÷ó ñêàçàòü «äà»? Ïî âàøåìó ìíåíèþ, ÿ ñîãëàøóñü? Âû òàê äóìàåòå îáî ìíå, ñýð?

«Îé! ×òî ÿ íåñó? Äà ñåé÷àñ êàê íà÷í¸òñÿ!.. — Ãàððè ñêðèâèëñÿ. — Äîñòàòî÷íî áûëî åãî ñëîâà. Çà÷åì ÿ ñïðîñèë, ÷òî îí äóìàåò îáî ìíå?..»

Ñíåéï âçìàõíóë ðóêîé.

— Ìèñòåð Ïîòòåð...

— Ãàððè, ñýð, — à â ãîëîâå áèëîñü: «Î, Ãîñïîäè! Ãàððè, çàòêíèñü æå, íàêîíåö!»

— ß íå èñêëþ÷àþ òàêîé âîçìîæíîñòè, Ãàððè, — ïðîñòî îòâåòèë Ñíåéï. — Ñêàæó, ÷òî âîçíèêíîâåíèå ïîäîáíîãî æåëàíèÿ ó âàñ ìåíÿ áû íå óäèâèëî.

«Î, Åëåíà Ïðåêðàñíàÿ! ×åðíîãëàçàÿ, ÷åðíîâîëîñàÿ, äëèííîíîñàÿ áëåäíàÿ ëåòó÷àÿ ìûøü ñ èñòèííî àíãåëüñêèì õàðàêòåðîì! Îò ñêðîìíîñòè òû íå ïîìð¸øü!»

— ß íå ïåäèê!.. Ñýð!

— Ãàððè... — ãîëîñ Ñíåéïà ñòàë óäèâèòåëüíî òóñêëûì è óñòàëûì. — ß òàê ïîíèìàþ, âû äî ñèõ ïîð íå óäîñóæèëèñü ïðî÷èòàòü òîò ñïðàâî÷íèê ïî áðà÷íûì îáðÿäàì, ÷òî ÿ ïîðó÷èë ïåðåäàòü âàì ìèññèñ Óèçëè. Îíà âåäü îòäàëà âàì åãî, Ãàððè?

— Äà, ñýð, — ñîãëàñèëñÿ Ãàððè óæå òèøå. Óâåñèñòûé òîì îñòàëñÿ ëåæàòü íà ñòîëå â ïîêèíóòîé Íîðå ïîä åù¸ ïÿòüþ èëè øåñòüþ «î÷åíü âàæíûìè» êíèãàìè, êîòîðûå åìó íàäëåæàëî ïðî÷èòàòü. Ñàìî ñîáîé íè îäíó èç íèõ îí íå îòêðûâàë. Äðóãèõ äåë õâàòàëî.

Ñíåéï, ïîõîæå, äîãàäàëñÿ, êàê îáñòîÿëè äåëà: ãóáû ñêðèâèëà íåïðèÿòíàÿ óõìûëêà. Âåñüìà åõèäíûì òîíîì îí ïðåäëîæèë:

— Íàäåþñü, âû íàéä¸òå âðåìÿ â ñâî¸ì ÷ðåçâû÷àéíî çàïîëíåííîì ãðàôèêå è ïðî÷èòàåòå î òîì, ÷åðåç ÷òî íàì ïðèä¸òñÿ ïðîéòè. Ñäåëàéòå ýòî, è áîëüøàÿ ÷àñòü âàøèõ âîïðîñîâ è íàøèõ ðàçíîãëàñèé èñ÷åçíóò ñàìè ñîáîé.

— Ïî÷åìó âû òàê äóìàåòå? — ïðîøèïåë Ãàððè òîæå íå ñëèøêîì ëþáåçíî.

Ñíåéï âçä¸ðíóë áðîâü. È Ãàððè òóò æå äîáàâèë ïîçàáûòîå â ïîðûâå íåãîäîâàíèÿ «ñýð».

— Õîòÿ áû ïîòîìó, — åëåéíî ñîîáùèë Ñíåéï, — ÷òî âîïðîñàì ñåêñóàëüíîé æèçíè ìàãîâ â ýòîì ñïðàâî÷íèêå óäåëåíî äîñòàòî÷íîå âíèìàíèå. Âñåì âîïðîñàì, âêëþ÷àÿ âûáîð áðà÷íîãî ïàðòíåðà... è áåðåìåííîñòü.

— Ñýð!

— Äà, ìèñòåð Ïîòòåð... Ãàððè. Åñëè áû âû çàáëàãîâðåìåííî ïðî÷èòàëè ýòó êíèãó, òî çíàëè áû, ÷òî ïî÷òè âñå àñïåêòû ñåêñóàëüíîé æèçíè ìàãîâ ñâÿçàíû ñ ìàãèåé æåëàíèÿ. Êñòàòè, ê òàê ïîòðÿñøåìó âàñ âîïðîñó — ñåêñóàëüíûé êîíòàêò íåîáõîäèì, íî íåäîñòàòî÷åí äëÿ íàñòóïëåíèÿ áåðåìåííîñòè. ×òîáû çà÷àòèå ïðîèçîøëî, ïàðòí¸ð, ïðèíèìàþùèé ñåìÿ, äîëæåí æåëàòü, ïîä÷¸ðêèâàþ, ñòðàñòíî æåëàòü, ïîíåñòè ðåá¸íêà.

«Ìàíòèêîðà òåáÿ ðàçäåðè! Çàòêíèñü æå, íàêîíåö!» — Ãàððè ñæàë êóëàêè òàê, ÷òî íîãòè âïèëèñü â ëàäîíè. Îò ðàäîñòè, ïåðåïîëíÿâøåé åãî íåñêîëüêî ìèíóò íàçàä, íå îñòàëîñü è ñëåäà.

— ß íè÷åãî íå õî÷ó îá ýòîì çíàòü!.. Ñýð! ß íå ìîãó íè÷åãî ïîäîáíîãî æåëàòü!.. Ñýð!

Ðàçäåëÿþùåå èõ ðàññòîÿíèå Ñíåéï ïðåîäîëåë â îäèí ìèã: ïðåðâàííûé âäîõ — è åãî âûñîêàÿ ÷¸ðíàÿ ôèãóðà âïëîòíóþ íàâèñëà íàä Ãàððè. Íî Ñíåéï ê íåìó äàæå ïàëüöåì íå ïðèêîñíóëñÿ. À ñåðäöå Ãàððè óæå ïóñòèëîñü âñêà÷ü. Ãîðëî ïåðåñîõëî.

Àõ, êíèççëîâà ïå÷¸íêà!

— Ãëóïûé ðåá¸íîê! Åñëè áû òû íå ìîã è íå õîòåë, åñëè áû âûáîð ìóæ÷èíû äëÿ òåáÿ áûë íåâîçìîæåí, òî òû íå îòâåòèë áû «äà», è ðèòóàë ïîìîëâêè íå áûë áû èñïîëíåí.

Ãàððè íå âåðèë ñâîèì óøàì.

— ×òî?..

— ×òî äî òâîåãî âîïðîñà... — Ñíåéï ïåðåâ¸ë äûõàíèå è ïðîäîëæèë ìíîãî ñïîêîéíåé: — Òàêîå âçàèìíîå äîïîëíåíèå ìàãèé, êàê ó íàñ, áûâàåò êðàéíå ðåäêî. Âû âåäü ïî÷óâñòâîâàëè, òàê âåäü? Âû ïî÷óâñòâîâàëè, íàñêîëüêî ñèëüíåå ñòàëè, êîãäà îíà îáúåäèíèëàñü? À ýòî — òîëüêî íà÷àëî... áûëî áû, åñëè áû âû çàõîòåëè ïîéòè äàëüøå. È èç òûñÿ÷è ìàãîâ íà âàøåì ìåñòå òûñÿ÷à áû çàõîòåëà ïðîäîëæàòü! Ïîòîìó ÷òî ëè÷íîñòíûé ðîñò ìàãè÷åñêîé ñèëû íå ÿâëÿåòñÿ òåì, ÷òî íîðìàëüíûå ìàãè èãíîðèðóþò.

Íå îòâîäÿ âçãëÿäà îò áëåäíîãî ëèöà Ñíåéïà, Ãàððè ñäåëàë íåñêîëüêî øàãîâ íàçàä. Åãî ïåðåïîëíÿëà óâåðåííîñòü, ÷òî Ñíåéï áûë ñðåäè ïåðâûõ â òîé òûñÿ÷å, ÷òî ñòðàñòíî æåëàëà ðîñòà ìàãè÷åñêîé ñèëû. Ñëàáûì ìàãîì Ñíåéïà íèêòî íå ñ÷èòàë. Íî ðàçâå ñëèçåðèíåö îòêàæåòñÿ îò áîëüøåãî? Íà ýòî ðàññ÷èòûâàòü íå ïðèõîäèëîñü. Îñîáåííî åñëè äîñòè÷ü öåëè òàê ïðîñòî è ëåãêî — âñåãî ëèøü ñëîìàâ ñîïðîòèâëåíèå «ãëóïîãî ðåá¸íêà».

— ß íå òîò ÷åëîâåê, — ìåäëåííî è âåñêî ïðîèçí¸ñ Ñíåéï, ãëÿäÿ Ãàððè ïðÿìî â ãëàçà, — êîòîðûé áóäåò íàâÿçûâàòü ñåáÿ â ýòîì ñìûñëå. ß íå ñîáèðàþñü ïðèíóæäàòü èëè óãîâàðèâàòü âàñ. ß ñ÷èòàþ íèæå ñâîåãî äîñòîèíñòâà óìîëÿòü î ñåêñå... Âû õîðîøî ýòî ïîíÿëè, Ãàððè?

Ãàððè ïðåêðàñíî âñ¸ ïîíÿë, êóäà ñëîæíåå áûëî ïðèçíàòü, ÷òî Ñíåéï — íå íîðìàëüíûé ñëèçåðèíåö. Íî áåçóïðå÷íàÿ ðå÷ü, èñêðåííèé ãîëîñ è ãëàâíîå — ïîñòóïêè, íå ðàñõîäÿùèåñÿ ñ äåëàìè, óáåæäàëè Ñíåéïó âåðèòü.

Ñòîèëî ïðåêðàòèòü ðàññïðîñû, íî Ãàððè íå ìîã ñäåðæàòü æåëàíèå ïîéòè äî êîíöà, ïðîÿñíèòü âñå âîïðîñû:

— Òî åñòü åñëè âäðóã ÿ ïåðåäóìàþ, òî ìíå ïðèä¸òñÿ óãîâàðèâàòü âàñ, ñýð?

— Êîãäà... — Ãàððè âñêèíóë ãîëîâó, è Ñíåéï, óñìåõíóâøèñü, èñïðàâèëñÿ: — Åñëè âû ïåðåäóìàåòå, âàì ñòîèò âñåãî ëèøü ïðîèíôîðìèðîâàòü ìåíÿ î ïðèíÿòîì ðåøåíèè, Ãàððè. ß óæå ãîâîðèë âàì, ÷òî íå îòêàæó.

Ãàððè ïîìíèë, ÷òî îòêàçûâàòü åìó íå ñòàíóò, âîò òîëüêî...

— ß íå ìîãó ïðåäñòàâèòü ñåáå, ñýð, ïðè÷èí, êîòîðûå çàñòàâèëè áû ìåíÿ èçìåíèòü ñâî¸... — íà÷àë îí.

— Åù¸ îäíî âûñêàçûâàíèå íà ýòó òåìó, Ãàððè, è ÿ íà÷íó ñ÷èòàòü, ÷òî âû ïðîâîöèðóåòå ìåíÿ. ×òî â äåéñòâèòåëüíîñòè âû æåëàåòå áîëüøåé íàñòîé÷èâîñòè ñ ìîåé ñòîðîíû.

Ãàððè òóò æå çàìîë÷àë.

Ñíåéï õìûêíóë.

— Íå íàäî òàê ïóãàòüñÿ. Äóìàþ, ìû ïîíÿëè äðóã äðóãà, íå òàê ëè?

Ãàððè âåðíóë Ñíåéïó èñïûòóþùèé âçãëÿä.

— Âåñüìà õîðîøî, ñýð, — ñäåðæàííî îòâåòèë Ãàððè. Îí êðàéíå íå õîòåë, ÷òîáû Ñíåéï ñ÷èòàë, ÷òî åãî ïîîùðÿþò.

— Òîãäà ïîéä¸ìòå íàâåðõ. Ïîêà Àíãåëèóñ ñïèò, íåîáõîäèìî äîñòàâèòü ñþäà ìàäàì Ïîìôðè èç Êàñòë-Ðîê-×åð÷.

Ñíåéï âíîâü ø¸ë âïåðåäè, êîãäà îíè ïîäíèìàëèñü ïî âèòûì ëåñòíèöàì. È Ãàððè íåãðîìêî ñïðîñèë:

— Âû ïðîñòèëè åãî, ñýð?

Ïîÿñíÿòü êîãî «åãî» íå ïîòðåáîâàëîñü.

— Âû ëåçåòå íå â ñâî¸ äåëî!

— ß ïðîñòî ïûòàþñü ïîíÿòü, — ñêàçàë Ãàððè åù¸ òèøå, íî åìó íå îòâåòèëè.

×åðåç ñîòíþ êðóòûõ ñòóïåíåê Ñíåéï ïðåðâàë íåóþòíîå ìîë÷àíèå:

— Åìó òðèñòà ñåìüäåñÿò ÷åòûðå ãîäà. Îí áîëüíîé ÷åëîâåê. ß íå õî÷ó, ÷òîáû îí óìåð.

Ãàððè òàê è íå ïîíÿë, ïðîñòèë ëè Ñíåéï ñòàðèêà.

* * *

×àñà ÷åðåç òðè — ïîñëå òîãî, êàê ìàäàì Ïîìôðè áûëà ñ óäîáñòâîì óñòðîåíà â êðåïîñòè, ñíàáæåíà áîëüøèì ÷èñëîì óñïîêîèòåëüíûõ ñðåäñòâ è ïîçíàêîìëåíà ñ Òèááè, ìåñòíûì äîìîâûì ýëüôîì — îíè ïóñòèëèñü â ïóòü. Íè Ãàððè, íè Ñíåéï íå æåëàëè çàäåðæèâàòüñÿ â íàâÿç÷èâî ãîñòåïðèèìíîé êðåïîñòè íè îäíîé ëèøíåé ìèíóòû. Ãëóáîêîé íî÷üþ îíè ïîâòîðíî äîñòèãëè Êàñòë-Ðîê-×åð÷, îòïóñòèëè ëîäêó, è Ãàððè ïî ñâîåé âîëå ïîäîø¸ë ê Ñíåéïó, îáíÿë åãî ïîêðåï÷å, ãîòîâÿñü àïïàðèðîâàòü. Îæèãàþùèå ïðèêîñíîâåíèÿ Ñíåéïà è óçíàâàåìûé çàïàõ âñ¸ òàê æå äóðèëè ãîëîâó, çàñòàâëÿëè êîëüöî ñâåðêàòü. Íî Ãàððè çíàë, ÷òî â ýòèõ îáúÿòèÿõ åìó íè÷åãî íå óãðîæàåò.

«ß íå ñîáèðàþñü âàñ óìîëÿòü...» — ýòè ñëîâà ãëóáîêî çàñåëè â ñåðäöå Ãàððè. Îí ïîíèìàë, ÷òî ñîáñòâåííàÿ ãîðäîñòü íå ïîçâîëèò Ñíåéïó ïåðåéòè íåâèäèìóþ ÷åðòó. Íå ïîçâîëèò íàðóøèòü ïðàâèëà èãðû. Íå ïîçâîëèò ïðåäàòü.

Íàèâíîå ìíåíèå? Ê ñîæàëåíèþ, äðóãèõ ãàðàíòèé, êðîìå ñëîâà ñëèçåðèíöà, íå áûëî. Íî Ãàððè Ñíåéïó âåðèë.

Ñ ãðîìêèì õëîïêîì îíè èñ÷åçëè â îäíîì ìåñòå, ÷òîáû ïîÿâèòüñÿ â äðóãîì.

Ïèðñ ïîä íîãàìè ñìåíèëñÿ òâ¸ðäîé çåìëåé. Ãàððè óäèâèëñÿ — Ñíåéï îøèáñÿ â ðàñ÷¸òàõ, îíè îêàçàëèñü äîâîëüíî äàëåêî îò Íîðû, â ãëóáèíå çàïóùåííîãî ñàäà.

Ñòàðûå äåðåâüÿ ëåíèâî øåëåñòåëè ëèñòüÿìè. Íà íåáå ñèÿëè çâ¸çäû. Îäóðÿþùå ñëàäêî ïàõëè öâåòû. Ðîìàíòè÷íûìè òðåëÿìè çàëèâàëàñü êàêàÿ-òî ïè÷óãà. Âäàëåêå óõàëè ñîâû. Áûëî òåïëî. È î÷åíü òèõî: íè øóìà ìîðÿ, íè ñâèñòà âåòðà, íè áàðàáàííîé äðîáè íàäîåâøåãî äîæäÿ.

×åðåç äåñÿòü ìèíóò ïåøåé ïðîãóëêè Ãàððè íà÷àë ïîíèìàòü — ÷òî-òî íå â ïîðÿäêå. Åù¸ ÷åðåç ïàðó ìèíóò Ãàððè îêîí÷àòåëüíî óáåäèëñÿ — Íîðû íà ñâî¸ì ìåñòå íåò.

Ãëàâà 22. Ðàçâå ìîÿ çàáîòà íå ñòîèò õîòÿ áû òåíè óëûáêè íà âàøåì ïðåëåñòíîì ëèöå?

Ãàððè áåñïîêîéíî êðóæèë ïî çíàêîìîé âûòîïòàííîé ïîëÿíêå ìåæäó æèìîëîñòüþ è æàñìèíîì. Ðåçêî îñòàíîâèâøèñü, îí çàáîðìîòàë:

— Íîðà. Ãäå Íîðà? Êóäà îíà äåëàñü? ×òî òóò âîîáùå ïðîèñõîäèò?!

Ñòàðûé êàøòàí ñ áîëüøèì äóïëîì — «Äà, òîò ñàìûé. Òî÷íî, îí. ß íå îøèáñÿ!» — îòâåòà íå äàë. È Ãàððè ïîâåðíóëñÿ ê ñâîåìó ìîë÷àëèâîìó ñïóòíèêó.

— Íîðû íåò! — âçâîëíîâàííî ñîîáùèë îí è òêíóë ïàëüöåì êóäà-òî ìåæäó êóñòàðíèêàìè. — Çäåñü äîëæíà áûòü Íîðà! ×òî-òî ñëó÷èëîñü, ñýð! Íàäî ÷òî-òî äåëàòü, ñýð!

Õîëîäíûé ëóííûé ñâåò ñò¸ð ñ âñåãäà áëåäíîãî ëèöà Ñíåéïà ïîñëåäíèå êðàñêè. È åñëè áû íå æèâûå ÷¸ðíûå ãëàçà íà õìóðîì ñîñðåäîòî÷åííîì ëèöå, è åñëè áû Ãàððè íå çíàë òî÷íî, êòî ïåðåä íèì, òî ðåøèë áû, ÷òî âèäèò íå ÷åëîâåêà, à...

«...ïðèçðàê, ñîòêàííûé èç ñèçûõ òåíåé è ëóííûõ íèòîê... ×òî çà ìóòü ëåçåò â ãîëîâó?» — è Ãàððè ðàçäðàæ¸ííî ä¸ðíóë ïðÿäü âîëîñ. Áîëüíî ñòàëî äî ñë¸ç, çàòî ïðèçðàê Ñíåéïà ïðåâðàòèëñÿ â ïðîñòî Ñíåéïà.

Ïðèéòè â ñåáÿ Ãàððè ïîìîã è ñàì ïðîôåññîð, ïðîðîíèâøèé ïàðó-òðîéêó ñëîâ, ïðèïðàâëåííûõ èçðÿäíîé äîëåé ñàðêàçìà:

— Êàê âñåãäà, êîíñòàòèðóåì î÷åâèäíîå, ìèñòåð... Ãàððè.

— Íî çäåñü æå ÷òî-òî ñëó÷èëîñü! À âäðóã ñ íèìè ÷òî-òî ïëîõîå ïðîèçîøëî? À åñëè îíè íóæäàþòñÿ â ïîìîùè? Íàäî ÷òî-òî äåëàòü, ñýð! — âîçìóòèëñÿ Ãàððè. Îí äàæå ïðîòÿíóë ðóêè, ñîáèðàÿñü âöåïèòüñÿ â ìàíòèþ íåâîçìóòèìîãî ïðîôåññîðà è õîðîøåíüêî ïîòðÿñòè åãî... è îòñòóïèë â ñàìûé ïîñëåäíèé ìîìåíò, âðàçóìë¸ííûé òÿæ¸ëûì âçãëÿäîì.

— Äóìàòü, íå îòâëåêàÿñü íà âàøè ýìîöèîíàëüíûå âûêðèêè, ìíîãî óäîáíåå, — òèõî ïðîèçí¸ñ Ñíåéï, âûòàñêèâàÿ âîëøåáíóþ ïàëî÷êó.

Ãàððè òóò æå çàìîë÷àë. Íå ïðîðîíèâ áîëüøå íè çâóêà, îí ñìîòðåë, êàê Ñíåéï íàêëàäûâàåò çàêëèíàíèÿ.

Ïîðûâ âåòðà ïðîí¸ññÿ â çàøåëåñòåâøèõ êðîíàõ äåðåâüåâ. Ìåëîäè÷íàÿ ïòè÷üÿ òðåëü ñìåíèëàñü ãëóõèì ñîâèíûì óõàíüåì. Ïåðâîé ñîâå îòêëèêíóëàñü äðóãàÿ, òðåòüÿ...

«×òî-òî ñîâ çäåñü ìíîãîâàòî», — ïîäóìàë Ãàððè, ñ áåñïîêîéñòâîì íàáëþäàÿ çà ìàíèïóëÿöèÿìè Ñíåéïà.

 íî÷íîé òèøè ðàçäàëîñü õëîïàíüå êðûëüåâ ëåòÿùåé ïòèöû. ×åðåç ïàðó ñåêóíä ïîêàçàëàñü è îíà ñàìà. Ñäåëàâ íåñêîëüêî êðóãîâ, ñîâà óñåëàñü íà íèæíþþ âåòâü êàøòàíà è ãðîìêî çàóõàëà. Ïåðãàìåíò, ïðèâÿçàííûé ê ïòè÷üåé ëàïå, áåëåë â ïîëóòüìå, è Ãàððè ïîñïåøèë îòâÿçàòü ïèñüìî. Äîâîëüíî óõàþùàÿ ñîâà íå ñòàëà äîæèäàòüñÿ ïëàòû è ñðàçó æå ïîäíÿëàñü â âîçäóõ.

— Ñýð, ïèñüìî! Âäðóã ýòî îò íèõ!

Ñëîìàííûå ïå÷àòè õðóñòíóëè, Ãàððè îòáðîñèë íåíóæíûé êîíâåðò, ðàçâåðíóë ñâèòîê. Ïîäîøåäøèé Ñíåéï âûçâàë Lumos.

«Ìèñòåðó Ãàððè Äæåéìñó Ïîòòåðó, ëè÷íî â ðóêè, Íîðà, Îòòåðè Ñåíò-Êåò÷ïîë, Äåâîí, Âåëèêîáðèòàíèÿ

Äîðîãîé ìèñòåð Ïîòòåð!
Ìû áûëè ñ÷àñòëèâû óçíàòü èç «Åæåäíåâíîãî Ïðîðîêà», ÷òî âû âûçäîðîâåëè. Ýòî òàêàÿ ðàäîñòü äëÿ âñåõ íàñ. Âû — Ãåðîé! Íàø îñâîáîäèòåëü! Ïîáåäèòåëü! Ìû âñå ïåðåä âàìè â íåîïëàòíîì äîëãó! Èìåííî âû ñâîèì ïîäâèãîì ïîäàðèëè íàì áóäóùåå!
Õîòÿ Ìèíèñòåðñòâî ïîñòàðàëîñü íàëàäèòü íàøó æèçíü, âñ¸ æå èìåííî âàì, äîðîãîé ìèñòåð Ïîòòåð, ìû âñå îáÿçàíû íàøèì ñ÷àñòëèâûì ñåãîäíÿ è, íàäåþñü, íå ìåíåå ñ÷àñòëèâûì çàâòðà.
Ïðèìèòå íàøè ñàìûå èñêðåííèå ïîæåëàíèÿ âñÿ÷åñêèõ áëàã è ñàìûå ò¸ïëûå ïîçäðàâëåíèÿ ñ âûçäîðîâëåíèåì è ïîìîëâêîé.
Ìû âñå íàäååìñÿ, ÷òî âàø áðàê ñ ìíîãîóâàæàåìûì ìèñòåðîì Ñíåéïîì áóäåò ñ÷àñòëèâûì, è âû îáðåò¸òå â ñóïðóãå çàáîòëèâîãî è íåæíîãî äðóãà è ëþáèìîãî ÷åëîâåêà íà âñþ æèçíü.
Áóäüòå ñ÷àñòëèâû, äîðîãîé ìèñòåð Ïîòòåð!
Âû ýòîãî, íåñîìíåííî, çàñëóæèâàåòå!
Ïåðåäàéòå íàøè ïîçäðàâëåíèÿ ñ ïîìîëâêîé ìèñòåðó Ñíåéïó.
Ñ ãëóáî÷àéøèì óâàæåíèåì,
Èðìà ÌàêÄóãàëë è ñûíîâüÿ,
Áîêñòåä-Õîëë, Áýðè Ñåíò-Ýäìóíä, Ñóôôîëê, Âåëèêîáðèòàíèÿ

P.S. Ìû áóäåì áåçìåðíî ñ÷àñòëèâû, åñëè, îêàçàâøèñü â íàøèõ êðàÿõ, âû ñ ñóïðóãîì îêàæåòå íàì ÷åñòü âèçèòîì. Ïðè ñëó÷àå, ïðîñèì âàñ ïîñåòèòü íàøó ñêðîìíóþ ôåðìó ïî ðàçâåäåíèþ ãèïïîãðèôîâ! Äâåðè Áîêñòåä-Õîëëà âñåãäà îòêðûòû äëÿ âàñ! Ñåðäå÷íî ïðèãëàøàåì âàñ ñ ñóïðóãîì â ãîñòè».

— Ñëàâà âíîâü íàøëà ñâîåãî ãåðîÿ, — ãëóáîêîìûñëåííî çàìåòèë Ñíåéï è óõìûëüíóëñÿ.

— Ñýð! ß âîâñå íå ïðîñèë...

Áðîâü Ñíåéïà ïîïîëçëà ââåðõ, äåìîíñòðèðóÿ íàðî÷èòîå óäèâëåíèå. Ñìÿòûé ïåðãàìåíò çàõðóñòåë â ðóêå Ãàððè.

— Çäåñü, âîîáùå-òî, ðå÷ü èä¸ò î äâóõ ãåðîÿõ! Òàê ÷òî ýòî è âàñ êàñàåòñÿ, ñýð! Ñëàâà íàøëà íàñ îáîèõ!

Ãàððè ïðîäîëæèë áû âîçìóùàòüñÿ è äàëüøå — óõìûëêà íà ãóáàõ Ñíåéïà êîëîëà åõèäñòâîì è íàñìåøêîé — íå ïîÿâèñü ðÿäîì åù¸ îäíà ñîâà. ×åðåç ïàðó ìãíîâåíèé êðóæàùèõ ïòèö ñòàëî òðîå. Ìåøàÿ äðóã äðóãó è îãëóøèòåëüíî õëîïàÿ êðûëüÿìè, ñîâû çàíÿëè ìåñòà íà òîé æå âåòêå ñòàðîãî êàøòàíà è íåäîâîëüíî çàóõàëè, ïûòàÿñü ïðèâëå÷ü âíèìàíèå Ãàððè è ïîòåñíèòü ñîïåðíèö — êàæäîé õîòåëîñü âðó÷èòü ïèñüìî ïåðâîé.

Ïîêà îí ïðèíèìàë ñâèòêè è êîíâåðòû ó êëåêî÷óùèõ è óõàþùèõ ïî÷òàëüîíîâ, øóì, èçäàâàåìûé ïòèöàìè, âñ¸ íàðàñòàë. Ãàððè ñðàæàëñÿ ñ îñîáî õèòðûì óçëîì íà ëàïå ïîñëåäíåé ñîâû, êîãäà åãî ïëå÷à êîñíóëèñü.

— Ãàððè! Ó íàñ ïðîáëåìû!

Åäâà îí ñïðàâèëñÿ ñ óçëîì è îáåðíóëñÿ, êàê âñå âîïðîñû îòïàëè ñàìè ñîáîé. Îãðîìíàÿ òó÷à êðóæàùèõ â âîçäóõå ïòèö çàñëîíèëà çâ¸çäû è ëóíó. Ïîõîæå, êàæäàÿ èç íèõ ñîáðàëàñü äîáèòüñÿ âíèìàíèÿ Ãàððè. È íåìåäëåííî. Ñîâû îãëóøèòåëüíî óõàëè, õëîïàëè êðûëüÿìè è íîðîâèëè ñïèêèðîâàòü âíèç, ê óäîáíîé âåòêå ñòàðîãî êàøòàíà. Íåóäà÷íî. Îíè ìåøàëè äðóã äðóãó: âñå ïîïûòêè çàêàí÷èâàëèñü ñòû÷êàìè, ëåòÿùèìè ïåðüÿìè, ÿðîñòíûìè «âîïëÿìè».

— Óõîäèì! — ñêîìàíäîâàë Ñíåéï, îáíèìàÿ Ãàððè.

— Íî êàê æå Íîðà?

— Íåò âðåìåíè! Ñòîé ñìèðíî!

È îíè àïïàðèðîâàëè. Ïîòîì åù¸ è åù¸ ðàç.

Ñíåéï îòïóñòèë åãî ó ñåâåðíûõ âîðîò Õîãâàðòñà. Ãîëîâà Ãàððè êðóæèëàñü, îí ïîêà÷íóëñÿ, íî óïàñòü åìó íå äàëè.

— ×òî ñ âàìè? — ïîäõâàòèâøèé åãî Ñíåéï òîò÷àñ ïðèíÿëñÿ âîäèòü âäîëü òåëà Ãàððè âîëøåáíîé ïàëî÷êîé. — Âàñ ðàñùåïèëî? Ãäå áîëèò? Äà ãîâîðè æå, Ãàððè!

Ñðàæàÿñü ñ ïîäñòóïàþùåé òîøíîòîé, Ãàððè çàøåïòàë:

— Âñ¸ íîðìàëüíî.

Êàê âèäíî, åìó íå ïîâåðèëè. Ñíåéï ðåçêî òîëêíóë ïîäáîðîäîê Ãàððè ââåðõ, óñòàâèëñÿ â çàñëåçèâøèåñÿ îò ÿðêîãî ñâåòà Lumos’à ãëàçà.

Îò ðûâêà Ãàððè çàìóòèëî åù¸ áîëüøå.

— Äà âñ¸ íîðìàëüíî, ñýð, — ïðîøåïòàë îí, æìóðÿñü è îòâîðà÷èâàÿñü. — Ïðîñòî... ìû ìíîãî àïïàðèðîâàëè.

Ñíåéï òîò÷àñ îòïóñòèë åãî, ïîïûòàëñÿ îòñòóïèòü — òàê ÷òî Ãàððè ïðèøëîñü ì¸ðòâîé õâàòêîé óöåïèòüñÿ çà óñêîëüçàþùóþ îïîðó. Õðèïëûé âäîõ, êîðîòêèé ðâàíûé âûäîõ, è ñèëüíûå ðóêè îáíÿëè Ãàððè çà ïëå÷è.

— Çàïðîêèíü ãîëîâó. Çàêðîé ãëàçà. Äûøè ãëóáæå.

Ãàððè òàê è ñäåëàë. Ïðèâàëèâøèñü ñïèíîé ê Ñíåéïó, îí ñòàðàòåëüíî äûøàë. ×òî óãîäíî, ëèøü áû ïîáåäèòü íàâàëèâøóþñÿ ñëàáîñòü è íå óìåðåòü îò ñòûäà.  îòëè÷èå îò íåãî, Ñíåéï â îáìîðîê ïàäàòü íå ñîáèðàëñÿ, ïðàâäà âåäü? Òàê ïî÷åìó æå îí òàêîé ñëàáàê? Ïðÿìî äåâ÷îíêà!

— Âû ñìîæåòå ñàìîñòîÿòåëüíî èäòè, Ãàððè?

Âîïðîñ Ñíåéïà âûçâàë ë¸ãêóþ ïàíèêó. Ãàððè ïðåäñòàâèë, ÷òî çíà÷èò ñêàçàòü «íåò» — ëèáî åãî îáåçäâèæàò è ëåâèòèðóþò